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I.

APROXIMACIN
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A LA MIGRACIN

TERICA
INTERNACIONAL

j:

1.1. INTRODUCCIN
Hoy en da existe una gran cantidad de estudios empricos sobre el fenmeno migratorio, producto de mltiples enfoques disciplinarios -antropologa, demografa, economa, historia, geografa y sociologa- en los
que se abordan distintas pocas histricas y distintos espacios nacionales
e internacionales y se proponen diferentes modelos conceptuales explicativos. Sin embargo, an no se ha logrado integrar las diversas figuras
migratorias, los distintos ambientes histricos y las variadas perspectivas
disciplinarias en un planteamiento unitario. Desde el punto de vista de los
estudiosos de la teora de la migracin (Simmons, 1991: 5-6), esta situacin
ha conducido a una crisis terica pues "los modelos explicativos existentes
son en gran medida aplicables a contextos particulares o preocupaciones
conceptuales, y aparecen incapaces de integrar los diversos patrones de
movimiento, ambientes histricos y perspectivas disciplinarias".
En el presente trabajo se intenta demostrar que la integracin de estos
diversos anlisis y enfoques desde la perspectiva terica marxista permite
explicar el papel que desempea el fenmeno migratorio en los procesos
de acumulacin de capital. Este intento parte de una amplia tradicin
marxista que ha buscado estudiar estos fenmenos sociales desde dicha
perspectiva.
Antes de exponer los planteamientos tericos que sirven para estudiar
el fenmeno migratorio entre Mxico y Estados Unidos, har una breve
resea crtica de las principales teoras que sobre la migracin se han formulado en la sociologa, la antropologa social, la demografa y la economa.

1.2. TEORAS DE LA MIGRACIN


Desde finales del siglo XIX el estudio de las migraciones ocupaba un lugar
destacado en los anlisis econmicos y sociales (Martn Daz, 1998). En 1:::.
economa poltica (Smith y Ricardo) yen la crtica de la economa poltica
(Marx y Enge1s) se analizan las consecuencias de la bsqueda de fuerza

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MIGRACIN

INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

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de trabajo barata en el crecimiento del capitalismo; describe Engels las


condiciones de vida de los migrantes y su relacin con los obreros autc- '
tonos, y demgrafos como Ravenstein intentaron encontrar las "leyes de
la migracin".
En los aos veinte y treinta del siglo xx, socilogos de la! Escuela de
Chicago como Robert Park (2000) abordaron diversos aspectos de los
procesos migratorios como etnicidad, relaciones raciales, formaciones
de barrios y guetos o empleos precarios. Dichos anlisis derivan de las
concepciones de Durkheim, Tnnies y Simmel y son el antecedente de la
"teora de la modernizacin" que inicia con el antroplogo Redfield (1944)
quien plantear los anlisis de migracin en trminos de "modernizacin",
"urbanizacin" y "asimilacin cultural".
"La teora de la modernizacin" parte de la idea de que el hombre "rural"
debe enfrentarse a un mundo urbano que lo aliena al incorporarlo a las
relaciones de mercado, que forzosamente desmantelan la personalidad
y la identidad cultural de los recin llegados a la ciudad. Segn Emma
Martn (1998), este anlisis soslaya las autnticas causas del fenmeno
migratorio porque no investiga el funcionamiento del sistema socioeconmico en el que se produce la migracin.
Esta misma teora de la modernizacin adquiere nuevos matices desde
el punto de vista de la sociologa del desarrollo. A partir de la preocupacin
de los clsicos de la sociologa por el surgimiento de la industrializacin,
este enfoque plantea el cambio social desde un modelo bipolar que resalta los contrastes y diferencias entre los polos extremos del proceso: el
moderno y el tradicional. Gino Germani (1969), el principal exponente
de esta teora, afirma que la migracin es un proceso fundamental de la
"movilizacin social", la cual funciona como eje principal del cambio de
una sociedad "tradicional" a una sociedad "moderna" (Stern y De Oliveira, 1974: 64). Segn este autor, las resistencias culturales a la sociedad
moderna tenderan a extinguirse como resultado de la evolucin de las
sociedades agrarias y mediante las migraciones estacionales. Germani
distingue cuatro etapas en el proceso hacia la modernizacin: 1) la sociedad
tradicional, 2) los inicios de la desintegracin de la misma, 3) la constitucin de las sociedades duales y 4) la movilizacin social de las masas. En
esta ltima fase, los movimientos migratorios son expresin de ruptura
con la sociedad tradicional, lo que implica desequilibrios psicolgicos;
finalmente, este proceso desemboca en la insercin o asimilacin de los
migrantes en una nueva estructura.
Los individuos ms cultos, arriesgadas e inteligentes llegan a encontrarse en
desarmona con la sociedad tradicional porque sta ya no es capaz de satisfacer sus aspiraciones. Inducidos por una fuerte motivacin de logro, toman la

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decisin de migrar en busca de los beneficios que ofrece el polo moderno de la


sociedad. El acto de migrar es, as, indirectamente una contribucin al proceso
de cambio y a la estabilidad social. Es un hecho siempre positivo e implica-la
secularizacin y la adquisicin de una racionalidad instrumental por parte
de los actores. En esta perspectiva, el factor dinmico de la movilidad son los
hombres; las mujeres se desplazan corno simples acompaantes y norealizan
ninguna labor productiva (Pesar, 1986, citado por Ariza, 2000: 28).

Desde este enfoque funcionalista se describieron las migraciones enfatizando el estudio de las motivaciones individuales para el desplazamiento,
el grado de deliberacin impulsiva o racional que lleva a la poblacin a
migrar, las expectativas sobre el sitio de destino y las influencias culturales recprocas en los espacios de trabajo (Martnez Velasco, 19,94: 173).
Este enfoque sociolgico ha sido criticado por su tendencia a considerar
a las sociedades como sistemas naturales y el cambio como un proceso
interno de las mismas, a~ como por su gradualismo y su etnocentrismo
(Ariza, ~OOO:30). En la antropologa social, la critica a este modelo funcionalista y su dicotoma entre lo urbano y lo rural se ha desarrollado
a partir de las aportaciones de Lewis, Mitchell, Mayer y Eptein en los
aos cincuenta y sesenta en torno a las relaciones entre la urbanizacin,
la etnicidad, el parentesco, la emigracin, el trabajo y la destribalizacin
(Martin, 1998: 71). Con estos avances se empieza a romper el rgido esquema de la modernizacin y se desplaza el eje de atencin hacia el anlisis
de los mecanismos econmicos que generan tanto la emigracin como el
retorno de los migrantes y sus repercusiones en las diferentes culturas
que se ponen en contacto mediante el proceso migratorio.
De esta misma poca datan los principales planteamientos de la economa neoclsica en torno a la migracin internacional. En su vertiente
macrosocial sus principales exponentes son Lewis, Ranis, Frei, Harris y
Todazo (Massey et al., 2000). De acuerdo con este enfoque la migracin
internacional es causada por diferencias geogrficas en la oferta y la demanda de trabajo. El diferencial de salarios ocasiona que los trabajadores
de los pases con bajos salarios vayan hacia aquellos de altos salarios. Como
resultado de este movimiento, la oferta de trabajo decrece y los s~larios
suben en el pas que es pobre en capital mientras que la oferta de trabajo
se incrementa y los salarios caen en el pas rico en capital. Este proceso
conduce a una situacin de equilibrio en la que el diferencial internacio.nal de salarios refleja slo los costos del movimiento internacional. Este
planteamiento general es retama do cornobase de las polticas migratorias.
Segn esta teora.

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MIGRACIN

INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

el actor racional individual decide migrar porque su clculo de costo-beneficio


lo neva a esperar un rendimiento neto positivo, usualmente monetario, de tal
movimiento [...] Los migrantes estiman los costos y los beneficios de ir hacia
lugares altrnativos internacionales y migran hacia donde la expectativa neta
de rendimiento es mayor respecto a un mismo horizonte temporal (Massey

et al., 2000: 9).


Algunas da las crticas a este planteamiento sealan su carcter
ahistrico, su reduccionismo individuaEsta y la rigidez del supuesto de
la tendencia al equilibrio. En el fondo, el modelo neoclsico comparte
elementos de la teora de la modernizacin como la oposicin entre un
mbito tradicional y uno moderno, las ideas de la mejora progresiva y de
que el cambio generado por la migracin conduce a la armona personal
y colectiva (Ariza, 2000: 31).
Durante las dcadas de los sesenta y setenta del siglo xx predominan
en las ciencias sociales los enfoques materialistas (Martn, 1998: 71)1
que en el caso de los procesos migratorios, se traducen en tres grandes
lneas de investigacin:
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1. El estudio de las llamadas "sociedades de pequea escala", que analiza


problemas como las ostrutcgius de ;'U.IJerviv8ncia del grupo domstico
y la migracin. Con estos temas se abre la temtica de gnero en los

estudios migratorios. Uno de los aportes ms importantes que abordan la comunidad domstica, el papel de las mujeres y los procesos
migratorios modernos, es el de Claude Meillassoux (1987) dentro de
la antropologa social francesa. Su libro se publica originalmente en
1975.
2. El enfoque de los "sistemas mundiales", qU9engloba diversos estudios
que analizan el papel de las reas perifricas dentro de la economa
mundial en tanto proveedoras de bienes, servicios y mano de obra.
Para Emma Martn (1998: 72) son autores representativos de este
enfoque Immanuel Wallerstein, Andr Gunder Frank y Samir Amin.
Pata Massey et al. (2000: 21-22), adems de Wallerstein, quien sera

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1 En la sociologa predomina en este periodo el llamado "enfoque histrico-estructurac".


Para autores como Claudio Stern y Orlandina de Oliveira, 197'1; el trabajo que mejor
ejemplifica este marco conceptual es el de Anbal Qu\jano, "Dependencia. cambio social y
urbanizacin en Latinoamrica" (1968), mientras que para German Martnez Velasco, 1994;
el principal axponente es Paul Singar, 1974. Empero, aunque este enfoque es relacionado

1982; Daniel Rodrguez y Ricardo Yocelevzky, 1986-; observan en sus planteamientos la


presencia de "contenidos weberianos y otros eclecticismos".

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APROXIMACIN TERICA

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el ms representativo, se incluyen Chayanov, Manuel Castells, Saskia


Sassen y Morawska. Estos ltimos autores hacen referencia a cmo
la penetracin de las relaciones econmicas capitalistas (en la agricultura, la .explotacin de materias primas y las relaciones laborales)
en las sociedades perifricas no capitalistas crea una poblacin mvil
que es propensa a la migracin internacional.
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3. Entre trabajos de economistas y socilogossobre el costo de la fuerza
de trabajo y la migracin destacan los aportes de Jorge Bustamante
(1975), Juan Gmez-Quiones (1978) y Paul Singer (1974).
En los aos ochenta se incorpora a estas investigaciones el anlisis del
papel del Estado en los procesos migratorios en los trabajos-de Castel1s y
Walton (Martn, 1998: 73). A partir de estos aos, y sobre la base de las
reflexiones anteriores, se genera una serie de aportaciones importantes
al estudio de los procesos migratorios que sern tiles para comprender
la situacin de los migrantes mexicanos en Estados Unidos.
Una cuestin central en las investigaciones en torno a los procesos
migratorios consiste en determinar el peso relativo de las condiciones
en los pases receptores y en los de emigracin. A continuacin veremos
cmo las distintas teoras generalmente hacen nfasis en uno solo de los
aspectos. Sin embargo, como sealan Emma Ma~,tn(1998) y Aurora Sierra (2006) la migracin internacional es un proceso complejc que abarca
los espacios sociales de origen y de destino, e inclusive el retorno de los
migrantes y otras reemigracioncs que se dan en los pases de llegada. El
proceso migratorio abarca, pues, el conjunto de los espacios de reproduccin social de los trabajadores migrantes."
La antropologa se ha centrado en el estudio de las repercusiones de
la emigracin en las poblaciones de los lugares de origen y los economistas y socilogoshan analizado la migracin internacional ms desde la
perspectiva de los pases de recepcin (Martn, 1998).

2 En este trabajo nos concentramos


en la situacin que viven los trabajadores mexicanos
en la sociedad. receptora (Estados Unidos), su situacin laboral, su condicin de explotacin o superexplotacin. Por lo tanto, intentamos considerar la relacin entre el espacio
reproductivo en que laboran y viven en Estados Unidos y el espacio donde vive su familia
en el pas de origen e incluso, si fuera el caso, su espacio de retorno o reernigracin. Slo es
posible observar la superexplotacin del trabajador tomando en cuenta la determinacin del
valor de la fuerza de trabajador migrante en esos distintos espacios reproductivos y, en el

funciona de manera unificada en Estados Unidos yen Mxico. en el siguiente apartado de


este captulo abundaremos en estas cuestiones.

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MIGRACIN INTeRNACIONAL y SUPEREXPLO'T'ACINDEL TR.\BAJO

En el presente tambin se retoman algunos enfoques y teoras que


abordan la relacin entre la inmigracin y el mercado de trabajo.
El enfoque del "mercado dual de trabajo", basado principalmente en
los estudios de Piore (I 979), argumenta que la migracin internacional
es causada por una permanente demanda de trabajo migrante que es
inherente a la estructura econmica de las naciones desarrolladas. Los
inmigrantes se insertan en el mercado de trabajo secundario, que se caracteriza por ofrecer empleos inestables, de bajos salarios y escasas o nulas
posibilidades de promocin que son ocupados por una fuerza de trabajo
no calificada. Algunas de las crticas a .este enfoque plantean que en la
prctica no se ha podido verificar esta estructura segmentada debido a la
dificultad de distinguir empricamente los sectores primario y secundario
que seala este enfoque; adems, en Estados Unidos una gran proporcin
de inmigrantes se encuentra dentro del mercado primario de trabajo (con
empleos estables, con salarios y beneficios sociales ms altos, etctera) el
cual, segn esta teora, debera estar reser7ado a la poblacin nacional.
Por lo dems, esta teora retoma los supuestos de la teora neoclsica
(Martn, 1998: 75 y Massey et al., 2000: 17-21).
A fines de los aos ochenta del siglo xx, Alejandro Portes y sus colegas desarrollaron el "modelo econmico del enclave tnico'? a partir de la idea del
mercado laboral segmentado de Piare de acuerdo con(elcual, comohemos visto,
los inmigrantes son'tpicamente confinados al mercado secundario, en el que
son explotados como fuerza de trabajo barata y tienen escasas oportunidades
de movilidad social (Schmitter, 2000).

Por su parte, Alejandro Portes y Rubn Rumbaut (2001) proponen


el concepto de "asimilacin segmentada" para referirse al hecho de que
mientras algunos grupos de nuevos migrantes estn encaminados hacia
un ascenso rpido "otros parecen estar posicionados sobre un sendero
-de aspiraciones obst~culizadas y movilidad hacia abajo, reproduciendo
el dilema de las minoras extremadamente pobres nacidas en el pas".

3 Autores comoSchmitter. 2000; refieren el modelo del enclave tnico, el modelo del nicho tnico y el de las redes sociales comoelementos de la sociologalaboral. (Marina Ariza,
2000: 36-38) ubica el enfoque de las redes sociales en la escuela de la sociologaeconmica;
esta perspectiva, nos dice, procura recuperar explcitamente la herencia de Max Weber
en el examen de los hechos econmicos y lograr al mismo tiempo el acercamiento entre la
sociologay la economa. Uno de los postulados fundamentales de esta nueva perspectiva es
que la accin econmica tiene lugar dentro UC 1'0::.10::::;.1", relaciones sociales que dan fcrrna :o
modelan la estructura social. Esta afirmacin condensa el conceptoterico de embeddedness
(insercin o incrustacin, segn su traduccin literal del ingls).

APROXIMACIN

TERICA

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1"

Adems -agregan-la
raza es un determinante primordial para la aceptscin social que puede opacar la influencia de otros factores como clase,
religin o idioma y los atributos y aptitudes individuales.!
La "economa de enclave tnico" ofrece una alternativa para algunos
grupos de inmigrantes a los que ofrece proteccin y diversas ventajas en
trminos del .lenguaje y aprendizaje. La economa del enclave tnico difieren de las asociaciones con intermediarios minoritarios y empresarios
inmigrantes, en caractersticas como la alta concentracin espacial y la
estratificacin dentro del grupo y lo que permite generar redes de negocios
entre los miembros del grupo. Los negocios se vinculan con las necesidades
tnicas del grupo para agrandar las comunidades.
En las crticas que se hacen a este modelo se argumenta qU9no todas
las inmigraciones producen enclaves tnicos. Hay estudios que sugieren
que estos enclaves que dependen del tamao del grupo tnico y de la
habilidad empresarial de los inmigrantes son ms difciles de crear de lo
que supone el modelo; adems, no explica cmo es posible la formacin
de ras llamadas empresas tnicas.
Por otro lado, Lieberson y Waldinger ~1989)han desarrollado el "modelo
del nicho tnico" a partir de la concentracin de empleados inmigrantes
no slo en el comercio como es el caso de las minoras intermediarias o de
los empresarios 'tnicos, sino tambin como empleados del sector pblico. De hecho la existencia de nichos tnicos no requiere de empresarios
inmigrantes.
Los nichos tnicos se desarrollan a partir de la interaccin entre el
grupo de inmigrantes y la sociedad a la que arriban y emergen cuando
un grupo tnico 83 capaz de ocupar un sector particular de empleos al
que sus miembros obtienen un acceso privilegiado. Los nichos tnicos
surgen en todas las economas de mercado. La investigacin de Waldinger
tambin demuestra la importancia de los nichos tnicos en el empleo de
inmigrantes."
Sin embargo, para explicar el papel de las relaciones sociales se debe
tener en cuenta que en nuestras sociedades la acumulacin de capital
marca la pauta del comportamiento econmico, social y cultural de los

Citado por Levine, 2004: 102.


5 Una interpretacin del nicho tnico en referencia a los migrantes mexicanos lo tenemos
en Vilma Ortiz, 1996, quien afirma que "ya para 1990 72% de los inmigrantes mexicanos
trabajan en empleos que se podran clasificar como 'nichos para inmigrantes mexicanos'"
(citado por Levine, 2004: 101). Ortiz plantea que hay muy pocas posibilidades de ascenso
socioeconmico de los trabajadores mexicanos, e inclusc que mis bien 3. futuro habr un
deterioro relativo con respecto de otros grupos de poblacin y mayor segregacin residencial
y, por ende, lingstica.
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26

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJQ

individuos. Si en este proceso los empresarios pueden unificar a los trabajadores de la misma etnia para Ejercer sobre ellos un mejor control
no slo laboral sino tambin tnico, es un recurso supeditado a que esta
reunificacin sea til al proceso de acum,ulacin de capital y no al revs.
Nos dice Emma Martn (1998:80):
El papel de las redes de parentesco en las sociedades de acogida no debe ser
desdeado, ya que es fundamental en el desarrollo de los enclaves tnicos y/o en
la conformacin de las den0minadas minoras tnicas, mediante el mecanismo
de arrastre que suponen las redes sociales de par-ientes establecidas entre las
sociedades emisoras y receptoras.

Esta visin antropolgica que pone nfasis en la importancia del parentesco en los procesos migratorios atina sin duda en ubicar al sujeto
migrante dentro de su contexto social; sin embargo, como veremos ms
adelante, ste no se rstringe al parentesco, la condicin tnica o incluso
religiosa, sino que tambin abarca, y como factor central, la clase social
a la que pertenece el sujeto migrante.
La llamada "teora de las redes sociales", que intenta explicar el proceso
migratorio en referencia a sus contextos sociales, sin embargo, no logra
retomar claramente los aportes de la antropologa porque al estar limitada
por los supuestos de la aconomia neoclsica no reconoce la estructuracin
de las clases sociales. Esta teora, que ha sido desarrollada por la llamada
sociologa econmica, plantea que

las redes de migrantes son conjuntos de lazos interpersonales que conectan a los
migrantes, primeros.mgrantee y no-migrantes en las reas de origen y destino mediante lazos de parentesco, amistad y de compartir un origen comn. Incrementan
la probabilidad del traslado internacional porque bajan los costos y los riesgos del
movimiento e incrementan los rendimientos netos esperados de la migracin. Las
conexiones de redes constituyen una forma de capital social que la gente puede
usar para tener acceso al empleo en el extranjero (Massey et al., 2000: 26-27).

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La teora de las redes acepta los supuestos neoclsicos de que la migracin es una decisin individual o familiar pero, segn Massey,
los actos de migracin en cierto punto alteran sistemticamente el contexto
dentro del cual toman las decisiones de la migracin futura, incren.entando
la probabilidad de que otros decidan migrar [... ] En tanto la migracin internacional .s8 in.stit1.:iClinE7::l a travs de lq fnrrn8~in y elaboracin de redes,
tambin se independiza progresivamente de los factores que originalmente la
causaron, sean estructurales o individuales (Massey et al., 2000: 28).

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TERICA

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Si bien este planteamiento busca priorizar los contextos s~ciales desconoce las causas estructurales que generan la migracin, es decir, los
contextos macrosociales que la generan.
eRen Martn Zenteno (2000: 2.35), estudioso de la migracin MxicoEstados Unidos, retoma los planteamientos de la sociologa econmica
planteados por Portes, Pow811y Sabel en referencia a las redes sociales
como forma de gobernabilidad o adhesivo social que entrelaza individuos
dentro de un sistema econmico dado. Las redes sociales juegan un papel
determinante en la definicin de las.transacciones econmicas y no deben
reducirse a las relaciones familiares y de amistado sino que incluyen, por
ejemplo, en el caso de la migracin internacional, las redes de intermediarios como son los subcontratistas, los falsificadores de documentos, los
consultores de inmigracin, agentes de viajes, coyotes y polleros.
La teora de 12_sredes sociales, a pesar de intentar incluir el contexto
social en, el que ocurre la migracin -lo que conduce a una valoracin de
la comunidad como instancia mediadora de los desplazamientos tanto en
trminos de sus causas como de sus consecuencias (Ariza, 2000: 38)-, no
logra captar la especificidad de las redes de parentesco, de amistad, de
trabajo, tnicas o de clase que existe entre los migrante's y diferenciarlas
de las redes que el mercado capitalista genera para hacer negocios con el
trfico legal u ilegal de migrarites -como pueden ser las redes de intermediarios que seala Zenteno o algunas instituciones estatales que sirven
para el control del proceso migratorio interno o internacional.
La teora de las redes sociales retoma de la teora econmica neoclsica
los conceptos de "capital social" y "capital humano", que no sirven para
captar 'el tipo de socialidad que tiene el inmigrante y la utilidad que sta
tiene para l. Concebir las relaciones sociales como un "capital" que invierte
el trabajador del cual obtiene ganancias y beneficios responde a una visin
economista de las redes sociales en las que el problema de la relacin entre
costos y beneficios oscurece el objetivo que se propone la sociologaeconmica
al incluir los contextos sociales.
Cabe destacar aqu el trabajo de Ballard sobre la emigracin paquistan
citado por Emma Martn (1998:81) en el que se plantea que una caracterstica de los trabajadores inmigrantes es la de ser "social, econmica
y polticamente vulnerables" y, aade, "los conflictos entre 'inmigrantes'
y 'nativos' no son 'nada nuevo y hunden sus races en el propio proceso
de industrializacin"." Este entrecruzamiento de los factores tnicos y de
(

Este autor retoma la siguiente cita de Marx: "En la actualidad, cada centro industrial

letarios ing-lesesy los proletarios irlandeses. El trabajador ingls odia al trabajador irlands
como a un competidor que empobrece su nivel de vida [...] y el trabajador irlands le paga

MIGRACIN INTERNACIONAL r SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

28

clase no se tiene en cuenta en la mayora de los trabajos ~r teoras sobre


el proceso migratorio."
El reconocimiento bien el desconocimiento de la estructuracin de la
clase social es fundamental dentro de las ciencias sociales y genera dos
visiones muy diferentes del estudio de lo social" y especialmente en el caso
de los procesos migratorios.
He sealado en trabajos anteriores (Pea, 1995 y 2003) que en la poca
moderna la migracin de poblacin es fundamentalmente "de fuerza de
trabajo, es decir, una migracin de la clase trabajadora y no de poblacin en
general. E3tos procesos migratorios slo se explican dentro del proceso de
la acumulacin de capital y dentro del fenmeno de la lucha de clases. Los
sujetos de la migracin no son entonces ni los individuos, ni las familias,
ni las etnias sino sobre todo miembros de una clase social, por supuesto
con determinantes de gnero, etnia, edad, etctera, pero en primer lugar
son trabajadores que deben vender su fuerza de trabajo para sobrevivir.
En este sentido, Aurora Sierra (2006) seala lo siguiente:
Existe otro indicador que se debe considerar y que vuelve a ciertas personas
o ciertos grupos sociales ms propensos al traslado migratorio. Se trata del
concepto de clase social. Ciertos grupos son ms reconocidos para la migracin,
.entre ellos est la clase trabajadora, la cual depende de un ingreso que obtiene
a partir de ciertos tipos de empleo en los mercados de trabajo, como el trabajo
rural Quese realiza por temporadas y genera salarios escasos. Este tipo de trabajadores necesita salir en bsqueda de un ingreso complementario. Otro grupo
lo constituyen los trabajadores pococalificados y sin tierras, que pueden tener
acceso a trabajos no especializados, y por lo tanto mal pagados, en las ciudades.

De lo anterior se desprende que priorizar la clase social no implica


desconocer otras determinaciones sociales como las tnicas o de gnero
sino que es necesario integrar a partir de la condicin de clase la totalidad de las determinaciones del sujeto social. Lo anterior, coincide con el
sealamiento de Emma Martn (1998: 91) en el sentido de que

con intereses con la misma moneda [...] Este antagonismo es el secreto de la impotencia de
la clase trabajadora inglesa, a pesar de su organizacin" (Marx, citado por Ballard, 1987:18).
7 Otros trabajos que relacionan ambas estructuras
sociales (la etnia y la clase social)
los encontramos en Stephen Castles, 1984; Robert Linhart, 1979; Gnter Wallraff, 1987;
y

Pea, 1995.

desconociendo sus determinaciones E::conmiw-productivas,es decir, se desconoce el marco


de las relaciones del modo de produccin capitalista, la acumulacin de capital.
e

APROXIMACIN TERICA

29

es evidente que las respuestas de los colectivos dominados, sean stas adaptativas o impugnadoras, tienden a utilizar todos los recursos que tienen a mano
para resolver sus problemas. ms inmediatos. En ocasiones, stos provienen
de los miembros del grupo da parentesco o del grupo tnico; en otras, S0n los
miembros de estos grupos los que proporcionan el acceso directo a la Dente que
puede solucionar los problemas. Otras veces, son los compaeros de trabajo
quienes pueden dar respuestas a la situacin. En general, tanto las relaciones
intertnicas como las de clase pueden ser movilizadas en unas u otras situaciones, primando unas u otras segn el contexto. Incluso pueden utilizarse
ambas de manera simultnea.

El presente trabajo se basa en la perspectiva de la crtica de la economa


poltica para reconocer el papel especfico de las clases sociales, el contexto social y las relaciones sociales en los procesos migratorios modernos.
Como vemos, ,~sta perspectiva terica permite recuperar los aportes de
la sociologa que hemos reseado en este apartado.
Dada la diversidad de interpretaciones existentes sobre cmo relacionar los planteamientos de Marx relativos a la acumulacin de capital con
e} fenmeno migratorio" comenzar por puntualizar mi propia lectura y
utilizacin de las categoras marxistas y de los aportes de algunos autores
que se han ocupado de esta temtica desde el marxismo.

1.3. ELEMENTOS

TERICOS DEL MARXISMO PARA UNA VISIN

Ms INTEGRAL DE LAS MIGRACIONES INTERNACIONALES

En este apartado se presentan, en primer lugar, algunos de los argumentos de Marx y Engels sobre el papel que desempean las migraciones
internacionales de trabajadores en el desarrollo capitalista para, desde
ah, en segundo lugar, considerar las funciones que cumplen los procesos
migratorios en el proceso de acumulacin de capital tanto en el mbito
productivo corno en el 'reproductivo. En tercer lugar, profundizar en el
concepto de superexplotacin del trabajo y su conexin con los procesos
de explotacin y reproduccin de los trabajadores en general y de los
rnigrantes en particular. .Corno veremos, estos conceptos son clave en
gComose ha sealado a lo largo eleeste apartado, muchos autores retoman de manera
implcita los planteamientos de Marx y Engels sobre los procesos migratorios al enfocar
el fenmeno en una perspectiva mundial o bien histrico estructural, pero tambin hay
autores ljUe leLHla-rl t!xvlcit..:lJt:nL~ los }Jli:il1LeaulitllLu;:, mar xist.as (;UHIU ClbLell:;" .i878,
Bustamante 1975; Nikolinakos, 1975; Fernndez Arias, 1975; Gmez Quiones, 1978;
Baird y McCaughan, 1982;y Machuca, 1990.
,
e.

30

MIGRACI' INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN


DEL 1RABAJO
o

la comprensin de la situacin actual de los migrantes

mexicanos en

Estados Unidos.

1.3.1. Las migraciones en el moieriouemo histrico


y en la crtica de la economa poltica

:1

Aunque ni Marx ni Engels escribieron alguna obra en la que se exponga


una teora especfica sobre las migraciones poblacionales, en diversos
escritos se refieren a los fenmenos relativos a la poblacin dentro del
capitalismo y a la necesidad de distribuir dicha poblacin mediante migraciones en este modo de produccin.
En un artculo periodstico titulado ("Emigracin forzada", de Marx
(1979: 81-85), Marx explica cmo los procesos de emigracin se derivan
del desarrollo de las fuerzas productivas en los distintos periodos del desarrollo histrico de la humanidad. As, en las sociedades precapitalistas,
nos dice, las emigraciones forzadas se producen debido a que el mismo
desarrollo de las fuerzas productivas tcnicas imposibilita controlar un
territorio mayor para satisfacer las necesidades de una poblacin creciente. Esta debilidad tcnica de una comunidad que pretende sostener
una poblacin mayor en el mismo territorio genera las axpulsjones o
emigraciones forzadas. Por otro lado, en las sociedades capiLalistas la
situacin se invierte pues aqu es el desarrollo de las fuerzas productivas
tcnicas bajo su forma capitalista lo que produce la emigracin forzada de
la poblacin, es decir, que en estas sociedades, no es la poblacin la que
presiona sobre las capacidades productivas sino la fuerza productiva la
que presiona sobre la poblacin.
La explicacin de esta paradoja es la base de la comprensin cabal del
carcter especfico de las migraciones en el capitalismo que encontraremos
en el texto bsico de la crtica de la economa pclit.ica de Marx, El capital.
En esta obra, Marx aborda la problemtica poblacional principalmente en l~ seccin sptima, especialmente en el captulo XXIII del tomo 1, al
referirse a la ley general de la acumulacin capitalista.
EstaL']ey,que explica cmo la mayor produccin de riqueza capitalista
est acompaada y es producto de una mayor produccin de la miseria de
la poblacin trabajadora se funda e,n la ley de poblacin que corresponde
al modo de produccin capitalista segn la cual el capitalismo necesita (
producir una sobrepoblacin relativa, es decir, un excedente de poblacin
respecto a los requerimientos de la valorizacin del capital existente,
para que la acumulacin del capital no dependa del crecimiento natural
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uccion, pobi acional. Esta poblacin excesiva funciona corno un "colchn" de reserva
que le permite al capital solventar las necesidades de fuerza laboral de

APROXIMACIN TERICA

31"

ese proceso de acumulacin. As, nos dice Marx, es indispensable para


el capitalismo la produccin de un ejrcito industrial de reserva (EIR) o
sobrepoblacin relativa.
La forma cleica en que el capitalismo produce este EIR en un pas
capitalista industrializado (recordemos que Marx estudi a profundidad
el caso de la Inglaterra del siglo XIX e incluy dos mecanismos bsicos
por un lado, la expulsin de los trabajadores industriales al introducir la
maquinaria y gran industria en los procesos productivos y, por otro lado,
la menor atraccin de trabajadores en las nuevas ramas productivas con
un mayor desarrollo tecnolgico. La sobrepoblacin relativa surge as
como producto del modo de produccin especficamente capitalista, pero
a la vez como palanca de su desarrollo. 10
La migracin poblacional es un mecanismo bsico en la formacin del
EIR urbano y rural y para que ste funcione adecuadamente como palanca
de la acumulacin de capital. A lo largo del presente trabajo se sealarn
las funciones que asume la migracin poblacional -y especficamente la
de trabajadoresen el proceso de acumulacin de capital y, por tanto, en
la formacin del ejrcito industrial de reserva (EIR) en Estados Unidos."
1.3.2. La funcionalidad de las migraciones
internacionales en. el capitalismo actual
En el capitalismo, la emigracin de la fuerza de trabajo se encuentra directamente ligada a la dinmica de la acumulacin de capital. El capital
necesita desarrollar las fuerzas productivas para mantener el proceso de

j_.,

10 En el caso de Mxico no encontramos una forma para esta figura "clsica" del capitalismo. sino mas bien una figura hbrida en la que se combinan procesos de acumulacin
originaria y de industrializacin en la agricultura con formas precapitalistas de reproduccin social. En este caso es necesario distinguir el ElR rural (EIR latente) y las formas del EIR
urbanas no ligadas nece'sariamente a un desarrollo industrial y manufacturero avanzados,
esto es, de EIR estancado y el pauperismo. En la clasificacin que hace Marx del EIR, adems
de las figuras ya mencionadas -latente, estancada y el pauperismo- existe otra categora
li,gada directamente al desarrollo de la industria. el EIR fluctuante, que es producido por la
atraccin y repulsin de trabajadores en las fbricas y los grandes talleres. Se trata de obreros fabriles integrados principalmente por varones de edad mediana que debido al desgaste
acelerado al que se ven sometidos a causa del desarrollo de la produccin industrial tienden
a ser rpidamente reemplazados por fuerza de trabajo joven. Este EIR aumenta conforme se
expande la industria (Marx, 1985: 798).
11 Para un anlisis ms amplio de la relacin entre el ejrcito industriar de reserva y la
lpy gpnerf-lJ de IR acumulacin d<:.'capit al ~n. (~}!c'0!lte~:t0 ~C'tl_~~~l
F::'-l~e !)efiR, :?OO? F~~! C'~pit1_~!{_\
xxvdel tomo 1 de El capital, "La teora moderna de la colonizacin",la migracinpoblacionaly
de capitales constituye una premisa para la expansin constante.

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MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACI6N DEL TRABAJO

32

valorizacin mediante la produccin de plusvalor relativo lo cual genera


una constante expulsin de trabajadores y por ende una sobrepoblacin
relativa. La creciente acumulacin de capital ha producido tambin una
mayor proletFlrizacin de la poblacin en el mundo; el desarrollo industrial ha generado la concentracin de la poblacin en grandes ciudades
mediante la emigracin forzosa de la poblacin rural+' y la subordinacin
de la reproduccin socia] ala dinmica de la acumulacin de capital. Durante los periodos de auge la produccin capitalista atrae ms pohlacin
mientras que en las crisis la <expulsa,todo ello en medio de un acelerado
desarrollo de las fuerzas productivas que vuelve cbsoleto, en"medida
cada vez mayor, el uso de la fuerza de trabajo en la produccin de la
riqueza material. Al mismo tiempo, el crecimiento del ejrcito industrial
de reserva (EIR) es aprovechado por la clase capitalista para presionar
al ejrcito obrero en activosox) y obligarlo a aceptar las condiciones de
explotacin adecuadas a un proceso de la acumulacin de capital cada vez
ms sediento de plusvalor.
Ya hemos visto cmo, aunque el fenmeno migratorio presenta
mltiples aspectos en tanto lo que se mueve son personas (individuos,
familias o grupos), el movimiento poblacional en el capitalismo debe ser
considerado en primera instancia como migracin de fuerza de trabajo
ya que son los requerimientos de la expansin capitalista los que la determinan. La poblacin emigra primordialmente a aquellos territorios en
los que su capacidad de trabajar es requerida por el capital; la riqueza
cultural, social y poltica de los migrantes, es decir, lo que significa que
su carcter de sujetos queda reducido al plano de mercanca fuerza de
trabajo productora de valor y plusvalor. Segn el ltimo Reporte de Migracin Internacional de las Naciones Unidas (2003), de los 175 millones
de migrantes calculados para el ao 2000, slo 16 millones se mueven en
busca de refugio por causas polticas, religiosas y ecolgicas, y 159 millones (91%), emigran por causas econmicas, es decir, en busca de empleo
o mayor salario.
e
Cuando se habla del papel que desempean los trabajadores migrantes
mexicanos en la economa de Estados Unidos, es fundamental examinar
las funciones que la migracin internacional de trabajadores cumple para
la acumulacin de capital (Pea, 1996: 13-14), ya que slo as es posible
entender la importancia que tienen dichos flujosmigratorios para el desarrollo capitalista en general y por tanto en el de esta nacin hegemnica.
En 1800 slo 3% de la poblacin mundial viva en ciudades; para 1900 la proporcin
ascenda ya a cerca de 14%.En 1950 se incremento a :jU% y para el ano :wu alrededor de
47% er poblacin urbana (2 mil 800 millones de personas) (Organizacin de las Naciones
Unidas, 2000).
.
12

- j

APROXIMACIN TERICA

rr

33

Funciones de las migraciones internacionales


en el proceso de produccin capitalista
1.- La migracinde mano de obra satisface la demanda de trabajadores en

diversas ramas de la produccin,desde la vanguardia tecnolgicaque


requiere de trabajadores calificadoshasta las ramas ms atrasadas
que an no incorporan las nuevas tecnologas, sea por dificultades
tcnicas oporque resulta ms lucrativo contratar mano de obra barata.
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.-

La En una situacin de auge econmicose encuentra disponible una


reserva ampliada de fuerza de trabajo tanto calificada como no
calificada segn lo requiera el proceso de trabajo del pas de inmigracin.
1.b En una situacin de crisis econmicalos primeros en ser desempleados (e incluso expulsados del pas) son los inmigrantes. Esto
permite disminuir el desempleo en los pases de inmigracin y as
neutralizar las contradicciones sociales agravadas por la crisis.
2. La migracin disminuye costos puesto que emplea trabajadores que
al pas de inmigracin no le ha costado producir y reproducir (en trminos de salud, vivienda, educacin, capacitacin laboral, etctera).
Adems, en los casos de inmigracin temperal e indocumentada por el
pas de inmigracin ni siquiera debe hacerse cargo de la reproduccin
completade estosobreros por lo que estos trabajadores deben regresar
a su pas de origen y emplearse all para completar su salario anual
y as garantizar su reproduccin.
3. Otro factor quedisminuye los costos rnedia nte el empleo de la fuerza
de trabajo migrante es el mecanismo del seudosobresalario, es decir,
el salario que se le ofrece al trabajador migrante en la zona de inmigracin es superior al que percibira en su pas de origen pero ms
bajo que el pagado a los nacionales por la misma ocupacin." Como
loveremosms adelante, en muchas ocasioneseste seudosobresalario

la "El seudosobresalario del trabajador extranjero no significa un salario mayor para


los capitalistas de las regiones de inmigracin pues es inferior a los mnimos nacionales;
sin embargo, s lo es para el trabajador migrante pues la base salarial de la que parte en
su pas de origen es muy baja (no slo por una diferencia de productividades y canasta de
consumo distintas, sino por un contexto de reestructuracin capitalista mundial en la que la

capitalismo, es una de las estrategias centrales para aumentar la acumulacin de capital)"


(Pea, 1995: 85).

I
I

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

34

no paga el valor de la fuerza de trabajo migrante y es uno d910smecanismos que permiten la superexplotacin del trabajador inmigrante.
4. La migracin recompone el ejrcito obrero activo (EOA), tanto el de
(los pases de inmigracin cornoen los de emigracin; en los primeros, mediante una fuerza laboral ms calificada, ms barata y ms
dc~ly susceptible de ser explotada que la nacional, y en los pases
de emigracin mediante la desestructuracin del mercado laboral,
particularmente el de la fuerza de trabajo calificada.
5. La migracin reestructura el ejrcito industrial de reserva (ETR) tanto
en los paises de inmigracin como en los de emigracin, pues en los
primeros permite el uso de un ms amplio,barato y flexible EIR y en los
segundos disminuye temporalmente el tamao del mismo y tambin
le modificao ampla sectores (por ejemplo, a travs del crecimiento
del pauperismo y de la sobrepoblacin estancada, mientras que la
poblacin que tiende a emigrar es la sobrepoblacin fluctuante y la
latente)."
6. La migracin ayuda en la conformacinde un EOA y un EIR regionales
y mundiales porque posibilita la conexin de los mercados laborales (
nacionales y permite su aprovechamiento a escala regional y planetaria (el otro mecanismo que conecta esos mercados laborales es el de
la migracin de capitales) (Pea, 19950) y as apuntala y promueve
la superexplotacin de la fuerza de trabajo migrante.
7. La migracin puede servir I?ara dividir a la clase trabajadora que
labora en las regiones de inmigracin pues enfrenta a los trabajadores nacionales con los extranjeros o a stos entre s dado su diverso
origen tnico o de clase. Se produce as una polarizacin tnica de
los trabajadores que refuerza el enfrentamiento laboral entre los que
tienen empleo (EOA) y los que carecen de l o son subempleados (EIR)
(Pea, 1995).
Funciones de las migraciones internacionales
en la reproduccin capitalista de la fuerza de trabajo
1. La integracin parcial o completa de la poblacin inmigrante en el

espacio social del pas de llegada contrarresta directamente con la


escasez de poblacin debido a la baja tasa de natalidad.
La sobrepoblacin fluctuante se compone de trabajadores fabriles (hombres y mujeres
jvenes), la latente, de los trabajadores rurales, y la estancada es parte del EOA pero cuya
14

jornada laboral que debe cubrir o porque su empleo es temporal). El pauperismo es el sedimento ms bajo de la sobrepoblacin relativa (Marx, 1975: 789-803).

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APROXIMACIN TERICA

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2. La incorporacin masiva de trabajadores migrantes en las sociedades


de inmigracin con salarios ms bajos posibilita la degradacin de
la calidad de vida de los obreros nacionales, es decir, la reduccin
de sus salarios por debajo del valor de su fuerza de trabajo (superexplotacin).
e
3. La integracin "familiar de los trabajadores inmigrantes permite subordinar la procreatividad de esta fuerza laboral a la acumulacin
del capital en el pas de inmigracin mediante la incorporacin
de las mujeres extranjeras -as como de los jvenes e incluso los
nios- al proceso productivo, con lo cual tambin se.modifican
las formas de reproduccin de la poblacin Inmigrante (educacin,
salud, vivienda, familia, moral, cultura, religin, etctera) de modo
que permite reducir el salario e incluso el valor de la fuerza de
trabajo inmigrante.
4. La inmigracin permite un mayor control social y poltico de la clase
obrera nacional. El trabajador inmigrante es usado como esquirol
para desplazar a los obreros nacionales y reducir la eficacia de sus
movimientos o reivindicaciones polticas. En la medida en que el inmigrant.e carece de todo derecho es ms controlable y no posee derechos
laborales ni polticos (aun si es trabajador documentado), por lo que
ha Sil10 instrumento til para el rtesmantelamiento
del sindicalismo
y del "estado de bienestar" y para la instauracin de las polticas
neoliberales contra los trabajadores.
D. El capital usa a: los trabajadores inmigrantes para inmovilizar la lucha
obrera en los territorios de inmigracin pues divide y confronta a los
trabajadores entre s haciendo que stos confundan su lucha de clase
(contra los capitalistas) por una de razas (racismo) en contra de los
extranjeros (xenofobia) o entre los propios pobres.
Las diversas funciones que hemos sealado hacen que la migracin
internacional de la fuerza de trabajo cumpla un papel fundamental en el
proceso de mundializacin del capital qlle vivimos actualmente. La creciente circulacin poblacional posibilita una distribucin de las diversas
fuerzas laborales adecuada a la acumulacin capitalista en los diversos
territorios del planeta. Adems, el carcter de "extranjeros" que adquieren
los trabajadores al trasladarse a laborar a otros pases permite al capital
explotar su fuerza de trabajo pagndoles salarios ms bajos, con menores o nulos derechos laborales, sociales y polticos y bajo mayor control,
etctera. La divisin y el enfrentamiento entre trabajadores nacionales y
extranjeros es uno ms de los recursos que los capitalistas utilizan para
aumentar el control y el grado de explotacin no slo de los trabajadores
migratorios sino del conjunto de los trabajadores en el mundo.
(

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35

36

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJ0

1.3.3. La superexplotacin de los .trobajadores migrantes

Estamos intentando analizar las condiciones laborales de los inmigrantes mexicanos a partir del concepto marxista de la superexplotacin del
trabajo con la finalidad de demostrar que el uso extremo y violento de los
trabajadores inmigrantes mexicanos apuntala el proceso de acumulacin
de capital en Estados Unidos.
La superexplotacin del trabajo, el pago de la fuerza de trabajo 90r
debajo de su valor no slo implica la degradacin y pauperizacin de
la reproduccin de los trabajadores mexicanos que laboran en Estados
Unidos, sino que es la clave de la dinmica migratoria entre Mxico y
Estados Unidos.
En lo que sigue presento una revisin general de la presencia del concepto
de superexplotacin del trabajo en El capital de Marx incluyendo algunos
comentarios de autores recientes sobre el uso y desarrollo del concepto de
superexplotacin;en segundolugar, examinode manera general las propuestas de dos autores (Meillassouxy Machuca) sobre la conexindEtlconcepto
de la superexplotacin con la realidad de la migracin internacional con la
intencin de ordenar los elementos del proceso migratorio que conducen a
la superexplotacin (del trabajo. En eel captulo 3 se expone la situacin que
viven actualmente los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos en sus
, procesos laborales y en algunos aspectos de su reproduccin cotidiana. El
objetivo del presente trabajo es mostrar que la superexplotacin del trabajo
migrante es una realidad fundamental para la acumulacin de capital en
las condiciones actuales del desarrollo capitalista en Estados Unidos.
El concepto de superexplotacin del trabajo en l\IJarx
La superexplotacin del trabajo no es tematizada por Marx en un apartado
especfico de El capital sino que se refiere a ella en forma implcita en
distintos apartados de los tres tomos de la obra. A continuacin retomar
algunos pasajes de las secciones segunda, tercera y cuarta del libro 1 que
remiten al problema del valor de la fuerza de trabajo y a la teora de la
produccin del plusvalor para precisar algunos aspectos de la situacin de
los trabajadores inmigrantes mexicanos en Estados Unidos. En segundo
lugar, revisar la ley general de la acumulacin capitalista (seccinsptima del tomo r), que es central para la explicacin de la reproduccin de la
fuerza de trabajo." En mis comentarios tratar de ejemplificar cmoopera

15 Quedan pendientes para un desarrollo posterior de la teora de Marx sobre fa superexplotacin del trabajo en referencia al tema migratorio la teora de los salarios (seccin sexta

APROXIMACIN TERICA

37

la superexplotacin del trabajo en el caso de los trabajadores migran tes


mexicanos en Estados Unidos. En el captulo tercero de este trabajo se
har una descripcin ms detallada .de las condiciones de trabajo y de
vida de los trabajadores inmigrantes mexicanos en los distintos sectores
laborales de Estados Unidos.
a) Al explicar cmo se determina el valor de la fuerza de trabajo (tomo
captulo IV, 3), Marx seala lo siguiente:

1,

El lmite ltimo o lmite mnimo del valor de la fuerza laboral lo constituye el


valor de la masa de mercancas sin cuye aprovisionamiento diario el portador
de la fuerza de trabajo, el hombre, no puede renovar su proceso vital; esto es,
el valor de los medios de subsistencia fsicamente indispensables. Si el precio
de la fuerza de trabajo cae con respecto a ese mnimo, cae por debajo de su
. valor, pues en tal caso slo puede mantenerse y desarrollarse bajo una forma
atrofiada. Pero el valor de toda mercanca est determinado por el tiempo de
trabajo necesario para suministrarla en su estado normal de calidad (Marx,
1985: 210).

La superexplctacin de la fuerza de trabajo implica, pues, la reproduccin atrofiada de la misma. Este pago inferior al lmite mnimo del valor
.de la fuerza de trabajo, dice Marx, implica el suministro de esta mercanca por debajo de su estado normal de calidad, es decir, que la fuerza de
trabajo no renueva de manera adecuada su proceso vital para ingresar
al proceso de trabajo, por lo que se atrofia, se destruye.
A la mayora de los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos no se
le retribuye su fuerza de trabajo por su valor;" lo que se refleja en sus
condiciones de vida (desnutricin, hacinamiento, psimas condiciones
educativas, altos niveles de pobreza, etctera).
b) Por otro lado, el que la fuerza de trabajo se pague despus de haber
sido consumida en el proceso productivo -es decir, que el obrero le da
crdito al capitalistapermite la prdida ocasional del salario acreditado cuando el capitalista se declara en quiebra y una serie de anomalas
que permiten-que los salarios no paguen el valor de la fuerza de trabajo.
En el caso <!e los trabajadores inmigrantes, en muchas ocasiones los
empresarios dejan de pagarles sus salarios devengados aprovechando su
del tomo 1) y la teora de la crisis en tanto la superexplotacin es una de las principales causas
contrarrestantes
de 12. cada tendencia! de 12.t asa d", g~:n,qnriq ("pf'f'inn t,'rf'pr<, rlpl tnm0 m)
16 En el siguiente apareado se considera el valor de la fuerza de trabajo migrante como
categora clave para explicar la superexplotacin del trabajador migrante.

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN

38

ner,

TRABA.JO

condicin clandestina o simplemente su falta de organizacin laboral. As


por ejemplo, segn una investigacin de inicios de los aos noventa, uno
de cada cuatro inmigrantes mixtecos que trabajan en los campos de California haba vivido por lo menos una vez el robo de su salario por parte
del empresario que los contrataba (Zabin et al., 2000).
Otra de las anomaljas que se' derivan de que los salarios se pagan
despus de haber consumido la fuerza de trabajo es la adulteracin de
los medios de subsistencia del trabajador, de la cual se desprende otro
mecanismo de superexplotacin:
Un ejemplo. En Londres existen dos clases de panaderos.' los [ull priced, que
venden el pan a su valor completo, y los urulersellers, que lo venden por debajo,
de su valor. Esta ltima clase constituye ms de los }4del total de los panaderos
[... [Venden pan adulterado por la mezcla de alumbre, jabn, potasa purificada,
cal, piedra molida de Derbyshire y dems agradables, nutritivos y saludables
ingredientes [...] Sir John Gordon explic ante la comisin de 1855 que "a consecuencia de estas falsificaciones, el pobre que vive de dos libras diarias de pan,
ahora no obtiene realmente ni la cuarta parte de las sustancias nutritivas. para
no hablar de los efectos doletreos sobre su salud" (Marx, 1985: 212).

Como el obrero slo cobra su jornalo su salario despus de trubujar


-durante
una semana, un mes, etcterase ve obligado a consumir
alimentos que son ms baratos pero porque estn adulterados.
Esta adulteracin del valor de uso de los bienes de subsistencia del
trabajador es otra forma de retribuir al obrero por debajo del valor de la
fuerza de trabajo a costa de la calidad reproductiva normal de su consumo
cotidiano. Este mecanismo consuntivo de superexplotacin del trabajadar, en todo el siglo xx y lo que va del XXI, conocido como capalismo. se
ha dedicado de manera sistemtica a la adulteracin de los valores de
uso cotidianos que consume la poblacin (trabajadora), degradando sus
contenidos para lograr, entre otros efectos, el abaratamiento de sus costos
sin disminuir los precios de esos productos.l"
En el caso de los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos su desplazamiento ha generado un cambio completo en su sistema de alimentacin
y de vida en general lo que ha trado serios problemas de dasnutxicin,
obesidad y una mayor incidencia de enfermedades degenerativas; tambin
hay que tomar en cuenta que esta poblacin consume todos los alimentos
r:

Para profundizar sobre este pi-oblema de lH aUUI.i,el<lc~':'l1 J.,_; Iv" ,l'Ji'_C' :_;._
1
consumo cotidiana ver los trabajos de .Iorge Veraz a relacionados con la Subordinacin Real
l.

del C~msumo(Veraza, 1993).

f.'

APROXIMACIN TERICA

39

chatarra que producela (ast (ood estadounidense en las peores condiciones


y de la peor calidad.
En la misma nota a pie Marx contina con los efectos del pago del
salario a crdito:
En muchos distritos agrcolas ingleses (pero toda\-a, ms en Escocia) el salai io
se paga quincenal y aun mensualmente. Estos largos plazos de pago obligan
al trabajador agrcola a comprar sus mercancas a crdito [...] Se ve obligado"
a pagar precios ms elevados y queda, de hecho, ligado al almacenero que le
fa [... ] Una gentil ampliacin adicional del crdito qU2 el obrero concede al
capitalista la vemos en el mtodo de muchos propietarios ingleses de minas,
segn el cual al obrero slo se le paga a fin de mes, y en el nterin recibe adelantos del capitalista a menudo en mercancas que se ve obligado a pagar por
encima del 'precio de mercado (Marx, 1985: 213).

La combinacindel capitalista agropecuario o industrial con el capitalista comercial-que muchas veces es la misma persona- ampla la
superexplotacin del trabajador a travs de mecanismos circulatorios de
manipulacin de precio:".Es frecuente hoy en da, por ejemplo, el uso de
bonos para canjear en tiendas departamentales una parte del salarie del
trabajador la cual es retribuida en esppcie con mercancas que el capitaIista compra ms baratas a otro capitalista y vende ms caras al obrero.
El capitalista obtiene as una ganancia adicional a partir de la manipulacin del salario. Entre los inmigrantes mexicanos, especialmente los e
indgenas que trabajan en el campo de Estados Unidos estas situaciones.
abarcan desde la vivienda que les renta el empresario que los contrata,
el transporte, la comida, el agua y otros medios de subsistencia.
El pago del salario despus de que el obrero entreg un trabajo no slo
permite la superexplotacin del trabajo mediante manipulaciones en la
circulacin de las mercancas sino tambin en la esfera de la produccin
a travs del incremento desproporcionado del desgaste extensivo e intensivo de la fuerza de trabajo (en los siguientes apartados veremos la
relacin entre la produccinde plusvalor absoluto y plusvalor relativo y
la superexplotacin del trabajo). Andrs Barreda seala esta posibilidad en
los siguientes trminos:
..-'>f
'-.,

~
a,:...

El capitalista paga la fuerza de trabajo [a] un valor predeterminado antes


de que el trabajador, entregueesu trabajo vivo. Por eso, cuando el capitalista
consume aquella mercanca humana le induce desgastes (extensivos e intensivos) que ponen en entredicho el valor originalmente acordado. La base de
esta trasgresin est en el hecho de que el obrero entrega el valor de uso de
su fuerza de trabajo a cambio de una "promesa de pago", abriendo crdito al

40

MIGr..ACIN INTERN"\CIONAL y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

capital. Con ello [el obrero] suele perder no slo cuando el capitalista entra en
bancarrota sino mucho ms frecuentemente (Barreda, 1994: 226).

e) Al exponer el tema de la jornada laboral (El capital, captulo VIII, tomo r),
Marx muestra que la determinacin del lmite mximo de la jornada laboral es resultado de una lucha constante entre el obrero y el capitalista que
siempre intenta ampliarla lo ms posible. Dramatiza esta lucha haciendo
que el mismo obrero exponga una posicin en los siguientes trminos:

"

Quiero economizar la fuerza de trabajo a la manera de un administrador racional


y ahorrativo de mi nico patrimonio, y abstenerme de todo derroche insensato
de la misma. Da a da quiero realizar, poner en movimiento, en accin, slo la
cantidad de aqulla que sea compatible con su duracin normal y su desarrollo
saludable. Mediante la prolongacin desmesurada de la jornada laboral, en un
da puedes movilizar una cantidad de mi fuerza de trabajo mayor de la que yo
puedo reponer en tres das. Lo que ganas as en trabajo, lo pierdo yo en sustancia
laboral. La utilizacin de mi fuerza de trabajo y la expoliacin de la misma son
cosas muy diferentes [... ] diariamente me robas, por consiguiente, 2/3 del valor
de mi mercanca. Me pagas la fuerza de trabajo de un da, pero consumes la
de tres. Esto contraviene nuestro acuerdo y la ley del intercambio mercantil.
Exijo la jornada normal de trabajo porque exijo el va 101'de mi mercanca. como
cualquier otro vendedor (Marx, 1990: 280-281).

La prolongacin de la jornada laboral ms all de su lmite normal


no slo produce plusvalor absoluto sino tambin permite la superexplotacin del trabajador pues el consumo de la fuerza laboral ms all de
dicho lmite implica la imposibilidad de reponer el desgaste del obrero
porque dicha reposicin de sustancia laboral slo puede tener lugar en el
tiempo que ahora ocupan esas horas de trabajo adicional, el capitalista
transgrede el valor de la fuerza de trabajo al apropiarse del tiempo de
vida del obrero que ste deba emplear en satisfacer sus necesidades, por
consiguiente existe una superexplotacin del trabajador.
As pues, la prolongacin desmesurada de la jornada laboral atenta
directamente contra la reproduccin del trabajador y es, por tanto, un
mecanismo de superexplotacin del trabajador, Marx trascribe el juicio
de su reporte:

;,
liu
I

La comisin entiende que prolongar la jornada laboral a ms de 12 horas


constituye una usurpacin de la vida domstica y privada del obrero y provoca efectos morales desastrosos, entrometindose en la intimidad hogarea de
cada hombre y exonerndolo de sus deberes familiares como hijo, hermano,
marido, padre. Ese trabajo de ms de 12 horas tiende a minar la salud del

\j;"

<'::

41

APROXIMACIN TERICA

lf

t
~-

obrero y provoca as una vejez y muerte prematuras


cursivas son del original).

(Marx, ,1990: ~03. Las

y Marx concluye lo siguiente:


Pero en su desmesurado y ciego impulso, en su hambruna canina de plustrabajo, el capital no slo transgrede los lmites morales, sino tambin las barreras
e
mximas puramente fsicas de la jornada laboral. Usurpa el tiempo necesario
para el crecimiento, el desarrollo y el mantenimiento de la salud corporal.
Roba el tiempo que se requiere para el consumo de aire fresco y luz del sol.
Escamotea tiempo de las comidas y, cuando puede, las incorpora al proceso de
produccin mismo, de tal manera que al obrero se le echa comida como si l
fuera un medio de produccin ms, como a la caldera y a la maquinaria grasa
o aceite. Reduce el sueo saludable -necesario para concentrar, renovar y
reanimar la energa vital- a las horas de sopor que sean indispensables para
revivir un organismo absolutamente agotado [...] El capital no pregunta por la
duracin de la vida de la fuerza de trabajo, Lo que le interesa es nicamente
qu mximo de fuerza de trabajo se puede movilizar en una jornada laboral.
Alcanza este objetivo reduciendo la duracin de la fuerza de trabajo, as comoun
agricultor codiciosoobtiene del suelo un rendimiento acrecentado aniquilando
su fertilidad (Marx, 1990: 319-320. Las cursivas son del original).

La prolongacin desmesura da de la jornada laboral no slo consiste


en la expoliacin de la fuerza de trabajo y por tanto el robo al obrero mediante un intercambio no equivalente sino que el tiempo de vida que se
le saquea es su tiempo de reproduccin, su tiempo de vida cotidiana, en
el que gestiona sus relaciones sociales, su descanso y alimentacin para
reponerse. Estos procesos de consumo quedan truncos porque la jornada
laboral invade el mbito procreativo de los trabajadores. La superexplotacin de los trabajadores implica, pues, la reproduccin atrofiada de su
fuerza de trabajo y por lo tanto, la aniquilacin prematura de la misma.
Esta violencia contra la condicin de vida del trabajador condiciona la
violencia de la respuesta que se requiere para contrarrestar la superexplotacin del trabajo y as establecer una medida normal del consumo de
la fuerza de trabajo, es decir, de la extensin de la jornada laboral, y por
tanto, del grado de explotacin al que es sometido el obrero.18
Algunos autores comoAntonio Machuca, 1990; y Jos Valenzuela Feijoo, 1995; critican
el concepto de superexplotacin del trabajo porque segn ellos no es posible establecer un
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las condiciones correspondientes al desarrollo de la civilizacin en un pas en un momento


dado puede ser un indicador de este grado normal y de su transgresin, de la superexplota-

42

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

En el caso de los trabajadores inmigrantes mexicanos temporales en


Estados.Unidos la reproduccin trunca de su fuerza de trabajo se revela
en el hecho de que la mayora de ellos debe sostener a su familia en territorio mexicano, y por <;antoenva una parte de su salario, lo que-como
veremos en el captulo 3- permite al capitalista prolongar la jornada de
trabajo en detrimento del tiempo necesario para satisfacer las necesidades
reproductivas del trabajador (comer, dormir y asearse, etctera).
Por otro lado, un indicador del aniquilamiento prematuro de la fuerza
de trabajo ocasionado por la prolongacin desmesurada de la jornada laboral es su ms rpida reposicin. Esto implica que el capitalista debera
pagar dentro del valor de la fuerza de trabajo este ~eemplazo rpido del
trabajador pero, al no pagarlo, se abre nuevamente una diferencia entre
un menor salario pagado y un mayor costo de la fuerza de trabajo, una
superexplotacin:
Pero el valor de la fuerza de trabajo incluye el valor de las mercancas necesarias para la reproduccin del obrero o para la perpctuaciu de la clase obrera.
Por tanto, si esta prolongacin antinatural de lajornada laboral por la que pugna necesariamente el capital, en su desmesurado impulso de autovalorizacin
acorta la vida de los obreros individuales y con ello la duracin de su fuerza de
trabajo, ser necesario un reemplazo ms rpido de las fuerzas desgastada",
y por ende ser mayor la suma exigida para cubrir los costos de desgaste en
la reprod-uccin de la fuerza de trabajo (Marx, 1990: 320).

d)Al establecer la diferencia entre plusvalor relativo y plusvalor absoluto


(captulo x, tomo 1), M8.rxse refiere a la posibilidad de la superexplotacin
del trabajo comotransgresin de loslmites normales de la jornada laboral,
y por tanto, del grado de explotacin del trabajo como confirmacin de
parte del tiempo de trabajo necesario del trabajador -durante el cual se
reproduce el capital variable- comomtodo para extender el plustrabajo
sin recurrir a la extensin de la jornada ni al aumento de la productividad
para abaratar los medios de subsistencia que conforman el valor de la
fuerza de trabajo sino mediante la reduccin del salario por debajo del
valor de la fuerza de trabajo:
Por otra parte, la magnitud del plustrabajo evidentemente est dada si lo
estn la magnitud de la jornada laboral y el valor de la fuerza de trabajo. El
valor de la fuerza de trabajo, o sea el tiempo de trabajo requerido para su

cin que rompe violentamente con el contrato salarial entre el capitalista y el obrero para
regular el consumo de la fuerza de trabajo.

~ " e

43

APROXIMACIN TERICA

produccin, determina el tiempo de trabajo necesario para la reproduccin


de su valor [...] Pero la magnitud del plust.rabajo se obtiene sustrayendo de
la jornada laboral total el tiempo de trabajo necesario. Si de 12 horas resta- '
mos 10 quedan 2, y en las condiciones dadas cuesta concebir cmo se pueden
prolongr el plustrabajo ms all de 2 horas. Sin duda, el capitalista puede
pagarle al obrero tan slo 4 chelines y 6 peniques, en vez de 5 chelines, o an
menos [... ], mientras que el plusvalor mismo aumentara de 1 cheln a 1 cheln y 6 peniques. Este resultado, sin embargo, slo se alcanzara merced a la
reduccin del salario del obrero por debajo del valor de su fuerza de trabajo.
non los 4 chelines y 6 peniques que produce en 9 horas dispone de 1/10 menos
de medios de subsistencia que antes, y de este modo se opera una reproduccin
insuficiente de su fuerza de trabajo. Aqu el plustrabajo no se prolongara sino
mediante la violacin de sus lmites normales, sus dominios no se extenderan
sino mediante el despojo confiscatorio en los dominios del tiempo de trabajo
necesario. A pesar del importante papel que desempea este procedimiento
en el movimiento real de] salario, impide su consideracin aqu el supuesto
de que las mercancas, y por tanto tambin la fuerza de trabajo, se compran
'j venden a su valor pleno (Marx, 1984: 380-381).

Aunque los supuestos metodolgicos de El capital impiden que Marx


aborde
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reduccin del salario por debajo del valor de la fuerza de trabajo, esto no
significa que no sea una realidad del capitalismo y tan importante como
la necesidad de que se pague ntegro el valor de la fuerza de trabajo."
En el captulo 3 del presente trabajo veremos un aspecto de dicho papel
al observar cmo el monto de los salarios de los trabajadores inmigrantes disminuye a medida que aumenta su vulnerabilidad, esto es, si son

.',
Jaime Osorio apunta que para Marx el supuesto de que el valor de fuerza de trabajo
es igual a su precio (salario) tiene que ver con la necesidad de demostrar que "aun bajo el
respeto a la ley del valor, la explotacin capitalista se produce" (Osorio, 1975: 6). Por otro
lado, Andrs Barreda (1994: 225) seala lo siguiente: "En efecto, el pago de la fuerza de
trabajo por su valor resulta un presupuesto indispensable para la demostracin lgica del
proceso de valorizacin, pero ello no agota su significado, ni tampoco, hay que sealarlo, es
el nico presupuesto que estructura el anlisis de Marx sobre el proceso de explotacin. Sin
mayores rodeos, afirmo que la superexplotacin tambin est presente como presupuesto
lgico-real en la estructuracin de todo el discurso de El capital, del inicio al fin del mismo
y no precisamente como una distorsin 'casual', propia de la experiencia econmica 'concreta' que rebasa las 'abstractas' formulaciones de Marx. Con lo cual afirmo que el punto
fle partida es en verdad 'm"'. p8r"'nnj'" 11111' r-nntpmp18, npsnp un in ir-io 1'1p::~n nI' 1::1fllPr7l'1
de trabajo por su valor y, una vez que se despliega el desarrollo capitalista de las fuerzas
productivas, la tendencia a transgredir esta equivalencia".
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fra
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44

MIGAACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

indocumentados, temporales, indgenas, mujeres, jvenes, trabajadores


agrcolas, que laboren en una nueva, regin de inmigracin, etctera.w
Los inmigrantes extranjeros tienen un papel preponderante en los
ramos productivos con ms retraso tecnolgico donde es frecuente el uso
de-mano de obra barata. As en Est.ados Unidos los inmigrantes mexicanos
ocupan uno de los eslabones ms bajos.
e) La superexplotacin del trabajador tambin desempea un papel importante en la posibilidad de la introduccin de un migrante en el proceso
de produccin:
En pases desarrollados desde antiguo, el empleo de la mquina en determinados ramos de la industria genera en otros tal superabundancia de trabajo,
que en stos la cada del salario por debajo del valor de la fuerza de trabajo
impide el uso de la maquinaria y lo hace superfluo, a menudo imposible, desde el punto de vista del capital, cuya ganancia, por lo dems, proviene de la
reduccin no del trabajo empleado, sino del trabajo pago (Marx, 1984: 479).

Este uso intensivo de la mano de obra en lugar de mquinas conlleva


la degradacin fsica y moral de los trabajadores:
Para sirgar, etctera, en los canales, en Inglaterra todava hoya veces se
emplean mujeres en vez de caballos, porque el trabajo requerido para la produccin de caballos y mquinas equivale a una cantidad matemticamente
dada, mientras que el necesario para mantener a las mujeres integrantes de
la poblacin excedente est por debajo de todo clculo. De ah que en ninguna
otra parte como en Inglaterra, el pas de las mquinas, se vea un derroche
tan desvergonzado de fuerza humana para ocupaciones miserables (Marx,
1984: 480).

20 Los trabajadores migran tes son extraos en el espacio social donde laboran y estn en
desventaja respecto de los trabajadores nacionales. Adems de esta vulnerabilidad bsica,
hay un conjunto de caractersticas que los vuelven susceptibles a una mayor explotacin
en el pas de llegada y a la superexplotacin de su trabajo. Estas caractersticas dependen
de la condicin legal (ser documentado o indocumentado), el tiempo de residencia en el
lugar de inmigracin; la condicin tnica o racial (por ejemplo, el ser mexicano, adems de
si es mestizo o indgena), el sexo (mujeres u hombres); la edad (adultos, jvenes o nios),
el espacio productivo donde labora (industria. servicios o IlgricllltnrA); p] ti['0 de contrate
laboral (por tiempo, por obra, a destajo o por da); y la regin laboral donde trabaja y el
contexto histrico y social (vase el captulo 3).

45

APROXIMACIN TERICA

Vemos entonces cmo el desarrollo tecnolgico no termina con la


superexplotacin
sino que la complementa. La situacin de -los inmigrantes mexicanos en Ectados Unidos revela este mismo derroche desvergonzado de mano de obra (en las industrias procesadoras de pollo,
empacadoras de carne o de la construccin), que Marx denuncia en la
Inglaterra del siglo XIX (hegemona en esa poca) a la que se refiere como
"el pas de las mquinas".
f) Pero entre la superexplotacin del trabajo y la produccin maquinizada
no slo existe la relacin negativa que limita la introduccin de maquinaria en el proceso de produccin sino una relacin orgnica como seala
Marx cuando explica los efectos inmediatos que la industria ejerce sobre
el obrero.

f.l) En primer lugar, al incorporar a todos los miembros de la familia


del obrero al trabajo asalariado, la maquinaria desvaloriza su fuerza de
trabajo ya que ahora su mujer y sus hijos deben aportar su trabajo para
obtener el mismo salario que antes reciba l solo:
La maquinaria, en la medida en que hace prescindible la fuerza muscular, se
convierte en medio para emplear a obreros de escasa fuerza fsica o de desarrollo corporal incompleto, pero de miembros ms giles. [Trabajo femenino
e infantil fue por consiguiente la primera consigna del empleo capitalista
de maquinaria! As, este poderoso remplazante de trabajo y de obreros se
convirti sin demora en medio de aumentar el nmero de los asalariados,
sometiendo a todos los integrantes de la familia obrera, sin distincin de
sexo ni edades, a la frula del capital [... ] El valor de la fuerza de trabajo
no estaba determinado por el tiempo de trabajo necesario para mantener al
obrero individual, sino por el necesario para mantener a la familia obrera.
Al arrojar a todos los miembros de la familia obrera al mercado de trabajo,
la maquinaria distribuye el valor de la fuerza de trabajo del hombre entre
su familia entera. Desvaloriza, por ende, la fuerza de trabajo de aqul [... ]
De este modo, la maquinaria desde un primer momento ampla, adems del
material humano de explotacin, o sea del campo de explotacin propiamente
dicho del capital, el grado de dicha explotacin.

Adems de la desvalorizacin de la fuerza laboral de los integrantes de


la familia obrera, la conversin de mujeres y nios en asalariados aumenta la degradacin reproductiva del trabajador y su familia llevndolos a
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situaciones
inhumanas
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la enorme mortalidad de los nios de los obreros en sus primeros aos de
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46

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

de las madres, la depravacin de las mujeres, la devastacin intelectual del


trabajador y su familia y la degradante "educacin"fabril."
Ms adelante veremos cmo en el caso de los trabajadores inrnigrantes mexicanos en Estados Unidos la creciente contratacin laboral
de las mujeres migrantes tiene como consecuencia la pauperizacin de
las condiciones de reproduccin de ellas como trabajadoras y de sus
hijos e incluso de sus esposos. Si a esto se aade que las mujeres son
empleadas con un menor salario y con peores condiciones laborales se
entiende cmo esta poblacin es cada vez ms propensa a la superexplotacin del trabajo.
f.2) Otro efecto, sobre el obrero, de la incorporacin de la maquinaria es
la prolongacin de la jornada laboral ms all de su lmite normal:
Si bien las mquinas son el medio ms poderoso de acrecentar la productividad del trabajo, esto es, de reducir el tiempo de trabajo necesario para la
produccin de una mercanca, en cuanto agentes del capital en las industrias
de las que primero se apoderan, se convierten en el medio ms poderoso de
prolongar la jornada de trabajo ms all de todo lmite natural [...] En primer trmino en la maquinaria adquieren autonoma, con respecto al obrero,
el movimiento y la actividad operativa del medio de trabajo. Se vuelve ste,
en s y para s, un perpetuum mobile industrial, que seguira produciendo
ininterrumpidamente si no tropezara con ciertas barreras naturales en sus
auxiliares humanos: debilidad fsica y voluntad propia. Como capital -yen
cuanto tal el autmata posee en el capitalista conciencia y voluntad- est
animado, pues, por la tendencia a constreir a la mnima resistencia las barreras naturales humanas, renuentes pero elsticas. Esta resistencia, adems,
se ve reducida por la aparente facilidad del trabajo en la mquina y el hecho

21 En este planteamiento de Marx se basan investigaciones sobre el caso de Mxico de


discpulos de Ruy Mauro Marini como Ana Esther Cecea, 1282: y Vctor Manuel Escobar,
1980. En el primer trabajo se estudia la explotacin de la mujer como recurso de la superexplotacin; ah concluye la autora que "la incorporacin de la fuerza de trabajo femenina
a la produccin significa un 'replanteamiento o modificacin en el valor de la fuerza de
trabajo'. Este replanteamiento es generado por la incorporacin de toda la familia obrera a
la explotacin capitalista, lo cual equivale a la prolongacin brutal de la jornada de trabajo:
el desgaste de la fuerza de trabajo se incrementa y, por tanto, el valor de su reproduccin
es mayor" (Cecea, 1982: 42-43). Por su parte, Escobar (1980: 143-145) seala que el desgaste fsico de la fuerza de trabajo al que se somete el "jefe de familia", como producto de
la superexplotacin, obliga a "recurrir al trabajo de ms miembros de la familia proletaria"
de modo que se deprecia an ms la fuerza de trabajo y se eleva el grado de explotacin al
que se muestra sometido el trabajador.

APROXIMACIN TERICA

el

47

de que el elemento femenino e infantil es ms dcil y manejable (Marx, 1984:


190-491. Las cursivas son del original).
Por tanto, si bien el empleo capitalista de la maquinaria genera por un
lado poderosos estmulos para la prolongacin desmesurada de la jornada
laboral -trastocando
adems tanto el modo de trabajo como el carcter del.
cuerpo social del trabajo de tal manera que quebranta la resistencia opuesta a
esa tendencia-e-, ese empleo produce, por otro lado, mediante el reclutamiento
para l capital de capas de la clase obrera que antes le eran inaccesibles y dejando en libertad a los obreros que desplaza la mquina, una poblacin obrera
superflua, que no puede oponerse a que el capital le dicte su ley. De ah ese
notable fenmeno en la historia de la industria moderna consistente en que
la mquina arroja por la borda todas las barreras morales y naturales de la
jornada laboral. De ah la paradoja econmica de que el medio ms poderoso
para reducir el tiempo de trabajo se trastrueque en el medio ms infalible de
transformar todo el tiempo vital del obrero y de su familia en tiempo de trabajo
disponible para la valorizacin del capital (Marx, 1984: 496-497. Las cursivas
son del original),

El desarrollode la maquinaria y la gran industria no-slose complementa con la superexplotacin del trabajo sino que la promueve y la ampla. La

superexplotacindel trabajo no es, pues, productode una falta de desarrollo


de las fuerzas productivas sino comovemos, del uso de las mquinas. De
ah su practica generalizada en pases de capitalismo desarrollado como
Estados Unidos" y no slo en la periferia capitalista."
As, pues, la elevacin de la productividad y la super explotacin del
trabajo se determinan mutuamente como resultados del desarrollo en
trminos de la tecnologa capitalista, al mismo tiempo que se produce
una poblacin sobrante.

22 Henryk Gmssmann, 1984 explica la superexplotacin del trabajo como consecuencia


de la intensificacin del trabajo y la constante tendencia a que los salarios se paguen por
debajo del valor de la fuerza de trabajo a medida que se desarrolla el capitalismo. Por otro
lado, Adrin Sotelo, 2003; documenta cmo opera la superexplotacin del trabajo entre los
obreros industriales de los pases desarrollados.
23 Ruy Mauro Marini, 1989; investig la problemtica de la dependencia latin~america.
na y la funcin de la superexplotacin del trabajo en esta regin. Por su parte, a partir de
dichos aportes, discpulos suyos exploran en trminos empricos diferentes aspectos de la
superexplotacin del trabajo en las economas latinoamericanas tales como la intensidad y
extensin de la jornada laboral, el recorte de la canasta de consumo y la incorporacin de

1978;Arteaga, Sotelo y Marini, 1981; Farfn, Jimnez y Escobar, 1980;Molina y Hernndez,


1981; Cecea, 1982; Castro, 1983; Pineda, 1981, y Spagnolo, 1984).

"

48

MIGP.ACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

f.3) El tener efecto de la maquinaria sobre el obrero que seala Marx es la


intensificacin de la jornada laboral que, por supuesto, tambin redunda
en la superexplotacin del trabajador:
No bien la reduccin de la jornada laboraf que crea primordialmente la condicin subjetiva para la condensacin del trabajo o sea la capacidad del obrero
de desplegar ms fuerza en un tiempo dado, es impuesta coercitiva mente por
la ley, la mquina deviene, en las manos del capital, en un medio objetivo
y empleado de manera sistemtica para arrancar ms trabajo en el mismo
tiempo. Ocurre esto de dos modos: mediante el aumento en la velocidad de las
mquinas y por medio de la ampliacin en la escala de la maquinaria que debe
vigilar el mismo obrero, o del campo de trabajo de este ltimo (Marx, 1984: 502).

El uso de la maquinaria permite la reduccin de la jornada gracias a


la creciente productividad del obrero pero, debido al carcter capitalista
de ese uso, sto no significa menos trabajo para ~l obrero sino la posibilidad de expoliarlo an ms. La intensificacin de la jornada no se ve tan
claramente como la extensin de la jornada laboral pero s se percibe en
el desgaste del obrero, y por lo tanto, en un aumento del valor de la fuerza
de trabajo y en la medida en que ostc desgaste incrementado no es proporcional con el salario tiene lugar una superexplotacin del trabajo, es
decir, el pago del salario por debajo del valor de la fuerza de trabajo, ahora
mediante mecanismos ms complejoscomoel aumento de la velocidad de
la mquina o la ampliacin del campo de trabajo del obrero. En los pases
desarrollados la intensificacin del trabajo es el mecanismo fundamental
de la superexplotacinde los trabajadores industriales," agrcolas y de serviciosurbanos, y por supuesto de los trabajadores inmigrantes que llegan

21 En un estudio sobre el proceso de consumo de la fuerza de trabajo de los obreros ferrocarrileros en Mxico, nos dice Francisco Hernndez, 1981: 139; "Al aumentar el desgaste
de la fuerza de trabajo, intensificando o prolongando la jornada, el obrero sufre un desgaste
mayor, lo que implica dos cosas: 1. Que aunque se le pagara el mayor esfuerzo y, por tanto,
mayor condensacin de trabajo, el trabajador no repondra su desgaste, porque el cuerpo
humano tiene un lmite metablico (anabolismo y metabolismo) y, por consiguiente, aun
comiendo ms el cuerpo no asimila [... ] y, por el contrario, el sobredesgaste conduce a la
reduccin de la vida til del trabajador [...] 2. Al no pagar el salario diario el sobredesgaste
producto de la intensificacin, simplemente imposibilita al trabajador consumir alimentos
que reclama el mayor desgaste; dicho sea de paso, aun consumindolos, no se detendra
el desgaste prematuro del trabajador. AsL llev::mno pqt::l .qT,pprpxp!()t,,\('i';rr hacia cicrtcc
limites se viola el conjunto de condiciones necesarias para el proceso de reproduccin de la
fuerza de trabajo."
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APROXIMACIN TERICA

49

a estos pases a laborar a un ritmo de trabajo mucho ms intenso que en


sus pases de origen.
Marx ilustra esta relacin entre la reduccin de la jornada laboral y
la intensificacin del trabajo en el caso de Inglaterra:
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2).

Por tanto, aunque los inspectores fabriles elogien infatigablemente, y con toda
razn, los resultados positivos de las leyes de 1844 y 1850, reconocen empero
que la reduccin de la jornada laboral ha provocado ya una intensificacin
del trabajo perniciosa para la salud de 100sobreros, y por tanto para la fuerza
misma del trabajo. "En la mayor parte de las fbricas que elaboran algodn,
estambreo seda, el agotador estado de excitacin necesario para el trabajo
con la maquinaria, cuyo movimiento se ha acelerado extraordinariamente en
los ltimos aos, parece ser una de las causas de ese exceso de mortalidad por
enfermedades pulmonares." No cabe la mnima duda de que la tendencia del
capital -no bien la ley veda de una vez para siempre la prolongacin de la
jornada laboral-, a resarcirse mediante la elevacin sistemtica del grado de
intensidad del trabajo y a convertir todo perfeccionamiento de la maquinaria
en medio para un mayor succionamiento de la fuerza de trabajo, pronto har
que se Ilegue ra un punto crtico en el que se volver inevitable una llueva
reduccin de las horas de trabajo (Marx, 1984: 508-509).

La creciente mortandad de trabajadores y las nuevas enfermedades


debidas a la intensificacin del trabajo son un hecho palpable y escandaloso hoy da." Ms adelante abordaremos algunos casos como el de
las empacadoras de carne o procesadoras de pollo en las que se emplean
trabajadores inmigrantes mexicanos en Estados Unidos. Aunque este
fenmeno se presenta tambin en otros espacios laborales de los trabajadores en Estados Unidos yen el resto de los pases capitalistas.
g) Respecto de los cambios que provoca la gran industria en los sectores
productivos en los que an producen formas capitalistas atrasadas o precapitalistas comola manufactura, el artesanado y la industria domiciliaria
(captulo XIII, 8),Marx dice lo siguiente:

25 Al respecto se pueden revisar dos publicaciones del National Institute for Occupational
Safety and Health (NIOSH) de Estados Unidos, una dedicada al estrs en el trabajo (NIOSH,
1998) y otra a las enfermedades y accidentes laborales en Estados Unidos (NIOSH, 2004), as

(en.wikipedia.org/wikilkaroshi), y la pgina de Internet sobre estrs en el lugar de trabajo


que edita la Organizacin Internacional del Trabajo (orr). (Vase tambin Sotelo, 2003).

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MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

50

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La explotacin de las fuerzas de trabajo baratas e inmaduras llega a ser ms
desvergonzada en la manufactura moderna que en la fbrica propiamente
dicha porque la base tcnica existente en sta, as como el reemplazo de la
fuerza muscular por las mquinas y la facilidad del trabajo, en gran parte
no existen en aqulla, que a la vez somete el cuerpo de mujeres e nios, de
la manera ms inescrupulosa, al influjo de .sustancias txicas, etctera. Esa
explotacin es ms desvergonzada en la llamada industria domiciliaria que en
la manufactura, porque con la disgregacin de los obreros disminuye su capacidad de resistencia; porque toda una serie de parsitos rapaces se interpone
entre el verdadero patrn y el obrero; porque el trabajo hecho a domicilio
tiene que competir en todas partes y en el mismo ramo de la produccin con
la industria maquinizada o por lo menos con la manufacturera; porque la
pobreza priva al obrero de las condiciones de trabajo ms imprescindibles
de espacio, luz, ventilacin, etctera; porque se acrecienta la inestabilidad
de la ocupacin y, finalmente, porque en esos ltimos refugios de los obreros
convertidos en "supernumerarios" por la gran industria y la agricultura, la
competencia entre obreros alcanza necesariamente su nivel mximo [... ] el
despilfarro ms despiadado de fuerza de trabajo, as como el despojo de los
supuestos normales de la funcin laboral, pone ahora tanto ms de relieve
su aspecto antagnico y homicida cuanto menos desarrolladas estn en un
ramo industrial la fuerza productiva social del trabajo y la base tcnica de los
procesos combinados de trabajo (Marx, 1984: 562-563).

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"...

La superexplotacin del trabajo y el despilfarro de la fuerza de trabajo


es lo cotidianotanto en la manufactura moderna y la industria domiciliaria
comoen las industrias en las que se han introducido maquinas. Basta con
asomarse a las actuales condicionesde la industria maquiladora en nuestro pas as comola situacin de los trabajadores inmigrantes mexicanos
que laboran en la industria manufacturera y en la industria domiciliaria
en Estados Unidos (especialmente bajo la forma de maquilas).
En las seccionesde El capital que abordan la teora de la explotacin
del trabajo observamos cmola superexplotacino el pago de la fuerza de
trabajo por debajo de su valor se da en la circulacin de la mercanca
fuerza de trabajo (en el momento de la compra venta) pero es apuntalado
por procesos de la produccin, la distribucin y el consumo de la fuerza
de trabajo o de los bienes de subsistencia que conforman el valor de la
fuerza laboral. 26
Ruy Mauro Marini en su Dialctica de la dependencia, 1989, explica a la superexplotacron comoel mecanismo en que se basa desde el proceso producl.ivu, el ue"cu 1uIIU Je)JellJ~ei,,,,
latinoamericano. Andrs Barreda, 1994, al resear los aportes de Marini y sus alumnos,
avanza ms, y retomando a Marx y a otros autores que han investigado el fenmeno de
26

APROXIMACIN TERICA

51

A continuacin veremos cmo en la formulacin de la ley general


de la acumulacin capitalista (captulo XXIII del tomo 1), est presente
el ncleo del problema de la superexplotacin del trabajo, es decir, la
reproduccin de la fuerza de trabajo.
h) Al explicar la funcin del ejrcito industrial de reserva como una
estrategia para que el crecimiento del capital no dependa del ritmo del
crecimiento poblacional natural, Marx plantea lo siguiente:
No obstante, aunque el nmero de obreros de que dispone no vare, e incluso
aunque disminuya, el capital variable se acrecienta cuando el obrero individual
suministra ms trabajo [...] El incremento del capital variable se convierte
entonces en un ndice de ms trabajo, pero no de ms obreros ocupados. A todo
capitalista le interesa, de manera absoluta, arrancar una cantidad determinada
de trabajo de un nmero menor de obreros en vez de extraerla con la misma
baratura e incluso a un precio ms conveniente de un nmero mayor.
Hemos visto que el desarrollo del modo capitalista de produccin y de la
fuerza productiva del trabajo -causa y efecto, a la vez, de la acumulacinpermite que el capitalista, con la misma inversin de capital variable, ponga
en movimiento ms trabajo gracias a una explotacin mayor -en extensin
e intensidad- de las fuerzas
de trabajo
individuales. Hemos visto. adems.
o
.
que con el mismo valor de capital adquiere ms fuerzas de trabajo puesto que
progresivamente sustituye a los obreros ms diestros por los menos diestros.
los experimentados por los inexperirnentados, los varones por las mujeres, la
fuerza de trabajo adulta por la adolescente o infantil (un yanqui por tres chinos).

1',

la superexplotacin del trabajo desde distintas perspectivas (Grossmann, 1984; Meillassoux, 1999; y Echeverra, 1986), muestra que aunque es un mecanismo "circulatorio de
redistribucin del valor-trabajo" en tanto implica "un desajuste entre el valor y el precio
de la fuerza de trabajo", se complementa con la extensin y la intensificacin del trabajo
y con mecanismos de manipulacin del consumo: "Resulta indudable que la extensin y la
intensificacin de la jornada amplan el desgaste, complejizando la reposicin del mismo,
la calificacin del trabajador, etctera, y por tanto su sistema general de necesidades. De
ah, estas dos opciones complementarias en el proceso de trabajo para la consecucin de
la superexplotacin. Tambin resulta inobjetable que la ampliacin del sistema de necesidades de la clase obrera (no slo por las razones productivas antedichas sino tambin por
nuevas razones estrictamente consuntivas, ligadas a la necesidad de ampliar mercados o
manipular la reproduccin de los sujetos) o el recorte de este mismo sistema (reduciendo
por la fuerza las necesidades diarias o el periodo mismo de vida del obrero, sea por necesidades de acumulacin, crisis, escasez de riqueza material, extensin o intensiiicaciou ue ia
jornada, etctera) conforma una segunda va, abierta ahora en el proceso de consumo, til
para implementar la superexplotacin'' (Barreda, 1994: 222-223).

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

De una parte, pues, y a medida que progresa la acumulacin, un capital


variable mayor moviliza ms trabajo sin necesidad de contratar ms obreros;
de otra parte, capital variable de la misma magnitud pone en movimiento ms
trabajo con la misma masa de fuerza de trabajo, y por ltimo, pone en accin
ms fuerzas de trabajo inferiores mediante el desplazamiento de las superiores.
Por consiguiente, la produccin de una sobrepoblacin relativa, o sea la
liberacin de obreros, avanza con mayor rapidez que el trastocamiento tecnolgico del proceso de produccin [... ] y la consiguiente reduccin proporcional
de la parte variable del capital con respecto a la parte constante (Marx, 1985:
790-791).

Aqu se pueden observar las distintas formas a partir de las cuales la


superexplotacin de la fuerza de trabajo permite avanzar en la produccin
de una sobrepoblacin relativa sea por la intensificacin del trabajo de
los obreros empleados o por la incorporacin de fuerzas de trabajo ms
baratas que desplazan a los trabajadores en activo. En esta ltima forma
resalta el uso del t rabajador migrante como un mecanismo para abaratar el costo de la fuerza de trabajo e incorporar un nmero mayor de
trabajadores extranjeros por el desplazamiento de un nmero menor
de nacionales.
i) La relacin entre el ejrcito industrial de reserva (EIR) y el trabajo excesivo de los trabajadores empleados constituye el mecanismo ms eficaz
para superexplotar a estos trabajadores en activo pues "eltrabajo excesivo
de la parte ocupada de la clase obrera engruesa las filas de su reserva, y,
a la inversa, la presin redoblada que esta ltima, con su competencia,
ejerce sobre el sector ocupado de la clase obrera, obliga a ste a trabajar
excesivamentey a someterse a los dictados del capital", es decir, a entregar
ms trabajo por el mismo salario, e incluso por uno inferior.
La superexplotacin no es entonces un hechofortuito dentro del capitalismo sino un mecanismo de explotacin que es parte del funcionamiento
normal de la acumulacin de capital.
Sin la superexplotacin del trabajo sera inconcebiblela existencia del
EIR, sta supone forzosamente aqulla.
Sin embargo, si maana se redujera el trabajo, de manera general, a una
medida racional y se lo graduara conforme a las diversas capas de la clase
obrera, segn edad y sexo, la poblacin trabajadora existente resultara absolutamente insuficiente para llevar adelante la produccin nacional en la escala
actual. Sera necesario transformar en "productivos" a la gran mayor- np lnQ
trabajadores hoy "improductivos".

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APROXIMACIN TERICA

53

j) La relacin que guarda el movimiento de los salarios con los cambios del

es muy clara en Marx: "En todo y por todo, los movimientos generales
del salario estn regulados exclusivamente por la expansin y la contraccin del ejrcito industrial de reserva, las cuales se rigen, a su vez,
por la ateracin de perodos que se opera en el ciclo industrial" (Marx,
1985: 792-793).
As, la disminucin de los salarios en consecuencia forzosa del crecimiento del EIR, lo cual, comohemos visto, es slo unaspecto dela acumulacin del capital y efecto de la superexplotacin de los obreros activos. Si se
disminuyen los salarios sin que haya desarrollo de las fuerzas productivas
que abaraten los medios de subsistencia del obrero slo es posible porque
est operando un mecanismo de superexplotacin del trabajo, es decir,
que los capitalistas estn pagando la fuerza de trabajo por debajo de su
valor pero si el crecimiento del EIR posibilita la superexplotacin entonces
se trata de un mecanismo que no slo est presente en la produccin de
plusvala absoluta sino tambin en la produccin de plusvala relativa,
es decir, tambin en un capitalismo plenamente desarrollado." El EIR Y la
superexplotacin del trabajo se determinan mutuamente, se complementan y promueven conjuntamente en la acumulacin de capital.

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EIR

k) En relacin con la clasificacin del EIR, Marx ubica la superexplotacin


en los distintos estratos del EIR:
k.1) EIR fluctuante, proveniente de los trabajadores de la gran industria:
Debido al rpido consumo de la fuerza de trabajo por el capital, en la mayor
parte de los casos el obrero de edad mediana es ya un hombre desgastado
y caduco. Pasa a integrar las filas de la sobrepoblacin o bien desciende de

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En los aos setenta del siglo xx no era posible imaginar la magnitud del EIR y el peso
que tendra en la acumulacin capitalista mundial y regional que podemos ver hoy da; as
algunos autores como Raimundo Arroio y Roberto Cabral, 1974: 1-3; podan considerar la
superexplotacin como "una situacin temporal y particular del capitalismo que generalmente ocurre en las etapas iniciales de su desarrollo (aunque puede ocurrir despus en las
fases depresivas del ciclo econmico como resultado de un alto grado de desempleo) cuando
el capitalismo se nutre de la fuerza de trabajo de los modos de produccin precapitalistas en
disolucin y cuando por su misma ju ventud y origen social la clase obrera se encuentra en un
nivel organizativo muy atrasado", Si bien estos autores reconocen la relacin que hay entre
la superexplotacin del trabajo y la formacin del EIR (desempleo) creen que se trata no de un
rango estructural del capitalismo sino d.eun fenmeno r'0yl_mtl1r~d y 'll1P c:nln nI"lPr::>pn lln:01
fase inicial del desarrollo histrico del mismo. Para un anlisis de la relacin entre la formacin del EIR y la acumulacin de capital en el mundo contemporneo vase (Pea, 2007).
27

54

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

categora mientras el capital lo remplaza por fuerza de trabajo nueva. El crecimiento absoluto de la clase obrera requiere, de esta suerte, incrementar su
nmero aunque sus elementos se desgasten rpidamente. Se hace necesario, en
consecuencia, un rpido relevo de las generaciones obreras (esta misma ley no
rige en el caso de las dems clases de la poblacin). Ello se logra con la ayuda
de matrimonios tempranos, consecuencia necesaria de las condiciones en que
viven los obreros de la gran industria, y gracias a la prima que la explotacin
de los nios obreros significa para la produccin de los mismos (Marx, 1989:
799-800. Las cursivas son del original).

En el caso de los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos basta


observar el alto ndice de accidentes que se registra en las industrias de
la construccin y en la industria de alimentos para inferir que es elevado
el nmero de trabajadores que entran en reserva por accidentes, y por lo
mismo, el rpido relevo de las generaciones obreras en estas industrias.
k.2) De los trabajadores del campo que se transforman continuamente
en obreros urbanos (EIR latente), y por tanto presuponen la migracin del
campo a las ciudades, Marx dice lo siguiente:
Esta fuente de sobrepoblacin relativa fluye, _'l.CS con stanteniente. Pero su
flujo constante presupone la existencia en el propio campo, de una sobrepoblacin constantemente latente, cuyo volumen slo se vuelve visible cuando
los canales de desage quedan, por excepcin, abiertos en toda su amplitud.
De ah que al obrero rural se lo reduzca al salario mnimo y que est siempre
con un pie hundido en el pantano del pauperismo (Marx, 1989: 801).
7

Sin duda, el EIR latente disponible para el campo capitalista y las ciudades estadounidenses se encuentra en el campomexicano.Esta poblacin
-como veremos en el apartado dedicado al sector agrcola en el captulo
tercero-, es la ms vulnerable y precaria en el mercado laboral de Estados Unidos y, por lo mismo, la que posibilita una mayor superexplotacin
del trabajo. Por otra parte, una nueva caracterstica de los inmigrantes
mexicanos que trabajan en el campo estadounidense y que son parte del
EIR latente en el mercado laboral de Estados Unidos consiste en que ahora
tambin son empleados por temporadas en los servicios urbanos de las
principales ciudades de Estados Unidos.
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k.3) La sobrepoblacinestancada es la fraccin que ms crece del EIR:

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La sobrepoblacin estancada constituye una parte del ejrcito obrero en activo,


pero su ocupacin es absolutamente irregular, de tal modo que el capital tiene

APROXIMACIN TERICA

55

aqu a su disposicinuna masa extraordinaria de fuerza de trabajo disponible.


Sus condicionesde vida desciendenpor debajodel nivel medionormal de la clase
obrera y es esto, precisamente, lo que convierte a esa categora en base amplia
para ciertos ramos de explotacin del capital. El mximo tiempo de trabajo y
el mnimo de salario la caracterizan. Hemos entrado ya en conocimientode SU
figura principal bajo el rubro de la industria domiciliaria (Marx, 1989:801).
Como veremos en el captulo dos, la mayora de los inmigrantes mexicanos que buscan trabajo en Estados Unidos no son desempleados en
Mxico sino que trabajan pero en condiciones precarias (bajos salarios,
trabajos temporales, etctera), es decir, formaban parte de lo que Marx
llama el EIR estancado.
Ms adelante al analizar las condiciones de los inmigrantes mexicanos
en Estados Unidos, veremos que all su situacin laboral es completamente
irregular, es decir que en tanto integrantes del EIR estancado, los inmigrantes mexicanos aunque son parte de los obreros en activo, es decir,
empleados, por sus condiciones de trabajo y de vida ms bien son parte
del ejrcito industrial de reserva para el capital estadounidense.

1)La superexplotacin del trabajo es parte orgnica de la ley general de

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la acumulacin formulada por Marx:


Cuanto mayor sea la riqueza social, el capital en funciones, el volumen y vigor
de su crecimiento y por tanto, tambin, la magnitud absoluta de la poblacin
obrera y la fuerza productiva de su trabajo, tanto mayor ser la pluspoblacin
relativa o ejrcitoindustrial de reserva [...] Pero cuanto mayor sea este ejrcito
de reserva en proporcinal ejrcito obrero activo,tanto mayor ser la masa de
la pluspoblacin consolidada o las capas obreras cuya miseria est en razn
inversa a la tortura de su trabajo. [...] Esta es la ley general, absoluta, de la
acumulacin de capital (Marx, 1989:803).
De esto se sigue que a medida que se acumula el capital, empeorala situacin
del obrero sea cual fuere su remuneracin [...] Esta ley produce una acumulacin de miseria proporcionada a la acumulacin de capital. La acumulacin de
riqueza en un poloes al propiotiempo,pues, acumulacinde miseria, tormentos
de trabajo, esclavitud, ignorancia, embrutecimiento y degradacin moral en el
polo opuesto, esto es, donde se halla la clase que produce su propio producto
como capital (Marx, 1989: 805. Las cursivas son del original).
El modo de produccin capitalista incluye como parte de su funcionamiento las condiciones que socavan a la poblacin obrera, de esta
forma la extraccin de plusvalor depende de la regulacin capitalista de
la reproduccin de la clase trabajadora mediante el EIR, y, por lo tanto,

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56

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

de los oalarios y de las condiciones de vida del trabajador. En la medida


en que se incrementa el EIR aumenta la posibilidad de la tortura de los
obreros en el trabajo, es decir, la posibilidad de la superexplotacin del
trabajo y la miseria de la clase trabajadora. As, la tendencia a la superexplotacin del trabajo va directamente ligada al crecimiento del EIR y
la acumulacin de capital.
Finalmente, en el apartado 5 del captulo XXIII, Marx presenta una
ilustracin de la ley general de la acumulacin capitalista en la Inglaterra
del siglo XIX. Este apartado es muy til para ubicar las dinmicas de la
superexplotacin de los trabajadores en los distintos mbitos reproductivos (alimentacin, salud, condiciones habitacionales, situacin de la
vivienda, hacinamiento, agua, drenaje, etctera). Marx, refiere el caso
de obreros industriales y agrcolas as comode los trabajadores nmadas
(que trabajan en la construccin y el drenaje, la fabricacin de ladrillos,
la quema de cal, el tendido de vas frreas, etctera) y a la situacin de
los trabajadores irlandeses en Inglaterra.
La superexplotacin y la migracin internacional de la fuerza de trabajo
Una vez ubicado el concepto de superexplotacin y las distintas formas
en que el fenmeno se presenta en el proceso de produccin capitalista,
hagamos referencia a otros mecanismos que actan para apuntalarla
cuando se trata de fuerza de trabajo migrante entre naciones.
Para ello abordaremos dos trabajos de autores marxistas contemporneos: en primer lugar, el libro del antroplogofrancs Claude Meillassoux,
Mujeres, graneros y capitales (1973), en el que se analiza la superexplotacin del trabajador inmigrante por parte del capital metropolitano
(en este caso europeo) a partir de la superexplotacin de la comunidad
domstica de los pases subdesarrollados (africanos) como parte de los
mecanismos de migracin internacional definitiva y temporal. En segundo
lugar, retomaremos la investigacin del antroplogo mexicano Antonio
Machuca en torno a las particularidades del proceso de explotacin de la
mano de obra mexicana indocumentada que trabaja en Estados Unidos
de forma temporal para ubicar el ncleo de lo que considero como superexplotacin del trabajo inmigrante, esto es, la determinacin del valor
de la fuerza de trabajo migrante, y, desde ah, discutir la pertinencia
del uso de la categora de superexplotacin del trabajo para entender las
condicioneslaborales y de vida de los trabajadores inmigrantes mexicanos
en Estados Unidos.

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57

La migracin internacional, la relacin campo-ciudad,


la superexplotacin de la comunidad domstica y los trabajadores
En la segunda parte de su libro, Claude Meillassoux plantea que existe
una transferencia de fuerza de trabajo del sector no capitalista al sector
capitalista a travs del xodorural o migracin definitiva y de la migracin
temporal. El xodorural es un mecanismo de acumulacin originaria que
ha funcionado en todos los pases capitalistas como migracin rural a las
ciudades. En el caso que nos interesa, se trata de la emigracin rural de
los pases perifricos hacia las ciudades metropolitanas:
Pero si bien la emigracin definitiva es un medio para contribuir gratuitamente
a la reproduccin de la fuerza de trabajo disponible en el mercado capitalista,
no resuelve con esto el problema de su mantenimiento [...] En Europa, las
migraciones rurales y la superpoblacin relativa derivada de ella fueron suficientes para dispensar al capital de la creacin de instituciones necesarias
para una gestin organizada de la reproduccin de la fuerza de trabajo (Meillassoux, 1999).

Las emigraciones del pas subdesarrollado al desarrollado representan


para ste, un aporte gratuito de fuerza de trabajo. Enel caso que nos ocupa,
de la emigracin de Mxicoa Estados Unidos, este aporte es posible gracias
principalmente a la comunidad campesina que an subsiste en nuestro pas.
Este es un primer nivel de la superexplotacin de la comunidad domstica
perifrica por parte de la economa capitalista del pas desarrollado.
Por otro lado, en relacin con el problema del mantenimiento de la
fuerza de trabajo una vez que llega al pas de inmigracin, Meillassoux
explica que la reproduccin de la fuerza de trabajo requiere de una gestin organizada desde el Estado en tanto el salario directo pagado por el
empresario que contrata mano de obra slo garantiza la reconstitucin
inmediata de sta pero no incluye los otros costos que requiere la reproduccin de la fuerza de trabajo:
Por lo tanto, sealamos tres componentes del valor de la fuerza de trabajo:
sustento del trabajador durante su perodo de empleo (o reconstitucin de la
fuerza de trabajo inmediata); mantenimiento del trabajador en los perodos
de desempleo (desocupacin, enfermedad, etctera); remplazo del trabajador
mediante el mantenimiento de su descendencia (lo que convencionalmente
llamamos reproduccin) (Meillassoux, 1999: 143).

As, es necesario un salario indirecto para cubrir los costos de mantenimiento y remplazo del trabajador:

58

MIGRACIN INTERNACIONAL y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

El salario indirecto no es pagado [... ] en el marco de la relacin contractual que


liga al empleador con el asalariado, sino distribuido por un organismo socializado. Representa, parcial o totalmente segn la rama de los salarios considerados,
la fraccin del producto social necesario para el mantenimiento y la reproduccin
de la fuerza de trabajo en escala nacional (Meillassoux, 1994: 145-146).

En el caso de la emigracin definitiva, estos salarios indirectos deben


ser cubiertos por el Estado del pas de llegada. Por lo que respecta a los
inmigrantes mexicanos en Estados Unidos tenemos que la disminucin
o falta de acceso a estos servicios que proporciona el Estado (educacin y
seguridad social)se han convertido en una de las medidas de control ms
importantes de este flujo migratorio.
Pero en el caso de las migraciones temporales entre pases subdesarrollados y desarrollados, donde el trabajador regresa continuamente a
su lugar de origen (por temporadas que pueden coincidir o no con la poca
de cosechas), se trata de un subsidio ms de parte de la comunidad domstica campesina o indgena que asume los gastos de mantenimiento y
reposicin de la fuerza de trabajo -segn sea la dinmica de movimiento
del migrante hacia su comunidad de origen- en lugar del Estado del pas
receptor. Esto implica una diferencia entre el salario pagado al trabajador
inmigrante y el valor de su fuerza dp trabajo que representa dice Mei
llassoux, una superexplotacin de la fuerza de trabajo y en particular de
la comunidad domstica:
Se puede entonces establecer, de manera general, que cuando un trabajador
est comprometido simultneamente en la agricultura de autosubsistencia y
en un trabajo remunerado del sector capitalista. produce a la vez una renta
en trabajo y una plusvala. La primera procede de la transferencia gratuita de
una fuerza de trabajo producida en la economa domstica hacia el sector de
produccin capitalista, la otra, de la explotacin de la fuerza de trabajo del
productor comprada por el capitalista [... ] Para que se realice la superexplotacin del trabajo mediante la doble extraccin de la renta en trabajo y de la
plusvala, no de manera ocasional sino sistemticamente, deben darse varias
condiciones simultneas en la zona de emigracin y en el mercado capitalista
de la mano de obra (Meillassoux, 1999: 163-166).

Los mecanismos -los llama Meillassoux "discriminaciones"- de


funcionamiento de este doble mercado de trabajo dentro de los pases
desarrollados (el autor resea el caso de los inmigrantes africanos en
Francia), nos permiten comprender la situacin de los inmigrantes mexicanos en Eo,auos unidos:

APROXIMACIN TERICA

59

1. la distincin entre salarios directos e indirectos y la supresin -total

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o parcial- con diversos pretextos del salario indirecto.


2. la inestabilidad del empleo y los bajos salarios de las ramas en que
se contrata a los inmigrantes, y
3. el mantenimiento, en la poblacindel pas de recepcin,de prejuicios
racistas y xenfobosque permiten considerar a los trabajadores de
origen extranjero provenientes de los pases subdesarrollados como
menos calificadosa priori y dirigirlos de manera arbitraria hacia los
empleos peor pagados y menos estables. Una segunda funcin del
racismo es "la de producir terror en una fraccindel proletariado que,
al estar superexplotado,tiene suficientesrazones comopara rebelarse
y recurrir a la violencia".21\
Meillassoux describe con gran precisin la forma en que el trabajador
inmigrante queda atrapado en una dinmica que lo condena a la superexplotacin, la pauperizacin y la destruccin de sus condiciones de
reproduccin en su comunidad domstica:
El empleo en el sector capitalista, en un corto o mediano plazo, puede ilusionar
al trabajador rural. Es sobreexplotado, pero la diferencia de productividad entre
su sector de origen y su sector de empleo e",lo suficientemente grande CUIllU para
que sus ganancias inmediatas lo impulsen a perseverar en los sacrificios que
imponen una vida de semiexilio, la dureza y los peligros de los trabajos que se
le imponen, las condiciones habitacionales y de salud de las que es vctima. Su
verdadera miseria es menos perceptible: deriva de la precariedad de su empleo,
de la imposibilidad de establecerse y vivir en familia, de la incertidumbre que
pesa sobre su futuro [... ] la inestabilidad del trabajo del proletario migrante
en el sector capitalista es tambin, en un plazo fijo, la causa de la degradacin
de los factores de esta renta en el sector domstico (Meillassoux, 1999: 181).

Meillassoux demuestra cmo la superexplotacin del trabajador migrante se esconde bajo la diferencia de productividades y lo que yo llamo
"pseudosobresalario", pues si bien estos trabajadores perciben mejores
salarios directos que en sus lugares de origen, su condicinde vida y de
trabajo como migrantes es miserable debido al semiexilio, la dureza y
peligrosidad de los trabajos que realizan, las condicionesalimentarias, de
vivienda y de salud que padecen; adems de la miseria menos perceptible
28

"Rodeados por una poblacin hostil, expuestos a los prejuicios de sus compaeros

expresin de sus reivindicaciones" (Meillassoux, 1999: 172). He aqu el origen del brote de
rebelda de los inmigrantes africanos en Francia en 2006.

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60

MIGRACIN INT]\:RNACIONAL y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

que representa: la precariedad e inestabilidad en el empleo y la imposibilidad de establecerse con sus familias.
A esta distincin entre los dos espacios de reproduccin social del
trabajador migrante -el lugar donde est su familia en el pas de
origen y el lugar donde l trabaja y sobrevive en el pas de llegada-;
a los mecanismos de superexplotacin de la comunidad domstica que
seala Meillassoux habra que aadir --como revela el caso de los migrantes mexicanos- que .,-aunque an persisten algunas comunidades
campesinas e indgenas- muchos trabajadores han visto destruidas
sus comunidades o han perdido la conexin con ellas y sobreviven slo
de su salario." En lo que sigue veremos como este doble espacio de
reproduccin del trabajador asalariado migrante permite explicar la
determinacin del valor de la fuerza de trabajo migrante de los mexicanos en Estados Unidos y comprender cmoopera la superexplotacin
de este trabajador.
La determinacin del valor de la fuerza de trabajo migrante,
ncleo de la superexplotacin del trabajador inmigrante
En el texto de El capital de Marx hemos observadola presencia de diversos
mecanismos de superexplotacin de los trabajadores en el proceso laboral e incluso en el proceso de compra venta de la fuerza de trabajo en el
mercado laboral. Comohemos visto, aunque cualquier trabajador dentro
del capitalismo puede ser vctima de estos mecanismos; sin embargo, en
el caso especficode los trabajadores migrantes,: se presentan de manera
ms violenta, abierta y continua.
Consideremos ahora lo que considero el ncleo bsico de la superexplotacin del trabajo inmigrante, esto es, cmose conforma el valor de la
fuerza de trabajo migrante, es decir, cmo se le paga un salario que no
permite la reproduccin suficiente del valor de estos trabajadores y de
sus familias.
Segn Marx, el valor de la fuerza de trabajo est determinado por
el valor de los medios de subsistencia que requieren el obrero y su
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29 "Se llega a un punto donde el rendimiento de la agricultura domstica es muy bajo, el


costo de los transportes hacia los lugares de empleo es muy elevado, la clula familiar muy
desequilibrada en edad y sexos, como para seguir siendo el soporte de la reproduccin de
la fuerza de trabajo [...] Se convierten en lo que algunos socilogos consideran como marginales. En realidad son autnticos proletarios, incluso constituyendo el ejrcito industrial

regresiva de no-reproduccin, vale decir, en ciertas coyunturas, a la pauperizacin absoluta"


(Meillassoux, 1987:186).

APROXIMACIN TERICA

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61

familia para reproducirse en lo inmediato y lo mediato, tomando en


cuenta su contexto geogrfico, econmico, social e histrico. El trabajador migrante debe trasladarse a otro pas para llevar a cabo su
proceso laboral y este desplazamiento implica una separacin entre su
lugar de reproduccin social (espacio reproductivo del trabajador con
su familia) y su lugar de trabajo. La conexin entre estos espacios se
establece a travs de un proceso continuo de desplazamientos y comunicacin entre ambos lugares, lo que se traduce en diversas dinmicas
de traslado. La reproduccin social de un trabajador migrante no est
fijada a un solo espacio geogrficoy social, sino que se realiza en varios
de manera fluida y compleja. Qu significa esto en trminos del valor
de esta fuerza de trabajo?
Al considerar los medios de subsistencia del trabajador migrante se
debe tener en cuenta los diversos espacios de reproduccin que requieren l y su familia (de forma inmediata y mediata), y tambin los espacios de traslado o movimiento, que en s mismos son tambin espacios
de reproduccin. Este "rompimiento" de los espacios de reproduccin
determina el proceso de reproduccin del trabajador el cual se vuelve
extraordinariamente complejo.Al tener ms de un espacio reproductivo
requiere, por un lado, las condiciones materiales para mantener esos
distintos espacios (su hogar en el lugar de origen y otro en el de llegada
as comolos lugares que ocupa durante su traslado -dependiendo de las
distancias y los tiempos necesarios para recorrerlas-); los medios que
necesita para transportarse y comunicar esos espacios reproductivos y la
ampliacin de necesidades que surge en el espacio de inmigracin, lo que
conlleva un traslado de nuevos objetos de consumo al pas de emigracin
(objetos de moda, drogas, alimentos, etctera). Por otro lado, tener ms
de un espacio reproductivo tambin implica un despliegue de una ms
amplia red de relaciones sociales en cada espacio que se ocupa. Por lo
tanto, se elevan los costos de reproduccin ya que se requiere de una
masa ms grande y diversos medios de subsistencia, en tanto son ms
espacios reproductivos en los que tiene lugar una ms amplia y compleja
socializacin y produccin de capacidades y necesidades de este sujeto
social. Por tanto, el trabajador que migra requiere de una masa de valor
de uso y por lo tanto, de una magnitud de valor mayor para reproducir
su fuerza de trabajo.
Claude Meillassoux (1987) explica que parte de esos mayores costos
de reproduccin de los trabajadores migrantes de los pases perifricos
hacia los de mayor desarrollo son absorbidos o subsidiados por la comunidad domstica del lugar de origen en el caso de aquellos trabajadores
que an tienen arraigo con sus comunidades y, por tanto, slo una parte
de la reproduccin del trabajador es pagada a travs del salario. En la

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62

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABA.JO

medida en que este trabajador migrante se separa de su comunidad y profundiza su situacin asalariada, los costos de su reproduccin debern ser
cubiertos por el salario que perciba por la venta de su fuerza d trabajo.
Si el salario no cubre el valor de esos medios de subsistencia tiene lugar
una superexplotacin y degradacin del trabajo as como del trabajador
y de su familia.
Esta condicines evidente en el caso de los inmigrantes mexicanos en
Estados Unidos, en la precariedad de sus condicionesde vida (desnutricin,
graves problemas de salud, hacinamiento en la vivienda, psimas condiciones educativas, altos niveles de pobreza, etctera), tal como veremos
en el captulo 3 del presente libro.
Mi interpretacin de la determinacin del valor de la fuerza de trabajo
migrante difiere de la de Antonio Machuca (1990: 185-200). Este autor
plantea que
el valor de la fuerza de trabajo del jornalero indocumentado mexicano no tiene
un carcter fijo y absoluto sino relativo y diferencial.
El carcter relativo de esta fuerza de trabajo se remite a las condiciones de
reproduccin estables de las que no se ha desprendido Mxico en condiciones
de desigualdad de desarrollo de las fuerzas productivas y productividad bajas
en relacin con Estados Unidos. A ello se auna el nivel histrico social ~-cn83te
caso relativo- del valor de la fuerza de trabajo en el mbito agrario mexicano,
que pese a sus costos (de reproduccin mayores) debe ser menor que el valor
de la fuerza de trabajo en Estados Unidos.
De esta manera, el carcter relativo del valor de su fuerza de trabajo consiste en su desdoblamiento, el cual aprovecha para su valorizacin el capital
norteamericano. Su fuerza de trabajo tiene un doble "valor" o un doble carcter.
Estos dos valores distintos dependen del pas en el que dicha fuerza de trabajo
es sometida a valorizacin, a producir plusvalor.
Esta fuerza de trabajo tiene tambin un carcter diferencial, ya que es de
la diferencia entre dos valores distintos, como una relacin desigual, como el
capitalismo norteamericano obtiene un beneficio internacional [diferencial].
Se trata de la diferencia entre el valor [nacional] del nivel de reproduccin de
la fuerza de trabajo en Mxico, el del nivel del valor de la fuerza de trabajo
[en el sur] en EUA, as como entre las tasas de explotacin [mayores] a que es
sometida la fuerza de trabajo mexicana en ese pas, en comparacin con las
tasas "medias" sectoriales [incluyendo las del sector monoplico] de ganancia,
lo cual permite ganancias sectoriales diferenciales [relativas porque luego son
transferidas al sector monoplico] "extraordinarios". Por un lado, mayores tasas
de explotacin en comparacin con los salarios remunerados de los trabajadores
y por otro "ilegales' (Machuca, 1990: 188).

APROXIMACIN TERICA

-pro-

63

Me parece equivocadoincorporar la tasa de explotacin o las ganancias


monoplicaspara la determinacin del valor de la fuerza de trabajo. Sin
embargo, mi diferencia bsica con el planteamiento de Antonio Machuca
es que, desde mi punto de vista, el valor de la fuerza de trabajo migrante
se determina a partir de un solo valor, el de los medios de subsistencia
que este trabajador requiere y no de la premediacin o combinacinde dos
valores distintos, el de la fuerza de trabajo en Mxicoy el de la fuerza de
trabajo en Estados Unidos. El valor de la fuerza de trabajo migrante est
determinado por el costo de los medios de subsistencia que consume el
trabajador migrante y su familia en los distintos espacios que requieren
tanto para su reproduccin en el pas de emigracin (Mxico,nuestro caso
de estudio) comoen el de inmigracin (Estados Unidos). Este costo no es
la media o diferencia entre el valor de la fuerza de trabajo en Mxicoy
el valor de la fuerza de trabajo en Estados Unidos; ms bien el capital
norteamericano ha generado un nuevo tipo de trabajador, el cual se ha
producidohistrica y socialmente a lo largo de ms de 150aos de procesos
migratorios entre Mxicoy Estados Unidos, cuyas necesidades y capacidades estn determinadas por su carcter migrante y por las necesidades
productivas que satisface su fuerza de trabajo ..No 8S un trabajador que
pueda ser igualado al trabajador que permanece estable en Mxico'" ni
al trabajador estadounidense; es, ms bien, un trabajador especfico cuya
fuerza de trabajo tiene un color que tambin es especfico.Este valor, el
que no es pagado por el salario que recibe, determina la posibilidad de una
mayor explotacin de su trabajo ya que no hay un reconocimiento social
(salarial) de las necesidades que debe satisfacer para que su reproduccin
sea suficiente.

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Condiciones que apuntalan la (sper) explotacin


de la fuerza de trabajo migrante mexicana en Estados Unidos
Machuca aporta algunos elementos que caracterizan la explotacin del
trabajador migrante agrcola en Estados Unidos (lo que l llama "la superpoblacin migrante temporal") ue permiten ampliar la comprensin

30 Cabe sealar aqu que el llamado "trabajador estable", por oposicin al "trabajador
en movimiento" o migrante, cada vez existe en menor proporcin en Mxico. Cerca de una
tercera parte de la poblacin mexicana vive y/o trabaja en Estados Unidos. Adems la

Mxico (por ejemplo, en la corona de ciudades alrededor de la Ciudad de Mxico)ha implicado


profundas transformaciones en la determinacin del valor de la fuerza de trabajo en Mxico.

64

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

de los mecanismos especficos de la explotacin y superexplotacin31


de los trabajadores migrantes mexicanos en Estados Unidos, pase a
enumerarlos:
1. Los trabajadores inmigrantes se insertan de manera desigual y des-

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favorable en la estructura productiva y de clase en Estados Unidos,


es decir en condiciones de escasa movilidad salarial ascendente, de
ubicacin en sectores de trabajo menos calificados, y falta de ascenso
o desplazamiento por capacitacin.
2. Las diferencias nacionales inciden en el valor de la fuerza de trabajo
y en sus salarios.
3. Diferencias internas de salarios en cada pas determinadas por deficiente grado de productividad, el desarrollo tecnolgico,el volumen de
acumulacin de capital, el sector econmico,las diversas categoras
de trabajo y las condiciones geogrficas y sociales.
4. Las condiciones de la oferta y la demanda de fuerza de trabajo, que
es ms favorables en general en las regiones con mayor participacin
de inmigrantes.
5. Las deportaciones comomecanismojurdico de regulacin de los flujos.
6. Los lmites impuestos por el sindicalismo corporativo en Estados
Unidos (por ejemplo, los lmites infrasalariales).
7. Diferencias en las tasas de explotacin entre ambos pases: mayor en
Estados Unidos que en Mxico.
8. Diferencia salarial entre migrantes residentes y migrantes temporales. Aqu se deben aadir las diferencias salariales, que se derivan
no slo del tipo de residencia sino del tiempo de residencia, as como
el origen tnico (por ejemplo si son indgenas o mestizos), el sector
productivo de desempleo (agricultura, industria o servicios urbanos),
el sexo;la edad; y la regin de inmigracin (oeste, centro yeste).Este
conjunto es lo que yo denomino caractersticas de vulnerabilidad.
9. La remuneracin puede estar por debajo del valor de la fuerza de
trabajo en Estados Unidos pero por encima de sta en un mercado
productivo de igualo mayor tasa de explotacin. Esto es lo que yo
llamo seudosobresalario (Pea, 1995).
10. Para Machuca la "superexplotacin relativa" de los migrantes se
basa fundamentalmente en la extensin de la jornada laboral. Sin
embargo, ya hemos visto que la superexplotacin no es relativa y que
31 Antonio Machuca no considera adecuado el uso de la categora superexplotacin del
trabajo ni en general ni para el caso de los trabajadores migrantes. En el ::;i.gult:::11Lt: apciitcid
abordo esta discusin que nos permitir aclarar la importancia de est categora para el

estudio de los trabajadores migratorios.

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APROXIMACIN TERICA

65

sus mecanismos esperan, mediante la extensin de la jornada laboral,


comoa travs de la intensificacin del trabajo as como todos aquellos
mecanismos circulatorios, disminuir los salarios por debajo del valor
de la fuerza de trabajo migrante.
11. En la determinacin del grado de explotacin de los migrantes influye
como factor poltico la lucha de clases en el mbito internacional.
12. Los salarios de los migrantes son mermados por la discriminacin,
as por ejemplo, se les excluye de los servicios que el Estado provee a
la fuerza de trabajo, como la educacin, atencin a la salud, vivienda
y seguro de desempleo. Esta discriminacin percibe sobre la base del
valor menor en Mxico de la fuerza de trabajo mexicana y la condicin
jurdica deestos trabajadores en tanto "extranjeros" e "ilegales". Este
punto se relaciona con las consideraciones de Meillasoux respecto al
salario indirecto y los subsidios de la comunidad domstica."
13. La debilidad poltico-organizativa de estos trabajadores y una incapacidad de negociacin o reglamentacin de los salarios dado su carcter
de inmigrantes, sobre todo si son temporales e indocumentados.
14. La debilidad poltica de estos trabajadores debido a su abundancia y
aumentante baratura (costo dereproduccin menor). Esta debilidad
poltica de negociacin salarial se debe a que son parte del ejrcito
industrial de reserva.
15. La mayor capacidad de compra del dlar estadounidense en relacin
al peso mexicano disimula la superexplotacin del trabajador inmigrante en Estados Unidos.

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32 Machuca (1990: 205) plantea una diferencia con el concepto de superexplotacin que
usa Meillassoux y con idea de los subsidios de la comunidad domstica hacia el sector capitalista: "No es procedente partir normativamente de lo que Meillassoux denomina 'los tres
componentes' de lo que tendra que ser el salario terico (subrayado) para caracterizar por
debajo del valor todo lo que retrospectivamente no rena dichas condiciones [... ] Es decir, el
que las partidas no diferenciadas o incluidas en el seguro de desempleo sean consideradas
como 'ahorro' para el capital, aporte gratuito o impuesto en trabajo, como si con ello se le
quitara un peso al capital. La inclusin de tales partidas integrantes constituye ms bien
un resultado histrico-social del 'nivel de vida' de la clase obrera de algunos pases, pero
no necesariamente en general del obrero francs, del ejidatario mexicano o del agricultor
africano." Machuca olvida que al emplearse como asalariado en un pas extranjero el trabajador adquiere los derechos que la clase obrera ha conquistado en ese pas, por ejemplo
en Estados Unidos para el caso de los inmigrantes mexicanos. De tal forma que el capital
del pas al que llegan los trabajadores inmigrantes no paga esa parte del salario indirecto
que provee el Estado de su pas pero s se aprovecha de lo que no le cuesta.

66

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTAqN

DEL TRABAJO

La superexplotacin de la fuerza de trabajo migrante,


mecanismo esencial de la acumulacin capitalista

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Hemos visto cmo la superexplotacin del trabajo es un fenmeno que


aparece constantemente en el anlisis marxiano del proceso produccin
capitalista. Podemos, pues, colocar este concepto en el centro de la investigacin sobre las condiciones de trabajo y de vida de los trabajadores
inmigrantes mexicanos en Estados Unidos. Tambin hemos observado
que el concepto de valor de la fuerza de trabajo migrante, es clave para
comprender estas condiciones del trabajo. Para concluir este captulo
revisar el texto de Antonio Machuca (1990) respecto del concepto de
superexplotacin de la fuerza de trabajo migrante y su importancia para
comprender la realidad que viven actualmente estos trabajadores.
Machuca polemiza con Ruy Mauro Marini, autor marxista al que ya
se ha referido en apartados anteriores:
Es necesario aclarar que para Marini el concepto de "superexplotacin" incluye
no slo la menor remuneracin del valor de la fuerza de trabajo, sino la negacin al trabajador de las condiciones necesarias-parareponerse-deI desgaste,
ya sea por un dispendio superior de la fuerza de trabajo, provocando as su
agotamiento prematuro, o porque ~e le retira la posibilidad de consumir lo
estrictamente indispensable, lo que constituye tanto los mtodos de intensificacin, prolongacin de la jornada, como la expropiacin de parte del trabajo
necesario al obrero para reponer su fuerza de trabajo. El significado de la
combinacin de estos recursos es, segn Marini, que el trabajo se remunera por
debajo de su valor, la "superexplotacin", para lo cual se apoya en una cita de
Marx donde dice que "toda variacin en la magnitud, extensiva o intensiva
del trabajo afecta [... ] el valor de la fuerza de trabajo en la medida en que
se acelera su desgaste".
De aqu, sin embargo, se desprende otra cosa. Marx se refiere al desgaste de
la fuerza de trabajo, no a un valor "en s", fijo o absoluto de sta; no concluye
de ello la transgresin a algn valor "justo" de la misma.
Soy de la opinin exactamente inversa de que la "superexplotacin"
sea el corolario o la conclusin de los mtodos de explotacin y exaccin
combinados. No es la "superexplotacin" el corolario de la explotacin. La
"superexplotacin" puede ser en efecto un resultado, si por ella se entiende
el agotamiento prematuro de la fuerza de trabajo, pero ste no es el equivalente de los mtodos dirigidos a la obtencin de la plusvala ni da cuenta
de la naturaleza de los mismos. Pero entonces la "superexplotacin" no es
ningn concepto sino el hecho resultante catastrfico de la fuerz elp tr~h8j0
puesta a producir ms en el menor plazo posible a costa de la extincin
de una parte de ella, sin que ello signifique, ni mucho menos, que todo

67

APROXIMACIN TERICA

aumento de la explotacin sea "superexplotacin" [... ] "Superexplotacin"


es, pues, eufemismo de explotacin llevada al exceso del agotamiento de la
fuerza de trabajo (el que sea "prematuro" es tambin un hecho histricosocial y poltico).
No est de ms insistir en el carcter elstico del valor de la fuerza de
trabajo, el cual no tiene una medida fijada de antemano. Tampoco puede
estandarizarse, extrapolarse o generalizarse para.la clase obrera de todos los
pases por igual, al margen de sus condiciones poltico-sociales de acumulacin
(Machuca).

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La discusin que Machuca entabla con Marini est centrada en el


concepto de valor de la fuerza de trabajo, en el hecho de si el valor de la
fuerza de trabajo tiene una medida elstica o fija. Recordemos que en
el apartado anterior, la discusin era si el valor de la fuerza de trabajo
migrante era relativo y no absoluto. Nuevamente el problema es si hay
algn parmetro objetivo que determine el valor de la fuerza de trabajo o
si ste es puramente relativo dadas las viables determinaciones histricas,
sociales y geogrficas del valor de la fuerza de trabajo.
Desde nuestro punto de vista, la determinacin del valor de la fuerza de
trabajo tiene lugar de acuerdo a parmetros objetivosque, si bien, varan en
cada sociedadde acuerdo a las distintas condicioneshistricas y geogrficas,
estn dados en la sociedad de que se trate y el parmetro objetivo esencial
es que los medios de subsistencia que determinan el valor de la fuerza de
trabajo deben cubrir al menos la reproduccin suficiente del trabajador y
su familia de acuerdo con las condiciones de existencia que producen en el
pas en que es consumida su fuerza de trabajo. Es decir que el salario debe
cubrir la reproduccin fisiolgica,mental y espiritual del trabajador en los
trminos que corresponden al grado de desarrollo de la fuerza productiva
del trabajo y, por tanto, el desarrollo de la cultura y de la civilizacin en
el pas en el que se le emplea. Los diversos espacios geogrficosy de desarrollo histrico social determinan el tipo de necesidades sociales que debe
satisfacer el trabajador y, por lo tanto, un mnimo suficiente que marca
un parmetro objetivo: la vida del trabajador. Ms all de ese lmite, los
trabajadores son "agotados prematuramente" como nos dice Marini, esto
significa que se mueren ms pronto o, como afirma el propio Machuca,
"el hecho catastrfico de la fuerza de trabajo puesta a producir ms en el
menor plazo posible a costa de la extincin de una parte de ella". En ese
sentido coincidoconRuy Mauro Marini (1989)en que todos los mtodos que
conllevan a una reduccin del valor de la fuerza (le tr::lh::lin (~P::l::ltr::lvP~
de mecanismos productivos como los de la plusvala relativa y absoluta o
bien circulatorios) implican una superexplotacin de la fuerza de trabajo.
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68

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

El factor "histrico" o "moral" que se incluye en el valor de la fuerza


de trabajo implica una determinada duracin de la vida del trabajador,
un cierto nivel de vida cuya trasgresin se traduce en muerte prematura.
S es posible, pues, determinar el valor de la fuerza de trabajo en
los diversos lugares donde los trabajadores asalariados son explotados
por el capital. Si se relativiza el valor de la fuerza de trabajo migrante
o de cualquier otro trabajador se lo desarma para la lucha que todos
los trabajadores deben librar para lograr el reconocimiento social-y,
por tanto, salarial- y, adems, se ve afectada la necesidad que tiene
el proceso de acumulacin de capital de estos trabajadores en el pas en
el que es explotado,incluso en el de inmigracin. La lucha contra la superexplotacin del trabajo migrante est dentro del marco de existencia del
trabajo asalariado, es decir, de la lucha de clases o la lucha salarial
y por la defensa de las condiciones de vida de los trabajadores, pero
( como hemos visto, estos trabajadores se encuentran en una situacin
de extrema pauperizacin y degradacin de sus condiciones de vida. 33
La superexplotacin, diceMachuca, aparece comocorolariode los otros
mtodos de explotacin en la argumentacin de Marini. A diferencia de
Machuca, pienso que esta afirmacin correspondecon loque observamos
en el capitalismo neoliberal en los ltimos 30 aos, es decir, la generalizacin de la superexplotacin junto con los otros mtodos de produccin
de plusvalor absoluto y relativo. 34

Recordemos que para Marx "las luchas de la clase obrera por el nivel de los salarios
son episodios inseparables de todo el sistema del trabajo asalariado, [...] sus esfuerzos
por elevar los salarios no son ms que esfuerzos dirigidos a mantener en pie el valor dado
del trabajo, y que la necesidad de forcejar con el capitalista acerca de su precio va unida
a la situacin del obrero, que le obliga a venderse a s mismo como una mercanca". Por lo
tanto, "la clase obrera no debe exagerar [... ] el resultado final de estas luchas diarias. No
debe olvidar que lucha contra los efectos. pero no contra las causas de estos efectos; que lo
que hace es contener el movimiento descendente, pero no cambiar su direccin; que aplica
paliativos, pero no cura la enfermedad" (Marx, "Salario, precio y ganancia"). La lucha por
un mejor salario no destruye las relaciones capitalistas de explotacin sino slo permite
defender las condiciones de vida del proletariado pero al mismo tiempo que restablece las
condiciones de dicha explotacin en un nivel viable para que el capital no agote la fuerza de
trabajo y sta se preserve para seguir siendo explotada. La lucha laboral y salarial constituye, pues, un mecanismo de regulacin de la explotacin que frena la explotacin salvaje
sin regla alguna. Es pues, una lucha obligada para el proletariado.
34 Henryk Grossmann seala que a travs de este doble movimiento de los salarios se
impone la tendencia a que stos se paguen por debajo del valor de la fuerza de trabajo y
por tanto a la pauperizacin de la clase obrera, pues "con el desarrollo de la produccin
capitalista necesariamente tiene que crecer la intensidad del trabajo, y con ello tambin
crece el nivel de los salarios reales [...] De modo pues que la tendencia creciente de los
33

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APROXIMACIN TERICA

69

La super explotacin no es un mecanismo de excepcin sino la forma de


explotacin constante de los trabajadores inmigrantes como puede verse
en el caso de los trabajadores mexicanos en Estados Unidos. De hecho, la
superexplotacin no es una prctica generalizada slo entre los inmigrantes mexicanos de Estados Unidos sino tambin en el resto de trabaj adores
de esa nacin. Al respecto David Harvey describe la pauperizacin de lbs
salarios reales de los obreros de Baltimore como ejemplo de lo que estaba
sucediendo en Estados Unidos:

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salarios reales [... ] se revela como un fenmeno que resulta naturalmente del mecanismo
de la produccin capitalista [...] Si la acumulacin del capital en sus niveles ms bajos incorpora constantemente una masa creciente de fuerza de trabajo al proceso de produccin,
contribuyendo de tal modo a aumentar el nivel de salarios, as tambin a partir de cierto
nivel de la acumulacin debe producirse por el contrario, el proceso de expulsin de fuerza
de trabajo y con esto, necesariamente; un descenso de salarios. La tendencia creciente del
salario real y la tendencia a la agudizacin de la miseria, lejos de contradecirse, ms bien
reflejan diferentes niveles de acumulacin de eapital.
"A partir de un determinado punto, el crecimiento del salario real finaliza, y luego de
un estancamiento transitorio se produce un rpido descenso del mismo. Y puesto que, a
consecuencia de la creciente intensidad del trabajo que se opera con el desarrollo del modo
de produccin capitalista, se torna necesaria una masa siempre creciente de medios de vida
para la reproduccin de la fuerza de trabajo, resulta que la propia paralizacin del crecimiento
de los salarios (y ms an su retroceso), representa un descenso del salario por debajo del
valor de la fuerza de trabajo. Y a partir de esto se vuelve imposible la reproduccin plena
de la fuerza de trabajo. Pero esto equivale, al empeoramiento de la situacin de la clase
obrera, al aumento no slo de su miseria social, sino tambin fsica [... ] La pauperizacin
no se manifiesta solamente en el perodo del capitalismo en el que no exista todava una
organizacin obrera (sindicatos). En realidad, puede ser y es el resultado de la fase madura
de la acumulacin de capitaL
"La pauperizacin es el punto conclusivo necesario del desarrollo al cual tiende inevitablemente la acumulacin capitalista de cuyo curso no puede ser apartada por ninguna
reaccin sindical por poderosa que sta sea ... A partir de un cierto punto de la acumulacin,
el plusvalor disponible no resulta suficiente para proseguir con la acumulacin con salarios
fijos. O el nivel de los salarios es deprimido, por debajo del nivel anteriormente existente, o
la acumulacin se estanca, es decir sobreviene el derrumbe del mecanismo capitalista. De
esta manera el desarrollo conduce a desplegar y agudizar las contradicciones internas entre
el capital y el trabajo a un punto tal que la solucin slo puede ser encontrada a travs de
la lucha entre estos dos momentos." (Grossmann, 1984: 374-389).
Grossmann coincide con Marini en que la reduccin de los salarios por debajo de su
valor (la superexplotacin) es una tendencia del desarrollo capitalista y un lmite vital de
la lucha obrera contra el capital, lo cual puede reconocerse en la pauperizacin de la clase
obrera mundial durante la fase neoliberal del capitalismo moderno.

70

MIGRACIN INTERNACIONAL Y SUPEREXPLOTACIN DEL TRABAJO

Las circunstancias que regulan los salarios y las condiciones de vida en Baltimore experimentaron significativas alteraciones a partir de la dcada de 1960
[...] Una grave des industrializacin de la economa (conectada con procesos de
globalizacin) hizo que se produjesen cambios radicales en la circulacin del
capital variable dentro de la regin metropolitana. Adems de un desempleo
estructural muy extendido (y la produccin de lo que se denomin una "clase
marginal" muy estigmatizada), el efecto fue trasladar el empleo del sector industrial de trabajadores manuales (en gran medida varones y sindicalizados)
a una amplia gama de actividades de servicios, en especial los relacionados
con el denominado "sector de hospitalidad" (hoteles, turismo, convenciones,
museos), que apuntal el esfuerzo de reestructurar Baltimore. El resultado
(similar al de buena parte de la economa estadounidense; vase, por ejemplo,
Wilson, 1996 y Kasarda, 1995) fue un desempleo estructural a largo plazo y
un cambio hacia el empleo femenino y no sindicalizado en trabajos "no cualificados" y con bajos salarios [...] Dichas tendencias econmicas generales
fueron paralelas a un ataque poltico nacional contra las instituciones de la
clase obrera y contra las prestaciones del Estado ... y a un cambio general en
toda una gama de instituciones pblicas y privadas hacia prcticas polticas
y econmicas que hacan hincapi en la acumulacin de capital. Uno de los
efectos fue el enorme aumento de las desigualdades sociales, simbolizado por
el descenso del valor real del salario mnimo (Harvey, 2000: 14h-147).

Harvey contina su descripcin seala cmoesta baja del salario real


de los trabajadores de Baltimore se traduce en un empeoramiento de las
condiciones de salud, vivienda, alimentacin y mayor agotamiento fsico
debido a la necesidad de tener dos empleos para sobrevivir.
El capital utiliza la superexplotacin del trabajador inmigrante para
apuntalar la superexplotacin de los trabajadores no migrantes en los
distintos espacios nacionales."
Comovemos, la superexplotacin del trabajo permite ubicar dnde y
cmolos trabajadores mexicanos en Estados Unidos su situacin no slo
jurdica y poltica sino tambin econmica y social.

1!""

3f) La dasoripcin de Engels en La situacin de la clase obrera en Inglaterra (1978), sobre


las precarias condiciones de vida de los inmigrantes irlandeses en la Inglaterra de 1845 dice:
"E~ suma, los irlandeses han descubierto [... ] cul es el mnimo de las necesidades vitales,

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1,
1,

y se lo estn enseado ahora a los obreros ingleses".