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Trabajo Social y produccin de conocimientos: un desafo tico

Sandra Iturrieta Olivares 1


Eje temtico: El nuevo contrato del Trabajo Social con la sociedad; las
dimensiones tico-polticas y tico-tcnicas en la formacin acadmica
Palabras clave: produccin de conocimiento/ investigacin/ tensin teora-prctica/
formacin profesional/ tica social.

Algo de historia sobre la produccin de conocimientos en Trabajo Social


De acuerdo a la sntesis histrica de la profesin que hacen distintos autores
latinoamericanos, se evidencia que el Trabajo Social desde sus inicios ha estado
marcado por un claro nfasis empirista, lo que habra dificultado y pareciera seguir
afectando, la posibilidad de producir conocimientos que aporten al desarrollo del
Trabajo S ocial.
Desde el contexto latinoamericano, Ruth Parola (1997) plantea que en los aos
20, correspondientes al momento de la conceptualizacin del Trabajo Social, se
acenta el papel emprico de la profesin orientada ms a la ejecucin
programtica que a la argumentacin terica, colocndola como una consumidora
de teoras, provenientes de otras disciplinas sociales. (Parola 1997:81) De
acuerdo a esta autora, el origen de la profesin estuvo acentuado por el
empirismo, quedando la funcin del conocimiento reducida a la tarea de agregar,
extraer y recopilar datos (Parola 1997:81).
Posteriormente, entre los aos 30 al 40, en el contexto del proceso benfico
asistencial por el que atraviesa la profesin, se sigue priorizando la dupla
evidencia / hecho, restando posibilidades a una argumentacin terica a la tarea
profesional, lo que crea un gran vaco. Se explican los hechos por lo que se ve o
por lo que informan. (Parola 1997:82)
Seguidamente, en los aos 50, momento correspondiente a la consolidacin y
oficializacin del Trabajo Social con grupos y comunidades, se contina
priorizando el papel pragmtico de la profesin, el vaco terico se profundiza.
(Parola 1997:82). En estos aos, en que el contexto latinoamericano estuvo
1

Asistente Social. Candidata a Magister en Investigacin Educativa. Docente Departamento de


Trabajo Social Universidad Catlica Cardenal Ral Silva Henrquez. siturrie@ucsh.cl Chile. XVIII
Seminario Latinoamericano de Escuelas de Trabajo Social. La cuestin Social y la formacin
profesional en Trabajo Social en el contexto de las nuevas relaciones de poder y la diversidad
latinoamericana. San Jos, Costa Rica, 2004.

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marcado por la Alianza para el Progreso, el rol atribuido al conocimiento


corresponda a proveer informacin para el desarrollo de Programas de Bienestar
y Desarrollo (Parola 1997:82)
Como sabemos, en los aos 60 el Trabajo Social en Latinoamrica estuvo
signado por las crticas a la concepcin desarrollista con la que se haba asumido
la profesin en la dcada anterior. Se crean los movimientos de
reconceptualizacin en que se rechaz el papel asistencial y postul un servicio
social politizado que respondiera a las ne cesidades del proletariado para revertir el
sistema de explotacin dominante. (Parola 1997:83). En este contexto, la funcin
atribuida al conocimiento cobra relevancia para la profesin, considerndolo como
un insumo para contribuir a acelerar los procesos de cambio social. De modo que
se introduce como temtica prioritaria la investigacin cientfica de las prcticas
profesionales para eliminar el pragmatismo relativo del Trabajo Social y producir
teora que fortalezca el desarrollo del conocimiento a partir de su prctica. (Parola
1997:83) Nos encontramos entonces, frente a una concepcin de investigacin
vinculada a la intervencin del Trabajo Social, desde donde se aspira a producir
conocimientos.
Posteriormente, en 1974 nace el CELATS recogiendo el pensamiento renovador
del ncleo profesional que se haba formado en Amrica Latina, con el objetivo de
ser una instancia donde se desarrollen investigaciones, docencias, programas de
accin, documentacin, comunicacin, que tiendan a dar una implementacin
cientfica en una lnea terica, metodolgica y tcnica a las tareas que el Trabajo
Social deba desarrollar en la realidad latinoamericana, para que ste sea
realmente un aporte a la dinmica de transformacin (Lima 1984: 11). Para el
logro de este objetivo, se fija en sus estatutos entre otras funciones, la relativa a
promover proyectos de investigacin y de accin conducentes a impulsar la
produccin y divulgacin de conocimiento cientfico de la realidad y su relevancia
en Trabajo Social (Lima 1984: 12)
En este perodo el Trabajo Social
latinoamericano se impregna de la idea de producir conocimientos cientficos que
aporten al desarrollo de la profesin.
En 1975 el CELATS opera con cuatro reas: rea de capacitacin continuada, de
investigacin, de modelos prcticos o investigacinaccin y rea de
comunicaciones (Lima 1984: 12) De este modo se concretiza en el CELATS la
idea de producir conocimientos en Trabajo Social, intentando centrar la produccin
terica, en lo que se consideraba era el rol del Trabajo Social. Al respecto Leila
Lima recuerda que: los directivos que hemos impulsado el nacimiento del Centro,
tenamos una preocupacin central: la de que el CELATS no fuera apenas un
Centro ms de investigacin en el campo de las ciencias sociales. Tenamos una
intuitiva conciencia del rol eminentemente operativo del Trabajo Social, que le
confiere a la vez un singular potencial poltico y social, derivado del contacto
directo del profesional con los sectores sociales empobrecidos. Se trataba, por lo
tanto, de crear un Centro que pudiera recuperar, de partida ese potencial y el
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carcter especfico de la prctica del trabajador social, proyectndola, acercndola


a nuevos patrones terico-metodolgicos. Y esto implicaba consecuentemente la
tarea de superar, a travs de investigaciones apropiadas, los parmetros
empricos y pragmatistas en los que se ha movido siempre nuestra profesin. Se
buscaba desarrollar acciones con ngulos propios, a partir de los cuales las tareas
investigativa y formativa aportasen al colectivo profesional herramientas eficaces
para una intervencin especializada. (Lima 1984: 25) De modo que desde su
creacin, el CELATS es definido como un organismo que no est destinado a ser
un Centro de investigacin, de formacin de investigadores en el sentido puro y
estricto de la palabra, sino ms bien a recuperar e impulsar la tarea investigativa
en vinculacin con las caractersticas de la accin de intervencin de terreno
propia de los Trabajadores Sociales (Lima 1984: 25) En este sentido otorgado a
la labor del CELATS, se puede advertir, no slo la intencionalidad de potenciar un
tipo de investigacin diferente al que se realiza en las ciencias sociales en general,
por cuanto existira un tipo de investigadores puros y aquellos vinculados con la
intervencin, lo que se considera propio del Trabajo Social, sino que adems, est
la idea de realizar investigaciones diferenciadoras del Trabajo Social respecto de
las ciencias sociales. Nos encontramos entonces frente a la nocin de
especificidad y autonoma del Trabajo Social en el concierto de las profesiones
vinculadas a lo social.
As, en el CELATS existe la preocupacin de implementar programas de
investigacin, de formacin, de apoyo a la educacin y promocin popular, de
comunicacin, que constituyesen una especie de cadena con eslabones tericos y
prcticos, que entraaban viejas dicotomas conocidas de la profesin: la unidad
entre lo terico y lo prctico, lo investigativo y lo promocional, lo particular del
conocimiento y lo especfico de la transformacin de la realidad, va acciones
concretas, etc. (Lima 1984: 25) Vemos entonces, como el CELATS intenta aportar
a resolver la tensin teora-prctica que ha estado presente en el Trabajo Social a
lo largo de su historia, por ello la investigacin se concibe como uno de los ejes
bsicos de la programacin del Centro.
Del mismo modo, la organizacin y sistematizacin de las experiencias
acumuladas en el Programa de Modelos Prcticos, (programa cuya naturaleza se
ha ido identificando con las lneas de lo que en Amrica Latina se conoce como
Investigacin-Accin) posibilitara establecer el puente entre la investigacin de
corte ntidamente terico y aquella de naturaleza ms instrumental. Este programa
permitira adems, mantener un especfico nivel de acercamiento a los sectores
populares, buscando lograr su participacin en el proceso de conocimiento de su
propia realidad (Lima 1984: 26) As, la idea de una investigacin ligada a la
intervencin del Trabajo Social queda plasmada en el nfasis que durante este
perodo se otorga a la investigacin accin, que se define desde el CELATS como
de naturaleza instrumental. Donde el desarrollo de estudios e investigaciones que
pudiesen contribuir a recoger sistemticamente las experiencias del Trabajo
Social, fue por lo tanto, uno de los pilares bsicos en la poltica de esta rea. La
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Accin Social, la prctica de terreno, era el punto de partida para la delimitacin de


los temas a ser investigados; su desarrollo debera revertir en beneficio de la
intervencin profesional y de la dinmica social. A la vez se pretenda que el
conocimiento de la prctica profesional y de los sectores sociales llevasen a la
formulacin de modalidades de trabajo en los diferentes campos especficos de
intervencin. (Lima 1984: 26) Como vemos, el CELATS tena como horizonte, la
produccin de conocimientos desde la prctica del Trabajo Social, que potenciaran
la creacin de formas de intervencin profesional, que finalmente incidieran en el
mejoramiento de las problemticas que enfrentaban los sectores hacia los cuales
se dirigan tales intervenciones profesionales. Lo anterior, se refleja en los
objetivos del rea de investigaciones del CELATS, consistentes en conocer las
necesidades de los sectores populares, reorientando as la accin del Trabajador
Social, y, analizar el Trabajo Social, su historia, su organizacin, su desarrollo en
Amrica Latina (Lima 1984: 27). Por su parte, el rea de modelos prcticos
asume la investigacin-accin como una alternativa frente a la clsica
investigacin de corte positivista, basada en la produccin de un intelectual
desvinculado de las masas (Lima 1984: 27) Con el desarrollo de investigaciones
de este tipo, se intent potenciar interpretaciones sobre la realidad que se
apartasen de las generalizaciones de lo social, y producir conocimientos desde la
prctica.
Finalmente, podemos decir que el Trabajo Social de la dcada de los aos 70, se
caracteriza en Latinoamrica por la revisin de los postulados del movimiento de
reconceptualizacin, en el contexto del oscurantismo producido por las dictaduras
militares presentes en casi todo el continente en dicho perodo, que truncan los
procesos de reflexin y de produccin terica que se haban comenzado a gestar
al interior de la profesin. En este contexto se comienza a poner mayor nfasis en
los estudios de la teora del valor, la poltica social y la planificacin. (Parola
1997:85)
Los aos ochenta comienzan para el Trabajo Social latinoamericano, con la
bsqueda de un acercamiento prioritario a la problemtica especfica del Trabajo
Social: su origen y desarrollo, su funcin en el mbito de las polticas sociales. As
como el estudio de la Historia del Trabajo Social han buscado una mejor
comprensin del proceso histrico de desarrollo de la profesin en su articulacin
con la evolucin de las fuerzas productivas. (Lima 1984: 27) En este perodo el
CELATS se caracteriza por el desarrollo de investigaciones sobre las bases que
dieron origen a la profesin, con la finalidad comprender la funcin social atribuida
a sta y las motivaciones innovadoras del gremio profesional, a lo largo de la
historia del Trabajo Social latinoamericano.
En este mismo perodo el CELATS realiz investigaciones sobre el rea de
Industrializacin, Polticas Sociales y Trabajo Social, en este contexto se realiz
en el ao 80 la investigacin sobre la Industrializacin, la Poltica Social de
vivienda y el Trabajo Social en que Chile particip junto con Brasil, Bolivia,
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Colombia, Ecuador y Mxico. La investigacin buscaba identificar el instrumental


terico y tcnico requerido por la profesin para la intervencin en el campo de la
vivienda, referido al proceso de industrializacin en Amrica Latina. Esto implicara
un conocimiento de las diferentes polticas de vivienda vigentes en los Estados
Latinoamericanos y las caractersticas de la intervencin del Trabajador Social en
este campo. (Lima 1984: 32) Posteriormente, se realiz una investigacin sobre el
desarrollo de la comunidad, bajo el supuesto de que la integracin de las
diferentes Polticas Sociales, expresada en los proyectos de desarrollo de la
comunidad, permite comprender cmo el estudio de la comunidad significa, de
hecho, una aproximacin real al proceso de desarrollo urbano -rural de Amrica
Latina. (Lima 1984: 27) Seguidamente, el CELATS impuls una investigacin
consistente en una evaluacin de proyectos de intervencin social, con la
elaboracin de pautas y criterios para contribuir a una mayor eficacia en la
intervencin profesional.
Como vemos, el nfasis de las investigaciones
impulsadas por el CELATS en los aos 80, estuvo en mejorar el instrumental
tcnico con el que operaba la profesin en Amrica Latina, teniendo como base
las Polticas Sociales, por lo ta nto, se profundiza la idea de realizar un tipo de
investigacin aplicada y centrada en la especificidad profesional.
En este mismo perodo el CELATS declara que debe asumir la produccin de
conocimientos relevantes para el Trabajo Social por medio de la labor de
investigacin, de tal forma que contribuya decisivamente al avance terico de la
profesin y, a la vez, a concretar alternativas para los distintos campos donde se
desempea el Trabajador Social. (Lima 1984: 60) Es decir, que en este perodo
se reafirma la necesidad de producir conocimientos tericos que adems permitan
modelar formas de intervencin profesional.
Es as, como la reflexin sobre el pasado de la profesin y la intervencin
profesional, parecen marcar al Trabajo Social en los aos 80. Segn Parola
(1997), este constituye un perodo de maduracin y consolidacin cientfica, en
donde se hace hincapi en la construccin slida de la profesin sin modelos
externos. (Parola 1997:85) Al menos en el contexto del Trabajo Social chileno ,
podramos rebatir esta afirmacin, ya que incluso hoy en da estamos ciertos
respecto a que la profesin no ha alcanzado la maduracin y consolidacin
cientfica a la que se refiere a la autora, no obstante, se sigue haciendo nfasis en
la necesidad de potenciar la produccin de conocimientos desde el Trabajo Social
y en potenciar su autonoma respecto a las otras disciplinas de las ciencias
sociales.
En el contexto de los aos 80, de acuerdo a lo expresado por Parola (1997)
habra habido una bsqueda de nuevas posibilidades tericas que respondan a la
creatividad y a la construccin de la identidad y autonoma profesional. Se acenta
la investigacin en Trabajo Social como medio real de produccin terica para el
avance de la profesin. Se reflexiona fundamentalmente sobre los temas: poltica
social y estado, marcos tericos sustentadores de la metodologa y de los
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objetivos de la profesin.(Parola 1997:85) La idea de la autonoma del Trabajo


Social respecto a otras disciplinas, en el mbito de la produccin de
conocimientos, sigue estando a la base de las investigaciones realizadas por el
Trabajo Social teniendo como insumo la intervencin profesional.
Por su parte, en los aos 90 se enmarca al Trabajo Social en un contexto de
crisis paradigmtica, de transformacin y de complejizacin social. En este
contexto, el Trabajo Social, debe ubicar la construccin del Objeto de estudio y de
intervencin. (Parola 1997:85) La funcin atribuida al conocimiento en estos aos
era la de comprender a los sujetos en su situacin, la naturaleza de las relaciones
humanas y de la accin humana, que permita la construccin de una teora de la
intervencin que mejore su calidad y la garantice, la avale y la fundamente.
(Parola 1997:86) Esta misma autora sostiene que en este perodo se genera
preocupacin por la produccin terica en la profesin que redunde en su mayor
autonoma. (Parola 1997:86) y se comienza a redescubrir la riqueza que posee la
prctica profesional para la produccin de conocimiento y el mejoramiento de la
intervencin. (Parola 1997:86) Vemos entonces como en los aos 90, se refuerza
la posibilidad generar conocimientos a partir de las prcticas profesionales de
las/los Trabajadores Sociales, surgida en los aos 60, y se potencia la idea
surgida en los aos 70, de lograr una mayor autonoma e identidad profesional.
La discusin actual
Ambas nociones -la de autonoma y de produccin de conocimientos desde la
prctica profesional- sern retomadas en el actual contexto del Trabajo Social,
constituyndose en ejes en torno a los que es posible articular la discusin
presente, que ha cobrado relevancia en Latinoamrica en los ltimos aos, debido
a la necesidad de alcanzar mayores niveles de rigurosidad del Trabajo Social.
En este contexto, se pone en juego la idea del logro de un mayor grado de
autonoma del Trabajo Social frente a las Ciencias Sociales, versus la idea de la
existencia de lmites difusos entre las profesiones de las ciencias sociales hoy, y
por lo tanto la necesidad de generar instancias de dilogo con las otras disciplinas
de las Ciencias Sociales. Ambas posturas que evidencian el consenso actual
respecto a la necesidad del Trabajo Social de producir conocimientos, sostienen
la discusin respecto a cul debera ser el rol de la investigacin en la profesin y
por lo tanto, desde donde deberan producirse conocimientos en Trabajo Social.
En tal sentido, podramos decir que en la actualidad existen a lo menos dos
concepciones diferentes de lo que debera ser la produccin de conocimientos en
Trabajo Social. La primera aboga por la necesidad de potenciar aquello que se
considera propio de la profesin, que correspondera a la intervencin social. Por
ello, se propone que el objeto de estudio est orientado las actuaciones
profesionales, lo que permitira aportar conocimientos desde la especificidad
profesional, potenciando la distincin del Trabajo Social de las otras profesiones
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de las Ciencias Sociales. En esta concepcin inscribiremos aquellas posturas que


sostienen que la relacin teora / prctica es dialctica desde el momento en que
planteamos que la prctica profesional es fuente y objeto de conocimiento para
construir un campo terico especfico del Trabajo Social. (Parola 1997: 22) Del
mismo modo, situaremos en esta corriente aquellas posturas que sostienen que
entre investigacin e intervencin existe una doble articulacin, una en que la
investigacin funda a la prctica de intervencin, sin la investigacin, la
intervencin es indiscriminada: sabemos que es intervencin, pero no sabemos si
es hecha desde el campo religioso, ideolgico, poltico o cientfico. No la podemos
justificar. (Aquin 1996:72) y la otra articulacin que se basa en que la
intervencin determina a la investigacin en Trabajo Social, le seala finalidad. En
Trabajo Social investigamos para intervenir. La intervencin determina modos
especficos de ver. (Aquin 1996:72) En esta misma corriente, podramos inscribir
los planteamientos respecto a que los cambios sociales se expresan para el
Trabajo Social en la agudizacin de la relacin sujeto-necesidad. La nica forma
de explicar estos cambios slo es posible a travs de la investigacin social, por
ello se hace necesario sumarse a la produccin de conocimiento que aporte al
desarrollo de la intervencin. (Rozas 1996: 59). Como hemos dicho, estas
posturas se sustentan en la idea de que lo que define al Trabajo Social es la
intervencin social, conforme a ello, en diferentes niveles, se plantea la necesidad
de imbricar la produccin de conocimientos con la actuacin profesional.
Esta concepcin sobre la produccin de conocimientos en Trabajo Social, puede
ser criticada siguiendo los planteamientos de Olga Vlez (2003) quien argumenta
que seguir vinculando la identidad profesional con la prctica profesional es
ratificar la postura pragmtica que privilegia la supremaca del conocimiento
extrado directamente de ella- situando a la profesin slo en el terreno de la
accin y sometindola al vaivn de las demandas focalistas y eficientistas que
obstruyen la posibilidad de tener puentes y mediaciones que aporten a la
construccin del conocimiento en Trabajo Social. (Vlez 2003:30) Estos
argumentos nos llevan a la indagar sobre lo que hemos llamado, segunda
concepcin sobre la produccin de conocimientos en Trabajo Social.
La segunda concepcin, aboga por la posibilidad de generar conocimientos tanto
desde las intervenciones profesionales, potenciando una intervencin social
fundada, como desde aquellos temas que no se han constituido an, y que tal vez
no se constituyan nunca, en campos de intervencin profesional, generando la
posibilidad de dilogo interno en la profesin, como de proporcionar temas de
discusin y de generacin de conocimientos a las Ciencias Sociales. Es decir, que
esta postura apela a potenciar un tipo de Trabajo Social, en que la produccin de
conocimientos debera estar sustentada en investigaciones sobre fenmenos
sociales, que permitan alcanzar una comprensin compleja de la realidad social,
que sustenten por una parte, una intervencin social fundada, y a la vez, la
discusin de temas emergentes en el contexto de la disciplina. Al interior de esta
postura, podramos situar aquellos argumentos respecto a las dificultades que
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histricamente ha tenido el Trabajo Social para producir conocimientos, tal


impedimento lo configura la concepcin de que el objeto de estudio es igual al
objeto de intervencin. A mi entender, ello implica (entre otras cosas) reducir la
actividad investigativa al proceso de intervencin. Si bien ambos procesos
presentan necesariamente espacios de yuxtaposicin, tienen sus propias
especificidades, tiempos y objetivos distintos, por lo tanto, corresponden a dos
niveles de anlisis diferentes. (Malacalza 2003: 34) En esta misma concepcin
podramos incluir la idea respecto a que la produccin de conocimientos en
Trabajo Social no slo es una herramienta en el proceso de intervencin, sino que
se inscribe en la posibilidad misma de constituir la prctica profesional. Por eso la
problematizacin de situaciones que no conducen de manera inmediata a un
diagnstico para la accin, no slo no estn vedadas al trabajo social, sino que
constituyen una apuesta estratgica en direccin a sustentar una prctica crtica
(Grassi 1995:42) Del mismo modo, sera posible incluir dentro de esta corriente
aquellas posturas que proponen una reconfiguracin de la profesin, donde el
sentido del conocimiento y de la accin, tendra un nuevo valor. En este contexto,
se plantea que los cambios y transformaciones ocurridos en las sociedades de
hoy, le imponen al Trabajo Social contemporneo la necesidad de acudir a la
investigacin como un camino idneo para desentraar la esencia y complejidad
de la realidad y para aportar desde ah a la produccin de conocimiento. La
centralidad del sujeto en lo social se instala como propuesta paradigmtica de las
disciplinas sociales, contribuyendo a romper las ataduras impuestas por los
esquemas tradicionales. (Vlez 2003:130) La misma autora plantea que los
trnsitos y mutaciones ocurridos en la trayectoria histrica de la profesin y en el
mundo actual, certifican la necesidad de proyectar y reposicionar el conocimiento y
la investigacin social como vas para acceder a nuevas recomprensiones de lo
social dotando de pertinencia y legitimidad al Trabajo Social Contemporneo.
(Vlez 2003:130) Igualmente, en esta segunda concepcin de lo que debera ser
la produccin de conocimientos en Trabajo Social, podemos incluir la idea de que
el desafo central de la produccin de conocimientos en Trabajo Social consiste
en adentrarse en las formas de relacin mediada existentes en una intervencin
social que se piense adentrndose en las dimensiones de una comprensin social
compleja. (Matus 2001:25) Finalmente, es posible inscribir la postura respecto a
que la investigacin para el Trabajo Social, es decir, aquella emprendida para
estudiar el campo en el que acta o va a actuar el asistente social (Jurez
1993:45) como del mismo modo, la investigacin sobre Trabajo Social, o sea
aquella dirigida hacia el propio trabajo del asistente social (Jurez 1993:45) se
constituyen en una tendencia que contribuye a hacer un trabajo social cerrado en
s mismo, poco permeable y poco intercomunicable con otros campos del saber o
de la actividad social. (Jure z 1993:46) Como vemos, estas posturas nos
proponen un rol de la produccin de conocimientos, y por tanto de la investigacin,
que aporte tanto a la comprensin del contexto social, como al dilogo del Trabajo
Social con las Ciencias Sociales.

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Ambas concepciones de lo que debera ser la produccin de conocimientos en


Trabajo Social, daran origen a diferenciaciones metodolgicas, y por lo tanto
incidiran en los contenidos de los planes de estudio en el mbito de la
investigacin social. De modo que de cuerdo a lo sostenido por Molina (1999),
diremos que cuando el inters de conocimiento abarca un conjunto de fenmenos
sociales en relacin con las cuales nos interesa generalizar, recurrimos a la
investigacin social ya conocida. En cambio, cuando el inters de conocimiento
est ms directamente ligado a las necesidades de la accin, recurrimos a la
investigacin diagnstica, a la investigacin-accin y/o participativa, o
investigacin evaluativa. Cuando queremos conocer nuestra prctica y sus
efectos, recurriremos a la evaluacin y la sistematizacin. (Molina 1999:22)
Siendo necesario relativizar la idea de la investigacin social vinculada slo a la
necesidad de generalizar los conocimientos y reconociendo el valor de la
investigacin social realizada desde el paradigma interpretativo, como as mismo,
desde el explicativo, se nos hace necesario adentrarnos en la discusin sobre
cmo estas concepciones de lo que debera ser la produccin de conocimientos
en trabajo social, inciden en la formacin profesional.

La formacin profesional
Hacia fines de los aos 90, Quiroz planteaba que han existido tres tendencias en
la formacin de Trabajadores Sociales a nivel Latinoamericano, tales tendencias
configuraran proyectos pedaggicos diferentes, contextualizados en realidades
particulares.
La primera inclinacin de la formacin de pre-grado, apuntara a la concepcin del
Trabajo Social como disciplina aplicada de las Ciencias Sociales, cuyo mbito de
intervencin es la esfera de las polticas sociales. Segn Quiroz (1999) en esta
primera tendencia es posible encontrar dos vertientes: Una que pretende
desarrollar un conocimiento basado en la ciencia social e intervenir en el mbito
de las Polticas Sociales y la otra que orienta su preocupacin por la esfera de
los problemas individuales y familiares; es una forma de intervenir en las polticas
sociales, pero pone el acento en los procesos de la vida cotidiana (Quiroz
1999:215) Frente a sta ltima afirmacin, sera necesario ampliar la nocin de la
intervencin ligada slo al mbito de los problemas individuales y familiares, hacia
la intervencin del Trabajo Social en problemas ms colectivos. Podramos
vincular esta tendencia con la postura que propone que el objeto de estudio del
Trabajo Social, es t orientado a las actuaciones profesionales, lo que permitira
aportar conocimientos desde la especificidad profesional, potenciando la distincin
del Trabajo Social de las otras profesiones de las Ciencias Sociales; tal distincin,
estara dada por la concepcin de que el objeto del Trabajo Social es la
intervencin en la esfera de los problemas sociales, tanto individuales como
colectivos.
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La segunda tendencia correspondera a la mirada del Trabajo Social como Ciencia


Social, donde se contempla una orientacin terico-metodolgica a las Ciencias
Sociales, con gran nfasis en la produccin de conocimientos y en la elaboracin
de teoras que permiten entender la realidad, como el mbito de intervencin del
Trabajo Social, se concibe a la investigacin y produccin terica como ejes
importantes de la intervencin profesional (Quiroz 1999:214). De modo que
podramos asociar esta inclinacin en la formacin de pre-grado, con aquella
postura que propone potenciar un tipo de Trabajo Social, en que la produccin de
conocimientos est sustentada en investigaciones sobre fenmenos sociales, que
permitan alcanzar una comprensin compleja de la realidad social, en pos del
logro de una intervencin social fundada, y a la vez poner en discusin temas
emergentes en el contexto de la disciplina.
La tercera de estas tendencias comprende al Trabajo Social como Tecnologa
Social, aqu se concibe la profesin como una respuesta de carcter tecnocrtico,
que se desarrolla en el mbito del bienestar social. Esta tendencia de la formacin
de pre-grado pone el acento en la tecnologa como praxis social y sta, como
actividad crtica reflexiva, que utiliza determinados mtodos y tcnicas para actuar
sobre un objeto. (Quiroz 1999:214). No sera posible asociar esta inclinacin de la
formacin profesional, con ninguna de las dos posturas respecto a la produccin
de conocimientos en Trabajo Social, ya que el nfasis de tales planes de estudios,
estara dado por la habilitacin profesional para la resolucin adecuada de
problemas concretos, utilizando para ello las teoras provenientes desde otras
disciplinas de las Ciencias Sociales, como as mismo, los modelos de actuacin
profesional derivados de la homologacin de experiencias similares, que se van
transformando en formas de intervencin profesional.
An cuando como hemos dicho, en el colectivo acadmico pareciera existir
consenso en la necesidad de produccin de conocimientos, en las publicaciones
de los ltimos aos en el contexto del Trabajo Social chileno, en trminos
generales, no se evidencia el rol asignado a la investigacin en la formacin de
pre-grado. No obstante, a partir de la revisin de los planes de estudio sera
posible inferir que, en trminos generales, la formacin de pre-grado de
Trabajadores Sociales en Chile, se inscribira en aquellas tendencias que
consideran importante la produccin de conocimientos en Trabajo Social,
intentando alejarse lo ms posible de la identificacin con aquella tendencia
vinculada a la comprensin del Trabajo Social como tecnologa social. Ello se
refleja claramente en los argumentos esgrimidos tanto por el colectivo acadmico,
como por Colegio de Asistentes Sociales, frente a la disputa generada en Chile, el
ao 2003, por la vuelta del rango universitario del Trabajo Social, en que
finalmente se propuso diferenciar el ttulo otorgado por los institutos profesionales
de aquel entregado por las universidades, sobre la base que el primero es
profesional y el segundo es disciplinar. As, se propone que las universidades
formen Trabajadores Sociales y los institutos profesionales formen Asistentes
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Sociales. En las discusiones generadas al respecto, es posible identificar en el


imaginario, tanto del colectivo acadmico como gremial, que el Servio Social
estara vinculado a la tecnologa social, mientras que el Trabajo Social, se
identificara con lo disciplinar.
Por otra parte, los planes de estudios de distintas universidades chilenas,
contienen en proporciones iguales, entre dos y cuatro cursos de metodologa de
investigacin social, aquellos planes de estudios que contemplan cuatro cursos
sobre la temtica, incluyen dos de mtodos de investigacin social, cualitativos y
cuantitativos y dos de anlisis de datos. As mismo, los planes de estudios
contemplan en trminos generales, un curso sobre epistemologa y Trabajo Social,
existiendo en igual proporcin universidades que no consideran esta materia en
sus planes de estudio. Mientras que en el mbito de los fundamentos
epistemolgicos de las ciencias sociales, la tendencia general es de un curso,
existiendo igualmente entidades universitarias que no lo imparten como asignatura
en el pre-grado. En el plan de estudios de una universidad, es posible identificar
evaluacin y sistematizacin de proyectos de intervencin social, como
asignaturas que forman parte del currculo. Igualmente, en la revisin de estos
planes de estudio, es posible identificar que en igual proporcin, las universidades
imparten las asignaturas concernientes a los mtodos de investigacin, antes de
las prcticas profesionales, paralelos a dichas prcticas, e incluso con
posterioridad a ellas y vinculadas al trabajo de titulacin.
Lo anterior nos lleva a inferir que en el contexto chileno, la formacin de pre-grado
an mantiene la tensin respecto al rol que debera ser asignado a la produccin
de conocimientos en Trabajo Social. Esta afirmacin se sustenta, en la idea de
que este proceso debera ser intencionado desde la formacin inicial de
trabajadores sociales, de modo de desarrollar en los estud iantes la aptitud y
actitud investigativa, de modo que la produccin de conocimientos se constituya
en otro de los roles atribuidos a la profesin, ya que es en la formacin de los
estudiantes de pre grado, donde se estructura ms sistemticamete, el
pensamiento profesional (Rozas 1996:58), en pos de potenciar un profesional
capaz de investigar, interpretar e intervenir reflexivamente en el entramado
complejo contradictorio de la realidad social en las distintas dimensiones
estratgico-coyunturales que atraviesan a la sociedad. (Rozas 1996:58), lo que en
definitiva se constituye en un desafo tico para quienes estamos vinculados a la
formacin de nuevos profesionales del Trabajo Social.
El desafo tico
Este desafo se constituye en el doble mbito de la tica social y profesional, por
cuanto como hemos visto, nos enfrentamos no slo a diversas posturas respecto
al rol de la investigacin y por ende de la produccin de conocimientos en Trabajo
Social, lo que se traducira en diferentes tendencias en la formacin de pre-grado.
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En ello se cristaliza tanto en la responsabilidad frente a quienes estamos


formando, como frente a la sociedad que requiere de profesionales que enfrenten
su actuacin profesional con rigurosidad y criticidad y reflexividad, capaces de una
intervencin social fundada y de realizar investigaciones que potencien el
desarrollo del Trabajo Social, y por aadidura, de las Ciencias Sociales.
Por otra parte, nos encontramos con que en el contexto de la educacin superior
en Chile, el imaginario social supone elevar las oportunidades sociales a quienes
son poseedores de un ttulo universitario, lo que ms all de las discusiones
ideolgicas que pudieran sostenerse, se encuentra en directa relacin con el
prestigio social de las profesiones. Ello nos invita a discutir posturas tales como la
de Estela Grassi (1995) quien sostiene que la especificidad del Trabajo Social es
la intervencin en los problemas sociales, y nos advierte respecto a que esta
especificidad es ineludible para plantear la cuestin de la investigacin en el
trabajo social, evitando transformar el tema en una moda pasajera, en la bsqueda
de un nuevo rol socialmente valorado (como remedio al malestar que
acompaa a buena parte del ejercicio profesional) -y entonces- querer transformar
a los trabajadores sociales en investigadores (Grassi 1995:42). O la de Olga
Vlez (2003), quien sostiene que el reposicionamiento del conocimiento y la
investigacin social como vas para acceder a nuevas recomprensiones de lo
social, dotaran de pertinencia y legitimidad al Trabajo Social Contemporneo. O la
postura de Nidia Aylwin quien sostena que somos profesin no ciencia- y como
todas las profesiones, es la sociedad la que nos asigna un determinado rol y nos
otorga un determinado status para ejercerlo (...) el mayor prestigio social lo
alcanzaremos en la medida en que demostremos ms que hasta ahora poseer la
mxima competencia profesional para sumir las importantes tareas que la
sociedad nos asigna, y la capacidad de orientar estas tareas en una perspectiva
de humanizacin de las personas y de la sociedad (Aylwin 1995:141)
Compartiendo la idea de que la produccin de conocimientos en Trabajo Social no
se circunscribe slo al mbito de la intervencin profesional, y de que en la
sociedad de la informacin, el prestigio profesional se solidifica a travs de la
produccin de nuevos conocimientos, como as mismo de una intervencin social
fundada y pertinente, es que finalmente el desafo tico se traduce en identificar
cuales son las tendencias que se encuentran a la base de la formacin profesional
de la que estamos siendo partcipes, ello adems de potenciar la tan necesaria
rigurosidad profesional, sustentar ticamente nuestro accionar, a lo menos en
este mbito, frente a nuestros estudiantes y a la sociedad.

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