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SOBRE EL SIMBOLISMO EN LOS AUTORES

LATINOS CRISTIANOS*

Dice A. Blaise en su conocido Manuel du latin chrtien que lo que en


definitiva constituye la verdadera originalidad del latn cristiano no es su
gramtica, sino su estilstica, entendida sta como estudio de la expresividad y del lenguaje afectivo, en la lnea de Bally, Vendries o Marouzeau;
y coloca dicha afirmacin en la portada del captulo que consagra al lenguaje figurado, al que sigue otro en que aborda el lenguaje afectivo'.
Ponderacin semejante, aunque sin afanes comparativos, puede hacerse
afirmando sin peligro de error que una de las principales caractersticas
de ese mismo latn es el simbolismo, en el que se ampla el espacio abarcado por el lenguaje figurado.
De ah la importancia de su estudio y conocimiento para la comprensin
de los textos cristianos. Su significado para ellos es comparable, seruatis seruandis, al que tiene la mitologa para la recta apreciacin de muchos textos
poticos griegos y latinos. Es, pues, evidente que la tarea de aclararlo posee
sentido eminentemente filolgico dentro del rea de la interpretacin textual, ya que la claridad que se alcance en la visin del entramado del simbolismo redunda en transparencia de los textos en que se halla.
El trmino simbolismo se emplea aqu en un sentido muy general,
y en lo que atae a los autores cristianos en dos niveles distintos, el de
la expresin de los mismos escritores y el de su inteligencia y explicacin
de los textos bblicos. Para los dos niveles prefirieron ellos el trmino ms
tcnico de alegora (&hhyyoea, allegoria) heredado de la Antigedad
pagana, aunque tampoco dejaron de usar el de smbolo y otros derivados de l2.
* El texto de este artculo corresponde en su mayor parte a la conferencia pronunciada por el autor en la Fundacin Pastor de Estudios Clsicos el 27 de marzo de
1984 con el ttulo El simbolismo de los autores latinos cristianos. Las notas en general
han sido afiadidas.
Cf.A. BLAISE,Manuel du latin chrtien, Estrasburgo, 1955, p. 40.
Algunos trminos aparecen ya en Clem. Alex., Strom. V 4 , 2 1 , 4 - O. STAHLIN,
340, 5-9 (ofippohov); Ibid. VI 2, 4, 2 - STAHL.423, 33-424, 4 ( u v p ~ o h ~ x Ibid.
~); V
9, 56, 1 - STAHL.364, 5-6 ( u u p p o h ~ x 6 ~Si
) . he preferido para encabezar estas lneas
el trmino simbolismo a los de alegora o alegorismo ha sido sobre todo porque
la oposicin que se ha llegado a establecer en los ltimos decenios entre tipologa y
alegora y particularmente entre exgesis tipolgica y alegrica podra ofrecer ocasin
para entender alegora y alegorismo en sentido ms limitado.

'

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MARCELO MART~NEZPASTOR

De acuerdo con ellos simbo!ismo tiene aqu dos acepciones distintas, si bien relacionadas entre s: se trata en primer lugar del modo de expresin por el que - c o n palabras de las definiciones de la alegora de la
Antigedad no cristiana- se dice una cosa, pero se da a entender otra
diversa^^, o que manifiesta una cosa, pero sugiere otra ideap4, o designa una cosa con las palabras, y otra por el sentidos5; y en segundo lugar,
de la interpretacin simblica o alegrica de los textos, en este caso bblicos, es decir, la que entiende stos o muchos de sus pasajes como smbolos o alegoras en la acepcin anterior. La primera -simbolismo expres i v e es la ms propia y estricta; la segunda se deriva de la primera y
conserva una referencia a ella.
Por lo dems, como se ve fcilmente, corresponden a procesos que
dentro de la misma direccin tienen sentido opuesto; y aunque son correlativas entre s, pueden encontrarse en mutua correspondencia o no.
Existe correspondencia entre los dos procesos, cuando un texto dotado de
sentido simblico, porque su autor pretendi expresarse de ese modo, se
interpreta como tal. Pero falta la correspondencia, cuando una expresin
simblica expresada conscientemente no es reconocida por el lector o comentador; o tambin - c a s o frecuente en la historia de la exgesis alegrica tanto pagana como cristiana-, cuando un pasaje en que el autor no
quiso alegorizar se interpreta alegricamente.
Por otro lado, los maestros de retrica destinguieron ya en la Antigedad precristiana varias formas o figuras dentro del proceso alegrico: la
metfora, la imagen o comparacin, la alegora como figura y el enigma,
o alegora oscuran segn Quintiliano6; nombres stos clsicos a los que
San Agustn aade el de parbola7. Adems aparecen en la misma
Antigedad otra serie de trminos griegos y latinos que designan ya e1
proceso expresivo o aspectos del mismo, ya el interpretativo, o correlativamente uno y otros.

CJ Ps.-Heracl., Quaest. homer. 5, 2 - F. BUFFIBRE,4.


Cf.Cocondr., neei tenov, 9 - L. SPENGEL,
111 235.
Cf.Quint., Inst., VI11 6, 44 - H. WINTERBOTTOM,
472, 3-5. Se podran aadir
otras definiciones de escritores cristianos, que en el fondo repiten la de Quintitiano.
Cf.Quint., Inst. Vi11 6, 52 - WINTERBO~TOM,
473, 25.
Cf. Aug., C. mend. 10, 24 - 1. ZYCHA,499, 15-16.
Un elenco de ellos puede verse en el ndice de trminos tcnicos de la alegora que J. Ppin coloca al final de su estudio Mythe et allgorie, Pars, 1976', pp. 559563. Sobre a!gunos de estos trminos se volver ms adelante.

'

SOBRE EL SIMBOLISMO EN LOS AUTORES LATINOS CRISTIANOS

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1. L A EXGESIS S I M B ~ L I C ACRISTIANA

Aunque se acaba de indicar que el simbolismo expresivo es el primario y el interpretativo el secundario, dirigimos nuestra atencin en primer
lugar a este ltimo tal como se manifiesta en los comentarios cristianos de
la Biblia, porque en esta exgesis se tiene sin duda uno de los fundamentos del simbolismo de los autores cristianos considerado en su conjunto.
Ahora bien, una serie de estudios relativamente recientes han distinguido
de modo convincente en la exgesis simblica de los cristianos dos modalidades o tendencias, diversas en su origen y en sus principios bsicos y
desiguales en significado e importancia dentro del cristianismo; la exgesis tipolgica, especficamente cristiana, y la exgesis alegrica, heredada
de la Antigiiedad pagana9. Vamos a considerar por'separado cada una de
ellas.
A) La exgesis tipolgica
Tiene esta modalidad interpretativa como fundamento la referencia
del Antiguo Testamento al Nuevo, que se formula como una relacin de
imagen a realidad, de sombra a cuerpo o verdad, de tipo a antitipo, de
lo imperfecto a lo perfecto. Su prctica se encuentra ya en los escritos del
Nuevo Testamento, especialmente en los de San Pablo, y luego en algunos de los primeros escritores cristianos, como San Justino, San Ireneo o
Clemente de Alejandra. Pero su formulacin ms sistemtica se halla en
el De Principiis de Orgeneslo, que adems la ejercit en todos sus comentarios bblicos; si bien es verdad que, por otro lado, la contamin con
elementos de la exgesis alegrica no especficamente cristiana".
La exgesis cristiana como tal se opona directamente a otras corrientes exegticas: la exgesis juda, la de los gnsticos, y la de algunos
cristianos que se atenan al sentido puramente literal, rechazando el espiritual o simblico.

Entre estos estudios hay que destacar los siguientes: J. DANILOU,


Origkne,
Pars, 1948; Sacramentum Futuri, tudes sur les origines de la typologie biblique, Pars, 1950; H. de LUBAC,Histoire et Esprit, L'intelligence de ~'critured'aprks Origkne,
Pars, 1950; J . PPIN,Mythe et allgorie. Les origines grecques et les contestations judo-chrtiennes, Pars (1958), 19762.
'O
Cf.RUFIN,Orig. princ., 4, 2 y 4, 3, 1-5 - M. G~RGEMANNS
- H. KAPP,694-752.
Origene, pp.
Acerca de la interpretacin de la Escritura en Orgenes vase J. DANILOU,
137-198; H . de LUBAC,Histoire et Esprit; M. SIMONETTI,
1 Principi di Origene, Turn,
1968, pp. 87-92, y las notas a la traduccin del texto origeniano citado en pp. 495-521.
" Cf. J. DANILOU,
o.c., pp. 146-149.

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MARCELO MART~NEZPASTOR

Los judos proclamaban el principio de la literalidad para la interpretacin de todo el texto sagrado: ley, profecas, libros histricos. No admitan en consecuencia a Jess como Mesas, porque en l no se haban
cumplido las profecas anunciadas para la venida de ste.
La exgesis gnstica coincida con la juda en el principio interpretativo de la literalidad, pero llegaba a conclusiones opuestas diametralmente a las de los judos. Mientras stos rechazaban a Jess y con l el
Evangelio y todo el Nuevo Testamento, aqullos concluan de una serie
de pasajes que les parecan indignos de Dios, el Padre de Jess, que el
Dios y autor del Antiguo Testamento era el Creadoro Demiurgo, imperfecto y no santo, diverso del Padre anunciado por Jess, que era el Dios
bueno y perfecto.
Haba adems muchos cristianos -Orgenes los llama oi xohho (la
masa) y oi h h o c n s ~ o(los
~ simples)- que creyendo en el Dios nico
como autor de ambos Testamentos los entendan literalmente. Orgenes
trata de mostrar su inconsecuencia aduciendo el principio fundamental,
formulado antes por el judo Filn de Alejandra, de que la Biblia no
puede afirmar o contener nada indigno de Dios, por lo que muchas veces
es necesario interpretarla en sentido espiritual o anaggico (incluyendo
en ste a veces el sentido figurado, que no deja de ser literal).
La afirmacin fundamental que subyace en la exgesis cristiana es que
los dos Testamentos son obra del Dios nico y se refieren a l, que el Antiguo Testamento tena y conservaba, como obra de Dios, un significado
positivo (todo esto frente a los gnsticos), pero que haba sido sobrepasado y sustituido por el Nuevo, y que sus leyes, profecas y realidades
haban tenido y seguan teniendo en sus expresiones una relacin de prefiguracin y preparacin respecto a las de ste (frente a los judos).
Tal doctrina pertenece a la mdula de la afirmacin que el cristianismo primitivo haca de s mismo12, e incluye el sentido simblico de las
realidades veterotestamentarias; y en consecuencia es la fuente de una
larga serie de correspondencias entre ambos Testamentos, que comienzan
en los mismos escritos del Nuevo, y halla en el mismo Orgenes esta formulacin comprensiva: Entre los textos de la Ley se pueden encontrar
muchsimos que se refieren a Cristo en figura y en enigma'3.

''

Vase el razonamiento de Orgenes en C. Cels. 2, 3 - M. BORRET,


1, 286, 1288, 30, que me permito parafrasear en La simbologa y su desarrollo en el campo
semntico de lux en Orgenes-Rufino, Emerita 41, 1973, p. 192.
l 3 Orig., Zn Ioh. 13, 26, 161 - C. BLANC,
120, 40-42.

SOBRE EL SIMBOLISMO EN LOS AUTORES LATINOS CRISTIANOS

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Para la comprensin del simbolismo en los textos cristianos conviene


tener en cuenta que la referencia de la Escritura en su conjunto a Cristo
- q u e no niega el sentido literal, pero s su exclusividad- est abierta a
diversificaciones en el modo de su realizacin. Porque en Cristo puede
atenderse a diversos aspectos: a su vida histrica narrada en los Evangelios -y todava cabe distinguir lo exterior de los acontecimientos y el
contenido espiritual de sus misterios; a la vida de Cristo en la Iglesia
como cuerpo suyo-, y tambin aqu se distingue la realidad eclesial colectiva y la vida de Cristo en cada uno de sus miembros; a su Parusa o
futura venida o reino glorioso. En todos estos casos se trata de Cristo y
de lo que trajo consigo. Cada autor puede preferir uno de estos modos de
referencia: son tendencias exegticas que, por otra parte, coexisten sin
exclusivismos. As, el Evangelio de San Mateo refiere con frecuencia los
acontecimientos del Antiguo Testamento a los de la vida de Jess, y en
esto le siguen bastantes escritores occidentales; otros, como Justino, empalmando ms bien con San Juan, consideran las realidades veterotestamentarias ante todo como figura de la Iglesia, y esta corriente se prolonga
en los escritos catequticos; Clemente de Alejandra encuentra ms bien
en el Antiguo Testamento la prefiguracin de Cristo en cada uno de sus
miembros: es la corriente mstica caracterstica de la escuela alejandrina14; San Ireneo, por su parte, prefiere la exgesis escatolgica centrada
en el futuro reino de Cristo15.
Pero la diversidad de corrientes y realizaciones no debe hacer olvidar
la formulacin unitaria antes afirmada, en la que todas estn comprendidas: en el Antiguo Testamento hay una referencia a Cristo, el sentido espiritual de la Escritura es un sentido cristolgico. Y el principio exegtico
contina siendo el mismo, cuando las realidades evanglicas, ya cristolgicas, se consideran a su vez como sombra y figura o como primicias de
los bienes celestes que se revelarn en la segunda venida de Cristo16.
Antes de considerar otro gnero de exgesis presente tambin en los
autores cristianos y asimismo fundamental para la comprensin de su simbolismo, veamos realizado algo de lo expuesto a propsito de la exgesis
tipolgica en un texto de Gregorio de Elvira, en el que enuncia los fundamentos de su comentario al Cantar de los Cantares:
Iam uero in canticis canticorum figuraliter sub epithalamii carmine quattuor
Salomon introducit personas, uirum scilicet et sponsam, cum sponsa adolesl4
El sentido del adjetivo mstico aplicado a la exgesis no es constante; a veces
se opone a espiritual.
l5
Cf. J. DANILOU,
o.c., p. 164.
l6
Cf.Ibid., PP. 172-173, y H. de LUBAC,o.c., pp. 217-227.

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MARCELO MART~NEZPASTOR

centulas, cum sponso sodalium greges.. . Sponsus Christus figuratur et sponsa


ecclesia sine macula et ruga... Eos uero qui curn sint fideles, iuxta modum
quendam adepta' uidentur salutem, animaduerte animas significari credentium et
adolescentulas esse curn sponsa, angelos uero et eos qui peruenerunt in uirum
perfectum, intellige uiros curn sponso 17.

Probablemente todo el poema del Cantar d e los Cantares posea en su


origen el sentido alegrico pretendido por el autor y quera expresar de
este modo las relaciones entre Yahv e Israel, su pueblo elegido. El intrprete cristiano aplica, sin embargo, el esquema de la composicin trazado sobre los personajes del poema a las nuevas realidades evanglicas,
entendiendo que el esposo representa a Cristo, la esposa a la Iglesia, las
compaeras de la esposa a las almas creyentes que inician el camino de
la salvacin, y los compaeros del esposo a los ngeles y a los perfectos.
Y sobre este entramado construye el edificio de los cinco libros del comentario. Pero la interpretacin posterior es mucho ms complicada que
este sencillo esquema, porque detrs de cada detalle y a veces casi detrs
de cada palabra se pretende descubrir un sentido oculto o simblico, que
puede mantenerse en coherencia o no con el que se ha propuesto para el
conjunto.
B) L a exgesis alegrica
La observacin formulada en las ltimas lneas da pie para pasar a
considerar la segunda modalidad de exgesis simblica cristiana, la llamada especficamente alegrica, procedente del judasmo alejandrino, que
dentro de ste tuvo sus principales representantes en Filn de Alejandra
y Josefo. En efecto, en la dispora juda de las ciudades del Mediterrneo, y particularmente en Alejandra, se practic una interpretacin alegrica de la Biblia que dependa en sus tcnicas y en su espritu de la exgesis alegrica griega de los poemas de Homero y Hesodo, la cual tena
tras de s una larga tradicin que se remontaba al s. VI a. C. 18, y esta tendencia interpretativa se incorpor6 como elemento diverso del tipolgico,
probablemente a travs de Filn de Alejandra, a algunos comentaristas
cristianos, en especial a Clemente de Alejandra y a Orgenes, uno de los
ms notables tericos y practicantes de la exgesis cristiana, cuya influencia se extendi a muchos escritores tanto en oriente como en occidente.
Greg. Ilib., In cant. praef. 1 - V. BULHART,
169, 1-14.
Acerca de la exgesis alegnca pagana puede verse J. PI~PIN,
o.c., pp. 83-214.
o.c., pp. 179-190; Ensayo sobre Filn de Alejandra,
Sobre la de Filn, J. DANILOU,
traduccin espaola, Madrid, 1962, pp. 139-167; E. R. GOUDENOUGH,
An Introduction to Philo Judaeus, Oxford, 1962, pp. 134-160; J. PPIN,o.c., pp. 221-242.
"
l8

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Ahora bien, uno de los principios exegticos de Filn --y al referirme


a l no entro en la cuestin de la inmediatez de su influjo, sino que lo
nombro como exponente principal del ambiente cultural alejandrino que
influye en la exgesis cristiana- era que todo en la Escritura posea un
sentido simblico. En esto iba mucho ms all de la exgesis tipolgica
practicada en el Nuevo Testamento, para la cual en el Antiguo era posible encontrar una serie de tipos de las nuevas realidades, pero no todo
detalle era tipolgico. En la concepcin del judasmo alejandrino el texto
bblico se convierte en una gran alegora, y la tarea propia de la exgesis
era descubrir el simbolismo en cada expresin, circunstancia o pormenor.
Adems esta exgesis -y sta es otra de sus caractersticas- busca el
sentido simblico con preferencia en las realidades de la vida moral, de
modo que la Escritura se contempla como alegora del alma.
Los comentaristas cristianos podan entender que la vida moral tena
cabida dentro del sentido eclesial individual; y a veces los desarrollos del
simbolismo moral admiten ser vistos como profundizacin de este sentido
tipolgico. Pero la orientacin exagerada y generalizada hacia 10 moral es
causa frecuentemente de interpretaciones rebuscadas.
La divisin tripartita del sentido total del texto sagrado en literal, psquico o moral, y espiritual, en correspondencia con las tres partes del
compuesto humano, cuerpo, alma y espritu, y con las tres etapas de su
camino hacia la perfeccin, la de los incipientes, la de los progredientes
y la de los perfectos, es un intento de sistematizacin formulado por Orgenes y de considerable resonancia en la exgesis cristianalg. Pero su procedencia filoniana o exclusivamente helenstica resulta dudosa, y a los escritores cristianos, comenzando por el mismo Orgenes, no les era fcil
atenerse a ella de modo continuo y coherente20. Mayor importancia y conexin con la corriente alejandrina tiene otro procedimiento que pasa
igualmente a la exgesis cristiana, la interpretacin de los smbolos inmanentes al texto bblico con interferencia de la cultura helenstica, esto es,
en clave propia de sta. Tal interferencia es natural hasta cierto punto,
aun suponiendo una tcnica interpretativa relativamente desarrollada. Se
observa en el simbolismo de los nmeros, diverso en los ambientes bblico y helenstico, y tambin en otros sirnbolismos bblicos. Por citar un
ejemplo, el ro, que en la Biblia simboliza la morada del dragn y el dominio del mal, puede entenderse en clave helenstica como smbolo de la
inestabilidad humana2'.
l9
20
21

Cf.J. DANI~LOU,
Origene, pp. 187-189.
C ' H. de LUBAC,
o.c., pp. 150-166, sobre todo pp. 162-164.
Cf.J. DANILOU,
o.c., pp. 185-186.

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MARCELO MART~NEZPASTOR

Todos estos ingredientes filonianos o helensticos prescinden de la novedad caracterstica del cristianismo y empalman en cambio con la exgesis alegrica de los mitos paganos. Y en la manera concreta en que los
cristianos les dieron cabida en su exgesis representan un proceso interpretativo de direccin vertical, que se eleva de lo sensible a lo inteligible,
de acuerdo con la tradicin platnica, o de lo sensible a lo sobrenatural,
en aproximacin a las religiones helensticas. Por ello resultan ajenos a la
tipologa cristiana, pues, aunque sta incluye secundariamente la antinomia entre letra y espritu, tiene como fundamental la oposicin entre lo
viejo y lo nuevo.de carcter temporal e histrico, en la cual, como se ha
dicho, lo viejo es sombra, prefiguracin y esbozo de lo nuevo, y esto, verdad, cumplimiento y perfeccin de aquello.
Pero estas dos modalidades de simbolismo interpretativo aplicado al
Antiguo Testamento -la tipolgica y la alegrica- no estn separadas
una de otra en la mayor parte de los autores, sino que se interfieren y superponen. De hecho el mismo trmino de tipologa no se remonta ms
all del s. XIX, y la distincin clara entre los dos modos interpretativos
de la tipologa y la alegora ha sido obra de los ltimos decenios, como
se ha sealado al comienzo de este apartado. Los autores cristianos, griegos o latinos, no slo practicaron una exgesis en la que se mezclaban elementos tipolgicos y alegricos, sino que emplearon los mismos trminos
tchhqyoea (allegoria), QhhqyoeO (allegorizo) y otros derivados para designar indistintamente ambas modalidades de la interpretacin simbli~a~~.
El espacio que tales exgesis ocupan en las obras de los escritores cristianos no es reducido, sobre todo -no es preciso insistir en ello- en los
comentarios y en los sermones y homilas, que muchas veces no son en
gran parte otra cosa que explicaciones del texto bblico dirigidas al pueblo
en moldes de la oratio, pero tambin en otros gneros como los tratados
doctrinales, cuyo contenido y argumentacin siempre se intentaba cimentar en la Escritura.
22 'Ah?qyoea aparece por vez primera en este sentido interpretativo en Plut.,
De aud. poet. 4 , 19 e-f. Entre los otros trminos que tienen que ver con el simbolismo
interpretativo cristiano algunos proceden de la tradicin pagana, como los usados por
San Pablo @o< (mythus) -valorado negativamente-, xlvyya (uelum), iinbe~yya (imago), a x ~ (umbra); otros son introducidos por el cristianismo, como los del
mismo San Pablo tnos (typus), que por su importancia da nombre al proceso tipolgico, y nvepa, fundamento de la expresin esentido espiritual, que se opone a la
de sentido literal. Cf.J. PPIN,o.c., 252.

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Pero al mismo tiempo conviene no olvidar que no todos los escritores


latinos cristianos tomaron la misma posicin ante el simbolismo interpretativo tanto pagano como cristiano. Y el hecho de que desde Tegenes
de Regio (s. VI a. C.) existiera una exgesis pagana alegrica de los mitos
no es ajeno a tal variedad de reacciones. Entre los escritores latinos
-prescindiendo ahora de los griegos, entre los que se produjeron adems
otras posturas- prevalecieron dos actitudes.
Algunos ejercitan poco en sus escritos la interpretacin simblica de
la Biblia, sea tipolgica o alegrica, sin dejar por ello de atacar con vehemencia la exgesis alegrica pagana de los mitos. Es actitud bastante
abundante, y por otro lado parece consecuente. En efecto, la oposicin
frontal a la prctica de la tradicin pagana produce en ellos la natural reserva ante la exgesis simblica cristiana, que se les presenta, como procedimiento tcnico, semejante a aqulla. Los principales representantes
de esta tendencia son los polemistas Tertuliano, Arnobio, Lactancio y
Frmico Materno.
Otros, por el contrario, echan mano de la exgesis simblica, tipolgica y alegrica, en sus comentarios de los textos bblicos; pero atacan y
descalifican lo mismo que los anteriores la alegora pagana. Tambin stos forman un grupo numeroso, y entre ellos se cuentan los grandes escritores de la Iglesia cristiana occidental, San Hilario, San Ambrosio, San
Jernimo, San Agustn, y otros como nuestro Gregorio de Elvira, Cromacio de Aquilea, Mximo de Turn, e t ~ . ~ ~ .
EL SIMBOLISMO EXPRESIVO
Junto al simbolismo interpretativo, como se ha sealado al comienzo
de esta exposicin, hay en los escritos cristianos otro gnero de simbolismo, que no es el de los textos bblicos ni se explica en su exgesis, sino
que se hace presente en el mismo discurso directo del escritor, pertenezca
ste a los comentarios o a cualquier otro gnero, sea en conexin con el
sentido simblico de la Biblia, sea con independencia de l. Es el simbolismo expresivo, que unido al anterior contribuye a dar a los textos cristianos su colorido particular. Slo a una parte de l se refera A. Blaise
en las palabras antes citadas, puesto que no se reduce al lenguaje figurado. En efecto, a veces se habla de modo figurado o simblico; pero otras
se habla de smbolos, es decir, de realidades objetivas que son smbolos,
por ejemplo, de Adn, tipo de Cristo; del pueblo de Israel, que sobre
todo en su salida de Egipto y peregrinacin por el desierto es tipo de la
Iglesia; del cirio pascual, smbolo litrgico de Cristo resucitado; del mar,
2.

23

Cf.J. P ~ P I No.c.,
,
pp. 260 s.

smbolo bblico del dominio del mal. A estos dos modos de presencia del
simbolismo en el discurso directo se los puede llamar, con la terminologa
o simplede F. N. Klein, simbolismo del lenguaje y simbolismo
mente connotaciones simblicas y lenguaje figurado25.
Los smbolos reales -sean objetos o personas meramente nombrados, como es el caso de los ejemplos aducidos, sean descripciones o narraciones que se centran en ellos- tienen las ms diversas procedencias:
pueden ser tipos bblicos conocidos como tales, o smbolos del mundo de
la Biblia, como el mar, o smbolos litrgicos, como los ritos sacramentaalces
les y las materias que se empiean en su celebracin; o hundir sus r-'
en la cultura clsica, a veces en la mitologa, o coincidir con los de las religiones helensticas, o pertenecer al patrimonio comn de varias culturas.
Es evidente que la virtualidad simblica de tales realidades no est actualizada necesariamente en todas las ocasiones en que se presentan en el
discurso; es el contexto el que determina el surgir efectivo de la connotacin junto al significado primario o de diccionario. Sucede algunas veces que el simbolismo resulta claro incluso para un lector actual; as,
cuando el trmino o frase o parte del discurso, cuyo significado puede ir
acompaado de una connotacin simblica, va seguido de la explicacin
del simbolismo, o cuando se describen los ritos, instrumentos u objetos
simblicos de una ceremonia religiosa. Un texto concreto puede ilustrar
el primero de estos supuestos: en l se nombra el oriente en relacin
con la costumbre de los antiguos cristianos de volverse hacia oriente para
orar, e inmediatamente a continuacin sigue un desarrollo en el que se
declara y expande su simbolismo:
Inuitaris... ut ad orientem semper adspicias, unde tibi oritur sol iustitiae, unde tibi lumen nascitur; ut numquam in tenebris ambules neque
dies ille nouissimus te in tenebris comprehendat . . . 2 6 .
La frase inicial Inuitaris.. . ut ad orientem sernper adspicias alude a la cos-

tumbre mencionada, y en ella oriente se tomaba en sentido propio o literal; pero la prctica de volverse hacia oriente y el mismo oriente dentro
de ella estaban dotados de simbolismo. Por tanto, la formulacin ad orientem puede entenderse en sentido propio, pero al tiempo posee una connotacin simblica, cuya actualizacin en el texto resulta evidente, pues las palabras que siguen constituyen un desarrollo de ese simbolismo real, aunque
por medio de formas que son ya propias del lenguaje figurado.
Otras veces la actualizacin de la virtualidad simblica no queda clara,
al no poder determinarse si la connotacin estaba presente de algn
24

Cf.N . KLEIN,
Die Lichtterminologie bei Philo von Alexandrien und i.2 den hermetischen Schriften, Leiden, 1962, p. 4.
Se dice connotaciones simblicas, porque, si al nombrar el smbolo se designara directa y primariamente lo simbolizado, se tendra ya una figura del lenguaje, es
decir, lenguaje figurado o simbolismo del lenguaje.
26
Rufin., Orig. in leu. 9, 10 - A. BAEHRENS,
438, 22-24.

SOBRE EL SIMBOLISMO EN LOS AUTORES LATINOS CRISTIANOS

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modo en el autor. Aun entonces, es posible que surja en el lector, dado


que la mera presencia de los smbolos posibilita lecturas diversas, como
acontece con tanta frecuencia en escritos de carcter literario.
En cuanto al lenguaje simblico o figurado, las formas con que aparece son las de la retrica clsica, antes enumeradas, es decir, metfora,
comparacin o imagen, alegora y enigma, a las que se suma, como se ha
notado, la parbola; aunque ni el enigma ni la parbola difiere9 en el fondo de la alegora. nicamente respecto a dos de ellas, la comparacin y
la alegora, me parece oportuno recordar algunas peculiaridades. En la
comparacin los trminos o enunciados conservan los significados primarios o propios, y no llegan a poseer otros diversos de ellos, y la referencia
a otras realidades significadas tambin en el discurso, para ilustrarlas o
demostrarlas, se alcanza por una marca externa, que suele ser una partcula comparativa o expresiones equivalentes; por eso se distingue en su
dinamismo un comparante y un comparado. Por otro lado, si se atiende
a la concepcin de la alegora como forma secundaria derivada de la prolongacin de la metfora, tal como se manifiesta en unas palabras de
QuintilianoZ7,que la declara como metfora continuada, es preciso hacer en ella una distincin. En efecto, hay dos clases de enunciados que
son susceptibles de entenderse como metfora continuada o serie de metforas entrelazadas unas con otras.
Una de estas clases de enunciados puede ilustrarse con la parbola
evanglica del sembrador, que en el texto de San Lucas empieza as: Exiit
qui seminat seminare semen suum.. .2a. Segn la explicacin que en los
evangelios sinpticos sigue a la parbola, la semilla significa la palabra de
Dios, y los distintos terrenos en que aqulla cae, los oyentesz9. Se tiene,
pues, en la parbola una metfora continuada o una serie de metforas
combinadas. El rasgo distintivo frente a la otra clase de enunciados es que
el conjunto expresivo, o sea toda la parbola, posee sentido coherente,
aun cuando todos sus trminos se entiendan de acuerdo con los significados primarios, prescindiendo de la figura del lenguaje plasmada en l.
Para tipificar el otro gnero de enunciado valga la siguiente frase de
un sermn de Mximo de Turn, que se refiere al jardn de Jos de Arimatea en el que sepultaron a Jess:
Flugrabat quidem spiritalis animae eius hortus uaria suauitate uirtutum,
sed necdum Christum cum aromatibus in cordis sui secreto posuerat30.
27

28
29

30

Cf.Quint., Inst. IX 2, 46 - WINTERB.498, 25-499, 2.


Cf.LUC.8, 5-8; Matth. 13, 3-9; Marc. 4, 3-9.
Cf. LUC.8, 11-15; Matth. 13, 18-23; Marc. 4, 13-20.
Max. Taur., 25, 3 - A. MUTZENBECHER,
99, 76-79.

234

MARCELO MART~NEZPASTOR

Tambin en esta frase se observa una metfora continuada o una serie


de metforas entrelazadas; pero es imposible entenderla en su conjunto,
si todos los trminos conservan los significados de diccionario. No obstante, en la unin de las metforas se reproduce un proceso del orden sensible, como el que se expresa, cuando se dice: el jardn est lleno de los
aromas de las flores, o colocaron el cadver de Jess con perfumes en
el fondo de una cueva. Esta forma simblica distinta de la alegora propiamente dicha es muy frecuente en los autores cristianos; mientras que
las alegoras en sentido estricto, si se prescinde de las que estn tomadas
del texto sagrado, son ms bien escasas. Para ella, por consistir formalmente en la repeticin o reproduccin de un proceso sensible en un orden
superior, se ha propuesto el nombre de analoga sensible o analoga
intuitivan3'.
La peculiar abundancia del lenguaje figurado en los escritores cristianos la atribuye A. Blaise sobre todo al deseo de expresividad, lo mismo
que otros fenmenos y particularidades del latn de los c r i ~ t i a n o s Y
~ ~me
.
parece que nada hay que objetar o aadir a esta observacin. Sin embargo, aun admitiendo sin reservas por una parte la importancia del talante
expresivo para las figuras del lenguaje, y por otra la variedad de races
antes reseada para los smbolos reales o sus connotaciones simblicas,
cabe todava considerar otros aspectos y en concreto sealar dos importantes fuentes del simbolismo expresivo en estos autores.
La primera es el mismo ejercicio de la exgesis simblica cristiana. En
los comentarios de un tipo o de una alegora se siguen empleando de
modo natural los mismos trminos del texto comentado, con las determinaciones adecuadas, para las realidades que de alguna manera se ven simbolizadas en aqul. Si se entiende que Adn es tipo de Cristo, ste puede
ser designado -y sucede ya en el mismo Nuevo Testamento- como fu~ en
~ . el comentario de cant. 11-12:
turus Adam o nouissimus A d ~ m Si
Ecce hiems transiit.. . Flores apparuerunt in terra nostra, la primera frase
se interpreta como expresin alegrica del aplacarse o cesar de las pasiones, vicios o deseos que agitan el alma, surgen espontnea y naturalmente
las expresiones simblicas hiems perturbationum, uitiorum procella, desideriorum tempestas, uentus doctrinae, y luego en relacin con la segunda
frase, flores uirtutum, etc. Los ejemplos podran multiplicarse hasta el
31 Cf.F. N. KLEIN,o.c., pp. 3-6; tambin puede verse La simbologa y su desarrollo en el campo sernntico de lux en Orgenes-Rufino~,Emerita 41, 1973, p. 194
s., pp. 198-203 s.
32 Cf.A. BLAISE,o.c., pp. 40-41.
33 Cf.Rom. 5, 14; 1 Cor. 15, 45.

SOBRE EL SIMBOLISMO EN LOS AUTORES LATINOS CRISTIANOS

235

infinito. Y figuras tales como nouissimus Adam o uitiorum procella permanecen a veces en la lengua como metforas corriente^^^.
La otra fuente del simbolismo expresivo a que nos referamos son las
religiones helensticas, con las que el cristianismo de los primeros tiempos
comparti el mismo ambiente cultural y religioso. En primer lugar, uno
y otras participan del gusto general por los smbolos y las expresiones
simblicas, y acuden a los mismos argumentos tradicionales para justificar
el lenguaje simblico -aunque los cristianos los aplican preferentemente
al simbolismo bblic-.
En segundo trmino, poseen en comn el mismo
acervo de smbolos y expresiones simblicas. Me limito a recordar brevemente un ejemplo caracterstico, el del simbolismo cristiano de la luz
-me refiero ahora al nivel de la expresin lingstica-, que se convierte
en patrimonio comn de los escritores cristianos desde el s. IV, pero que
ya en la primera mitad del s. 111 se encuentra ampliamente desarrollado
en Orgenes. Pues bien, a pesar de que el Antiguo y el Nuevo Testamento ofrecan abundantes y slidos puntos de apoyo para este desarrollo,
que va surgiendo en gran medida de la exgesis bblica, las representaciones y expresiones resultantes tienen correspondencia en buena medida en
el judo helenstico Filn de Alejandra y entre los paganos en los escritos
religiosos de Apuleyo y en el Asclepius latino, traducido del griego
probablemente a principios del s. 111; de modo que el conjunto de representaciones y expresiones que constituyen dicho simbolismo, puede calificarse como h e l e n ~ t i c o ~ ~ .
3.

U S O TCNICO-DOCTRINAL Y LITERARIO DEL SIMBOLISMO

Todo el simbolismo de que se viene hablando, tipolgico y alegrico,


real-connotativo y del lenguaje, llena los escritos cristianos, aunque,
como se ha notado a propsito de la exgesis simblica, en medida diversa segn los gneros literarios y los autores. A los comentarios,'sermones
y homilas, y tratados de distintas clases, hay que aadir los textos

"

Cf. Rufin., Orig. in 'cant. 4 - BAEH.224, 4-11. A propsito de los ejemplos


aducidos puede recordarse la frecuencia del genitivo explicativo, llamado tambin deMOHRfinitivo o epexegtico, para formular estas metforas. Cf. J. SCHRIJNEN-CH.
MANN, Studien zur Syntax der Briefe des hl. Cyprian, Nimega, 1936, pp. 81 SS.;N.
Eloquentia Pedisequa. Observations sur le style des Confessions de Saint
VERHEIJEN,
Augustin, Nimega, 1949, pp. 135 s.; CH. MOHRMANN,
The Confessions as a Litterary
Work of Art, en tudes sur le latin des chrtiens, 1, Roma, 1961, pp. 371-381, p. 376;
Les origines de la latinit chrtienne a Rome, en tudes ..., 111, Roma, 1965, 67127, pp. 90, 115.
35 Cf. La simbologa y su desarrollo..., pp. 183-185.

236

MARCELO MART~NEZPASTOR

litrgicos, tanto en las liturgias exteriores a Roma como en la romana,


que, no obstante su peculiar sobriedad y ponderacin, contiene partes rebosantes de elementos simb6licos, y los textos literarios, particularmente
la poesa lrica y la hmnica, con un simbolismo que a partir de las mismas
races alcanza una elevacin propia del gnero.
De tal presencia simblica en los textos quiero detenerme ahora muy
brevemente, para ilustrar lo dicho con casos concretos, en dos empleos especiales: la aplicacin de determinadas representaciones simblicas a la
expresin del pensamiento teolgico y el simbolismo de la poesa cristiana.
La expresin de un contenido ideolgico por el uso simblico de un trmino puede parecer en muchos casos ocasional. Pero otras veces, sea por
influjo de formulaciones repetidas en el texto bblico, sea por tratarse de
smbolos de especial vigor en el ambiente religioso helenstico, la simbolizacin cuherente y orgnica de todo un campo semntico sirve de medio de
expresin para amplias reas del pensamiento de un autor. Al proceder
as, cada escritor tiene sus smbolos preferidos y expresiones caractersticas; y conocer el carcter unitario y en cierta manera tcnico o sistemtico
del simbolismo de os trminos de un campo facilita sin duda la comprensin de sus escritos. Me contento con aludir como ejemplos significativos
a los campos semnticos de la vida, del alimento y de la
Si se vuelve la atencin hacia la poesa cristiana, no se encuentra en
ella la exgesis simblica directamente, pero s los tipos y smbolos que
de ella resultan con sus connotaciones, asi como los smbolos iitrgicos,
combinados todos ellos con las formas del lenguaje figurado. La abundancia de connotaciones y alusiones implcitas por conexiones del contenido
o de la expresin con elementos de la vida cristiana en sus distintos aspectos, del ambiente cultural o condicionamientos histricos, etc.,

36 A ttulo de ejemplo pueden verse los siguientes trabajos, que se refieren a determinados smbolos en algunos autores: La simbologa y su desarrollo en el campo
semntieo de lux en Orgenes-Rufino, Emerita 41, 1973, pp. 183-208; B. S. BUBACZ,
~Augustine'sillumination theory and epistemic structuren, Augustinian Studies 11,
1980, pp. 35-48; W. MAGASS,
Claritas versus obscuritas. Semiotische Bemerkungen
zum Wechsel der Zeicheinventare in den Confessiones des Augustim, Linguistica Biblica 48, 1980, pp. 7-18; y en un horizonte ms amplio, no limitado a este uso tcnico
doctrinal, M. C. CONROY,
Zmagery in the Sermones of Maxirnus of Turin, Washington
D.C., 1965; M. M. van ASSENDELFT,
Sol ecce surgit igneus. A commentary on the morning and evening hymns of Prudentius (Cathemerinon, 1, 2, 5 and 6), Groningen,
Simbologia e poesia dell'acqua e del mare in Ambrogio di Mi1976; A. V. NAZZARO,
econvergenze simboliche di Aquileia e di
lano, Npoles, 1977; A. QUACQUARELLI,
Ravenna, Antichita altoadriatiche 13, 1978, pp. 375-388.

SOBRE EL SIMBOLISMO EN LOS AUTORES LATINOS CRISTIANOS

237

es caracterstica del gnero, particularmente, como se acaba de indicar,


de la poesa lrica y de la hmnica. Las combinaciones de los elementos
nombrados y la sencillez o riqueza resultante son nota peculiar de cada
autor.
Basten dos muestras en las que pueden verse plasmadas estas afirmaciones, a las que casi nos limitaremos a aludir bajo la gua del excelente
conocedor de la poesa latina cristiana que es J. Fontaine. En primer lugar, el himno 2 de San Ambrosio, que se abre con la invocacin a Cristo
como resplandor de la gloria del Padre:
Splendor paternae gloriae
de luce lucem proferens,
lux lucis et fons luminis
diem dies illuminans.. .37.
Aparte de las formas simblicas claramente perceptibles nota el autor
mencionado la connotacin doctrinal y catequtica de la expresin d e luce
lucem proferens que reflejara la frmula del Concilio de Nicea lumen d e
lumine (rps Ex rpots) as como la evocacin litrgica del rito pascual,
en el que cada lmpara, antorcha o vela se enciende con otra. Aparte de
sta, se pueden sealar otras connotaciones bblicas y doctrinales. El verso primero repite el splendor gloriae.. . eius de la Carta a los Hebreos, que
a su vez recuerda el candor.. . lucis aeternae del Libro d e la S a b i d u r ~ ~ ~ .
Lo mismo sucede en la segunda estrofa, que contina sin interrupcin la
anterior:
...Verusque sol, illabere
micans nitore perpeti,
iuharque sancti Spiritus
infunde nostris ~ o r d i b u s ~ ~ .
Hay en ella alusiones al sol iustitiae de Malaquas40y a la representacin del Espritu Santo como iluminacin recibida por el hombre. Ms
an, si se tiene en cuenta que el himno corresponde al comienzo del da,
se percibe en-todo l una connotacin permanente a la luz natural del

37

Ambr., Hymn. 2, 1 - G. M. DREVES,11.


C ' Hebr. 1, 3: Qui cum sit splendor gloriae et figura substantiae eius, y Sap.
7,26: Splendor est enim lucis aeternae: as, con splendor, casi siempre en San Ambrosio, frente al candor de la Vulgata. C ' Vetus Latina. Die Reste der altlateinischen Bibe1 nach Petrus Sabatier..., Sapientia Salomonis, 5. Lieferung, ed. W . THIELE,
Friburgo de Brisgovia, 1981, p. 383.
39 Ambr., Hymn. 2, 2 - DREVES,11.
40
Cf.Mal. 4, 2 (3, 20).
38

238

MARCELO MART~NEZPASTOR

amanecer y a su simbolismo cristiano, fundamento de las metforas y


analogas sensibles tomadas del campo de la luz.

Y si las figuras luminosas vuelven a aparecer en la estrofa final, en la


sexta, en cambio, las metforas pertenecen al campo de los alimentos:
Christusque noster sit cibus,
potusque noster sit fides,
laeti bibamus sobriam
ebrietatem spiritus4'.

Las connotaciones evanglicas y litrgicas resultan aqu evidentes. En


efecto, la representacin de Cristo como alimento en un himno litrgico
contiene referencia indudable a la Eucarista y a la predicacin de la palabra de Dios, e igualmente a las palabras de Jess en el Evangelio que
fundamentan tales ex presione^^^; a su vez, la fe como bebida recuerda las
palabras de Jess a la Samaritana43,e incluye una referencia a la Eucarista. Los dos ltimos versos, por su parte, enlazan con maravillosa mesura el tema de la bebida con el de la sobria embriaguez, de orden moral
y mstico4.
Si en la poesa hmnica de Ambrosio, que se caracteriza por su sencillez, aunque tambin por su originalidad y densidad, se superponen
unas a otras figuras del lenguaje, connotaciones simblicas y alusiones de
todo gnero, no es preciso decir que otro tanto se encuentra, y en general
con mayor complejidad, en un poeta como Prudencia. En el himno 5 del
Cathemerinon, que el mismo J. Fontaine ha examinado45, los acontecimientos bblicos del xodo, entendidos como tipos pascuales, ocupan en
amplio desarrollo el centro del poema (w. 29-136), precedidos de un elogio de las luces o antorchas que se encienden a diario (VV.13-28), y seguidos del de las lmparas que iluminan la iglesia en la celebracin de la
liturgia pascua1 (VV.137-148). La tipologa bblica del xodo, el simbolismo cristiano del fuego y de la luz y las alusiones a las prcticas y celebraciones litrgicas se suceden y se superponen. As, a propsito de la
descripcin de los fuegos que son productos del hombre (lmpara,
Ambr., Hymn. 2, 6 - DREVES,
12.
Cf. Ioh. 6'30-59.
43 C ' Ioh. 4, 13.
Cf. J . FONTAINE,
Prose et posie: I'interfrence des genres et des styles dans
la cration littraire d'Ambroise de Milann, en tudes sur la posie latine tardive.
D'Ausone a ~iudence,Pars, 1980, pp. 84-130, en particular, p. 123.
45
Pmd., Cath. 5 - H . T. THOMSON,
38-48. Cf. J. FONTAINE,
Posie et litur ie
sur la symbolique christique des luminaires, de Prudence I Isidore de Sviiie,,, en
des sur la posie latine tardive..., 184-212, pp. 192-193.
41
42

"

Li

SOBRE EL SIMBOLISMO EN LOS AUTORES LATINOS CRISTIANOS

239

antorcha, cirio), a los que se refiere el poeta en los w. 12-15, propone el


autor del trabajo citado, para el poema en general, tres registros o claves
de lectura armnicamente superpuestos: descripcin material, orden teolgico y espiritual del simbolismo cristiano del fuego, y alusiones al lucernario~de la liturgia pascua1 y a su actualizacin en el encendido de las
antorchas que se practicaba a diario en algunas pequeas iglesia@.

Se ha partido en esta exposicin de la importancia del simbolismo en


los autores latinos cristianos o al menos en muchos de ellos. No es difcil
que su abundancia produzca en el lector no habituado cierta sensacin de
extraeza e incluso desasosiego; porque, adems, los abusos y arbitrariedades fueron frecuentes, particularmente en el terreno de la exgesis alegrica. Lo que he pretendido al separar los dos niveles de simbolismo y
trazar las coordenadas en que se mueve la exgesis simblica, al llamar
la atencin sobre la especial relacin de connotaciones y figuras del simbolismo expresivo con la misma y al asomarme a algunas aplicaciones
particulares de este simbolismo, ha sido ofrecer a ese lector no familiarizado con los autores cristianos una especie de pauta que pueda servirle
para orientarse en su lectura y comprender mejor uno de los aspectos caractersticos de muchos de sus escritos.
Marcelo MART~NEZPASTOR
Universidad Complutense

46

Cf.J. FONTAINE,
o.c., p. 193.