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Ambientes de playas

Por
Andrs Mauricio Prez Munive
Estudiante Ingeniera de petrleos, Universidad Industrial de Santander, Cra 27
Calle 9, Bucaramanga- Colombia
Brayan Muoz
Estudiante Ingeniera de petrleos, Universidad Industrial de Santander, Cra 26
Calle 12 Bucaramanga-Colombia
Kehoma Daz
Estudiante Ingeniera de petrleos, Universidad Industrial de Santander, Cra 25
Calle 16 Bucaramanga-Colombia
RESUMEN
Las playas son acumulaciones relativamente estrechas, pero muy largas, de arena
o grava que jalonan la costa de mares lagos, deltas e islas, en condiciones
hidrodinmicas y regmenes de oleaje muy diversas. Las playas constituyen los
ambientes de sedimentacin ms importantes del mundo, es decir, los lugares
donde hay ms sedimentacin de granos de arena de diferentes tamaos los
cuales han sido transportados por corrientes litorales.
Palabras claves: Islas barreras, deriva litoral, facies sedimentarias, playas
ABSTRACT
The beaches are relatively narrow accumulations, but very long, sand or gravel
that dot the coast of seas lakes, deltas and islands, hydrodynamic conditions and
very different wave regimes. The beaches are the most important sediment
environments in the world, that is, places where there is more sedimentation of
sand grains of different sizes which have been transported by longshore currents.
Key words: Barrier islands, littoral drift, sedimentary facies, beaches

1. INTRODUCCION
La costa separa el dominio marino o
lacustre de tierra firme. Pueden
distinguirse muchos tipos de costa en
funcin de criterios geomorfolgicos,
sedimentolgicos,
de
energas
ambientales o tectnicas. Son
acumulaciones estrechas de arena
que se extienden a lo largo de la
costa marina o lacustre, en el frente
de los deltas y alrededor de las islas.
Para formarse y para subsistir
requieren un rango de mareas micro
o mesomareal, una pendiente costera
relativamente baja y un suministro
constante de sedimento, que es
aportado
por
los
ros
que
desembocan en la costa o por
corrientes de deriva litoral.
2. PROCESOS SEDIMENTARIOS
Todas las playas estn sometidas a la
influencia de las olas, de las mareas y
en
menor
instancia,
de
las
tempestades. Por lo tanto, es comn
distinguir las playas dominadas por
las olas y mareas. Las olas y las
mareas estn condicionadas por
factores externos tales como la
orientacin de la costa y las
condiciones
oceanogrficas,
en
especial la anchura, y la pendiente de
la plataforma situada frente a la
costa. Estos factores son los
responsables del tipo de secuencia
sedimentaria.
2.1 OLAS
El oleaje es el conjunto de olas que
se estrellan contra la playa y disipan
su energa cintica por rozamiento
con el fondo. La produccin de olas
es particularmente intensa durante

los temporales o en zonas donde los


vientos soplan sin obstculos sobre
grandes extensiones del mar. El
movimiento circular, o sea el dimetro
de las rbitas que describen las
partculas de agua al paso de una ola
o un tren de ondas sobre un punto
cualquiera, decrece progresivamente
hacia abajo hasta anularse a cierta
profundidad que es la mitad de la
longitud de onda y que recibe el
nombre de nivel de base del oleaje.
Por debajo de esa profundidad las
olas no mueven ni agua ni sedimento
y no ejercen ninguna accin sobre el
fondo. Cuando el oleaje se acerca a
la costa, entra en juego un segundo
factor: la profundidad decrece y llega
un momento en que se hace menor
que l/2. Entonces el movimiento
circular del agua tropieza con el
fondo, que acta como elemento
rgido, y las rbitas se deforman
hacindose
elipsoidales
y
aplanndose progresivamente hasta
convertirse
finalmente
en
un
movimiento de vaivn sobre el fondo.
Este
proceso
tiene
dos
consecuencias: la primera es que la
ola se levanta porque ya no cabe en
el espacio ocupado por el agua, que
va reducindose inexorablemente, y
la segunda es que la parte superior
avanza ms deprisa que la cercana al
fondo, porque all la frena el
rozamiento. En cierto sentido es
como si el fondo le pusiera la
zancadilla a la ola que, finalmente, se
desequilibra y cae hacia adelante (o
sea hacia la orilla) rompiendo.
Cuando la ola rompe produce unos
remolinos de eje vertical que
remueven el sedimento del fondo y
pone en suspensin la fraccin fina.
La zona de la playa donde rompen
las olas se llama rompiente
(breakers). Hacia tierra de las

rompientes se extiende la zona de


resaca o traslacin (surf zone) donde
la masa de agua turbulenta que
queda tras la rotura de las olas se
mueve hacia tierra a una velocidad
relativamente
alta,
arrastrando
consigo la carga de fondo y el
sedimento
en
suspensin.
Finalmente, lo que queda de la ola
alcanza la zona de batida del oleaje
(swash
zone)
extendindose
pendiente arriba como una lmina
fina que se mueve a una velocidad
relativamente alta, hasta que agota
su energa cintica y se detiene
depositando el sedimento que
arrastraba. Cuando la masa de agua
que desciende llega a la parte baja de
la zona de batida, choca con las olas
que llegan y se detiene bruscamente,
depositando el sedimento. Es,
precisamente, en esa zona donde se
acumula el sedimento ms grueso
disponible en la playa.

2.2 MAREAS
Las mareas son los cambios diarios
de elevacin de la superficie del
ocano. Su elevacin y rtmica cada
a lo largo de las lneas de costa se
conoce desde la antigedad. Las
mareas no fueron explicadas de
manera satisfactoria hasta que Isaac
Newton les aplic la ley de la
gravitacin. Newton demostr que
hay una fuerza de atraccin mutua
entre dos cuerpos, y que, dado que
los ocanos son libres para moverse,
son deformados por esta fuerza. Por
consiguiente, las mareas ocenicas
resultan de la atraccin gravitacional
ejercida sobre la Tierra por la Luna y,
en menor proporcin, por el Sol. En
las zonas dominadas por las mareas
se deposita mucha arcilla, sobre todo
en las zonas intermareal alta y
supramareal, mientras que hacia el
mar aumenta el contenido en arena.
La gran anchura (hasta varios
kilmetros) y la escasa pendiente de
la zona intermareal acaban por inhibir
la accin del oleaje y, durante la
parada de la marea alta, decanta
sedimento arcilloso laminar que, una
vez depositado, resulta difcil de
remover por el pequeo relieve de las
partculas y porque las fuerzas de
atraccin interparticulares se oponen
a ello.

Figura 1. Zona de transformacin de


playas

Figura 2. Diferencias de playas y las


llanuras de marea en relacin con la
pendiente de la costa.

3. FACIES
Dentro de una playa ideal se pueden
distinguir
tres
ambientes
sedimentarios
distintos,
caracterizados cada uno de ellos por
presentar un tipo de material
asociado
a
unas
estructuras
sedimentarias
primarias
determinadas: Backshore, foreshore,
shoreface.

Figura 3. Ambientes y subambientes


en una costa con islas barreras.

positivas de energa decreciente a


techo.
Hacia las partes ms someras
domina la estratificacin cruzada,
pues las olas mueven el sedimento
del fondo con ms constancia e
intensidad. Las direcciones de
estratificacin cruzada debida a
oleaje apuntan hacia la costa y las
debidas a la resaca o a oleaje
generado por vientos de tierra
apuntan hacia el mar. Las corrientes
paralelas a la costa (longshore
currents) inducidas por el oleaje y las
corrientes de marea producen
estructuras cuyas direcciones son,
asimismo, paralelas a la costa.
Pueden presentarse barras alineadas
sensiblemente paralelas a la lnea de
costa. Estas barras poseen el flanco
de sedimentacin orientado hacia la
costa. Migran con mucha facilidad.

3.1 Shoreface
Es la parte ms profunda de la playa
y pasa gradualmente a mar abierto
(offshore a travs de la zona de
transicin que est marcada por el
nivel de base del oleaje de buen
tiempo. En conjunto se depositan
sedimentos finos que oscilan de
tamao arena fina a arcilla. En las
zonas ms profundas las estructuras
sedimentarias ms frecuentes son la
laminacin
paralela
y
cruzada
hummocky y la bioturbacin. La
estratificacin cruzada hummocky
(HCS) es un tipo de laminacin de
bajo ngulo, ligeramente ondulante
cuyo espesor aumenta y disminuye
lateralmente y muestra suaves
discordancias internas. All las olas
actan sobre el fondo durante las
tormentas y al decrecer la intensidad
del oleaje se forman secuencias

Figura 4. Estratificacin cruzada


hummocky
3.2 Foreshore
Es la parte que puede ser
considerada
como
la
playa
propiamente
dicha.
Diariamente
participa del continente y del mar al
ritmo marcado por las mareas. En ella
el proceso dominante es la batida del
oleaje que selecciona muy bien el
sedimento y produce laminacin
paralela de alta energa inclinada
hacia el mar. Los grupos de lminas
estn separados por superficies de

discordancia que reflejan perodos


repetidos de crecimiento y erosin del
foreshore. El oleaje puede apilar el
sedimento formando barras, en cuyo
caso se desarrollan sistemas de barra
y surco. Es un rea de acumulacin
relativa de conchas muertas. El
sedimento
puede
hallarse
parcialmente bioturbado con burrows,
por lo general en posicin vertical.

Figura 5. Laminacin paralela tpica


del foreshore (zona de batida) con
sets de lminas separados por
superficies de discordancia.
3.3 Backshore
Se sita hacia tierra de la zona de
batida del oleaje, de la cual est
separada por una berma que se
conserva slo en las playas
construccionales. Esta zona se
inunda nicamente durante las
tormentas y suele mostrar laminacin
paralela discontinua producida por
organismos terrestres, tales como
pulgas de arena y por races. En
pocas de buen tiempo est sometida
a deflacin elica, que deja
acumulaciones de conchas y cantos
(Iags) o minerales pesados. Los
materiales que se depositan en esta
zona
son
fundamentalmente
arenosos. La proporcin de limo no
rebasa el 10%. (En las dunas
costeras prcticamente el 100% es

arena.). Los fsiles que all se hallen


sern siempre retrabajados Puede
existir tambin una dbil bioturbacin
de los materiales.

Figura 6. Esquema de la estructura


interna de los sedimentos de
backshore constituida por laminacin
paralela
difusa
y
alguna
estratificacin cruzada, niveles de
conchas y de acumulacin de
minerales pesados y bioturbacin por
animales y races.
3.4 Dunas elicas
Se forman en las crestas de playa e
islas barreras por acumulacin de la
arena removida del backshore y
atrapada por la vegetacin. Esta
arena suele ser de grano fino y bien
seleccionado.
La estructura interna consiste en
estratificacin cruzada en surco y
laminacin paralela horizontal o
inclinada. Las olas de tormenta
pueden destruir parte del sistema de
dunas costeras y transportar arena
ms all de ste, depositndola en
forma de abanicos arenosos que se
conocen como washover fans.

cuales se desarrolla mejor el de flujo


o el de reflujo segn la relacin que
exista entre la amplitud de la marea y
la energa del oleaje.
4. SISTEMA PETROLIFERO
Figura 7. Esquema de las estructuras
internas de las dunas elicas.
Otros subambientes de islas
barrera
3.4 Lagoon
En las costas con islas barreras
existe un lagoon o laguna somera
detrs de las dunas elicas, al que se
asocian
frecuentemente
subambientes mareales. Existen,
asimismo, playas secundarias en
ambos mrgenes del lagoon.
Las caractersticas sedimentarias son
muy variables en funcin de la
amplitud de las mareas y del clima.
En climas hmedos contienen mucha
materia orgnica y restos de plantas,
mientras que en climas ridos la
materia orgnica es ms escasa,
aparecen huellas de desecacin y la
biota puede reflejar los cambios de
salinidad.
El sedimento ms frecuente es de
grano fino con laminacin paralela,
depositado en aguas tranquilas. La
bioturbacin
puede
ser
muy
abundante, borrando parcial o
totalmente la estructura interna
original.
3.5 Esteros de marea
Son las interrupciones de las islas
barreras por las cuales se ponen en
comunicacin el lagoon y el mar
abierto. En sus dos extremos se
suelen formar deltas de marea, de los

Los sedimentos que se acumulan en


las cuencas dependen de gran parte
del ambiente sedimentario bajo el
cual se ha formado. Los ambientes
de playa presentan gran energa, por
lo que el tamao de los granos ser
ms grande; adems, no acta la
materia orgnica, por lo que el
ambiente marino contribuye a la
formacin de rocas reservorios. En
cualquier formacin, rocas que sean
de ambiente de playa se le considera
como roca reservorio.
5. EJEMPLOS ACTUALES EN
COLOMBIA

6. REFERENCIAS

Arche
Alfredo.
2010.
Sedimentologa del proceso fsico
a la cuenca.

Invemar. 2012. Diagnstico de la


erosion costera en el caribe
colombiano.

Tarbuck, E. J.; Lutgens, F. K., y


Tasa, D. 2005. Ciencias de la
tierra.