You are on page 1of 17

Altar Siete Niveles

Segn la tradicin, el lugar donde se establece un altar debe de constar de 7 niveles o escalones que
representan los 7 niveles que tiene que pasar el alma de un muerto para poder descansar.
Estos altares se realizan generalmente en lugares donde exista un espacio grande, el cual debe ser barrido
con hierbas aromticas hacia los cuatro vientos un da antes del Da de Muertos.
En un principio estos altares eran hechos en las tumbas, donde los familiares del difunto pasaban la noche en
espera de que el espritu bajara y disfrutara su ofrenda.

Adornos en escalones:
* Primer escaln se pone la foto del santo o virgen de la devocin.
* Segundo escaln es para las nimas del purgatorio.
* En el tercero se pone la sal para los nios del purgatorio.
* En el cuarto se pone pan llamado "pan de muerto", que es adornado con azcar roja que simula la sangre;
se recomienda que el pan sea hecho por los parientes del difunto, ya que es una consagracin.
* Quinto, se pone la comida y la fruta que fueron los preferidos por el difunto.
* Sexto, se coloca la foto del difunto a quien se dedica el altar.
* ltimo, la cruz de un rosario hecho de tejocote y limas.
Las ofrendas que se ponen dentro del altar son las siguientes:
* Se prenden cuatro velas principales formando una cruz orientada a los cuatro puntos cardinales.
* Al lado del altar se pone una olla de barro sobre un anafre con hierbas aromticas como albahaca, laurel,
romero, manzanilla y otras ms.
Los elementos que debe tener un altar son:
* Cadenas de papel morado y amarillo que significan la unin entre la vida y la muerte.
* Papel picado que da colorido y alegra de vivir.
* Las flores que son la bienvenida para el alma, la flor blanca representa el cielo; flor amarilla la tierra y la
morada el luto.
* Velas que representan la ascensin del espritu. Tambin significan luz y gua del camino.
* Lienzo blanco y nuevo que representa la pureza, el cielo.
* El cirio que representa el alma sola.
* Incienso de copal cuyo humo simboliza el paso de la vida a la muerte.
* El maz que representa la cosecha.
* Las frutas son la ofrenda que nos brinda la naturaleza; generalmente son caas de azcar, naranjas,
tejocotes y jcamas.

* Las calaveras de azcar que son una costumbre indgena.


* El agua que da vida y energa para el camino.
* Los platillos con las que se trata de agradar el difunto compartiendo los alimentos que le gustaban.
* Fotografa de la persona a quien se dedica el tributo.
* Un Cristo para que haya bendiciones.
* Una cruz de cal que simboliza los 4 puntos cardinales.
* Sal para que el cuerpo no se corrompa.
* Un camino desde la puerta de la entrada hasta el altar formado con flor de cempaschil.
* Una vara para liberar al muerto del demonio y los malos espritus.
* Objetos personales del difunto.

http://www.oem.com.mx/elheraldodetabasco/notas/n1384507.htm

El altar de muertos: origen y significado en Mxico


Patricia Beatriz Denis Rodrguez,
Andrs Hermida Moreno
y Javier Huesca Mndez

Atravs de la historia del hombre, el culto a los muertos se ha


manifestado en diferentes culturas de Europa y Asia, como la
china, la rabe o la egipcia, pero en las culturas prehispnicas
del continente americano no ha sido de menor importancia;
as, la visin y la iconografa sobre la muerte en nuestro pas
son notables debido a ciertas caractersticas especiales, como
el sentido solemne, festivo, jocoso y religioso que se ha dado
a este culto, el cual pervive hasta nuestros das.
La muerte es un personaje omnipresente en el arte mexicano
con una riqusima variedad representativa: desde diosa,
protagonista de cuentos y leyendas, personaje crtico de la
sociedad, hasta invitada sonriente a nuestra mesa.
En Mxico, las culturas indgenas conceban a la muerte como
una unidad dialctica: el binomio vida-muerte, lo que haca
que la muerte conviviera en todas las manifestaciones de su

cultura. Que su smbolo o glifo apareciera por doquier, que se le invocara en todo
momento y que se representara en una sola figura, es lo que ha hecho que su
celebracin siga viva en el tiempo.
Es as, una ardua tarea entender la muerte y su significado, labor que abarca
momentos de innumerables reflexiones, rituales y ceremonias de diversa ndole, lo que
ha erigido el mximo smbolo plstico de la representacin de esta festividad: el altar
de muertos. Dicha representacin es quiz la tradicin ms importante de la cultura
popular mexicana y una de las ms conocidas internacionalmente; incluso es
considerada y protegida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Para conocer ms acerca de la festividad del Da de Muertos y el significado que tiene


hoy el altar, es necesario echar una vista atrs a la historia, hacia las pocas
prehispnica y colonial, para tener un panorama ms amplio de su significado.
La poca prehispnica
Los orgenes de la tradicin del Da de Muertos son anteriores a la llegada de los
espaoles, quienes tenan una concepcin unitaria del alma, concepcin que les
impidi entender el que los indgenas atribuyeran a cada individuo varias entidades
anmicas y que cada una de ellas tuviera al morir un destino diferente.
Dentro de la visin prehispnica, el acto de morir era el comienzo de un viaje hacia el
Mictln, el reino de los muertos descarnados o inframundo, tambin llamado
Xiomoayan, trmino que los espaoles tradujeron como infierno. Este viaje duraba
cuatro das. Al llegar a su destino, el viajero ofreca obsequios a los seores del
Mictln: Mictlantecuhtli (seor de los muertos) y su compaera Mictecachuatl (seora
de los moradores del recinto de los muertos). Estos lo enviaban a una de nueve
regiones, donde el muerto permaneca un periodo de prueba de cuatro aos antes de
continuar su vida en el Mictln y llegar as al ltimo piso, que era el lugar de su eterno
reposo, denominado obsidiana de los muertos.
Grficamente, la idea de la muerte como un ser descarnado siempre estuvo presente
en la cosmovisin prehispnica, de lo que hay registros en las etnias totonaca, nahua,
mexica y maya, entre otras. En esta poca era comn la prctica de conservar los
crneos como trofeos y mostrarlos durante los rituales que simbolizaban la muerte y el
renacimiento. El festival que se convirti en el Da de Muertos se conmemoraba en el
noveno mes del calendario solar mexicano, iniciando en agosto y celebrndose
durante todo el mes.
Para los indgenas la muerte no tena la connotacin moral de la religin catlica, en la
cual la idea de infierno o paraso significa castigo o premio; los antiguos mexicanos

crean que el destino del alma del muerto estaba determinado por el tipo de muerte
que haba tenido y su comportamiento en vida. Por citar algunos ejemplos, las almas
de los que moran en circunstancias relacionadas con el agua se dirigan al Tlalocan, o
paraso de Tlloc; los muertos en combate, los cautivos sacrificados y las mujeres
muertas durante al parto llegaban al Omeyocan, paraso del Sol, presidido por
Huitzilopochtli, el dios de la guerra. El Mictln estaba destinado a los que moran de
muerte natural. Los nios muertos tenan un lugar especial llamado Chichihuacuauhco,
donde se encontraba un rbol de cuyas ramas goteaba leche para que se alimentaran.
Los entierros prehispnicos eran acompaados por dos tipos de objetos: los que en
vida haban sido utilizados por el muerto, y los que poda necesitar en su trnsito al
inframundo.
La poca colonial
En el siglo XVI, tras la Conquista, se introduce a Mxico el terror a la muerte y al
infierno con la divulgacin del cristianismo, por lo que en esta poca se observa una
mezcla de creencias del Viejo y el Nuevo Mundo. As, la Colonia fue una poca de
sincretismo donde los esfuerzos de la evangelizacin cristiana tuvieron que ceder ante
la fuerza de muchas creencias indgenas, dando como resultado un catolicismo muy
propio de las Amricas, caracterizado por una mezcla de las religiones prehispnicas y
la religin catlica. En esta poca se comenz a celebrar el Da de los Fieles Difuntos,
cuando se veneraban restos de santos europeos y asiticos recibidos en el Puerto de
Veracruz y transportados a diferentes destinos, en ceremonias acompaadas por
arcos de flores, oraciones, procesiones y bendiciones de los restos en las iglesias y
con reliquias de pan de azcar antecesores de nuestras calaveras y el llamado pan
de muerto.
La poca actual

El sincretismo entre las costumbres espaolas e indgenas origin lo que es hoy la


fiesta del Da de Muertos. Al ser Mxico un pas pluricultural y pluritnico, tal
celebracin no tiene un carcter homogneo, sino que va aadiendo diferentes
significados y evocaciones segn el pueblo indgena o grupo social que la practique,
construyendo as, ms que una festividad cristiana, una celebracin que es resultado
de la mezcla de la cultura prehispnica con la religin catlica, por lo que nuestro
pueblo ha logrado mantener vivas sus antiguas
tradiciones.
La fiesta de Da de Muertos se realiza el 31 de
octubre y el 1 y 2 de noviembre, das sealados
por la Iglesia catlica para celebrar la memoria de
Todos los Santos y de los Fieles Difuntos. Desde
luego, la esencia ms pura de estas fiestas se
observa en las comunidades indgenas y rurales,
donde se tiene la creencia de que las nimas de
los difuntos regresan esas noches para disfrutar
los platillos y flores que sus parientes les ofrecen.
Las nimas llegan en forma ordenada. A los que
tuvieron la mala fortuna de morir un mes antes de
la celebracin no se les pone ofrenda, pues se
considera que no tuvieron tiempo de pedir permiso
para acudir a la celebracin, por lo que sirven
solamente como ayudantes de otras nimas. El 28
de octubre se destina a los muertos que fueron
asesinados con violencia, de manera trgica; el 30
y 31 de octubre son das dedicados a los nios que
murieron sin haber sido bautizados (limbitos) y a
los ms pequeos, respectivamente; el 1 de
noviembre, o Da de Todos los Santos, es la
celebracin de todos aquellos que llevaron una
vida ejemplar, celebrndose igualmente a los
nios. El da 2, en cambio, es el llamado Da de los
Muertos, la mxima festividad de su tipo en
nuestro pas, celebracin que comienza desde la madrugada con el taido de las
campanas de las iglesias y la prctica de ciertos ritos, como adornar las tumbas y
hacer altares sobre las lpidas, los que tienen un gran significado para las familias
porque se piensa que ayudan a conducir a las nimas y a transitar por un buen camino
tras la muerte.

El altar de muertos
Como ya comentamos, el altar es la representacin iconoplstica de la visin que todo
un pueblo tiene sobre el tema de la muerte, y de cmo en la alegora conduce en su
significado a distintos temas implcitos y los representa en forma armnica dentro de
un solo enunciado.
El altar de muertos es un elemento fundamental en la celebracin del Da de Muertos.
Los deudos tienen la creencia de que el espritu de sus difuntos regresa del mundo de
los muertos para convivir con la familia ese da, y as consolarlos y confortarlos por la
prdida.
El altar, como elemento tangible de tal sincretismo, se conforma de la siguiente
manera. Se coloca en una habitacin, sobre una mesa o repisa cuyos niveles
representan los estratos de la existencia. Los ms comunes son los altares de dos
niveles, que representan el cielo y la tierra; en cambio, los altares de tres niveles
aaden a esta visin el concepto del purgatorio. A su vez, en un altar de siete niveles
se simbolizan los pasos necesarios para llegar al cielo y as poder descan- sar en paz.
Este es considerado como el altar tradicional por excelencia. En su elaboracin se
deben considerar ciertos elementos bsicos. Cada uno de los escalones se forra en
tela negra y blanca y tienen un significado distinto.

En el primer escaln va colocada la imagen de un santo del cual se sea devoto. El


segundo se destina a las nimas del purgatorio; es til porque por medio de l el alma
del difunto obtiene el permiso para salir de ese lugar en caso de encontrarse ah. En el
tercer escaln se coloca la sal, que simboliza la purificacin del espritu para los nios
del purgatorio. En el cuarto, el personaje principal es otro elemento central de la
festividad del Da de Muertos: el pan, que se ofrece como alimento a las nimas que
por ah transitan. En el quinto se coloca el alimento y las frutas preferidas del difunto.
En el sexto escaln se ponen las fotografas de las personas ya fallecidas y a las
cuales se recuerda por medio del altar.
Por ltimo, en el sptimo escaln se coloca una cruz formada por semillas o frutas,

como el tejocote y la lima.


Las ofrendas y su significado
Las ofrendas deben contener una serie de elementos y smbolos que inviten al espritu
a viajar desde el mundo de los muertos para que conviva ese da con sus deudos.
Entre los elementos ms representativos del altar se hallan los siguientes:
Imagen del difunto. Dicha imagen honra la parte ms alta del altar. Se coloca de
espaldas, y frente a ella se pone un espejo para que el difunto solo pueda ver el reflejo
de sus deudos, y estos vean a su vez nicamente el del difunto.
La cruz. Utilizada en todos los altares, es un smbolo introducido por los
evangelizadores espaoles con el fin de incorporar el catecismo a una tradicin tan
arraigada entre los indgenas como la veneracin de los muertos. La cruz va en la
parte superior del altar, a un lado de la imagen del difunto, y puede ser de sal o de
ceniza.
Imagen de las nimas del purgatorio. Esta se coloca para que, en caso de que el
espritu del muerto se encuentre en el purgatorio, se facilite su salida. Segn la religin
catlica, los que mueren habiendo cometido pecados veniales sin confesarse deben
de expiar sus culpas en el purgatorio.
Copal e incienso. El copal es un elemento prehispnico que limpia y purifica las
energas de un lugar y las de quien lo utiliza; el incienso santifica el ambiente.
Arco. El arco se coloca en la cspide del altar y simboliza la entrada al mundo de los
muertos. Se le adorna con limonarias y flor de cempaschil.
Papel picado. Es considerado como una representacin de la alegra festiva del Da de
Muertos y del viento.
Velas, veladoras y cirios. Todos estos elementos se consideran como una luz que gua
en este mundo. Son, por tradicin, de color morado y blanco, ya que significan duelo y
pureza, respectivamente. Los cirios pueden ser colocados segn los puntos
cardinales, y las veladoras se extienden a modo de sendero para llegar al altar.
Agua. El agua tiene gran importancia ya que, entre otros significados, refleja la pureza
del alma, el cielo continuo de la regeneracin de la vida y de las siembras; adems, un
vaso de agua sirve para que el espritu mitigue su sed despus del viaje desde el
mundo de los muertos. Tambin se puede colocar junto a ella un jabn, una toalla y un
espejo para el aseo de los muertos

Flores. Son el ornato usual en los altares y en el sepulcro. La flor de cempaschil es la


flor que, por su aroma, sirve de gua a los espritus en este mundo.
Calaveras. Las calaveras son distribuidas en todo el altar y pueden ser de azcar,
barro o yeso, con adornos de colores; se les considera una alusin a la muerte y
recuerdan que esta siempre se encuentra presente.
Comida. El alimento tradicional o el que era del agrado de los fallecidos se pone para
que el alma visitada lo disfrute.
Pan. El pan es una representacin de la eucarista, y fue agregado por los
evangelizadores espaoles. Puede ser en forma de muertito d e Ptzcuaro o de domo
redondo, adornado con formas de huesos en alusin a la cruz, espolvoreado con
azcar y hecho con ans.
Bebidas alcohlicas. Son bebidas del gusto del difunto denominados trago
Generalmente son caballitos de tequila, pulque o mezcal.

Objetos personales. Se colocan igualmente artculos pertenecientes en vida a los


difuntos, con la finalidad de que el espritu pueda recordar los momentos de su vida.
En caso de los nios, se emplean sus juguetes preferidos.
El altar de muertos como enunciado
La cultura mexicana tiene su ms colorida representacin en la celebracin de Da de
Muertos, festividad que se ha visto retratada en diferentes expresiones culturales, las
que abarcan todas las manifestaciones: desde el arte prehispnico hasta el popular de
nuestros das. Actualmente, la muerte hecha objeto, la muerte representada, no nos
toma por sorpresa. Para el mexicano no radica esta visin en el desprecio sino en su
valoracin, pues se entiende como una manifestacin y una explicacin del mundo,

heredadas y evocadas inconscientemente.


La fusin de ambas culturas hace del altar un producto comunicativo que evoca
constantemente los elementos que le dieron origen y que lo traducen en una repeticin
y evocacin constantes del mundo indgena y del catlico, con smbolos que adquieren
un nuevo significado.
La muerte, en este sentido, no se enuncia como una ausencia ni como una falta; por el
contrario, es concebida como una nueva etapa: el muerto viene, camina y observa el
altar, percibe, huele, prueba, escucha. No es un ser ajeno, sino una presencia viva. La
metfora de la vida misma se cuenta en un altar, y se entiende a la muerte como un
renacer constante, como un proceso infinito que nos hace comprender que los que hoy
estamos ofreciendo seremos maana invitados a la fiesta.

http://www.uv.mx/cienciahombre/revistae/vol25num1/articulos/altar/

I. Altar de muertos
El altar que se realiza en casa, es organizado por todos los miembros de la
familia, esperando que su pariente fallecido venga de regreso el 2 de
noviembre, para compartir con ellos todo un da consolndolos por su
prdida. Por este motivo se organiza una ofrenda en honor al difunto, que
contiene ciertos elementos constantes y otros adaptados de acuerdo a la
regin.
El altar puede ser de diferentes tamaos; puede ocupar una mesa o una
habitacin entera. Los altares pueden estar en un plano o contener
diferentes niveles, de acuerdo a lo que quiera representarse con l. Los
altares de dos y tres niveles, representan el cielo y la tierra, o el cielo, la
tierra y el purgatorio, respectivamente.
Los altares grandes o de siete niveles, representan los siete escalones o
pasos necesarios para llegar al cielo o al infierno, segn las tradiciones;
pueden organizarse de diferentes formas segn el caso, pero suelen
utilizarse ciertos objetos dentro de los altares. En la parte ms alta del altar,
se coloca la foto del difunto, donde puedan verla todos; otros acostumbran
poner la foto de espaldas, de frente a un espejo, para verla solo por el
reflejo, y que tambin el difunto vea solo el reflejo de quienes le
acompaan.
Cerca de la foto del difunto se pone una cruz, elemento que integraron los
evangelizadores cristianos en el sagrado rito de los muertos, buscando
incorporar elementos catlicos en el ritual; en otra parte del altar se traza
una cruz con sal, que purifica al espritu.
II. Altar de muertos
Otra cruz se traza con ceniza, para ayudar al difunto a salir del purgatorio,
al igual que la estampita de las nimas del purgatorio. Los parientes del
difunto se adornan con un broche o cinta roja, para ser identificados.
En la habitacin donde se ubica el altar, se queman copal e incienso, para
purificar y santificar el ambiente, segn tradiciones religiosas; arriba del
altar se pone un arco o marco decorado con hojas de limonaria y flores de
cempaschil, simbolizando la entrada del mundo de los muertos.
Se adorna el altar con velas en nmero par, de colores violeta y blanco,
como smbolos de duelo y de pureza; cuatro de ellas se disponen en cruz,
para referir los puntos cardinales, que ayudarn al nima a llegar hasta su
casa. Las dems velas se disponen formando un sendero o camino hasta el
altar.

Se coloca tambin un vaso de agua para que el difunto la beba, despus de


su largo viaje; un tazn con agua o aguamanil, acompaado de jabn,
toalla y espejo, para que los muertos se aseen al llegar.
Si se ha fabricado el altar en el cementerio, las personas velan junto a su
tumba desde la noche del 1 o la madrugada del 2, esperando que su muerto
venga a recibir las viandas; la dedicacin y el trabajo dedicados a los
muertos es impresionante, y los trabajos artesanales para los altares son
bellsimos. Por ejemplo, en Oaxaca se realizan gigantescas alfombras de
flores por las calles principales.
I. Historia de la celebracin en Mxico prehispnico
Las celebraciones en torno a los muertos, ocupaban dos meses del
calendario para los antiguos habitantes del territorio mejicano; durante el
Tlaxochimaco, se festejaba el Miccailhuitntli, o fiesta de los muertos, que
tena lugar a mediados de julio. Se cortaba un rbol llamado Xcotl, al que
se le sacaba la corteza y se adornaba con cientos de flores, hacindole
ofrendas y reverencias, durante la llamada fiesta de los muertitos.
A comienzos de agosto, tena lugar la fiesta de los muertos grandes,
llamada Ueymicailhuitl, que iniciaba con la cada del Xcotl; se realizaban
rondas ceremoniales en torno al tronco, banquetes enormes y sacrificios de
personas, mientras cantaban y danzaban adornados con plumas. Esta
segunda celebracin, en torno a los muertos grandes, inclua la fabricacin
de altares conmemorativos de los familiares difuntos, antecesores de los
altares actuales.
Los antiguos habitantes de Mjico, entendan el paso a la muerte de una
manera diferente; para ellos no exista un cielo y un infierno, como lugares
de castigo o gloria, sino diferentes tipos de paraso a los que se poda
acceder de acuerdo a la razn por la que haban fallecido. Los lugares a los
que se conducan las almas podan ser:

Omeyocan: Era el estadio ms honroso y codiciado, alcanzado solo


por los muertos en combate; all habitaba el dios colibr Huitzilopochtli, amo
de la guerra, quien reciba a los guerreros, a los prisioneros asesinados y a
las mujeres muertas durante el parto, ya que se les confera tanta dignidad
como a los guerreros.
A estas mujeres las enterraban en los patios del palacio del Sol, en seal de
que podran acompaarlo desde su salida hasta el ocaso. Este lugar era de
gran alegra, como una fiesta permanente, y al cabo de cuatro aos, las
almas que all habitaban podan volver a la tierra en forma de hermosas
aves.
II. Historia de la celebracin en Mxico prehispnico

Tlalocan: Este era el hogar de Tlloc, el dios de la lluvia; a este lugar


iban quienes fallecan en circunstancias relativas al agua: los ahogados, a
quienes les caa un rayo, enfermos de gota o hidropesa, sarna y bubas.
Tambin iban all los nios sacrificados en honor al dios; los muertos por
este tipo de causas, no eran quemados sino enterrados, para respetar el
tipo de elemento del que ahora hacan parte.

Mictln: El lugar para quienes moran de muerte natural, donde


habitaban los seores de la muerte Mictlantecuhtli y Mictacachuatl; este era
considerado un lugar oscuro, del que ya no se podra regresar. El camino
para llegar era muy difcil de recorrer y llevaba alrededor de cuatro aos;
pasado este periodo, las almas alcanzaban el Chignahuamictln, donde
podan descansar o perderse.
Por las dificultades del camino, los muertos eran enterrados con perros,
quienes podran ayudarles a cruzar un ro y llegar ante el seor de la
muerte para hacerle ofrendas como hilos, mantas y algodn; quienes iban a
Mictln, reciban cuatro flechas y cuatro antorchas atadas con hilo de
algodn.

Chichihuacuauhco: Este era el lugar especial para los nios muertos;


en el centro del mismo, estaba sembrado un gran rbol y de sus ramas
goteaba leche para alimentar a los pequeos, hasta el da en que se
destruyese la raza que habitaba la tierra y se les permitiera volver

Por otra parte, se acompaaban los restos de los difuntos con diferentes
utensilios, algunos que les haban pertenecido en vida y otros que les seran
tiles para llegar al lugar del descanso. Algunos eran enterrados con
instrumentos musicales, estatuillas, braseros, mantos de colores, algodn,
antorchas e incensarios.

I. San Andrs Mxquic


Es un poblado del distrito federal, ubicado al sur y conformado por los
barrios de San Miguel, San Ignacio, Santa Cruz, San Bartolom, Los Reyes y
San Agustn, del que hace parte el lago de Xochimilco; el nombre de este
sitio significa lugar del que cuida el agua. En la antigedad prehispnica,
sola ser un importante centro ceremonial, en el cual se renda homenaje a
los seores de los muertos, se organizaban altares y se sacrificaban
prisioneros.
Mixquic es uno de los lugares ms visitados durante la fecha de los
muertos, por la alegra de su celebracin, las exhibiciones de los altares y
ofrendas, adems de la enorme feria que se organiza, donde venden todo
tipo de viandas y vistosos pasabocas, incluido el pan tradicional del pueblo,
adems de las representaciones teatrales y las presentaciones de
mariachis.
Actualmente, las familias residentes de Mixquic siguen confeccionando los
altares colmados de ofrendas para sus parientes difuntos; la celebracin se
prepara desde mediados de octubre e inicia oficialmente el ritual limpiando
las tumbas de los familiares difuntos, organizando los altares. Desde la

terraza, o balcn o de la parte superior de la puerta, se cuelga una estrella


de papel brillante con una luz encendida hasta el 3 de noviembre, para
marcar el camino a casa de los difuntos, al igual que se encienden luces y
fogatas por las calles.

Los altares contienen algunas pertenencias del difunto, las ofrendas, veles y
flores caractersticas, un petate dnde acomodan tamales, frutas y otras
viandas, adornndolo todo con papel picado de colores, pan de muerto y
calaveritas de dulce.
II. San Andrs Mxquic
En el caso de los nios difuntos, se adorna el altar con juguetitos, perritos
para que los guen de vuelta a casa, flores y velas blancas.
Las nimas empiezan a llagar al medio da del 1 de noviembre, cuando las
campanas anuncian la partida de las nimas de los nios. El da 2, pasadas
las cuatro de la tarde, las gentes se dirigen al cementerio a rezar por el
alma de sus parientes y amigos fallecidos.
A parte del levante de los altares, la poblacin de Mixquic incluye otras
presentaciones, por haberse alzado como lugar turstico durante el festejo
de los muertos; sus celebraciones incluyen danza, teatro, exhibiciones de
las ofrendas, visitas guiadas por los lugares ms representativos. El festejo
est a cargo de la delegacin Tlhuac y el Patronato del Pueblo, iniciando el
30 de octubre y concluyendo el 2 con la alumbrada del cementerio.
El cementerio ofrece un hermoso espectculo, alumbrado por todas partes
con la luz de los cirios, durante varias horas, mientras los mejicanos rezan
ante las tumbas de sus familiares difuntos. Ms tarde, se comparten con
amigos y vecinos las viandas que se haban preparado en honor a los
muertos.

Esta celebracin les permite a los mejicanos sentirse ms cercanos de sus


seres queridos que han fallecido, nutrirlos aunque en forma metafrica,
trayendo hasta ellos olores y sabores que disfrutaban en vida; de esta
manera les muestran que no los olvidan y que su presencia sigue siendo
parte de su cotidianidad, a la vez que se fortalecen y consuelan teniendo
una fiesta en medio del dolor de su prdida.
I. Simbologa en la celebracin actual
A las rimas, se les conoce tambin como calaveras, y se trata de epitafios o
versos satricos, dirigidos a personas que an estn vivas, como si fuese un
dilogo en el que la personificacin de la muerte enunciara caractersticas
de aquel a quien anuncia que se llevar al otro mundo. Por su contenido
humorstico, normalmente se dirigen este tipo de rimas o calaveras a

personajes de la vida pblica, que se mencionan como si estuviesen ya


fallecidos.
Las litografas, son grabados que dibuj el maestro Jos Guadalupe Posada,
a principios del siglo XX, para representar a la muerte y de los cuales se
formo la imagen de la Catrina, como personificacin de la muerte, quin
reemplazo a la antiguo diosa del reino de los muertos, encargada del festejo
anual en la celebracin prehispnica. En los diarios se gastan bromas a
personajes pblicos, poniendo su retrato junto a la Catrina en los das
cercanos al festejo.
Se fabrican calaveras de dulce, a las que se les escribe el nombre de algn
difunto, o a veces de personas vivas para gastarles una broma. Estas
calaveritas dulces, son consumidas por parientes o amigos cercanos del
difunto. Otro de los platillos estelares del da de muertos es el pan de
muerto; se trata de un pan dulce hecho a base de huevo que se hornea,
dndole forma de crneo, huesos, conejos o formas circulares aplanadas,
espolvoreado con azcar.
Los das 1 y 2 de noviembre se visitan los panteones o cementerios, para
limpiar y adornar las tumbas de los parientes difuntos, visita que
normalmente ha sido planeada en el transcurso del ao, para elegir las
ofrendas que se llevarn; se acostumbra decorar las tumbas con coronas de
flores, entre ellas las Zempaxchitl, las cuales se considera que guan a las
almas de los muertos. Se cree que las almas de los nios regresan el 1 de
noviembre y las de los adultos, al da siguiente.
II. Simbologa en la celebracin actual
Si no ha sido posible llegar hasta la tumba del difunto, porque ya ha sido
removida o la familia habita ahora en un lugar lejano, se organiza el altar en
casa, para acomodar all las ofrendas para el difunto; dicha ofrenda se
compone de suculentos platos de comida, trozos de pan de muerto, vasos
de agua, tragos de tequila, pulque, mezcal, cigarrillos, o en el caso de los
nios, caramelos y juguetes. Las ofrendas se acompaan de la foto del
difunto en cuestin, o algn objeto suyo que se conserve y algunas
veladoras para alumbrarle.
Algunos creen que desde el 28 de octubre se manifiestan las almas de
aquellos que padecieron trgicamente; desde el 30 de octubre, llegan las
almas que estn en el limbo, refirindose a nios y adultos que murieron
antes de recibir el sacramento del bautismo, puesto que an no eran
considerados hijos de Dios y mantenan el pecado original desde el
nacimiento.

Desde el 31 de octubre hasta el primero de noviembre, vienen las almas de


los nios; durante la noche del 1 de noviembre, las nios van por las casas
pidiendo la calaverita que consiste en algn dinero que juntan para
comprar veladoras y encenderlas en la iglesia por las almas olvidadas, para
que tengan luz. Desde esta noche del 1 de noviembre, llegan las nimas de

los adultos y se van en la tarde del 2; alrededor de las 4 o 5 de la tarde, se


levanta o desmonta el altar, y se reparten los platillos que se haban llevado
como ofrenda.

La celebracin Da de Muertos
Para el pueblo mejicano, la celebracin del da de los muertos, del 1 y 2 de
noviembre, se divide entre las costumbres y smbolos cristianos, que
vinieron con la conquista y la evangelizacin de los misioneros, en
contrapeso con sus antiguos ritos ancestrales en torno a los difuntos. Por
este motivo la celebracin se distingue de otras, porque ha sido otra su
historia cultural.
All se evidencian los sentimientos de dolor y frustracin por la prdida de
un ser querido, pero al mismo tiempo prevalece la alegra y el colorido de la
festividad; por otra parte, la celebracin catlica de todos los santos del 1
de noviembre, se empalma con el festejo de los muertos del 2, por lo cul
esta fecha es ms grande o ms fuerte y se destina a las nimas adultas,
mientras que el 1 se reserva para los nios.
Este primero de noviembre que es un festejo ms de iglesia, se realizan
altares en el templo, en honor a los santos; mientras tanto en los
cementerios se sucede el festejo para los nios difuntos, donde se decoran
sus tumbas con papel de colores, juguetes y golosinas; el da 2, habiendo
concluido la celebracin de los chicos, se festeja a los adultos en sus
hogares y tumbas.
El ritual se inicia desde la madrugada, con la limpieza y elaboracin de los
altares, para guiar a las almas de regreso a casa y ofrendarles algunos
alimentos; muchos de estos altares son de construccin esmerada y
creativa, convirtindose en verdaderas obras de arte. Si el altar se realiza
en casa, debe limpiarse muy bien el lugar, barriendo el sitio con hierbas
hacia los 4 puntos cardinales.
Los nios difuntos
El primero de noviembre se celebra el da de los muertos chiquitos,
simultneamente con la fiesta de todos los santos cristiana; el altar de los
nios se viste con flores y velas blancas, simbolizando su pureza. Este altar
contiene varios caramelos y juguetitos para los pequeos, pintados de
colores vivos, igual que el papel picado, para que los niitos puedan jugar.
Uno de los elementos principales del altar infantil es el perrito Ixcuintla,
quien ayuda al nio a cruzar el ro Chiconauhuapan, que es el ltimo
escaln antes de llegar al paraso de los pequeos. Las ofrendas infantiles
deben ser ms pequeas y nicas para ellos, sin incluir ofrendas para
adultos, porque los pequeos se pueden enojar y no comer lo que se les
ofrece.

Los niitos muertos llegan desde la noche del 31 de octubre, y a las 8 de la


maana del primero de noviembre se les ofrece el desayuno; al medio da,
con el repique de las campanas de la iglesia, los muertos nios se despiden,
y las flores blancas se pueden ya reemplazar por las amarillas de
cempaschil, para montar los altares de los adultos.

A la hora del campanero, las siete de la tarde cuando suenen las


campanas de la iglesia, se renen grupos de nios y adultos armados con
sus propias campanas, quienes visitan los altares en memoria de sus
vecinos y amigos cantando rimas a las nimas benditas y pidiendo alguna
ofrenda de caramelos, frutas o dinero para comprar veladoras y encenderlas
en la iglesia en honor a las almas olvidadas, a las que no se les construy
un altar.
Los siete escalones del altar
Otra organizacin de altares, popular en algunas provincias y utilizada
tambin en el altar de cementerio, es la siguiente: En el escaln superior de
este tipo de altares, se pone la fotografa del santo predilecto o de la virgen,
o una cruz; en el segundo, se ubica la estampita de las almas del purgatorio
y en el tercero la sal. En el cuarto escaln se coloca el pan de muerto, y en
el quinto las comidas y platillos que se quieran ofrecer al difunto.
En el sexto escaln, se acomoda la foto del difunto al que se dedica el altar,
y en el ltimo, una cruz de camndula, hecha de tejocote y limas. Este altar
lleva tambin las cuatro velas formando cruz, e incluye una olla de barro en
un brasero, donde se ponen hierbas aromticas para limpiar el ambiente. Se
ponen tambin cadenas de papel morado y amarillo, papel picado de colores
y tres flores, morada, amarilla y blanca, que simbolizan el luto, la tierra y el
cielo, respectivamente.
Se utiliza como mantel un lienzo blanco nuevo, que representa la pureza del
espritu y el cielo, y se acomoda un cirio solo que represente al alma del
difunto. Se ofrecen tambin maz y frutas, como ofrendas de la tierra,
adems de los platillos favoritos del difunto y unas calaveritas de dulce, por
lo que representaba el crneo para los antiguos indgenas.

Desde la entrada hasta el altar, se traza un camino con flores de


cempaschil, para guiar al difunto con su aroma; entre los objetos
personales del difunto que se ponen en el altar, se acomoda tambin una
vara, para que el muerto aleje a los malos espritus.
Ofrenda de Muertos
Cada uno de los elementos que hace parte del altar y las ofrendas para los
muertos, tiene una significacin particular; comenzando por la fotografa del

difunto, se pone para recordarlo y hacerlo visible y presente dentro de la


celebracin. Se cree tambin que el alma de dicho difunto les visitar esa
noche.
Se coloca tambin una estampita o cuadro de la escena que muestra a las
nimas en el purgatorio, para pedir que su difunto salga de este lugar, si
estuviese all. Este elemento en particular muestra la ruptura que caus el
cristianismo entre las creencias antiguas de los indgenas, donde no exista
un lugar de castigos y penas al que pudiesen ir las almas; es la
representacin ms viva de que la fiesta se sigui fabricando y variando con
el paso del tiempo y los cambios culturales del contexto.
Se adorna el altar con un nmero par de cirios, hasta doce, preferiblemente
morados, por ser el color litrgico de duelo, segn la organizacin temporal
de la iglesia catlica; cuatro de estos cirios se encuentran en cruz, en
representacin de los puntos cardinales, ofreciendo al nima una
orientacin que le ayude a llegar a casa.
Se acostumbra adornar las tumbas con mltiples coronas de flores, entre
las que se destaca la flor de Zempaxochitl, o de los cien ptalos, que
representa la luz del sol; se cree que estas flores atraen las almas de los
difuntos y les sealaran el camino para regresar.

Se trazan tambin marcas con sal y se elabora una cruz de tierra, que le
recuerde al difunto la sentencia cristiana de que toda su vida haba sido
polvo y en polvo se ha convertido ahora su cuerpo; es una representacin
de aceptacin ante esta realidad de ser ahora uno con la tierra.
http://www.diademuertos.org/los_siete_escalones_del_altar.htm

http://es.slideshare.net/internatoni/simbolismos-en-el-altar-del-da-de-muertos?
related=2