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Supernova

Supernova a la estrella en explosin que libera una enorme cantidad de


energa, hacindose visiblemente ntida
Las supernovas se originan a partir de estrellas masivas que ya no pueden
fusionar ms su agotado ncleo, incapaz de sostenerse tampoco por la
presin de degeneracin de los electrones, lo que las lleva a contraerse
repentinamente y generar, en el proceso, una fuerte emisin de energa.
Estas supernovas se denominan: supernovas de colapso gravitatorio.
Tambin existe otro proceso ms raro y ms violento an, capaz de generar
destellos incluso mucho ms intensos. Suceden cuando una enana blanca
compaera de otra estrella, an activa, agrega suficiente masa como para
superar el lmite de Chandrasekhar 1 y proceder a la fusin instantnea de
todo su ncleo, lo cual genera una explosin termonuclear que expulsa casi
todo, si no todo, el material que la formaba. Se denominan supernovas
termonucleares.
La primera clave para la clasificacin es la presencia o ausencia de
hidrgeno. Si el espectro de una supernova no contiene una lnea de
hidrgeno es clasificada como tipo 1; de lo contrario, se clasifica como tipo
2.
Dentro de estos dos grupos principales hay tambin subdivisiones de
acuerdo a la presencia de otras lneas.
Supernovas tipo 1a (supernovas termonucleares):
La teora ms aceptada con respecto a este tipo de supernovas sugiere que
son el resultado de la relativamente rpida acrecin de masa por parte de
una enana blanca de carbono-oxgeno desde una estrella compaera,
generalmente una gigante roja.
Estas supernovas son las ms brillantes de todas, alcanzando una magnitud
absoluta de 19. El brillo parece ser uniforme en todas las supernovas tipo
1a, por lo que son valiosas para estimar con buena precisin la distancia
que nos separa de ellas, y como son tan brillantes son las favoritas para
medir la distancia a las galaxias ms lejanas.
Las supernovas de tipo 1a son fenmenos muy raros ya que requieren unos
requisitos muy estrictos para su formacin. En primer lugar, slo se
produciran en sistemas binarios compuestos por estrellas de masa
intermedia y baja. Estos sistemas en principio son bastante corrientes, pero
an hay ms restricciones. La suma de las masas de ambas estrellas ha de
ser mayor que la masa de Chandrasekhar (1,44 Masas Solares).

1 El lmite de Chandrasekhar es la mxima masa posible de una estrella fra


estable

Han de estar lo suficientemente cerca como para que sus lbulos de Roche 2
puedan ser invadidos por la envoltura de la gigante roja en expansin.
Las supernovas tipo 1a se confunden mucho con las novas ya que su nica
diferencia es la cantidad de energa liberada, siendo 1 milln de veces
mayor la de la supernova.

Supernovas tipo 1b y 1c:


Los espectros de las supernovas de tipos 1b y 1c no muestran la lnea del
silicio presente en las supernovas 1a; se cree que se trata de estrellas al
final de su vida (como las tipo II).
Su clasificacin indica ausencia de Hidrgeno en el espectro.
Aparentemente se trata de estrellas sper masivas que han perdido casi
todo su Hidrgeno debido a poderosos vientos estelares o que ha habido
transferencia hacia una estrella compaera quedando expuesto el ncleo.
Son ms comunes que las de tipo 1a pero su brillo es menor, sugiriendo una
produccin menor de elementos radioactivos.

Supernovas tipo 2:
Las supernovas de tipo 2 son el resultado de la imposibilidad de producir
energa una vez que la estrella ha alcanzado un ncleo denso de hierro y
nquel. Estos elementos ya no pueden fusionarse para dar ms energa, sino
que requieren energa para fusionarse en elementos ms pesados. Cuando
la masa de hierro y nquel excede el lmite de Chandrasekhar, es en ese
momento cuando su peso vence a la presin y el ncleo colapsa. El colapso
e implosin transforma al ncleo en una estrella de neutrones y esto sucede
apenas en 1/10 de segundo. La presencia de Hidrgeno en la atmsfera de
esta estrella es evidente despus de la explosin y permite clasificarla como
una supernova Tipo II.
Las estrellas que dan lugar a este tipo de supernovas comprenden entre 10
y 50 masas solares. Si la estrella sobrepasa este lmite, los momentos
finales de la estrella son implosiones completas en las que nada escapa al
agujero negro que se forma, engullndolo todo antes de que un solo rayo de
luz pueda salir. Estas estrellas literalmente se desvanecen al morir.

2 El lbulo de Roche es la regin del espacio alrededor de una estrella en un


sistema binario en la que el material orbitante est ligado
gravitacionalmente a dicha estrella. Si la estrella se expande ms all de su
lbulo de Roche entonces el material exterior al lbulo es atrado por la otra
estrella

La explosin de una supernova tanto tipo 1 como tipo 2, expulsa gran parte
o todo el material estelar con velocidades de hasta un 1% de la velocidad de
la luz, unos 3.000 km/s. Cuando este material colisiona con el gas
circumstelar o interestelar, forma una onda de choque que puede calentar
el gas a altas temperaturas de hasta 10 millones de Kelvin, formando un
plasma.
Luego de la explosin una supernova tipo 2, generara estrella de neutrones.
Las estrellas de neutrones tienen una masa 500.000 veces mayor a la de la
tierra y un radio no mayor a 12km. Esta densidad equivale
aproximadamente a un Boening 747 comprimido en el tamao de un grano
de arena. Esta estrella puede posteriormente formar una nebulosa por su
intenso campo magntico.
La bomba nuclear lanzada en Hiroshima exploto con la energa equivalente
a 15.000 toneladas de TNT o 15 kilotones. El dispositivo ms potente alguna
vez usado por la humanidad fue la bomba zar, con una energa equivalente
a 50 millones de toneladas de TNT.
Una supernova est estimada en emitir una energa equivalente a 10 mil
quintillones (1x1034) de toneladas de TNT.

Las supernovas contribuyen a enriquecer el medio interestelar con metales


(para los astrnomos, metal es todo elemento ms pesado que el helio). As,
tras cada generacin de estrellas, la proporcin de elementos pesados
aumenta. Mayores abundancias en metales tienen importantes efectos
sobre la evolucin estelar. Adems slo los sistemas estelares con suficiente
metalicidad pueden llegar a desarrollar planetas. Una mayor metalicidad
conlleva pues una mayor probabilidad de formacin de planetas pero
tambin contribuyen para formar estrellas de menores dimensiones. Esto es
debido a que el gas en acrecin es ms sensible a los efectos del viento
estelar cuantos ms elementos pesados posea. Pues estos absorben mejor
los fotones.

Los descubrimientos de supernovas son notificados a la UAI (Unin


Astronmica Internacional), la cual distribuye una circular con el nombre
recientemente asignado. El nombre se forma por el ao del descubrimiento
y la designacin de una o dos letras. Las primeras 26 supernovas del ao
llevan letras de la A a la Z; las siguientes llevan aa, ab, etc.