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EL ALCOHOLISMO

El alcoholismo (o dependencia alcohlica) es uno


de los principales motivos de consulta de salud
mental, y se caracteriza por un consumo excesivo
de alcohol durante un tiempo prolongado, que
supone dependencia del mismo.
Se considera un grave perjuicio para la salud, que
aumenta el riesgo de muerte como consecuencia de enfermedades en el hgado,
cncer, depresin, accidentes, etctera.
Sin embargo, muchos alcohlicos no reconocen s u problema y, por tanto, nunca
buscan ayuda para resolverlo, mientras que en otros casos la verdadera razn por
la que solicitan asistencia (el abuso del alcohol) aparece enmascarada por los
efectos del alcoholismo sobre el estado fsico y psicolgico del paciente, que a esas
alturas de la adiccin ya resultan evidentes.

CONSECUENCIAS DEL ALCOHOLISMO

Podemos
clasificar
las
consecuencias
del
alcoholismo por sus efectos:
Fsicos: cncer, enfermedades en el hgado,
cefaleas, diabetes, gastritis, problemas
cardiovasculares, insomnio, pancreatitis, apopleja
(es decir, un infarto o una hemorragia cerebral),
deficiencias
nutricionales,
degeneracin
cerebral, disfuncin erctil...
Psicolgicos: depresin, ansiedad,
ira,
celotipia (imposibilidad de controlar los celos), epilepsia, psicosis, sndrome de
Korsakof, demencia alcohlica...
Sociales: desestructuracin familiar, problemas laborales, problemas
econmicos, accidentes, maltrato

FACTORES DE RIESGO

Existen una serie de factores de riesgo que influyen para que una persona
desarrolle una adiccin al alcohol. Los ms importantes son:
La herencia
Los estudios indican que las personas que han vivido con un familiar alcohlico
tienen ms probabilidades de desarrollar ellos mismos esta adiccin. Aunque
hasta ahora este dato se apoyaba en las teoras de aprendizaje/educacin los
ltimos estudios parecen apuntar ms a la hiptesis gentica, que sostiene que la
presencia de ciertos genes aumentara la predisposicin de un individuo a
desarrollar conductas adictivas como el alcoholismo.
Los factores psicolgicos
Las emociones negativas como la ansiedad, la tristeza, la soledad, la baja
autoestima o la ira muchas veces se encuentran en el origen y mantenimiento de
esta enfermedad, ya que el paciente utiliza el alcohol para huir de ellas. El
consumo de alcohol proporciona al paciente una sensacin placentera que
debera conseguir realizando actividades de su agrado como leer un libro o ver
una pelcula, disfrutar de la compaa de familiares y amigos, practicar su aficin
favorita En el otro extremo estn aquellas personas que emplean el alcohol con
frecuencia para acompaar las emociones positivas (como celebraciones,
reuniones con amigos, salir de fiesta, etctera). La tolerancia social ante el
consumo excesivo de alcohol en estas situaciones refuerza estos comportamientos
inadecuados y, a la larga, el bebedor ocasional corre un riesgo importante de
convertirse en un alcohlico.
Las relaciones sociales y el consumo de alcohol
Las malas relaciones con la pareja o la familia, los problemas econmicos, la
presin de los amigos para que beba, etctera, pueden actuar tambin como
precipitantes o mantenedores de la dependencia alcohlica. En este sentido,
algunas personas tambin comienzan su patrn de consumo para superar los
problemas que tienen al relacionarse con los dems, como la timidez o la falta de
habilidades sociales (por ejemplo, beben para desinhibirse o para sentirse ms
simpticos a la hora de conocer a una persona o integrarse en un nuevo grupo),
as como para enfrentarse a alguien a quien no saben cmo expresar algo que les
molesta.

SINTOMAS
El alcoholismo es una dependencia o adiccin fsica
a una sustancia, en este caso el alcohol, y para
determinar que una persona es alcohlica debe
presentar alguno de los siguientes sntomas de
forma continuada durante un tiempo:
Deseo intenso de beber alcohol.
Falta de control sobre el consumo de alcohol,
referido tanto a la necesidad de empezar a
beber, como a la incapacidad par a suspender o reducir este consumo.
Bebe cuando est solo, y trata de ocultar su conducta a las personas de su
entorno.
Sndrome de abstinencia cuando no se consume, que se caracteriza por un
malestar fsico intenso que el paciente intenta aliviar bebiendo.
Tolerancia. Esto implica que el individuo necesita consumir mayor cantidad
de alcohol para lograr los mismos efectos.
Lapsus o lagunas en la memoria.
Interferencia en la vida cotidiana: por ejemplo aparece un abandono
progresivo de otras fuentes de placer, se descuida el aspecto personal,
disminuye el rendimiento laboral o acadmico, o se emplea mucho tiempo
para conseguir alcohol o recuperarse de sus efectos.
El consumo de alcohol persiste con independencia de sus consecuencias
fsicas (como el dao heptico o ladesnutricin), psicolgicas (depresin,
ansiedad), del deterioro cognitivo, o de las repercusiones que tenga sobre la
actividad laboral, las relaciones familiares y sociales, etctera.

PREVENCION

La prevencin del alcoholismo debe iniciarse en


la adolescencia o incluso antes. La recomendacin
es no beber nada de alcohol antes de la edad
adulta. Para fomentar la abstencin alcohlica es
fundamental la actitud de la familia del menor; as,
hay padres que no quieren que sus hijos beban
pero consumen bebidas alcohlicas con frecuencia
en presencia de sus hijos, o hacen comentarios
sobre cunto beban de jvenes. Esta conducta pro-alcohol puede hacer que el
joven considere que el consumo de alcohol es algo normal y deseable en algunas
ocasiones (por ejemplo cuando se est con amigos).
TRATAMIENTO

Debido a que el alcoholismo es una enfermedad multicausal, su tratamiento


debe seguir un enfoque multidisciplinar en el que se integre el trabajo de varios
profesionales especializados en la adiccin al alcohol. Los tratamientos actuales
para alcohlicos no inciden sobre la dependencia, sino sobre el consumo y la
decisin de consumir.
Hay varias fases en el tratamiento del alcoholismo y la primera estriba en
el reconocimiento de la adiccin por parte del paciente. Cuando este deja de
beber

manifiesta

el sndrome

de

abstinencia,

que

debe

ser

tratado

adecuadamente y que, dependiendo del grado de dependencia, puede hacer


necesario

el

ingreso

hospitalario

del

paciente.

Esta

fase

se

conoce

como desintoxicacin. En la ltima etapa del tratamiento, la deshabituacin, el


objetivo es que el paciente permanezca abstemio durante el resto de su vida.
Todo el proceso teraputico se basa en intervenciones psicoteraputicas,
psicofarmacolgicas y psicosociales, que incluyen: terapia individual o de grupo,
programa de prevencin de recadas, farmacoterapia, psicoterapia familiar o de
pareja, coordinacin con grupos de autoayuda, seguimiento desde atencin
primaria, atencin especializada, servicios sociales, y unidades de internamiento
generales, y especficas para la dependencia (UDA).
Los tratamientos conductuales se basan en que la dependencia alcohlica es
una conducta adquirida, consecuencia directa de una serie de factores que
motivaron el inicio del consumo de alcohol, que en muchos casos tambin estn
relacionados con la permanencia del hbito. Por tanto, su objetivo es modificar

esta conducta actuando sobre el individuo, con la colaboracin de familiares y


amigos. La influencia de las redes sociales de apoyo del paciente tendr un papel
crucial en la rehabilitacin del alcoholismo