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ACERCA DEL SIGNIFICADO DE LA CIUDAD

Roberto Doberti

ACERCA DEL SIGNIFICADO DE LA CIUDAD

Roberto Doberti

La ciudad y el significado son dos temas fundamentales en el pensamiento arquitectnico


de nuestro siglo. Desde el origen mismo del movimiento moderno, en las primeras
dcadas, se plante la necesidad de exceder la intervencin puntual, de superar el lmite
del edificio, incorporndolo a un campo ms general, a la totalidad de espacio o ambiente
en que se desarrolla la vida humana. Tanto terica como operativamente se estaba ya
apuntando hacia el tema de la ciudad.
Por otro lado, toda la actividad proyectual del siglo XX puede entenderse como una
reflexin acerca del significado de la arquitectura. El despojarse de los rasgos estilsticos
tradicionales, caracterstica ostensible del racionalismo, desnuda la problemtica del
significado, exige rastrear en lo ms profundo de ella, obliga a reconstruir rigurosamente
el sentido de las formas espaciales. Ms adelante, el desarrollo de la semitica provee
de nuevos instrumentos a la teora de la arquitectura e ndice fuertemente en la gestacin
del denominado pos modernismo; el tema del significado ingresa explcitamente como
problemtica dominante en la gestin proyectual.
Los dos campos de indagacin discurren, durante largo tiempo, por sendas separadas,
crean cada uno de ellos, disciplinas independientes. As vemos desarrollarse el
urbanismo como ciencia cientfica de la ciudad, y la semitica de la arquitectura como
teora del significado del espacio y las formas.
Es en estos ltimos aos cuando se reconoce claramente la vinculacin entre ambas
temticas. Ciudad y significado aparecen como los puntos focales de una elipse todo
anlisis originado en uno de ellos cuando entra en contacto con la realidad social, la
elipse que enmarca y define, se refleja sobre el otro. Toda operacin, terica o proyectual,
originada en la temtica urbana, cualesquiera sean sus supuestos e intenciones de
partida, desemboca en el rea de la significacin; e inversamente, todo trabajo acerca de
los signos arquitectnicos demanda la consideracin del marco global, remite a la ciudad.

Lenguaje y ciudad

La ciudad (apropiacin consciente, estable y colectiva del espacio) y el lenguaje (el plano
ms evidente de la significacin) constituyen, definen, el acceso a la cultura. Estos dos
logros, estas dos construcciones, establecen el pasaje neto del campo de la historia, o en
otros trminos, la plena humanizacin de la especie humana. Un hombre pasa a ser
definitivamente un ser social desde el momento en que se ordena, conforma, otorga
significado, a un espacio compartido, y desde el momento en que puede comunicar sus
ideas, esperanzas o terrores por medio de un lenguaje tambin compartido. Entonces,
mbito y conductas, voces e ideas configuran un nuevo medio: la sociedad.
Ciudad y lenguaje presentan adems notables similitudes o equivalencias:

Ciudad y lenguaje son producciones colectivas. Son, probablemente, las producciones


ms necesarias y tpicamente colectivas. Esto implica tanto la imposibilidad de la creacin
y desarrollo de una lengua o una ciudad por la accin individual aislada, como la
necesidad de que estas producciones se realicen por la integracin de las gestiones
personales.
Ciudad y lenguaje son heredados y en tanto tales, son marcos de referencia. Las
sociedades reciben de sus antecesores, y a la vez legan de sus sucesores, un contexto
espacial y un contexto lingstico. Cada generacin adopta y transforma, en mayor o
menor medida, estos contextos, pero inevitablemente opera a partir de ellos. La
comunidad lingstica y la concepcin urbana envuelven al hombre desde su nacimiento,
componen sus marcos de referencia, constituyen aquello que se le hace inmediatamente
presente como estructura de la realidad. La cualidad sobresaliente de la lengua y la
ciudad es que se est en ellas. Su anlisis es difcil precisamente porque es difcil
objetivarlas hacerlas objeto de anlisis, separarlas y distanciarlas del sujeto; su
condicin esencial es incluir al sujeto.
Ciudad y lenguaje definen normatividades. En tanto producciones que posibilitan la
comunicacin y la concertacin de los comportamientos exigen, para alcanzar estos fines,
el cumplimiento de sus normas operacionales. Las faltas gramaticales (el mal hablar) y las
faltas de urbanidad (el mal comportamiento) acarrean el rechazo social.
Esto se hace ms palpable en el nivel de las estratificaciones sociales, donde el acceso a
determinados grupos o sectores exige el conocimiento y ejercicio de normas especficas
para hablar y comportarse.
Ciudad y lenguaje, al generar normatividades, generan obviamente, la posibilidad de la
transgresin. Estas transgresiones, son en algunos casos, negadas y castigadas pero en
otras ocasiones son aceptadas y asumidas por el cuerpo social que les confiere el sentido
de nuevas normas. Este juego es el que hace que lenguaje y ciudad sean entidades vivas
y cambiantes: histricas.

El status semitico de la ciudad

Para apreciar la condicin significativa de la ciudad es necesario establecer su status


semitico o, en otros trminos, establecer a qu tipo de entidad significativa pertenece.
Se trata de responder a la pregunta:
La ciudad es un signo, un sintagma, un discurso, un cdigo?
Vamos a analizar el concepto de cdigo o sistema a fin de situarnos en el plano ms
abarcante.
Los cdigos o sistemas significativos tienen a mi juicio, un doble carcter que podramos
denominar estructura lgica y estructura social.
Desde el punto de vista lgico, una codificacin consiste en la segmentacin de dos
masas o campos, y en el establecimiento de correspondencias biunvocas entre

segmentos de ambas masas. As, Ferdinand de Saussure habla de una masa fnica y
de una masa conceptual; el cdigo se constituye por la accin de recorte de ambos
campos y de correspondencia entre los segmentos conceptuales. De la misma manera es
posible plantear una masa espacial y una masa comportamental cuyos recortes se
correspondan mutuamente. Es importante sealar que cualquiera sea el dominio
significativo, las masas son organizadas, calificadas, enriquecidas, por la gestin
codificadora; deben ser consideradas como potencialidades que son actualizadas por la
accin estructuradora y diferenciadora del ejercicio social.
Por otro lado, las unidades sgnicas, esas unidades conformadas por dos segmentos en
correspondencia, son, en este nivel de anlisis, unidades abstractas; en rigor todo el
sistema es el resultado de un proceso terico.
Desde el punto de vista social, los cdigos se generan por medio de una suerte de
contrato social, que estipula de manera convencional la correspondencia entre los
segmentos de las masas relacionadas. Se asigna un determinado concepto a una forma
fnica, as como se asignan determinados comportamientos a ciertas formas espaciales.
Este momento de la asignacin convencional, es tambin la circunstancia de la
instauracin, de la creacin. Formas fnicas y espaciales se hacen significativas porque
remiten o portan conceptos y comportamientos; conceptos y comportamientos que son
deslindados, reconocidos y operados por la presencia de dichos soportes, que no son
autnomos sino solidarios con el recorte que los menciona.
La correspondencia es construida segn los principios de la convencionalidad, pero en el
ejercicio social del cdigo el carcter del enlace se desliza hacia la naturalidad. En la
actividad cotidiana las relaciones entre los mbitos y las conductas que se desarrollan en
ellos, las relaciones entre la diccin y el contenido, aparecen como naturales; el nombre
no es slo designacin sino tambin pseudo explicacin; en la organizacin del espacio
se olvida la atribucin ceremonial que lo gest se la reconoce como mera funcionalidad.
Frente a esta naturalizacin del signo, que lo sume en la reiteracin pasiva, es posible
una accin renovadora, recodificante, restauradora de la artificialidad primigenia.
Convencionalidad, naturalidad y artificialidad confortan, entonces, el circuito del signo, la
estructura social del cdigo.
La ciudad, de la cual nos preguntbamos por su status semitico, parece reunir muchos
de los atributos del cdigo: implica una particin ordenada del espacio, asigna
comportamientos, resultan as significativos sus lugares, se acuerdan las conductas
apropiadas a cada mbito, se asumen como funcionalidad natural dichos acuerdos, y se
manifiesta la artificialidad como procedimiento recodificante en las poticas
arquitectnicas que la renuevan.
Sin embargo, la ciudad no es producto terico, es, por el contrario, marco real de la
experiencia; no est compuesta por unidades abstractas sino por el resultado del trabajo y
la capacidad tcnica y artstica de sus habitantes, por las consecuencias de sus intereses

y ambiciones. Parece necesario, entonces, otorgarle un particular sentido; la ciudad es el


reverso concreto del sistema abstracto, la materializacin del cdigo.
S lo antedicho vale para la globalidad, puede tambin indagarse acerca de las entidades
semiticas emergentes de reconocimientos parciales de lo urbano. Aqu es posible
distinguir dos modos bsicos de reconocimiento: el enfoque y el recorrido.
Enfocar es hacer significativo un grupo de elementos prximos, evidenciar un sintagma,
una relacin apoyada en la contigidad, en los elementos presentes. Por eso el enfoque
(correlato del sintagma lingstico) es objeto de la gestin del pintor y del fotgrafo,
bsqueda de las imgenes.
En el recorrido se van asociando elementos no iguales sino similares; la visin de una
cpula evoca a las otras cpulas, cada portal remite a los otros portales. Se manifiestan
as los paradigmas de la ciudad, las asociaciones en ausencia, generadas por la memoria
de la ciudad, surgen las tipologas arquitectnicas.

Los signos asociados a la ciudad

Los estudios lgicos y semiticos han desacreditado la hiptesis segn la cual el


significado de un signo es su referente. Este supuesto implicaba que el significado de todo
signo era el objetivo o accin designado por el signo; que un universo extra semitico,
mencionado por los signos, sostena la significacin y, consecuentemente, que si un signo
no apuntaba a este mundo objetivo era vacuo, carente de sentido.
La historia de este descrdito es demasiado larga y compleja para tratarla aqu. Sin
embargo, cabe sealar que en la obstinada defensa de la hiptesis del referente (como la
entidad objetiva que un signo debe mencionar) puede verse la dificultad para distinguir
entre verdad y significacin. La falsedad, la fantasa y hasta el absurdo son significativos.
Pero, despojados del supuesto del referente, se requiere construir otro concepto de la
significacin, un concepto que, lgicamente, no puede apelar a nada externo al sistema
de signos, una definicin autnoma del significado. Diremos, entonces, que una entidad
significativa significa la estructura de todos los otros signos que se le asocian en un
contexto social determinado.
La ciudad tiene un significado tan amplio porque ingresan a l los signos verbales que se
le asocian (voces, giros, textos), los signos grficos (dibujos, esquemas, fotos, filmes) y
los signos conductales que se desarrollan en ella (gestos, formas sociales de reunin y
trabajo, comportamientos rituales).
Vamos a considerar algunos de los signos verbales menores (palabras) que se asocian a
la ciudad por derivacin o por oposicin. En nuestra lengua surgen por derivacin del
concepto de ciudad o urbe dos trminos que apuntan hacia su sentido profundo: se trata
de las palabras ciudadano y urbanizado. Hablan acerca de dignidad humana. Ciudadano
es la persona a quien le es reconocida y asume su dignidad poltica, y urbanizado es
quien confiere a los dems la dignidad social.

Asimismo, el significado de la ciudad contiene el juego de oposiciones verbales que


desencadena. Para los argentinos es ya clsica la oposicin sarmientina entre ciudad y
campaa, enlazada con la oposicin entre civilizacin y barbarie. El Facundo es un intento
de justificacin de estas dos oposiciones y, a la vez, un alerta sobre el riesgo de irrupcin
de la campaa en la ciudad, del predominio de la barbarie sobre la civilizacin. Es
razonable preguntarse si, cuando aos despus la concepcin poltica de Sarmiento se
hace dominante en el pas, se refleja en las ciudades, si stas son defendidas,
fortificadas.
Aparentemente no es as, nuestras ciudades no tienen murallas; con todo, as como
Borges habla de dos laberintos opuestos, pero ambos desconcertantes, existen a mi
juicio, tambin dos fortificaciones, opuestas pero ambas defensivas. Uno de los laberintos
est compuesto por pistas falsas, por obstculos a la mirada, por limitaciones al avance;
el otro es la ausencia de senderos, la apertura total, el desierto. De la misma manera
habra dos fortificaciones, una hecha de piedras y puertas custodiadas, impone un lmite
tajante entre el adentro y el afuera; esta alternativa no fue adoptada. La otra fortificacin
est constituida por ese desgranarse, ese extenderse ilimitadamente de nuestras grandes
ciudades; las migraciones campesinas no pueden llegar al corazn de la ciudad, se
anclan en la zona sub urbana; en lugar de un lmite preciso se dispone una transicin
indefinida, en lugar de piedras se alza el parcelamiento perifrico: no se resiste por rebote
sino por absorcin.

La ciudad como reflejo

Una de las hiptesis ms apasionantes sobre el significado es la que lo concibe como


sntesis de oposiciones, como su mencin simultnea. As, el Quijote significa tanto la
crtica y la burla al ideal del caballero andante, como su mximo enaltecimiento, un ideal
que no requiere del xito. Ridiculizacin y valoracin son sintetizados, evocados
conjuntamente, y es esa tensin entre los opuestos la que construye el significado que
asume la caballera en el Quijote.
La bsqueda del significado de la ciudad tiene muchos antecedentes segn esta hiptesis
que exige una oposicin, un reflejo, para encontrar una sntesis portadora de sentido.
Cada imagen de ciudad generaba una imagen especular, y era en ese juego del espejo,
de la duplicacin, que pareca posible entender, circunscribir intuitivamente la realidad
urbana. La ciudad area, visible, demandaba para su explicacin una ciudad subterrnea,
oculta; la ciudad concreta se reconoca sobre el fondo de la ciudad ideal; la ciudad
terrenal se reflejaba en la ciudad celestial; la ciudad de los vivos se contrapona a la
ciudad de los muertos.
Es muy sugerente que la nocin de ciudad se admita un grupo de definiciones que
pueden invertirse retricamente, y que tales inversiones operen a la vez como
explicaciones de la nocin de ciudad, que sean capaces de mostrar algunos de sus
caracteres esenciales.
Se puede describir a la ciudad como:

el espacio de la poltica
la poltica del espacio

el lugar de la historia
la historia del lugar

el centro del poder


el poder del centro

el mbito del arte


el arte del mbito

donde se da el intercambio de la experiencia


donde se da la experiencia del intercambio

donde se asume conciencia de la conducta


donde se asume la conduccin de la conciencia

Esta recurrencia de la imagen especular en la nocin de ciudad parece responder a la


condicin, especficamente humana, de tomar conciencia de s mismo al enfrentar su
propio reflejo. Si dos notas definitorias de la ciudad son el encuentro y la construccin, es
porque el hombre se reconoce al reflejarse en los otros hombres (el fundamento del
encuentro) y al reflejarse en su produccin (el sentido de la construccin).

La ciudad como grupo de oposiciones

De acuerdo con la hiptesis bsica sealada ms arriba, el significado de la ciudad


contiene y estructura todo un grupo de oposiciones sintetizadas. De este grupo vamos a
marcar dos que nos parecen especialmente relevantes:
La ciudad contiene y sintetiza la oposicin geometra / naturaleza. Nace en un
contexto natural, impone sobre l una voluntad conformadora, lo cubre con la trama
del pensamiento geomtrico, eventualmente se pliega a ese contexto, manifiesta la
colina y o el ro, pero colina y ro ya dejan de pertenecer al dominio natural para
convertirse en paisaje cultural. Cuando la tcnica impera como medio o entorno, la
ciudad anhela y evoca la naturaleza, la sublima simblicamente el jardn y el animalito
domstico remiten a una naturaleza alejada y aorada. Pero la ciudad, que es historia,
tambin relativiza el plan plano, el pensamiento planificador y geomtrico que la
impulsa; sus fuerzas internas lo desdibujan y lo exceden, a la vez que lo exceden, a la
vez que lo requieren y renuevan.
La ciudad contiene y sintetiza la oposicin pblico / privado. Habamos sealado la
gestin ordenadora, especificatoria del espacio, que produce la ciudad. Pero es
necesario marcar que esto conlleva la nocin de construccin del espacio. Se trata
de un traslado, operado en el plano de la significacin, que pasa al vaco, al espacio,
de la mera extensin de los lugares. En rigor, en la ciudad ya no hay ms un afuera,
siempre se est dentro de un espacio destinado a la actividad humana, conformado
por ella. Espacio pblico y espacio privado se distinguen sobre la base de esta radical

identidad. La distincin, la oposicin, se elabora en trminos de accesibilidad; pblico


es el espacio al que todos pueden acceder, la privacidad es una discriminacin de la
accesibilidad. Rejas, puertas, paredes, sendas, ventanas, determinan una complicada
trama que traduce y produce la disponibilidad diferenciada de los lugares.

Significado e historia

El grupo de oposiciones que componen el significado de la ciudad no es estable en el


tiempo. A travs de la historia cada una de ellas se articula de manera diferente, algunas
pierden importancia y hasta pertinencia, aparecen otras nuevas, se modifican las
relaciones entre ellas.
El significado de la ciudad no es permanente y definitivo, sino una construccin colectiva e
histrica, emergente de la forma en que una cultura asume la organizacin,
inevitablemente conjunta, del espacio, la materialidad que lo conforma y de sus
comportamientos o conductas. Es el conjunto de la actividad social (desde sus modos de
produccin hasta sus tcnicas de aprendizaje, desde sus ritos hasta hbitos culinarios,
ejercida en el pasado y en el presente, o anhelada para el futuro) lo que configura a la
ciudad y es ella, a su vez, el marco de sus posibilidades y lmites.-