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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


Ensayo por: Caicedo Fernndez
ascaicedof@gmail.com
Abril 2015

La educacin en funcin de la sociedad actual:


Un instrumento para la perpetuidad de la desigualdad

No podemos aceptar que la educacin se ofrezca slo por demanda de


una sociedad y un Estado cada vez ms inclinados a una especie de
capitalismo cognitivo. En lugar de ello, debemos trabajar para reconectar
la educacin a las humanidades, y darles a los estudiantes la capacidad
de ser ciudadanos crticos y creativos, de acuerdo con las utopas
democrticas.
---Guillermo Hoyos Vsquez, La educacin es un derecho, no una mercanca,
2011

Es evidente que los sistemas educativos de nuestro tiempo estn condicionados por los
intereses del tipo de sociedad actual, segn la cual el desarrollo econmico es el principal
objetivo y el mayor indicador de progreso de cualquier nacin (Nussbaum, 2010). El
resultado de este modelo es una educacin que prolonga las desigualdades sociales y
econmicas a nivel mundial (Gadotti, 2004). Esta tesis resulta del anlisis que se presenta a
continuacin en el cual inicialmente se describe brevemente la manera en que las
sociedades de las grandes civilizaciones han condicionado los sistemas educativos desde la
antigedad hasta la modernidad, en segundo lugar se expone la base terica que ha dado
lugar al surgimiento de sistemas educativos condicionados por la sociedad capitalista actual
y finalmente se plantear la necesidad de un sistema educativo que integre la formacin

tcnica y humanstica del individuo para impedir la prolongacin de las desigualdades


sociales.

En primer lugar, hay que decir que el uso de los sistemas de educacin como instrumentos
para la perpetuacin de las desigualdades dentro de las sociedades no es un fenmeno
reciente, ya que se ha presentado desde que se sistematiz y se organiz el acto educativo
por primera vez (Gadotti, 2004) En principio, la educacin primitiva era nica e igual para
todos, ya que era la transmisin de saberes a travs de la vida, en la aldea (Gadotti, 2004).
A partir de la divisin social del trabajo, en donde muchos trabajan pero pocos se
benefician, surge la escuela como institucin, y desde sus inicios, es utilizada para
favorecer a las clases dominantes y mantener la desigualdad, ya que el acto educativo paso
de estar al alcance de todos a ser impartido en un lugar especializado en donde unos
enseaban (despropiando los saberes que antes eran de la comunidad) y otros aprendan (de
acuerdo a su posicin social) (Gadotti, 2004). Tiempo despus, el modelo educativo
desarrollado por la civilizacin griega, que consista en la integralidad de la educacin de la
cultura y la creacin propia de otra cultura, alcanza el ideal de educacin ms avanzado, sin
embargo ste fue un sistema elitista otorgado nicamente a los hombres libres de la poca
(Gadotti, 2004). Solamente a partir de la revolucin francesa es que se plantea un ideal de
educacin ms acorde a una sociedad democrtica y como derecho de todos y deber del
Estado (Gadotti, 2004). No obstante, este sistema tambin admita la desigualdad entre los
hombres ya que, una vez ms, la burguesa como clase dominante, presentaba sus intereses
como los intereses generales de toda la sociedad, obteniendo privilegios y otorgando ms
educacin a unos que a otros y educando de acuerdo a la clase social a la que se perteneca,
por lo tanto tampoco gener la igualdad que predicaba (Gadotti, 2004) Ms tarde, a partir
de la revolucin industrial y el positivismo, se acenta el valor utilitario de la educacin y
se utiliza como instrumento para conservar un orden social desigual basado en una visin
naturalista de la sociedad (Gadotti, 2004) este sistema se basa en la visin de la sociedad
como un organismo natural cuya distribucin no debe alterarse para que siga funcionando,
de manera que las clases menos favorecidas nunca traten de cambiar el orden social. Como

se ha demostrado, esta perspectiva histrica nos permite entender la evolucin que ha


llevado a los sistemas educativos a su estado actual y da cuenta de la manera en que el tipo
de sociedad de las civilizaciones ha venido condicionando los sistemas educativos a travs
de la historia, generando y manteniendo la desigualdad social y econmica.

En segundo lugar, en la actualidad, las corrientes dominantes en teoras de la educacin se


han desarrollado con base en la premisa, proveniente del funcionalismo y del sociologismo
pedaggico, segn la cual la escuela o los sistemas educativos deben estar socialmente
condicionados, es decir que sus contenidos deben ser elegidos de acuerdo a su valor para
contribuir al progreso de la sociedad (Khler, 2000) Ahora, teniendo en cuenta que el ideal
de progreso de cualquier nacin, hoy en da, es alcanzar crecimiento econmico a travs de
la competitividad y la productividad en el mercado global (Nussbaum, 2014), es lgico que
el resultado de aplicar el sociologismo pedaggico a la sociedad actual sea que los sistemas
educativos actuales se enfoquen cada vez ms en formar al individuo en las ciencias y las
tecnologas, olvidndose de la formacin humanstica, como el estudio de las humanidades
y de las artes (Nussbaum, 2010) Ms an, este condicionamiento social de la educacin
privilegia a las clases sociales dominantes (Khler, 2000), ya que segn los ideales de
progreso de este tipo de sociedad-maquinaria o capitalista, en la que se desarrollan los
sistemas educativos actuales, la educacin adquiere la funcin de formar individuos
productivos dotados de habilidades en los campos de las ciencias y las tecnologas (Khler,
2000) y no dejan lugar para preocuparse por la justa distribucin de la educacin ni la
igualdad social (Nussbaum, 2010) El enfoque en el progreso tecnolgico y cientfico
influye en el diseo de currculos de las instituciones educativas en todos sus niveles, en
donde los componentes humansticos son reemplazados por los que contribuyen a la
formacin tcnica. Esto trae como resultado la generacin de individuos que no pueden
pensar de manera crtica, y que tomarn decisiones basados en el beneficio y la ganancia
econmica sin tener en cuenta el factor humano, que es tan crucial a la hora de prolongar la
igualdad y la democracia en las naciones (Nussbaum, 2010). En otras palabras, debido a
que los sistemas educativos actuales se basan en los principios del funcionalismo, tanto sus

contenidos, que son cada vez ms enfocados en la ciencia y la tecnologa, como su


distribucin en la comunidad, que no es homognea, satisfacen los intereses de una
sociedad capitalista para la cual el progreso equivale al crecimiento econmico, lo cual
genera un abandono de la formacin humanstica del individuo, lo que podra dar como
resultado una sociedad dominada por la desigualdad.

Finalmente, es importante dejar claro que la educacin no puede dedicarse exclusivamente


a la formacin en los aspectos humansticos de la cultura, dejando a un lado la formacin
tcnica. Esto ha quedado demostrado con el ejemplo de otros modelos pedaggicos
desarrollados durante el siglo XVII, como el que se bas en la idea de educacin
desarrollada por Montaigne, en donde el gentilhombre francs recibe una educacin
principalmente filolgica y humanstica, pero recibe poca formacin tcnica, y como
consecuencia, no puede asimilar las condiciones necesarias para adaptarse a la vida
industrial moderna (Jaramillo, 2012) Ms an, la declaracin universal de los derechos
humanos establece que la educacin debe permitir el desarrollo pleno de la personalidad del
individuo y fortalecer el respeto por los derechos humanos y la libertad (declaracin de los
derechos), es decir que los contenidos de la educacin se deben elegir de acuerdo con estos
fines. La formacin en ciencia y tecnologa hace parte de la adquisicin de la herencia
cultural, que es indispensable para el desarrollo pleno del individuo (Tomasello, 1999) En
este sentido, es claro que la educacin debe servir para el progreso de las ciencias y la
tecnologa y para su aprendizaje, ya que estas disciplinas han hecho incontables aportes en
todos los campos as como innegables contribuciones al campo de la pedagoga misma
(Gadotti, 2004) Al mismo tiempo, el estudio de las humanidades y las artes proveen al
individuo habilidades como el pensamiento crtico, la comprensin emptica de las
situaciones que otros enfrentan y la comprensin de la complejidad del mundo en el que
vive, indispensables para la creacin de una cultura decente y una sociedad democrtica
(Nussbaum, 2010). Incluso, est comprobado que un seguimiento adecuado de las ciencias
se complementa con el de las humanidades, en vez de oponerse a este (Nussbaum, 2010).
Por estas razones, se debe defender la necesidad de un sistema de educacin que permita el

desarrollo pleno del individuo, a travs de la formacin integral en contenidos tcnicos y


humansticos orientados de manera que se complementen.

Lo anterior demuestra que los sistemas de educacin actuales, igual que muchos otros
sistemas educativos a travs de la historia, son herramientas para la perpetuidad de las
desigualdades sociales, debido a que, en su afn por satisfacer el ideal de progreso del tipo
de sociedad capitalista, se concentran cada vez ms en la formacin tcnica y cientfica de
la persona, dejando en segundo plano a la formacin humanstica del individuo y la
distribucin homognea de la educacin. Por ende, la creacin de sistemas educativos que
integren una formacin tanto humanstica como tcnica permitir el pleno desarrollo de los
individuos, el cual, naturalmente, impedir que se perpeten de las desigualdades sociales.

BIBLIOGRAFA
Gadotti, Moacir. 2004. Historia de las ideas pedaggicas. Mxico: Siglo XXI
(Seleccin)
Hoyos, Guillermo. 2011. La educacin es un derecho, no una mercanca. El
Observatorio de la Universidad Colombiana
http://www.bdigital.unal.edu.co/7469/1/guillermohoyosvasquez.20111.pdf
Jaramillo, U., Jaime. 2002. Historia de la pedagoga como historia de la
cultura. Bogot: UniAndes, ICANH, Alfaomega. (Seleccin)
Khler, Uta. 2000. Hombre, sociedad y educacin. Manizales: Universidad
Catlica (Capitulo 3)
Nussbaum, Martha C. 2010. Not for Profit; Why Democracy needs the
Humanities. NJ : Princeton University Press (Seleccin)