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HISTORIA DE LA MSICA I 1

Citt di Roma

Unidad Didctica 5

Ars Nova y el Trecento Musical en Italia


Contexto
Si el siglo XIII haba sido una poca de expansin cuyo principal signo puede considerarse el auge de las
ciudades y las universidades, el siglo XIV es una poca de transicin, ruptura y desastre, con crisis a
todos los niveles (guerras, pestes, revueltas...). Sealamos: la Guerra de los Cien Aos (1337-1453), el
gran Cisma de Occidente (1378-1417), la cada de Constantinopla (1453) en manos de los infieles, las
epidemias de peste negra (1348-50)... todo lo cual provoc una fuerte crisis espiritual, y grandes
crticas al modo de vida a menudo escandaloso y corrupto del alto clero. Provocando que las firmes
creencias religiosas se vean sustituidas por diferentes movimientos de divisin y herticos que sern
los precursores de la Reforma Protestante. En siglo XIII asisti al perfeccionamiento de una filosofa
universal que reconciliaba la revelacin con la razn, los divino con lo humano. Pero en el s.XIV la
filosofa tenda a considerar la razn humana y la revelacin divina como mbitos separados y cada una
de ellas se limitaba a su propia esfera. La Iglesia tena a su cargo a las almas humanas, mientras que el
Estado velaba por sus intereses
terrenales; sin embargo, ninguna de
ambas instituciones estaba sujeta a la
otra. Es aqu cuando se asientan los
cimientos ideolgicos de la separacin
entre la religin y la ciencia y entre la
Iglesia y el Estado. Las artes y las letras
se vuelven hacia una concepcin ms
prxima a la naturaleza, ms popular,
como muestra el abandono del latn en
favor de las lenguas vulgares,
apareciendo las primeras obras escritas
en romance.
En el contexto de todas estas crisis que
sacudan a la poblacin del Occidente
Europeo modific el entramado social y las normas de conducta. La caballerosidad de antao se haba
convertido ya en mera formalidad, en un cdigo obsoleto de modales y ceremonia, antes que una norma
de conducta. La idea medieval de la unidad poltica de Europa cedi frente a la existencia de poderes
separados e independientes. Francia evolucion hacia una monarqua centralizada, mientras que la
pennsula itlica se vio dividida en muchos estados pequeos, enfrentados entre s, cuyos gobernantes
se centraban en promocionar su vala financiando las artes y las letras.
LA creciente independencia e importancia de los asuntos profanos se revelaron en la evolucin de la
literatura verncula, adems de forjarse los cimientos del humanismo, movimiento que retomaba el
estudio de las literaturas clsicas griegas y romanas, y que supone el germen del Renacimiento.

Ars Nova

El trmino Ars Nova es el ttulo del tratado del terico francs Philippe de Vitry publicado alrededor de
1320. Con este concepto se pretenda designar una nueva tcnica de notacin. Hacia finales del siglo
XIII, los msicos "modernos" defendieron toda una serie de novedades entre las que destacan la
aceptacin de una nueva divisin binaria del ritmo ("divisin imperfecta") y sus figuras, la longa y la
breve en dos partes iguales, y la aparicin de nuevos valores an ms pequeos (semimnima) sobre
todo para los motetes, lo que dar a la msica de esta poca una gran fluidez. A este nuevo estilo,
Philippe de Vitry, obispo de Meaux, lo denomin "arte nuevo", por oposicin al anterior; el trmino fue
rpidamente aceptado, aunque tambin hubo detractores del nuevo sistema que se opusieron a dicho

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arte. Entre ellos Jacobo de Lieja, que fue el ltimo en recopilar toda la teora de la msica medieval en
los siete vastos libros del Speculum musicae (ca. 1321-24) en los que defendi con vehemencia el ars
antiqua.
Hoy el Ars Nova designa al arte francs de alrededor de 1320-1380, vinculado a nombres como Philippe
de Vitry, Johannes de Muris y Guillaume de Machaut. Por lo tanto, hablamos del Ars Nova para referimos
a la msica polifnica que predomin en Francia desde el primer cuarto del siglo XIV hasta finales de
ste; por extensin tambin denominamos Ars Nova al perodo en el que predomina este estilo musical.
Debemos, por ltimo, aadir que aunque Francia fue la cuna de dicho estilo musical, su mbito no se
circunscribe exclusivamente a este territorio: rpidamente se extender a Italia y zonas de Espaa,
dando lugar a sendas escuelas que comentaremos ms adelante.
Tampoco hay que pensar que, cronolgicamente, los lmites fueron tan precisos: la transicin a la
msica del Renacimiento fue muy gradual, sobre todo en la zona franco-flamenca, donde existi una
escuela que, a principios del XV, todava compuso siguiendo los postulados estticos del Ars Nova.

Caractersticas musicales

A diferencia del estilo anterior, el Ars Nova va a mostrar una clara preferencia por la msica profana. A
ello contribuy la situacin de deterioro de la Iglesia (Gran Cisma de Occidente), la vida, a menudo,
escandalosa de las jerarquas eclesisticas y las grandes crticas que, por parte de la Iglesia, haba
recibido este estilo musical ya que su complejidad contribua a que los textos se volviesen
prcticamente irreconocibles para el oyente. Todo esto desemboc en una bula de Juan XXII que
prohiba el Ars Nova durante los oficios religiosos. Otra caracterstica importante es que las
composiciones van a ser ms fluidas puesto que los tenores en los que stas van a basarse generalmente
ya no van a ser extrados del gregoriano, como suceda durante el Ars Antiqua, sino que van a ser obra
personal de los propios msicos. Por ltimo, y como hemos comentado anteriormente, se van a utilizar
valores musicales mucho ms pequeos, consecuencia directa de los nuevos postulados tericos. Las
principales innovaciones se llevaron a cabo en el campo del motete (isoperiocidad e isorritmia); la
cancin polifnica (cantinela); en el desarrollo del sistema mensural y en la notacin.
Los rasgos de esta nueva msica pueden resumirse as:
La sonoridad caracterstica es la de la polifona mixta a tres voces (en la que se combinan voces e
instrumentos).
Se acenta el efecto sensual de la msica por el uso de recursos de carcter rtmico (hoquetus,
isorritmia), meldico (colores) y armnico (msica ficta, introduccin de los acordes de 3 y 6).
En el campo del ritmo y la notacin es donde se producen los ms importantes avances. Para algunos
autores es la autntica novedad del periodo, ya que la mejora de la notacin de Franco de Colonia, con la
combinacin de medidas binarias y ternarias (facilitada por la notacin roja), o la introduccin de
valores ms rpidos (mnima y semimnima), que facilit la aparicin de las enormes complejidades
rtmicas (ritmos desajustados, sncopas, polirritmias, taleas, isoperiodicidad, isorritmia) que
caracterizan el periodo. Los tericos que llevan a cabo estas innovaciones son, en Francia:
Johannes de Muris, con su Ars novae musicae, de 1319: supone la primera base del sistema del
Ars nova.
Philippe de Vitry: autor del tratado Ars nova de 1320, que es el fundamento de esta revolucin
musical.
Los gneros cultivados sern: la misa, el motete y la chanson, polifnicos los tres. El ms importante es
el motete, que dejar de ser exclusivamente sacro y se convertir en un arte pblico ligado a los

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sucesos, fiestas, conflictos y personajes de la vida poltica y religiosa. Desaparece el bilingismo de
pocas anteriores, tendiendo hacia un texto nico, francs o latino. Se convierte en caracterstico el uso
de la isorritmia.

Formas musicales
El Ars Nova nace en Francia y se extiende a otros pases en los que adopta unas caractersticas
particulares; lo mismo sucede con las formas musicales. Por eso no debe extraamos que, cuando
hablemos de ellas, nos refiramos a las formas francesas y las italianas. Dentro del primer grupo, de
origen francs, tenemos el Motete, la Ballade, el Virelai y el Rondeau, mientras que entre las italianas
destacan el Madrigal, que nacer en esta poca pero adquirir personalidad durante el Renacimiento, la
Ballata y la Caccia. Motete. Como hemos visto anteriormente, es una de las formas musicales que nace
en el Ars Antiqua, aunque ir modificndose gradualmente hasta dar lugar a una composicin muy
distinta a la anterior. Los principales cambios fueron:
- Interpretacin instrumental del tenor.
- Generalizacin de la politextualidad: un motete sola presentar las voces escritas en francs o
en francs y latn, en ambos casos, con textos diferentes y a veces ni tan siquiera relacionados.
- Generalizacin de la isorritmia, tcnica que consista en organizar el tenor mediante dos
elementos diferenciados, el color y la talea. El color era la ordenacin meldica mientras que la
talea era el esquema o esquemas rtmicos de cada color; la combinacin de ambos poda dar
lugar a numerosas posibilidades.
Otra composicin caracterstica de esta poca fue la Ballade, tambin llamada cantinela; posea tres o
cuatro estrofas, todas con la misma msica y conclua con un estribillo. Dentro de cada estrofa, los dos
primeros versos contenan a misma msica, aunque a menudo se observan diferentes terminaciones;
los versos remanentes de cada estrofa, junto al estribillo, presentaban una meloda diferente, cuya
finalizacin poda corresponder con el final de la primera seccin. Tendra esta forma aabC, donde C
representa el estribillo. Las ballades podan estar compuestas para 2, 3 o 4 voces, admitindose
cualquier posible combinacin entre stas y los instrumentos. La voz aguda, en la que figuraba el texto,
dominaba la textura de tres partes, ya que las dos voces inferiores eran por lo general instrumentales.
Este estilo viene implantado por Machaut. Sus ballades son en parte herencia de los troveros.
Continuacin de las canciones trovadorescas (lais), el Virelai fue otra forma musical importante
durante el Ars Nova. Lo que ms la caracteriza es su estructura: Abba en la que A es el estribillo, b es la
primera parte de la estrofa que se repite dos veces y, a, el ltimo verso de la estrofa que se entona con la
misma msica que el estribillo. Si hay varias estrofas, el estribillo A puede repetirse despus de cada
una de ellas. Respecto a la interpretacin, poda ser a 2 o 3 voces, el tenor poda interpretarse
instrumentalmente, etc...
Por ltimo, dentro de las formas francesas debemos citar el Rondeau (hoy, rond) esta forma ejerci
una notoria atraccin sobre poetas y msicos de la Baja Edad Media. Al igual que el virelai consista tan
slo en dos frases musicales; el estribillo que se usa al principio y al final, contiene toda la msica.
En Italia la composicin ms destacada fue el Madrigal; sola estar escrito para dos voces: Su temtica
era variada y poda tratar de tema amoroso, satrico, pastoral, etc... Todas las estrofas se interpretaban
con la misma msica excepto los finales, denominados "ritornellos", sin que este trmino tenga la
acepcin que se le dar ms adelante.

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Tambin en este pas fue muy cultivada la Caccia, forma que posee una meloda que es interpretada
mediante la tcnica del canon. Florece durante la segunda mitad del siglo XIV y esta escrita para dos
voces iguales que cantaban al unsono, pero solan tener, a diferencia de los ejemplos franceses o
espaoles, un parte instrumental de apoyo libre, con un movimiento que transcurra ms lentamente
por debajo de ambas voces. Su forma potica era irregular, aunque muchas caccie, a semejanza de los
madrigales, tenan ritornello, que no tena por qu estar en estilo cannico.
La denominacin que recibe esta cancin no viene solo por la referencia a la persecucin de una voz por
parte de la otra, sino porque describa una cacera o alguna otra escena animada, como ir de pesca, un
bullicioso mercado, incendios, batallas La msica expresa ingenio y humor vvidos a travs de detalles
realistas gritos, cantos de pjaros, llamadas de trompa, exclamaciones, dilogos-, a menudo con ayuda
de efectos de hoquetus y de eco.
Por ltimo, en Italia, debemos hablar de la Balatta. Como en otros casos, tambin sta provendra de
una composicin francesa, la ballade, ya citada. El propio trmino nos indica su funcin: para ser
bailada. Aunque a principios del XIV era monofnica, muy pronto se compusieron para 2 y 3 voces.
Tambin presentaba semejanzas con el Virelai.

Escuelas
No es difcil comprender que si el Ars Nova nace en Francia se hable con frecuencia de la escuela
francesa; aunque sta fue la primera y ms importante, no fue la nica: no podemos olvidar la escuela
italiana y, en Espaa, la escuela de Montserrat.

.Escuela Francesa.
Los compositores del siglo XIV produjeron muchsima ms msica profana
que sacra. El motete que se iniciar como una forma sacra, adquiri
caractersticas profanas.
Entre todos sus msicos destacaron Philippe de Vitry, como terico, y
Guillaume de Machaut como msico prctico.

F: flaterie: Adulacin
A: avarice: Avaricia
U: uilanie: Villana
V: variet: Inconstancia
E: envie: Envidia
L: laschet: Cobarda

Aunque el documento musical ms antiguo de la Francia del siglo XIV es un manuscrito hermosamente
miniado que data de 1310-14, de un poema satrico el Roman de Fauvel. Poema satrico de principios
de siglo: su protagonista es Fauvel, personaje fantstico mitad asno, mitad caballo, cuyo nombre est
formado por el acrstico de seis vicios criticados en el poema y que seran representativos de gran
parte del clero y la clase gobernante del momento. En l se hallan interpoladas alrededor de 167 piezas
musicales que constituyen una antologa de la msica del siglo XIII y comienzos del XIV. LA mayora son
piezas monofnicas rondeaux, ballades, chanons y diversos cantos llanos- adems tambin se
incluyen 34 motetes polifnicos, que tienen una temtica de denuncia contra el clero de la poca y a
sucesos polticos. Cinco de los motetes que se hallan en el Roman de Fauvel pertenecen a Philippe de
Vitry.
Philippe de Vitry fue obispo, compositor y poeta; de hecho en su momento tuvo ms fama como poeta
(ensalzado por Petrarca) y terico (no olvidemos que l fue quien estructur toda la tcnica de la
isorritmia), que como compositor. Otras obras de Vitry estn recogidas en el Cdice de Ivrea, de mitad
del XIV.
Influenciados por de Vitry los tericos y compositores admitieron dos elementos recurrentes en los
tenores del motete, uno meldico y otro rtmico. A la reiteracin de series de notas, las denominaban
color, y al esquema rtmico: talea. Color y talea podan coincidir, iniciando y terminando juntos; o bien
el color se poda extender sobre dos, tres o ms taleas, con los dos elementos coordinados. Los motetes
que tienen un tenor construido de colores y taleas se denominan isorrtmicos (con el mismo ritmo). En
algunos casos las voces superiores, lo mismo que el tenor, podan escribirse isorrtmicamente; adems

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la tcnica tambin se aplicaba a composiciones de otros gneros. La isorritmia se aplic de forma cada
vez ms extensa ya que era una buena forma de conferir unidad a amplias composiciones que no
ofrecan otra forma de organizacin formal.
El compositor ms clebre de esta escuela fue Guillaume de Machaut (ca. 1300-77), religioso, hombre
de corte y, finalmente, cannigo en Reims. Su produccin musical es muy importante porque recoge,
prcticamente, ejemplos de todas las formas musicales de su poca, cohabitando en su estilo tendencias
conservadoras y progresistas. En la mayor parte de los 23 motetes de Machaut se respeta el esquema
tradicional: un tenor litrgico instrumental y textos diferentes en las dos voces superiores. En estas
piezas se siguen las tendencias contemporneas que apuntan a un mayor laicismo, un incremento de la
extensin y de la complejidad rtmica. En estos motetes us prdigamente el hoquetus.
En el campo profano destac como autor de virelais, ballades, motetes y ronds, formas en las que
mostr con mayor claridad las tendencias del ars nova. En ellas el texto y la msica tienen patrones
particulares de repeticin que estn determinados por el gnero potico. Sin embargo, la obra que le
dio mayor fama la Misa de Notre Dame: musicalizacin polifnica de las partes del ordinario (Kirye,
Gloria, Credo, Sanctus y Agnus) adems de la frmula de despedida, "Ite Misa est" en las que explot las
posibilidades de la nueva divisin binaria del tiempo. Por ejemplo, subdivida en dos cada tiempo de
una larga ternaria.
Otra de las innovaciones de Machaut fue convertir la voz superior, en voz principal, apoyndola con el
tenor y el triplum, y raramente con una cuarta voz.
El declive de la produccin de msica sacra durante este perodo se debi, en parte, al debilitamiento
del prestigio de la Iglesia y a la secularizacin cada vez mayor de las artes. Por aadidura, la propia
Iglesia asumi una postura crtica frente al uso de las composiciones musicales elaboradas en sus
oficios religiosos. A partir del siglo XII hubo numerosas crticas eclesisticas en contra de la msica
compleja y de los alardes virtuosos de los cantores. El peso de las crticas recaa en dos aspectos: en
primer lugar se afirmaba que este tipo de prctica distraa las mentes de la grey y tena a convertir la
misa en un mero concierto; y en segundo
lugar, que la ornamentacin oscureca las
palabras de la liturgia, tronndolas
irreconocibles.
La msica francesa a finales del siglo XIV se ve
marcada por los acontecimientos del Cisma
de Occidente y la localizacin de la corte
papal en Avin. Paradjicamente, la ciudad
destac por su produccin de msica profana
ms que por la sacra. All y en otras cortes de
la Francia meridional floreci en esta fase
final del siglo una sociedad caballeresca que
facilit la composicin. Las composiciones de
este momento consisti bsicamente en
ballades, virelais y ondeaux para solista con
partes instrumentales de tenor y contratenor
que le servan de apoyo. Adems los textos
hacan referencia a personajes y hechos
contemporneos, aunque la mayora son de
temtica amorosa. Muchas de ellas son obras
de refinada belleza, con melodas muy
emotivas, con un estilo musical que corre
pareja de la apariencia visual de algunas Cuadro extrado de GROUT Y PALISCA (2001) Historia de la Msica Occidental. Ed. Alianza (pg. 168)

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pginas de los manuscritos, con sus fantasiosas coloraciones e ingenios como el de escribir una cancin
de amor en forma de corazn. (pg 168)
Ritmo: Otra de las caractersticas de la msica profana de este perodo es su notable flexibilidad
rtmica. La meloda solista muestra matices muy sutiles: el tiempo est subdividido de formas
diferentes, mediante pausas en hoquetus o mantenida en suspenso por medio de prolongadas sncopas
continuas, como su los compositores hubiesen tratado de captar y fijar mediante la notacin la
interpretacin libre de los cantantes. La complejidad rtmica impregna la estructura misma de toda esta
msica francesa de las postrimeras del siglo XIV. La refinada msica de las cortes estaba destinada a
yentes con una gran formacin cultural y a ejecutantes profesionales.

.Escuela Italiana.
La Msica del Trecento italiano difiere de la francesa como difieren los condicionamientos religiosos y
polticos de ambos territorios; por eso, habitualmente no se habla del Ars Nova italiana sino del
trecento italiano. En contraste con el creciente poder y estabilidad de la monarqua francesa, en Italia
se produce un fenmeno de atomizacin en el que diferentes ciudades-estado se enfrentaban entre s.
Aqu la polifona se cultiv en crculos refinados y elitistas, con frecuencia prximos a la Iglesia, de
Bolonia, Padua y, sobre todo, Florencia. En las cortes, los trovatori italianos del s.XIII siguieron las
huellas de los trovadores franceses. Durante todo el medioevo hubo en Italia canciones populares, a
menudo unidas a danzas y a instrumentos, pero nada de esta msica se ha conservado, ya que no se
escriba.
Francesco Landini (ca. 1325-97) fue el principal compositor de ballate y el msico italiano ms
destacado del siglo XIV. Msico ciego, poeta, terico y virtuoso del rgano, no realiz obras sacras, sino
que toda su produccin se centr en composiciones profanas: 90 balattas a dos voces, 42 a tres, 10
madrigales y una caccia. Las ballate a dos voces son obras de su primera poca; en general, su estilo se
asemeja a los madrigales, salvo que su lnea meldica es ms ornamentada. Muchas de las ballate a tres
voces estn escritas, al igual que las francesas, para voz solista con dos voces acompaantes
De la msica de principios de siglo, es muy poca la que se ha conservado; sin embargo es abundante a
partir de la mitad del XIV. La fuente ms importante es el Cdice Squarcialupi, que contiene obras
polifnicas de compositores de los siglos XIV y XV entre los que destac Francesco Landini. Es una gran
representacin de tres tipos de composicin italiana: el madrigal, la caccia y la ballata.
Hacia finales del siglo XIV la msica italiana comenz a perder sus signos caractersticos nacionales y a
absorber el estilo francs. Esto se explica debido al retorno de la corte papal de Avin a Roma en 1377.

.Escuela de Montserrat.
Respecto a Espaa, hay que tener en cuenta que, por proximidad geogrfica, el Ars Nova penetr
fcilmente a travs de los Pirineos; as, en el Noreste peninsular se cre una verdadera escuela cuyo
centro fue el monasterio de Montserrat, centro mariano de peregrinacin local. Sus monjes crearon un
gran nmero de obras desde su "scriptorium", entre las que destaca el Llibre Vermell con diez piezas
musicales annimas destinadas a ser interpretadas por los peregrinos. Presentan una gran
heterogeneidad y, formalmente, las ms abundantes son virelais y caccias.

La notacin en el Trecento
Algunos de los principios fundamentales que guiaron a los msicos italianos y franceses en la
elaboracin de una notacin para la nueva subdivisin alternativa, binaria o ternaria, de las notas ms
largas; la introduccin de muchos valores breves nuevos de las notas y la mayor flexibilidad rtmica
tuvieron en su base el sistema previamente enunciado por Franco de Colonia.

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La base del sistema italiano la enunci
Marchetto de Padua en su libro
Pomerium de 1318. El mtodo consista
en dividir las semibreves en grupos
separados
por
puntillos,
complementados por ciertos signos
alfabticos destinados a indicar las
diversas combinaciones posibles en las
subdivisiones binaria y ternaria y por
ciertas formas de notas inventadas para
expresar valores de notas ms breves.
Este tipo de notacin era muy
conveniente para las lneas meldicas
floridas de la msica italiana hasta
finales de siglo, cuando empezar a
verse complementado por el sistema de
notacin francs, mejor adaptado al
estilo musical de este momento.
Imagen extrada de M.URICH (2004) Atlas de la msica. Vol. I. Ed. Alianza (pg.214)

El sistema francs era una ampliacin de


los principios franconianos La longa, la breve y la semibreve podan dividirse, cada una, en dos o tres
notas del valor pequeo consecutivo. La divisin de la longa recibi el nombre de modo, la breve tiempo
y la semibreve prolacin; la divisin era perfecta o mayor si era ternaria; imperfecta o menor si era
binaria. Se introdujeron nuevas notas para indicar valores ms pequeos que el de la semibreve; la
mnima, mitad o tercera parte de la semibreve; y la semimnima, mitad de una mnima.
Finalmente, los signos originales para
designar el modo perfecto e imperfecto se
abandonaron; entonces se combinaron
signos simplificados para indicar tiempo y
prolacin; un crculo era el tiempo
perfecto y un semicrculo el tiempo
imperfecto; un puntillo dentro del crculo
o del semicrculo, la prolacin mayor y la
ausencia del puntillo, prolacin menor.
Cuadro extrado de GROUT Y PALISCA (2001) Historia de la Msica Occidental. Ed. Alianza (pg. 173)

Instrumentos
Es imposible efectuar una descripcin completa y exacta de la msica instrumental de los siglos XIV y
XV por la sencilla razn de que en los manuscritos no se indica si una parte es instrumental o vocal y
mucho menos los instrumentos con los que se interpretaba la obra.
Haba una gran confianza en la tradicin relativa a la manera de interpretar su msica y no
consideraban la necesidad de indicar directrices especficas. Conocemos la forma ms habitual de
ejecutar la msica polifnica en el siglo XIV y comienzos del XV gracias a fuentes pictricas y literarias.
Esta era mediante un pequeo conjunto vocal o instrumental, o una combinacin de ambas,
normalmente con una voz o instrumento por parte.
Tambin se puede afirmar con bastante seguridad, que algunas partes, como los tenores en latn de los
motetes isorritmicos y los tenores sin texto de las ballate a tres voces de Landini, eran en vez de
instrumentales, vocales. Pero ms all no se pueden definir unas reglas generales; segn parece, las
interpretaciones variaban segn las circunstancias y dependan de los cantantes o instrumentistas que
circunstancialmente se tuvieran a disposicin.

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Para la msica al aire libre, la danza y las ceremonias festivas o solemnes, se empleaban conjuntos
mayores e instrumentos ms sonoros. En el siglo XIV se clasificaban los instrumentos entre alto haut y
bajo bas. No hace referencia al registro de los instrumentos, sino a su volumen sonoro.
Los instrumentos bajos ms usados fueron las arpas, fdulas, lades, salterios, rganos portativos,
flautas traveseras y flautas dulces; entre los instrumentos altos estaban las chirimas (instrumentos de
viento madera con doble lengeta), cornetas (instrumentos de madera excavada, con agujeros para los
dedos y una boquilla tpica de los instrumentos de metal), trompetas de varas i sacabuches (trombones
antiguos). Los instrumentos de percusin, entre ellos pequeas campanillas, crtalos, y timbales eran
comunes entre los conjuntos de toda ndole.
Los instrumentos no estaban agrupados en familias de timbre homogneo (como el posterior cuarteto
de violas) sino por timbres contrastantes como, por ejemplo, viola, lad, arpa y sacabuche; o bien viola,
lad, salterio, flauta y tambor. Aunque es probable que la msica vocal polifnica jams se cantara sin
acompaamiento en este perodo, a veces lo motetes y otras piezas vocales se ejecutaban nicamente
con instrumentos. Tambin hay que aadir un extenso repertorio de msica de danza instrumental,
pero como normalmente estas piezas se solan improvisar o se tocaban de memoria, no son muchos los
ejemplos escritos que se han conservado.
Los instrumentos de teclado ms antiguos, como el clavicordio y el clave, se inventaron en el siglo XIV,
pero al parecer su uso no se generaliz hasta el XV.
Los recursos musicales experimentan en el siglo XIV un gran cambio de variaciones debido a la
apertura de las nuevas tcnicas polifnicas al mbito profano, mucho ms laxo y abierto a
experimentaciones que el rgido cors impuesto por la liturgia eclesistica. El ms obvio es la mayor
profusin de libertad y de ritmo. Aunque asimismo se produce un sentido de organizacin armnica
cada vez mayor en la planificacin del contrapunto centrado en torno de ciertas zonas tonales definidas.
Las consonancias imperfectas las terceras y, en menor grado, las sextas comienzan a aparecer con
mayor frecuencia.
La msica ficta pone ms nfasis en los puntos cadenciales y confiere mayor flexibilidad a la lnea
meldica. El mbito de las voces se extiende poco a poco hacia arriba. El estilo abstracto del motete del
siglo XIII pierde predominio y cede su puesto al lenguaje ms meldico-armnico de la textura de la
cantinela. En Francia, el motete sigue siendo una forma especial de composicin, ya no bsicamente
litrgica, sino que asumes roles polticos y ceremoniales. Adems se desarrollan nuevos tipos de
composicin. Algunas, como la caccia y el madrigal, parecen derivarse de la prctica musical popular;
otras como la ballata y dems canciones con estribillo se remontan a modelos populares de ms all del
siglo XIII. Tambin las formas como el virelai, la ballade y el rondeau tienen una doble concepcin
literaria y musical.
Hacia el ao 1400, los dos estilos musicales, distintos hasta entonces, de Francia e Italia comenzaron a
interrelacionarse. Como veremos en las prximas unidades didcticas, se trata del inicio de la formacin
de un estilo internacional que se ver enriquecido por las corrientes musicales de los Pases Bajos e
Inglaterra.