You are on page 1of 8

Didctica de la Matemtica

Profesorado de Educacin Primaria- IFD 6018


Material Lectura para tp1
Por qu ensear matemtica en la escuela?

Inicialmente podramos afirmar que la matemtica es una exploracin de la


complejidad de ciertas estructuras de la realidad (ya sea cuantitativas que
llevan a la aritmtica, como espaciales que llevan a la geometra y a la
medida), desarrollada de esta manera desde hace siglos.
Algo de historia
Se conocen aportes matemticos de pueblos que precedieron a los
griegos como los sumerios, los babilonios, los egipcios, pero todos de
carcter prctico, reglas simples y desconectadas entre s. En la cultura
griega del siglo VI a.C. se gest la matemtica con caractersticas muy
semejantes a las que presenta la que practicamos en la actualidad: el
conocimiento por la persuasin, la argumentacin. Para los pitagricos
era algo ms: un instrumento para entender cmo todo es armona y
nmero en el universo. Rechazaron las doctrinas tradicionales, las
fuerzas sobrenaturales, los dogmas y dems trabas para el pensamiento.
Fueron los primeros en examinar el aparente caos del universo y llegaron
finalmente a la doctrina de que la naturaleza est ordenada y funciona
de acuerdo con un vasto plan. Descubrieron algunas leyes de la
naturaleza.
Para Platn y los neoplatnicos, para el renacentista Kepler y algunos
contemporneos nuestros como Poincar y Hardy la matemtica es una forma
de creacin de belleza intelectual. Para ellos la actividad matemtica es una
amalgama entre el reconocimiento del orden presente en el universo, la
creatividad y la belleza. All se encuentra su valor educativo ms profundo, ms
que en el mero dominio de tcnicas matemticas.
La matemtica forma parte de la cultura 2 humana y como tal debe ser
accesible a todos. Debe ser una oportunidad de evolucin para las
personas y no un obstculo en la vida de las mismas.
Hoy en da no es posible concebir la accin de un arquitecto, de un ingeniero,
de un trabajador cualquiera de la construccin, de un economista, de un
comerciante, de un industrial, de un fabricante, de un vendedor, de todo el
engranaje de la industria y el comercio, sin el auxilio de la matemtica y de las
computadoras, que es hablar tambin de la matemtica. Sin embargo, a pesar
1 Aportes para el fortalecimiento de la enseanza de la matemtica en la EGB.
(2004) Direccin de Cultura y Educacin Provincia Buenos Aires
2 Cultura se considera a todo produccin humana

Didctica de la Matemtica
Profesorado de Educacin Primaria- IFD 6018
Material Lectura para tp1
de que es mucho, no lo es todo; si solamente se atienden las cuestiones de
utilidad prctica para las que sirve eficazmente, la formacin integral del
hombre se descuida y se realiza de manera incompleta.
Aunque la alta aplicabilidad de la matemtica, el hecho de que sea capaz de
explicar satisfactoriamente estructuras complejas de la fsica, la qumica, la
biologa, la economa, la sociologa, hace olvidar las limitaciones profundas del
pensamiento matemtico, es conveniente recordar que el ser humano es
mucho ms profundo que lo que cualquier estructura matemtica puede
abarcar. Justamente, lo que le permite dominar algunos aspectos de la
realidad, pero nunca la totalidad, consiste en considerar ciertos aspectos y no
todos, entre los que pueden quedar afuera algunos que resulten importantes
para el hombre como tal.
El pensamiento matemtico llega hasta donde puede y no resulta adecuado
que vaya ms lejos; tanto en el tratamiento de las ciencias como en nuestra
vida cotidiana, no todo se puede explicar con cifras y formalismos
matemticos.
A pesar de las limitaciones mencionadas, nadie duda de la importancia de la
matemtica y de la relacin que tiene con los problemas, acciones, tareas que
a diario se deben resolver, y de all la importancia de que forme parte de la
currcula de la EGB. Entre las actividades que se realizan a lo largo del da,
muchas de ellas se relacionan con contenidos matemticos, tales como: al
estacionar un auto se hace uso de las nociones espaciales, al buscar en el
diario las variaciones de temperatura se estn leyendo cuadros estadsticos, al
analizar el recibo de sueldo o al contar las monedas para el colectivo se
realizan clculos aritmticos, al interpretar un mapa de rutas se ponen en
movimiento conocimientos relacionados con la medida y con la
proporcionalidad, etctera.
Otras ciencias utilizan la matemtica como su lenguaje, tambin usan sus
mtodos y sus estructuras. En la actualidad, son los modelos matemticos los
que permiten resolver problemas en otros campos cientficos. As, modelizar
una situacin consiste en representar los objetos de la misma y sus relaciones
mediante el lenguaje matemtico, transformndola en un problema
matemtico. Luego se resuelve el problema dentro de la matemtica y, por
ltimo, se verifica si los resultados obtenidos tienen sentido en la situacin
inicial. De no ser as, se buscar otro modelo matemtico que se adecue mejor
a la situacin original.
En sntesis:
Los conocimientos matemticos son construcciones a las que ha llegado el
hombre despus de recorrer largos caminos, dado que el entorno dinmico y

Didctica de la Matemtica
Profesorado de Educacin Primaria- IFD 6018
Material Lectura para tp1
cambiante le fue planteando diferentes problemas que generaron nuevas
respuestas, diferentes formas de resolucin, diferentes habilidades que
produjeron nuevos conocimientos.
El avance de la matemtica puede concebirse como una permanente
bsqueda de nuevas respuestas ante los diferentes problemas que provienen
de s misma, de la realidad y de su interrelacin con otras ciencias o disciplinas
como la fsica, la qumica, la ingeniera, a las que se la vincul desde sus
orgenes, pero tambin a la economa, la biologa, la medicina, la sociologa, la
psicologa y hasta la lingstica.
La matemtica permiti y permite al hombre interpretar, representar,
explicar, predecir y resolver los problemas que le plantea su entorno, es lo que
suele denominarse el punto de vista instrumental
Hasta el momento hemos hecho referencia
instrumentales y culturales de la matemtica.

los

valores

La matemtica como parte de un proceso evolutivo no permanece esttica,


es una actividad humana especfica orientada a la resolucin de los problemas
que le surgen al hombre en su accionar sobre el medio. Por lo tanto, los
saberes matemticos no son fijos e inamovibles sino que se transforman al ser
utilizados por otros hombres, en otros tiempos, en otros grupos sociales,
debido a otras necesidades, en condiciones diferentes aquellas en las que se
crearon. Puede afirmarse que la matemtica es una produccin cultural,
diferentes sociedades producen diferentes matemticas. Es un objeto cultural
inserto en un proceso histrico y social determinado.
Los cambios sociales, histricos, tecnolgicos traen aparejados cambios en las
utilidades de la matemtica. Por ejemplo, existiendo un uso bastante
generalizado de las calculadoras de bolsillo, es til saber manejar los
algoritmos? El concepto de divisin sigue siendo importante, las propiedades,
tambin el mtodo, porque se usa despus en la factorizacin de polinomios.
En la actualidad, quiz se necesite saber menos matemtica algortmica y, en
cambio, alcanzar/desarrollar ms acerca de la comprensin de conceptos e
ideas matemticas ms generalizadas.
Las diferencias culturales deberan tenerse en cuenta en la escuela. En ella, en
general, se ignoran los conocimientos, intuiciones, ideas que los nios traen.
Todos los grupos socioculturales poseen variadas herramientas para clasificar,
ordenar, cuantificar, medir, comparar, etctera, en sntesis, un amplio
desarrollo matemtico.
La escuela debera tender puentes entre esos conocimientos informales que
los nios adquirieron en el intercambio con sus padres, sus hermanos, sus

Didctica de la Matemtica
Profesorado de Educacin Primaria- IFD 6018
Material Lectura para tp1
amigos, sus vecinos y los conocimientos escolares formales. De lo contrario, los
nios pueden considerar que la matemtica que aprenden en la escuela les
sirve solo para resolver problemas de la escuela, sin reconocerla en la
resolucin de problemas que se le puedan plantear en su vida cotidiana.
Mucha informacin se suministra, se comunica, se intercambia y se debe
analizar en trminos matemticos, por ejemplo: discutir la relacin entre fumar
y la probabilidad de adquirir cncer de pulmn, debatir sobre la proporcin del
PBI que destina el estado a la educacin, expresar la diferencia de acceso al
uso de bienes tecnolgicos entre los diferentes estratos de la sociedad, entre
otros.
Por ello decimos que la matemtica posee un valor social.
Juntamente con otras disciplinas, la matemtica posibilita la construccin del
pensamiento lgico necesario para organizar, seleccionar, sistematizar la
informacin que se nos suministra y para relacionar, integrar, inferir conceptos,
ideas, principios matemticos. Esta es su ms reconocida funcin. Muchos
afirman que la matemtica ensea a pensar. Sin embargo, esto sucede
siempre? En realidad, siempre que demos a nuestros alumnos la oportunidad
de hacerlo.
La matemtica tambin tiene un valor formativo.
Brousseau3 afirma que la matemtica constituye un dominio en el que los nios
pueden aprender los rudimentos de la gestin individual y social de la verdad,
las reglas sociales del debate, la toma de decisiones, cmo convencer
respetando al interlocutor, cmo dejarse convencer contra su deseo o inters,
cmo renunciar a la autoridad, a la seduccin, a la retrica, a la forma para
compartir lo que ser una verdad comn.
Desde este punto de vista la matemtica puede colaborar en la
formacin de actitudes democrticas si desde su enseanza se trabaja
para ello.
Es as como en razn de su valor instrumental, formativo, cultural y social las
habilidades, competencias y conocimientos matemticos son necesarios para
el desenvolvimiento del individuo dentro de la sociedad actual.
Para qu ensear matemtica en la EGB?
Algo de historia

3 Especialista francs en didctica de la matemtica

Didctica de la Matemtica
Profesorado de Educacin Primaria- IFD 6018
Material Lectura para tp1
En cuanto a los aspectos curriculares, el currculo tradicional de
matemtica fue puesto en prctica respondiendo a las necesidades de
la revolucin industrial. En los primeros sistemas escolares, que datan
de aproximadamente cien aos, se alfabetizaba en lectura, escritura y
aritmtica en el nivel primario. En el siglo XIX, en el territorio que hoy
ocupa la Repblica Argentina, hay claros ejemplos que muestran que ya
en ese momento haba necesidad de transmitir a los nios ciertos
contenidos matemticos. Se les enseaba a leer y escribir y rudimentos
del clculo. Esta tradicin ha evolucionado a travs del tiempo. Ya nadie
discute la demanda de incluir la enseanza de la matemtica en los
niveles bsicos de la escolaridad superando la simple yuxtaposicin de
conceptos.

Analizando la situacin actual, en muchas oportunidades no hay coincidencia ni


claridad en la opinin de los docentes acerca de para qu sirve la matemtica.
Al respecto, Delia Lerner seala que los padres son ms explcitos que los
maestros cuando expresan que la matemtica sirve para todo:
para la vida diaria, para hacer clculos, presupuestos y
sirve para contar pesos, para resolver problemas, se utiliza en el
supermercado, pero adems en contabilidad, en cualquier trabajo est la
matemtica,
si domins la matemtica se te facilitan otras materias, como fsica y
qumica,
se utiliza en el ftbol, en la comida, en la msica... en todo.
Estas respuestas dan idea de algunos de los contenidos que deben incluirse en
los niveles educativos elementales.
El propsito de la enseanza del rea es asegurar que el alumno aprenda en la
escuela un bagaje de conocimientos matemticos junto con el desarrollo de las
capacidades para que pueda seguir aprendiendo por s solo. Al mismo tiempo,
es necesario que los estudiantes comprendan que el cuerpo de conocimientos
matemticos fue elaborado por hombres de todas las pocas y pueblos y que
la matemtica seguir crendose mientras exista el hombre. De esta forma, los
alumnos podrn valorar la matemtica entendiendo el presente, sirvindose
del pasado y pensando en el futuro.
Ms que el conocimiento especfico de determinados conceptos y tcnicas
matemticas, lo que les servir para la vida a los futuros ciudadanos son

Didctica de la Matemtica
Profesorado de Educacin Primaria- IFD 6018
Material Lectura para tp1
ciertas capacidades bsicas que se desarrollan y consolidan mediante la
actividad matemtica.
Como ejemplos de esas capacidades podemos enumerar: explorar, buscar
informaciones, clasificar, encontrar semejanzas y diferencias entre situaciones
problemticas, analizar, plantear hiptesis, justificar, argumentar, generalizar,
particularizar, explicar mediante analogas, expresarse con precisin,
comunicar las propias ideas con claridad, intentar resolver situaciones nuevas
con confianza en sus propias posibilidades, estar dispuesto a trabajar en
conjunto y realizarlo con eficacia.
Como se afirma en un documento del Consejo General de la provincia de
Buenos Aires14: ...la educacin matemtica tiene fundamental incidencia en
el desarrollo intelectual de los alumnos. El mtodo particular de acceso al
conocimiento matemtico favorece el desarrollo de capacidades cognitivas
necesarias para utilizar diversos caminos de razonamiento en la resolucin de
problemas. En el mismo documento se afirma que el eje de la actividad
matemtica lo constituyen las competencias de resolucin de problemas y es
en ellas que confluyen y se integran las capacidades cognitivas antes
mencionadas. Estas posibilitan la apropiacin del saber matemtico como
herramienta y colaboran en la estructuracin del pensamiento mediante el
desarrollo del razonamiento lgico.
Aunque al fijar los objetivos generales de la enseanza de la matemtica en
los diferentes ciclos y/o niveles se hayan tenido en cuenta sus usos y
aplicaciones, nuestros alumnos de la EGB, sern capaces de reconocer y usar
en su vida adulta los aprendizajes adquiridos en la escuela? Nuestra
responsabilidad es que esto ocurra.
La relacin entre la cultura y la matemtica que debemos ensear en
la escuela
Tal como lo expresamos anteriormente, la matemtica es una produccin
cultural.
Distintos grupos sociales producen diferente matemtica pues la crean para
responder a variadas necesidades. Cmo pueden los docentes establecer
puentes que relacionen los conocimientos que los nios y jvenes adquirieron
de manera informal, con los saberes escolares (universales)?
Gelsa Guikjnik expres : Para quin ensear matemtica puede cambiar el
para qu.
La misma autora reflexiona sobre la relacin existente entre cultura y
pedagoga matemtica, entre saber acadmico y saber popular. Su propuesta,

Didctica de la Matemtica
Profesorado de Educacin Primaria- IFD 6018
Material Lectura para tp1
que parte de una investigacin en medios rurales de Brasil, consiste en que el
aprendizaje de las matemticas sea viabilizado a partir de la interpretacin y
codificacin de las matemticas populares pero reconoce, recprocamente, que
la apropiacin de las matemticas de los libros es lo que posibilita la
comprensin de las prcticas matemticas populares. Cuando se establece una
articulacin de los saberes locales (del contexto en el que viven los alumnos)
con los ms generales (universales), se constituye un saber-sntesis.
Contextualizar los saberes universales no es tarea fcil, consiste en un
delicado trabajo de compromiso docente, pero le da sentido a esos
conocimientos y, de este modo, los alumnos sentirn que el docente valora los
saberes de su entorno, de su comunidad.
Siguiendo a Beyer y Liston, 1993: lo local puede iluminar lo ms general, y lo
ms global puede aumentar nuestra sensibilidad hacia lo ms particular.
Un ejemplo de estos saberes est representado por el mtodo que
utilizan los albailes para determinar si los ngulos de una ventana son
rectos. Miden 60 centmetros sobre un lado y 80 sobre el otro, al unir
ambos extremos se obtiene el tercer lado de un tringulo que debe
medir 1 metro para que el ngulo que determinan los dos primeros sea
recto. No es otra cosa que un ejemplo prctico del conocido teorema de
Pitgoras.
Reconocer nociones o propiedades matemticas en diferentes contextos
sociales no es tarea fcil, pues se debe comprender cmo razonan el nmero,
las operaciones o la medicin en esos grupos sociales y para entender esto es
necesario comprender su cosmovisin. Por ejemplo, los kpelle, un pueblo de
Liberia, no miden las distancias largas utilizando palos ni objetos ni palmos sino
que las describen en trminos del tiempo que lleva recorrerlas.
Si los educadores en matemtica tienen en cuenta las diversas concepciones,
las diferentes maneras de comprender el mundo (por las variaciones culturales,
encarnadas en diferentes modos de crianza, las variaciones propias de la edad
y los matices dados por las variedades de desarrollo, variaciones socioeconmicas, laborales, de gnero, entre otras), seguramente habr menos
fracasos en la escuela. De este modo se reconoce al contexto extraescolar,
cualquiera sea, como productor de saberes significativos, saberes que los
equipos docentes, necesariamente, debern tener en cuenta a la hora de
planificar el rea de matemtica en su institucin. El ida y vuelta entre las
matemticas escolares y las informales har que la enseanza de la
matemtica pueda contribuir a abrir caminos de reflexin conjunta, de
conocimiento recproco, de valoracin de todas las culturas e historias

Didctica de la Matemtica
Profesorado de Educacin Primaria- IFD 6018
Material Lectura para tp1
familiares, de diferentes pueblos, de diferentes pases, en sntesis, ciudadanos
ms comprensivos y ms tolerantes.