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HISTORIA DEL ANGLICANISMO


El trmino anglicano, y su derivado anglicanismo, provienen del latn medieval ecclesia
anglicana, que significa iglesia inglesa, se utiliza para describir a las personas, las
instituciones e iglesias, como asimismo a las tradiciones litrgicas y conceptos teolgicos
desarrollados tanto por la Iglesia de Inglaterra, en lo particular, como por las provincias
eclesisticas de la iglesia Anglicana. Tambin se utiliza en lo referente a las iglesias
anglicanas y otras provincias independientes que guardan todos los elementos de la
herencia anglicana histrica.
Trminos anglicano y anglicanismo
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Ambas palabras tienen un mismo origen: la palabra latina anglicanus que significa
ingls. As, el papa Gregorio Magno, a principios del siglo VII, en cartas a Agustn de
Cantrbery, escribe sobre la iglesia de los ingleses ecclesia Anglorum. Lo mismo
puede leerse en san Anselmo cuando a finales del siglo XI usa la expresin, ecclesia
angliae la iglesia de Inglaterra. La expresin ecclesia anglicana era de uso frecuente a
partir de mediados del siglo XII y durante el siglo XIII y siempre se entenda como la
iglesia de Inglaterra.
En aquellos tiempos, la expresin iglesia de Inglaterra careca de connotaciones
nacionales, patriticas o ideolgicas, y se usaba simplemente para designar una
demarcacin geogrfica, lo mismo que se usaban expresiones como ecclesia galicana
para referirse a lo que hoy es Francia y ecclesia hispana para indicar lo que hoy es
Espaa.
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La Iglesia de Inglaterra ANGLICANA naci en el primer siglo de la Era Cristiana,


como resultado de la labor misionera de San Jos de Arimatea, discpulo y apstol del
Seor Jesucristo, quien coste los gastos funerarios de su Maestro, crucificado en el
Glgota, en las periferias de Jerusaln.
El cuerpo de Cristo fue sepultado en una tumba en la roca, propiedad del propio Jos,
en la que, con ayuda del sacerdote fariseo Nicodemo, fue envuelto en lino fino y aroma
de especias.
Los Evangelios aportan solo una breve descripcin de Jos de Arimatea, de forma que
sabemos poco acerca de l, aparte del hecho de que era rico y un discpulo secreto de
Jess (Juan 19: 38). Lucas aade que era miembro del Gran Consejo del Sanedrn, lo
que sugiere que gozaba de una posicin de cierta autoridad. Parece que Jos de
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Arimatea, que fue considerado un hombre recto y bueno (Lucas 23: 50), no estuvo de
acuerdo con la pena impuesta a Jess por los miembros del Sanedrn. Segn Mateo
(27:57-60) y Marcos (15: 43-5), le pidi personalmente a Poncio Pilato el cadver de
Cristo, lo que sugiere que era suficientemente poderoso como para que le concedieran
audiencia con el gobernador romano de Judea.
Algunos textos no cannicos aportan algo ms de informacin sobre Jos. El Evangelio
de Pedro menciona que, de hecho, era amigo personal de Poncio Pilato, y el Evangelio de
Nicodemo hace alusin al entierro de Cristo y afirma que, tras l, los ancianos judos
encarcelaron a Jos de Arimatea. Durante su estancia en prisin, se le apareci Jess
resucitado y lo transport milagrosamente a su casa, donde le indic que permaneciera
cuarenta das.
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Los ancianos judos se quedaron muy sorprendidos al descubrir que Jos se haba
escapado y que los cerrojos y la cancela de su celda no estaban rotos ni haban sido
forzados. Al darse cuenta de que estaban tratando con una persona de posicin elevada,
le escribieron una carta de disculpa y le pidieron que se reuniese con ellos en Jerusaln.
En dicha reunin, Jos explic lo que haba ocurrido exactamente e inform a los
ancianos judos de que tambin haban resucitado otros a la vez que Jess.
En comparacin con la escasa informacin que hay sobre Jos de Arimatea en los
Evangelios, aparece mencionado bastante en los textos apcrifos, en las le narras
posteriores y en los histricos artricos. En estos relatos se dice que Jos era un
mercader de estao, que fue el fundador del cristianismo en Gran Bretaa y que era el
guardin del Santo grial. Es un tanto sorprendente que Jos de Arimatea, un pequeo
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personaje del Nuevo Testamento, est relacionado con Gran Bretaa, pero una larga
tradicin le asocia con Jornwall y Somerset, el apstol Felipe lo enva a ms tarde all
desde la Galia.
Aunque para el catolicismo Romano el colonizador oficial del cristianismo en Gran
Bretaa fue, en el ao 597, San Agustn, fuentes fiables y relatos posteriores cuentan
que Jos de Arimatea lleg de hecho a Gran Bretaa en el ao 37 o en el 63. Las
pruebas fidedignas, afirman que huy de Judea con algunos ms, entre otros, se seala
que con el apstol Felipe, Lzaro el resucitado, Mara Magdalena, Mara y Mara de
Betania.
Lzaro y Mara Magdalena se quedaron en Marsella, mientras que el resto del grupo
continu viaje hasta la Zialia, ms hacia el norte de lo que hoy es Francia. El apstol
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Felipe envi entonces a Jos de Arimatea, junto con otros, a predicar a Gran Bretaa. El
viaje por mar llev a Jos al Pas del Oeste, donde el rey ocal, Arvirago, le concedi a
Jos y a sus acompaantes algunas tierras en la Isla Blanca.
All fundaron una iglesia de adobe, la Vetusta Ecclesia, dedicada a la Virgen Mara, esta
es el actual asentamiento de Bastonbury y que el monasterio benedictino de
Glasbonbury ocupa ahora el sitio en el que estuvo aquella iglesia. La mayor parte de
estos detalles pueden encontrarse en The Antiquity oJ the Church at Glastonbury, obra
escrita en el siglo XII por William de Malmesbury, as como en Chronicle of the
Antiquities of the Church of Glastonbury, escrita tambin en el siglo XII por John de
Glastonbury. Sin embargo, encontramos un relato anterior sobre el papel que jug Jos

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en la llegada del cristianismo a Gran Bretaa en The Historv of the Franks, obra escrita
por Gregory de Tours en el siglo VI.
Otra parte de la historia relativa a Jos y a la primera comunidad cristiana de
Glastonbury es la del espino que supuestamente aqul plant. Al pararse a descansar en
la colina Wearyall, Jos hundi su cayado en la tierra y en tal lugar creci un espino. El
cayado que Jos llevaba consigo se haba hecho con la corona de espinas que llev Jess
en Su Crucifixion. El espino, que an sigue en Glastonbury, florece en mayo y en
Navidad y se alude a l como el Espino Santo.
Cundo Lleg la fe cristiana a Gran Bretaa? Los historiadores ingleses tienen
diferentes teoras y leyendas. Hay una tradicin o leyenda que sostiene que San Pablo
junto con el apstol Felipe fueron los primero que predicaron el Evangelio a los
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habitantes de esas Islas y posteriormente Jos de Arimatea extendi la obra. La cuestin


es que desde los primero siglos del cristianismo se encuentra Obispos Britnicos. As,
desde los primeros tiempos, se mantiene una sucesin ininterrumpida de Obispos hasta
nuestros das, conservando inclume a travs de los siglos la Sucesin Apostlica, es
decir, adems de la imposicin de manos con que se consagra a los obispos, la plena y
verdadera fe de los Apstoles de Jesucristo, transmitida de generacin en generacin, de
la Tradicin escrita y oral. No basta, pues, que alguien diga o proclame que l mantiene
la fe apostlica verdadera, para tener Sucesin Apostlica, es necesario e
imprescindible que su ordenacin o consagracin, en su caso, provenga de un Obispo
que a su vez, ha sido consagrado por otro obispo que mantiene y proclama la fe
verdadera, en comunin con otros obispos, y transmita, a travs de la imposicin de
manos el Depsito de la Fe que l ha recibido de sus antecesores, que a su vez lo han
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recibido de otros obispos fieles, hasta entroncar con los Apstoles de Jesucristo a travs
de alguna lnea de sucesin. Esto es una doctrina intransable de la catolicidad y
mantenida por el anglicanismo. Nuestros obispos, son tales, porque son verdaderos
Sucesores de los Apstoles a travs de una lnea ininterrumpida, que entronca con la
Iglesia Catlica Indivisa y que adems ha enriquecido su linaje apostlico, en los ltimos
siglos, con el proveniente de Obispos Ortodoxos y Viejos Catlicos.
Incluso, durante los difciles aos del siglo XVI y el predominio poltico de los
protestantes en Inglaterra, la nefasta influencia de Calvino, Bucero, Knox y otros
extremistas, Dios se asegur que siempre hubiera Obispos que conservaran la Sucesin
Apostlica, en medio de las persecuciones de los protestantes ms fanticos, o la
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persecucin de los catlico-romanos con la Reina Mara La Sanguinaria en contra los


anglicanos. El Arzobispo Crammer y los Obispos Latimer y Ridley, junto a otros Obispos,
sacerdotes y laicos, mrtires de la fe, fueron su principal cosecha nefasta, no porque
negaran la fe catlica, sino al revs, porque ellos defendan la verdadera fe catlica
recibida de sus padres, de las invenciones y corrupciones de la fe por los romanistas,
como las indulgencias, el limbo, el purgatorio, la supremaca papal, el celibato
sacerdotal, el animismo, etc.,
La providencial subida al trono de Isabel I salv la situacin y rescat al anglicanismo,
con su genio particular, para las generaciones venideras.
As, desde los primeros tiempos del cristianismo podemos reconocer en las Islas
Britnicas una Iglesia Catlica organizada, con su jerarqua de Obispos y Presbteros,
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pero sin ninguna sujecin al obispo de Roma o a ningn obispo extranjero, ya que cada
iglesia local era independiente. Ellos tenan plena comunin con los dems obispos,
tenan una liturgia comn, celebraban las fiestas del calendario cristiano en fecha
comunes, tradiciones y costumbres comunes. Sus sacerdotes y obispos se casaban,
salvo los monjes y monjas, por cierto. Hasta el siglo VII la Iglesia Catlica Britnica fue
independiente de toda autoridad externa. En el siglo XVI la Iglesia Catlica de
Inglaterra, su heredera, recuper su independencia hasta hoy.
HISTORIA DE CMO LA FE CRISTIANA LLEG A GRAN BRETAA
En los primero siglos de nuestra Era no exista Inglaterra. Gran Bretaa estaba dividida
en un gran nmero de tribus primitivas esparcidas por todo el territorio, cada una con su
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jefe o rey y su propia estructura social y de gobierno. Probablemente soldados romanos


convertidos al cristianismo, mercaderes, viajeros britnicos convertidos en sus viajes, y
toda clase de influencias, provenientes de la Galia cristiana, por ejemplo, fueron creando
en Gran Bretaa diferentes comunidades de creyentes, aparte de que como ya dijimos
existe una antigua leyenda que atribuye a San Jos de Arimatea, San Felipe, y al Obispo
Lzaro el resucitado, la primera predicacin del Evangelio en esos territorios. Tambin se
le atribuye al apstol Santiago en su paso por Europa Peninsular y al mismo San Pablo
En el ao 200 d.c. Tertuliano escriba aquellos distritos britnicos hasta hoy
inaccesibles a los romanos, que han sido subyugados a Cristo
San Albano de Verulam fue el primer mrtir cristiano britnico en 303 d.c ajusticiado por
manos de los esbirros del Emperador Diocleciano, porque se rehus a hacer sacrificios a
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los dioses, en la persecucin de cristianos decretada por este tirano. San Albano se
habra convertido por el ejemplo de un sacerdote que l asil en su casa durante esa
persecucin.
Orgenes, Telogo y Apologista, del siglo III d.c. declaraba que el poder de Cristo, el
Salvador, es igual con aquellos que viven en Bretaa y estn lejos de nuestro mundo
ahora por causa de las Iglesias de los extremos del mundo, toda la tierra vocea con
jbilo al Dios de Israel
La Iglesia de Gran Bretaa era un hecho cierto y aceptado por los cristianos de la poca
apostlica y sub apostlica. En el Concilio de Arls, en el 314 d.c, siglo IV, en la Galia,
tuvieron participacin con plenos derechos los Obispos de Londres, York y Lincoln. La
Iglesia Catlica Britnica era, lo que hoy da se dira, una Iglesia Nacional de los celtas,
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aunque esa afirmacin es un anacronismo, porque ellos no tenan ese concepto. Ellos
eran simplemente la Iglesia de Cristo en esa regin del mundo.
Sin embargo, pese a la difusin del arrianismo entre las tribus germnicas, la
conversin de los francos a la fe, y la gradual aceptacin de la ortodoxia catlica por
los invasores germnicos, quedaba mucho por hacer, y no hay una prueba ms notable
de la vitalidad de la Iglesia en medio de la ruina del Imperio, a comienzos de la Edad
Media, que el vigor y el xito con que emprendi la extensin del cristianismo. En el
407d.c., la ltima de las legiones romanas se retir de Gran Bretaa, para ir a Roma a
defenderla de las invasiones. La Isla qued as a merced de todos los brbaros. Las Islas
eran asoladas por continuas invasiones de Sajones, Anglos y Jutes, que avanzaban hacia
el Centro de Bretaa. Todos eran paganos, de gran ferocidad y costumbres horribles.
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Donde se establecan arrasaban con el cristianismo. Los britnicos, incapaces de resistir


fueron exterminados por cientos por los brbaros, hombres, mujeres, nios y ancianos.
Los sobrevivientes, forzados a huir, encontraron refugio en las montaas y bosques de
Gales y Devonshire, donde los paganos no llegaban. Aqu en estas regiones del Oeste se
instal el remanente cristiano y despus, los Obispos Theonas de Londres y Thadiocus
de York, lograron reunir a sus compatriotas fugitivos en sus refugios en el Oeste. Otros
haban huido al Noroeste, algunos a Cornwall, otros a Escocia y a Irlanda. Los obispos y
sacerdotes fueron obligados a huir, otros fueron asesinados y los que sobrevivieron
fueron reducidos a la esclavitud. Con el tiempo, los cristianos britnicos lograron
regresar a esta tierra, que ahora se conoca como England, Inglaterra.

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Antes de la conversin de Constantino el cristianismo haba entrado en las Islas


Britnicas, como hemos dicho ms arriba, pero slo sobrevivi a la ruina del Imperio
Romano entre la poblacin celta, mientras la gran parte del territorio del Sur y el Este de
Inglaterra fue ganado para el paganismo por los invasores anglo-sajones. En Irlanda,
antes del tiempo de San Patricio, poda hallarse algunos restos del cristianismo,
especialmente en el Sur; pero l dio tal impulso a la causa del evangelio y la
organizacin de sus instituciones cristianas, que merece el ttulo de Apstol de
Irlanda. Nacido alrededor del 389, posiblemente en el Sur de Gales, San Patricio era
hijo de un dicono y nieto de un sacerdote. Por consiguiente, su educacin fue cristiana.
Capturado en una incursin de paganos hacia el 405, fue reducido a esclavo durante seis
aos en Irlanda. Habindose fugado al continente europeo, estuvo internado un lapso
considerable en el monasterio de Lrins, sobre la costa meridional de Francia. En el 432
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fue ordenado obispo misionero por el obispo Germano de Auxerre, y comenz su obra en
Irlanda que terminara con su muerte en el 461. La mayor parte de su obra misionera se
desarroll en el Noreste de Irlanda. Pocos son los datos ciertos, pero no cabe duda de su
celo, como tampoco de su destacada capacidad como organizador, que le permiti
sistematizar la hasta entonces dispersa obra cristiana de Irlanda, la cual realiz as
grandes progresos. El fue quien puso a la Isla en relacin con el Continente y con Roma.
San Patricio introdujo el episcopado diocesano en Irlanda, pero esta institucin pronto
fue modificada por el sistema de clanes de la Isla, de modo que los obispos eran
monsticos y tribales. San Patricio favoreca el monasticismo, pero el gran propulsor del
peculiar monasticismo irlands fue San Finian de Clonard (470-548), bajo cuya direccin
se form un grupo de monasterios irlandeses vigorosamente misioneros y notablemente
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cultos. Las escuelas monsticas de Irlanda eran justamente famosas entre los siglos IV y
VII. La gloria de este monasticismo irlands fueron sus conquistas misioneras.
DOS IGLESIAS EN INGLATERRA
De esta manera, podemos ver que haba dos Iglesias Catlicas en Inglaterra: la antigua
Iglesia Catlica Britnica en el Oeste y el Norte del pas y la Iglesia Catlica Romana en
el Sur. En tales circunstancias era obvio que produjeran dos cristianismos
completamente diferentes uno del otro: a) uno era el que se predicaba y practicaba en
el Norte y Oeste de Inglaterra y otro muy diferente el que se predicaba y practicaba en
el Sur y el Este, segn se tratara de fieles de la rama Britnica o de la Romana; b) Como
su cristianismo era, muchas veces, nominal los fieles del sector catlico-romano eran
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alternadamente cristianos y paganos, segn les conviniera, por ejemplo cuando el rey
que ascenda al trono era pagano, todos ellos volvan con mucho agrado a la antigua
religin.
As, pues, no es raro que entre los fieles y an la jerarqua de las dos Ramas se
produjera encontrones y roces. El ms importante de estos se produjo por la distinta
fecha en que ambas Iglesias calculaban la Pascua de Resurreccin. Entre ambas
facciones hubo muchos intentos de entenderse, pero Agustn, como se senta apoyado
por el Papa, fue siempre muy soberbio y altanero con los Obispos Britnicos y nunca
llegaron a un acuerdo. El intento ms serio fue cuando Agustn invit a la jerarqua
Britnica a una reunin en Wessex. All los inst a aceptar la supremaca Papal y las
costumbres romanas, les pidi que le ayudaran a evangelizar a los anglosajones y les
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exigi que lo reconocieran como Arzobispo Metropolitano. Como los britnicos no


aceptaron, Agustn, segn cuenta la tradicin, les dijo Si no quieren hacer la paz como
hermanos, les har la guerra como a enemigos.
San Agustn restaur las sedes de Londres y Rochester y puso all a Obispos romanistas
y en el ao 605 entreg su alma al Seor. Segn cuenta la leyenda, an en vida haca
grandes milagros y prodigios.
En el 664, despus de fallecido San Agustn, el Rey Oswy de Northumbra que era
catlico britnico, se dio cuenta que l celebraba la Pascua de Resurreccin cuando su
esposa, que era de Kent, catlica romana, estaba celebrando el Domingo de Ramos.
Entonces, considerando, y con razn que es la misma fe, y la misma Iglesia Catlica,
cit a un Concilio de ambas Ramas en la ciudad de Whitby. Segn la tradicin, el
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romanista obispo San Wilfrido dijo: Jesucristo solo a Pedro dijo T eres Pedro y sobre
esta piedra edificar mi Iglesia. El Rey pregunt al obispo britnico San Colman es
cierto eso? San Colman replico que si, entonces el Rey le pregunt. Tu San Columbano
o San Juan recibieron un mandato as? No, dijo el obispo Colman, entonces el rey Oswy,
cedi a los argumentos de los obispos romanista y proclam la supremaca de Roma en
su reino, ordenando acoger todas sus costumbres y enseanzas y mandando a los celtas
a someterse.
San Colman, no acept someterse y renunci a su sede de Lindisfarne, y as con los
monjes celtas y otros ingleses de retiraron a Iona, primero y luego a Irlanda donde
fund un monasterio en la Isla de Inishbofin, frente a las costas de Connacht. Como
ingleses e irlandeses no se llevan muy bien, Colman fund otro monasterio en Mayo para
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los ingleses. Y hasta su muerte fue Abad de ambos. Jams l o sus monjes se
sometieron a Roma y siguieron celebrando sus fiestas de acuerdo a sus costumbres y
ritos. Beda el venerable, detestaba a los celtas y a la Iglesia Britnica, sin embargo
destaca la santidad de estos monjes britnicos y su entrega a la obra evangelizadora de
Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda.
Mercia y Essex se sometieron rpidamente, as como Anglia, Wessex y Kent, que ya eran
romanistas. Sussex no haba sido an evangelizado. Los celtas solo quedaban en
Cornwall y al Oeste, pero fueron obligados a someterse. Los celtas de Gales igualmente
fueron sometidos casi por la fuerza y pasaron muchos aos para terminar de ser
sojuzgados.
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Finalmente, el poder Papal triunf y toda la Iglesia Catlica en las Islas Britnicas, tanto
la Rama celta cuanto la romanista, quedaron sometidas al poder Papal. Estamos en el
siglo sptimo, y a partir de esa fecha existir en Inglaterra una sola Iglesia Catlica bajo
el control del Papado. Luego veremos que sin embargo la antigua Iglesia Catlica
Britnica nunca se extingui completamente y se manifest en los siglos siguientes en
diferentes reacciones antipapistas.
UNIFICACION DE LA IGLESIA EN INGLATERRA
Habindose sometido la Iglesia Catlica Britnica, por la razn o por la fuerza, al poder
Papal y las costumbres y tradiciones romanistas, ahora haba que reorganizar y unificar
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ambas Ramas en una sola. Esta tarea fue abordada por el Arzobispo Teodoro de Tarso,
que fuera nombrado por el Papa a la Sede de Canterbury, que estaba vacante.
Inglaterra no era una sola nacin, eran siete reinos separados, adems de los britnicos
o celtas en el Oeste. Estos reinos estaban frecuentemente en luchas entre s. El
Arzobispo Teodoro, despus de una ardua tarea, logr atraer y someter a las Iglesias de
esos reinos a su jurisdiccin, y as el 24 de Septiembre 673 en la ciudad de Hertford se
celebr un gran Snodo, presidido por el Arzobispo Teodoro de Tarso, del cual sali una
sola Iglesia unificada, bajo el Arzobispo de Canterbury, sometida al Papado, que usaba
las mismas ceremonias, oraciones y ritos a travs de todo el pas, cincuenta aos antes
que Inglaterra se convirtiera en un solo reino.

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Comenz entonces una poca de oro que produjo eruditos como Beda El Venerable y
santos como San Bonifacio, conocido como el Apstol de Alemania. En el ao 1165 en
una correspondencia Papal a la Iglesia de Inglaterra aparece denominada como Ecclesia
Anglicana, es decir Iglesia de Anglia o de los Anglos o Ingleses. Esta es la primera vez
que se usa el trmino en forma oficial, desmintiendo una vez ms que a la Ecclesia
Anglicana la haya fundado o inventado Enrique VIII, que vivi 400 aos despus de
esto.

PROBLEMAS EN LA IGLESIA Y EL REINO

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El ao 1066 se produjo la conquista normanda que constituy toda una poca en la


Historia de Inglaterra y del Occidente. Los normandos en el poder aglutinaron a la
Iglesia detrs de su trono y, con mayor fuerza an, la insertaron en Europa y en la
Iglesia de Occidente, regida por Roma. Todo esto no fue necesariamente malo o
desfavorable, al contrario, porque la Iglesia, as como la Nacin, se vieron enriquecidas
con el mayor contacto con otras Iglesias y naciones europeas, y as se desarroll la
cultura inglesa y la cultura catlica inglesa muy acorde a lo que imperaba en su tiempo.
Los normandos llenaron todas las vacantes con obispos de su nacionalidad, muy fieles y
unidos a Roma, de tal manera que no hubo posibilidad de independencia o
particularismo alguno. Las asambleas eclesisticas de Canterbury y York no podan
reunirse sino no eran convocadas por el Legado Papal.
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En el 1208 una disputa entre el Papa y el Rey Juan alcanz un punto lgido cuando el
Pontfice declar que Inglaterra era un pas detestable a Dios y olvidado de El. Las
puertas de los templos fueron cerradas y no se permiti la celebracin de liturgia alguna
durante varios aos. As por orden de un Papa, los catlicos ingleses no podan reunirse
para celebrar a Dios, ni recibir sus sacramentos. En el ao 1212, es decir cuatro aos
despus, el Papa decidi deponer del trono al Rey Juan y mand al Rey Felipe de
Francia, que ejecutara la sentencia. Al rey Juan no le qued ms que someterse,
reconociendo que l y sus herederos ocuparan el trono mientras el Papa lo permitiera,
como sus vasallos, y prometi pagar elevados impuestos a Roma con la regularidad
requerida por el Pontfice. Roma design un Legado Papal, con residencia en Inglaterra,
para vigilar que se cumplieran sus rdenes.
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PROCESO

LA REFORMA DE LA IGLESIA INGLESA

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Enrique no fund ninguna nueva Iglesia y ni siquiera reform la antigua, solamente


separ la Iglesia de Inglaterra de la jurisdiccin Papal. La divina comisin no sufri
interrupcin alguna sino que por el contrario, el Arzobispo Crammer y otros, aportaran
su genio y buena voluntad, para aprovechar esta coyuntura histrica y reformar lo que
era necesario, para que la Iglesia Catlica de Inglaterra volviera a su prstina pureza y
santidad de antao. El resultado fue y es una Iglesia, que es parte legtima de la
verdadera Iglesia de Cristo, Santa, Catlica y Apostlica, pero que no tiene ninguna
relacin de dependencia del Papado, pero si, la relacin que corresponde a dos Iglesias
hermanas, sobre todo a partir del siglo XX con el Concilio Vaticano II, todos los
movimientos ecumnicos iniciados por un sacerdote anglicano , el Padre Wattson en
Inglaterra, a fines del siglo XIX y la creacin de Comisiones Anglicano-Catlicas para
estudiar la doctrina.
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La Iglesia de Inglaterra reconoce al Papa como jefe de la Iglesia Catlica Romana, con
autoridad all donde las Iglesias locales la acepten, pero sin ningn derecho ni
jurisdiccin de origen divino sobre el resto del cristianismo universal.
Separada de la jurisdiccin papal, es necesario ordenar la vida de la Iglesia nacional, y
para ello se dicta la LEY DE LOS SEIS ARTCULOS en la que se condena a muerte a
quienes nieguen la transubstanciacin, condena la comunin en las dos especies y el
matrimonio de los clrigos, ordena la observancia permanente de los votos de pobreza,
castidad y obediencia, exalta y recomienda las misas privadas y la confesin frecuente
de los fieles. Esta ley se mantuvo en vigencia mientras vivi el Rey Enrique, quien
falleci el 28 de Enero de 1547 y dej una Inglaterra dividida en tres facciones.
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El Partido mayoritario era el que apoyaba la poltica del Rey difunto, que no quera
reforma protestante pero tampoco aceptaba la jurisdiccin Papal. Se les llam
anglicanos por el trmino Ecclesia Anglicana con que se designaba a la Iglesia Catlica
inglesa desde haca siglos y en especial en la Carta Magna del 15 de Junio de 1215.
Haba otros dos partidos pequeos y sin importancia, el romanista, llamado a s mismo
catlico , que pretenda la restauracin del poder Papal. La princesa Mara era su ms
fantica y conspicua integrante, y el protestante que quera introducir, a cualquier costo,
la Reforma Continental.
Para buena o mala suerte de Inglaterra, estos dos pequeos grupos fueron los que
obtuvieron el poder a la muerte de Enrique.
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Primero el protestante: Eduardo VI, el heredero, era un nio de nueve aos, as quien
tena el poder era un Consejo de Regencia, a cuya cabeza se hallaba el protestante
Duque de Somerset. Bajo su gobierno, se emprendi una serie de iniciativas destinadas
a protestantizar a la Iglesia; en 1547 el Parlamento orden la administracin de la
comunin en las dos especies a los laicos, se confisc y disolvi las capillas dotadas para
celebrar misas, llamadas Chantres . Se confisc todas las propiedades y rentas de
cofradas, uniones y guildas religiosas y la Ley de los Seis Artculos de Enrique VIII fue
derogada.
En el ao siguiente se orden retirar las imgenes de las iglesias y en 1549 se legaliz el
matrimonio de los clrigos. Como la confusin amenazaba la Iglesia, el 21 de Enero de
1549, el parlamento aprob una Ley de Uniformidad, por medio de la cual se exigi el
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uso de un Libro de Oracin Comn en ingls. Este Libro, obra del genio litrgico del
Arzobispo Crammer est considerado un clsico de la literatura inglesa. Estaba basado
en los antiguos ritos en latn en el Breviario romano de 1535, publicado por el Cardenal
Fernndez de Quiones, y la Consultacin provisional del Arzobispo alemn Hermn von
Wied, de tendencias luteranas, publicado en 1534.
En sus rasgos generales, sigue siendo el Libro de Oracin Comn de la Iglesia de
Inglaterra.
Los protestantes extremistas extranjeros encabezados por Bucero de Estrasburgo,
exiliados en Inglaterra a raz del nterin de Augsburgo de 1548, pusieron el grito en el
cielo: el Libro es demasiado romanista, dijeron, con fantico celo anticatlico. El
resultado fue un segundo Libro de Oracin en 1552 el cual prcticamente muri al nacer.
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Nunca fue publicado con la autoridad de la Iglesia y al ao siguiente muri Eduardo VI


dejando la corona, por derecho natural, a su hermana Mara Tudor, la nica hija
sobreviviente de Catalina de Aragn y Enrique VIII.
Arzobispo Crammer haba sido encargado de redactar un compendio de la fe que la
Iglesia de Inglaterra aceptaba y proclamaba. En 1552 fue sometido a la revisin de los
dominantes telogos protestantes, entre los que se hallaba el extremista reformador
escocs Juan Knox. El resultado est en los CUARENTA Y DOS ARTCULOS que fueron
autorizados por la firma del joven Eduardo VI el 12 de Junio de 1553, un mes antes de
su muerte. Para una poca de tanto extremismo y fanatismo de todos los bandos en
pugna, parecen moderados, pero en realidad su doctrina es mucho ms protestante que
la del Libro de Oracin Comn. Alguien ha dicho que son artculos calvinistas con liturgia
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catlica . Se les llam Artculos acordados por los obispos y otros hombres eruditos en la
ltima Convocacin de Londres, para evitar la controversia... en ciertas asuntos de
religin. Crammer mismo protest por este ttulo, por cuanto la Iglesia nunca los
debati ni los aprob.
No eran un intento de proporcionar una completa confesin de la fe al estilo de las
comunidades protestantes, su objetivo era poner en claro la posicin en ciertos puntos,
de una Iglesia que se haba propuesto el fin de ser catlica, evitando por una parte, las
tradiciones supersticiosas del romanismo y por otra, los excesos de los extremismos
protestantes.
Estos cuarenta y dos artculos formarn la base de los TREINTA Y NUEVE ARTCULOS

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que fueron finalmente aceptados y que todava tienen autoridad en la Iglesia de


Inglaterra y en otros lugares.
Nos remitimos al juicio de Obispo Mons. Stephen Neill en su libro El Anglicanismo:
Fundamentalmente, los Artculos son un admirable cuerpo de Teologa, maravillosamente
expresada. No obstante debemos, a este encomio general, aadir ciertas reservas.
Algunos de ellos tratan de controversias que hace tiempo no preocupan a la Iglesia.
Fieles al principio anglicano de comprehensin, otros estn marcados claramente por el
objetivo de Crammer de no definir nada que Dios no haya definido, con lo cual hacen
nuestra posicin menos clara de lo que sera de desear para amigos y adversarios. El
siglo XVI estaba a medio camino entre el gran perodo clsico de la teologa occidental y
el comienzo del pensamiento y la expresin cientficos modernos. Por lo tanto, con
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justicia, se puede hacer excepcin de algunas frases en los Artculos. Pero en la mayora
de los casos, es evidente que, aunque carecen de las formas apropiadas de expresin,
los Artculos intentan expresar algo verdadero y profundamente significativo. El Art. III (
XIII en los 39 Artculos) De las obras antes de la justificacin, acaso haya sido criticado
ms duramente que ninguno otro. Dice as: 'Las obras hechas antes de la gracia de
Cristo y la inspiracin de su Espritu, como no proceden de la fe en Jesucristo, no son
agradables a Dios, antes bien, no dudamos que tengan naturaleza de pecado. Esta
proposicin ha encontrado un inesperado defensor en el Arzobispo Monseor William
Temple, que en su exposicin de las palabras de Jess: Aparte de m nada podis
hacer (Juan 15:6), escribi: El artculo XIII expone el asunto en el tono antiptico
nacido de la controversia teolgica, pero lo que dice es verdad. La naturaleza del pecado
es egocentrismo, es poner el ego donde solamente Dios deba estar. Todos nacemos
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haciendo esto. Ese es el pecado original. ... por muy ansiosos que estemos de hallar los
vestigios de la gracia de Jesucristo en otros, incluso en los ateos. Aparte de El, no
podemos hacer nada.
Por casi tres siglos, todos cuantos ostentaban cualquier oficio en la Iglesia de Inglaterra,
tenan que afirmar incondicionalmente su asentimiento a los Treinta y Nueve Artculos. A
partir de 1865, la suscripcin en Inglaterra ha sido formulada as: Presto mi
asentimiento a los Treinta y Nueve Artculos y al Libro de Oracin Comn y a la
ordenacin de obispos, presbteros y diconos. Creo que la doctrina de la Iglesia de
Inglaterra tal como est expresada en ellos, concuerda con la Palabra de Dios.

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En algunas Provincias Anglicanas los Artculos han sido conservados, mientras en otras
no. En algunas partes se conservan como documentos histricos, pero no tienen ninguna
autoridad normativa o vinculante y a nadie se le exige su suscripcin.
En el Cuadriltero Chicago-Lambeth de 1886-1888, que es una proposicin concreta de
la Comunin Anglicana para la unin de los cristianos, se distinguen cuatro puntos
esenciales de la fe, all los 39 Artculos como tales no ocupan ningn lugar, porque no
son ni han sido jams confesin de fe de la Iglesia Anglicana. Si queremos, a toda costa,
identificarnos con confesiones de fe, tenemos que recurrir a testimonios mucho ms
antiguos que el siglo XVI. Cules son las doctrinas teolgicas especiales de la Iglesia de
Inglaterra y de las Iglesias en comunin con ella?, se pregunta Mons. Stephen Neill y

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contesta a continuacin: La respuesta es que no hay ninguna doctrina teolgica especial


de la Iglesia Anglicana. La Iglesia de Inglaterra es la Iglesia Catlica en Inglaterra.

Ensea todas las doctrinas de la fe catlica, tal como se encuentran en las Sagradas
Escrituras, como estn resumidas en los Credos Apostlico, Niceno y Atanasiano y como
estn expuestas en las decisiones de los cuatro primeros Concilios de la Iglesia indivisa.
Las Iglesias anglicanas condenan como no escriturales y errneas las adiciones a la fe
catlica que en tiempos recientes ha hecho la Iglesia Catlica Romana, condenan,
igualmente, la disminucin de la fe cristiana implicada en el unitarianismo: La negacin
de la divinidad de Cristo.
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La iglesia Anglicana es parte plena de la Iglesia Cristiana: una, santa, catlica y


apostlica, fundada por nuestro seor Jesucristo es Catlica y Reformada, al respecto, es
interesante la frase del Den Henry Forrester (Mxico, 1906): Catlica, aunque no
romana y Evanglica, aunque no protestante.
Ser anglicano, representa una forma de catolicismo no-papal, Pero en la lnea del
anglicanismo Historico, los planteamientos del telogo isabelino del siglo XVI Richard
Hooker en Essays on Ecclesiastical Polity, siguen expresando la identidad anglicana como
prudente combinacin entre estas dos tradiciones cristianas, una Via Media entre ambas,
mediante una aplicacin equilibrada de tres criterios esenciales de fe y tica:
1. La Sagrada Escritura,
2. la Tradicin apostlica y
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3. la Razn.
Durante los siglos XVI y XVII, la Iglesia Anglicana tuvo que defenderse contra dos
frentes, el romano y el puritano. Contra Roma defendi su catolicidad, afirm una
continuidad secular desde el origen del cristianismo y neg cualquier alteracin esencial
en la fe. Contra los puritanos afirm una reforma digna de ser tenida en cuenta, y tan
importante o incluso mejor que la lograda por otras confesiones cristianas. Conviene
recordar que en todas estas controversias el espritu que rein estuvo siempre marcado
por la moderacin, el pragmatismo, y una conciencia de la limitacin del espritu humano
en relacin a una especulacin sobre lo transcendente.
Se puede decir que, en general, la Iglesia Anglicana rehus la labor misionera en toda
Amrica Latina por considerar ese territorio catlico romano. La nica excepcin fue la
isla de las Malvinas o Falkland, colonia britnica, all la accin misionera era justificada
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por no haber llegado la evangelizacin de la Iglesia Catlica. Tan firme era esa decisin
que incluso en el siglo XX, cuando se trazaban los planes para la Conferencia Misionera
Internacional de Edimburgo en l910, la iglesia anglicana insisti en que se deba excluir
el misionar en Amrica Latina, puesto que ese territorio perteneca a la Iglesia de Roma.
En la segunda parte del siglo XIX el pensamiento anglicano se vio obligado a lidiar con
los movimientos del evolucionismo, de la filosofa inmanente y el criticismo bblico. El
simposio Lux Mundi celebrado bajo el liderazgo de Charles Gore, en 1889, constituy un
fuerte espaldarazo a todas estas inquietudes. Los eclesisticos participantes estaban
imbuidos de ideas catlico-anglicanas defendidas en la Universidad de Oxford y
pretendan hacer avanzar la fe y colocarla en un lugar destacado en relacin con el
nuevo mundo cientfico, tico y poltico.
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En el siglo XIX empez a cundir, dentro de la Iglesia Anglicana, la idea de que el espritu
catlico y reformado que la caracterizaban, as como otros factores cientficos y eruditos,
la cualificaban para ser modelo de una unidad cristiana. Se postulaba que el
Anglicanismo poda gloriarse de ser una sntesis doctrinal en la que se favoreca ms la
unidad que la divisin. Sin embargo, algunos incluso dentro del Anglicanismo ponen
en cuestin este punto y hablan ms que de sntesis, de un compromiso entre las
posturas catlicas, evanglicas y liberales, dentro del mismo Anglicanismo.
No se trata, slo de mantener una via media, un compromiso, un puente, entre dos
visiones opuestas (catlico y protestante), sino de encontrar un equilibrio, una postura
moderada. La historia y la experiencia nos demuestran que es preferible una prudente
espera a un impetuoso espritu condenatorio y dictatorial que presume de controlar la
verdad.
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El Anglicanismo, en casi todas las esferas de la vida litrgica, pastoral e intelectual,


manifestar siempre una actitud acogedora, flexible, comprensiva, moderada,
respetuosa, tolerante, inclusiva y democrtica.
Segn esto el Anglicanismo en modo alguno implica una ruptura con la Iglesia primitiva.
Antes bien, significa un desarrollo, una toma de conciencia de aquel espritu original en
el cual los patriarcados existentes (Jerusaln, Constantinopla, Alejandra, Antioqua y
Roma) se respetaban con una autoridad de paridad y buscaban un consenso armnico
en consulta mutua. De aquel armnico entendimiento fue surgiendo otra manera nueva
de tomar decisiones fundamentada ms en el poder que en el respeto y el amor. Y
surgieron instituciones que impartan miedo, y condenaban cuando no se asenta a
afirmaciones que no estaban confirmadas de una manera cientfica.

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Los obispos en la Conferencia de Lambeth en l958, reconocieron la necesidad de


incrementar el trabajo entre los latinoamericanos y la creacin de nuevas y pequeas
dicesis o distritos misioneros. Y en la Conferencia de Lambeth de julio de 1988, Robert
Runcie, Arzobispo de Cantrbury dijo desde el plpito de la catedral: "Hasta hace poco
tiempo, el Anglicanismo era para personas de ojos azules y cabello rubio; pero hoy ya
eso no es ms una verdad y es el patrimonio de todas las razas".

Y es que, la comunidad Anglicana, de una manera u otra, se vio envuelta en misiones en


pases latinos. Las causas de esa presencia misionera son, entre otras, las capellanas
creadas para atender espiritualmente al cuerpo diplomtico ingls que, con el imperio
britnico, se infiltr en Amrica Latina. As mismo se crearon capellanas para servir a
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empleados de compaas tanto britnicas como norteamericanas: compaas del


ferrocarril por toda Amrica Latina, y en especial en Ecuador en tiempos del general Eloy
Alfaro, de la construccin del Canal de Panam, la compaa frutera por Centro Amrica,
y otras. Incluso se da el caso de tener capellanas para piratas. Dice Ennis Duffis en su
artculo Capellana en Centroamrica que "algo que no se puede obviar de esa poca es
que los aventureros, piratas y colonizadores, eran muy religiosos, y a donde iban all
llevaban su religin. Por ejemplo, se cuenta que el pirata Henry Morgan,
frecuentemente llevaba un capelln a bordo de su barco para invocar la bendicin de
Dios sobre sus aventuras".
Todas las capellanas y presencia anglicana estuvieron a cargo de ingleses o
norteamericanos hasta entrados los aos sesenta del siglo XX. Fue en esos aos cuando
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se formaron las dicesis latinas a cargo de obispos y clrigos latinos. Tenemos pues, que
el anglicanismo hispano es prcticamente un beb. Estamos dando los primeros pasos.

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