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DISEO DE ELEMENTOS DE ACERO

El acero es el metal ms importante utilizado para fines estructurales porque


combina una alta resistencia, tanto en tensin como en compresin, con gran
rigidez (mdulo de elasticidad elevado), y facilidad de fabricacin, con un
precio relativamente bajo. El acero es un material dctil por naturaleza, que
tiene, adems un comportamiento estable bajo inversiones de carga y tiene
una relacin resistencia/peso favorable.
Propiedades relevantes
Las propiedades mecnicas del acero estn influenciadas de manera
importante por el proceso de laminacin, velocidad de enfriamiento,
tratamiento trmico, temperatura de servicio, deformacin en fro, tipo de
solicitaciones, etc., por lo que es muy conveniente analizar cada uno de estos
factores para establecer los criterios de seleccin de la calidad y tipo de
material ms recomendable para una aplicacin especfica.
Las propiedades mecnicas de los aceros son las caractersticas ms
importantes para su aplicacin en estructuras, debido a que el diseo y la
fabricacin de este tipo de estructuras se basan en su conocimiento. Aunque lo
que interesa principalmente al diseador o al proyectista son las caractersticas
mecnicas de los aceros estructurales, la composicin qumica es un ndice de
calidad de los mismos, y puede, a parir de sta, determinar con bastante
aproximacin las propiedades mecnicas.
Resistencia
El acero estructural es un material homogneo e istropo de calidad uniforme
que permite soportar grandes esfuerzos, por lo que en la mayora de los casos
se obtienen miembros con espesores relativamente pequeos en comparacin
con sus otras dimensiones.
Estas propiedades le dan mayores niveles de seguridad a una estructura sobre
todo cuando est sujeta a esfuerzos causados por cargas accidentales,
principalmente sismo o viento, ya que estas fuerzas pueden ocasionar
inversiones de esfuerzos.
La resistencia a las diversas solicitaciones de los miembros estructurales de
acero depende de la forma del diagrama esfuerzo-deformacin, y
particularmente de los esfuerzos de fluencia

Fy

y de ruptura en tensin

Fu .
En el diseo de una estructura se buscar el equilibrio entre fuerzas externas e
internas de tal
manera que se obtenga una estructura resistente a las
solicitaciones actuantes.

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La grfica debe mostrar una zona amplia de deformaciones crecientes bajo


esfuerzo constante, con alargamiento a la ruptura no menor del 20% en
probeta de 50 mm (2) y una zona de endurecimiento por deformacin, tal que
la relacin entre la resistencia a la ruptura en tensin y el esfuerzo de fluencia,

Fu/Fy

est comprendida entre 1.2 y 1.8.

La direccin en que se laminan los perfiles estructurales y placas es la de


mayor inters en el diseo de las estructuras, por lo que el esfuerzo de fluencia
en esa direccin, determinado por medio de ensayes estndar de tensin, es la
propiedad mecnica que decide, en la mayora de los casos, el tipo de acero
que ha de emplearse.

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Ductilidad
El acero es un material dctil por naturaleza, que tiene adems un
comportamiento estable bajo inversiones de carga y tiene una relacin
resistencia- peso conveniente.
El acero puede aceptar deformaciones importantes ms all del lmite elstico
sin fallar, tiene pues capacidad para permitir las deformaciones inelsticas que
puedan requerirse. Puede utilizarse para
construir estructuras estticamente indeterminadas que satisfagan los
requisitos de diseo ssmico.
La ductilidad intrnseca del acero no se conserva necesariamente en la
estructura terminada, por lo que debe procederse con mucho cuidado durante
el diseo y la construccin para evitar la prdida de esta propiedad.
Es esta propiedad, caracterstica intrnseca del acero estructural, que no exhibe
en forma completamente clara ningn otro material de construccin, y que
hace posible la aplicacin del anlisis plstico al diseo de estructuras.
El hecho de que el acero estructural sea dctil no implica que la estructura
fabricada con este material sea tambin dctil; por el contrario, para lograrlo
deben tomarse en cuenta una serie de precauciones, a veces no fciles de
conseguir, que son los que hacen que una estructura de acero pueda
considerarse adecuada para funcionar en zonas ssmicas.
La ductilidad depende fundamentalmente de la composicin qumica del acero,
de la estructura metalogrfica y de la forma, tamao y distribucin de las
inclusiones no metlicas y de segregaciones.
Soldabilidad
La soldabilidad se define como el conjunto de propiedades que tiene un acero
estructural para permitir efectuar uniones o conexiones soldadas que
presenten caractersticas suficientes de continuidad metalrgica, tomando en
cuenta que esta propiedad debe respecto a un proceso de soldadura
determinado. Las caractersticas del acero, y particularmente su composicin
qumica influyen de manera importante en la soldabilidad.

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Tenacidad
Es la medida de energa por unidad de volumen necesaria para deformar un
cuerpo hasta el momento de la fractura. Esta propiedad tiene importancia
especial en el diseo sismorresistente.
Los factores que influyen en la tenacidad del acero son: composicin qumica,
estructura metalogrfica, inclusiones no metlicas y segregaciones.
TIPOS DE ACERO
Segn ASTM
La norma ASTM (American Society for Testing and Materials) no especifica la
composicin directamente, sino que ms bien determina la aplicacin o su
mbito de empleo. Por tanto, no existe una relacin directa y biunvoca con las
normas de composicin.
El esquema general que esta norma emplea para la numeracin de los aceros
es:
YXX
Donde,
Y es la primera letra de la norma que indica el grupo de aplicacin segn la
siguiente lista:
A: si se trata de especificaciones para aceros;
B: especificaciones para no ferrosos;
C: especificaciones para hormign, estructuras civiles;
D: especificaciones para qumicos, as como para aceites, pinturas, etc.
E: si se trata de mtodos de ensayos;
Otros...
Ejemplos:
A36: especificacin para aceros estructurales al carbono;

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A285: especificacin para aceros al carbono de baja e intermedia resistencia
para uso en planchas de recipientes a presin;
A325: especificacin para pernos estructurales de acero con tratamiento
trmico y una resistencia a la traccin mnima de 120/105 ksi;
A514: especificacin para planchas aleadas de acero templadas y revenidas
con alta resistencia a la traccin, adecuadas para soldar;

A continuacin se adjunta una tabla con las caractersticas de los aceros que
son ms comunes, segn esta norma:

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Seleccin de aceros estructurales


El acero estructural bsico utilizado durante ms de 40 aos en Mxico hasta
hace poco tiempo ha sido el NOM-B-254 (ASTM A36) y el primer tipo de

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acero utilizado para fines estructurales fue el ASTM A7, que ya no se produce
desde hace muchos aos pero que aparece, frecuentemente, al revisar
estructuras de acero antiguas; tena un esfuerzo de fluencia de 2320 kg/cm
(33 ksi, 228 MPa), y su soldabilidad era pobre; sobre todo en material grueso,
pues se desarroll para la construccin remachada, sin controlar
adecuadamente su contenido de carbono.
Debe mencionarse que la tendencia actual y futura es utilizar aceros de
resistencia ms elevada que los que se empleaban en el pasado; el acero
estructural bsico, el NOM-B-254 (ASTM A36), con lmite de fluencia de 2530
kg/cm (36 ksi, 250 MPa), est siendo sustituido por aceros grado 50, con
esfuerzo de fluencia de

Fy

=3515 kg/cm(50 ksi, 345 MPa), y en ocasiones

se usan resistencias todava mayores ( Fy = 4570 kg/cm, 65 ksi, 450 MPa).


Mientras tanto, en los Estados Unidos desde hace varios aos se utiliza el acero
A992 en secciones laminadas W.
Por lo anterior, la mejor gua para seleccionar un acero adecuado para una
aplicacin
determinada es la experiencia adquirida con estructuras existentes. En nuestro
pas,
como
se indic anteriormente, el acero estructural NOM-B-254 (ASTM A36) se ha
utilizado
con
xito durante muchos aos en diversas aplicaciones, tales como edificios
convencionales, torres de transmisin de energa elctrica, equipo de
transporte y puentes.
Ventajas:
Alta resistencia: Su alta resistencia en relacin a su peso, permite la
elaboracin de estructuras ligeras, las cuales sin acero aumentaran
drsticamente sus dimensiones. Es esta alta resistencia tanto a compresin
como a traccin lo que permite a las vigas obtener una notable resistencia a
flexin.
Elasticidad: Su comportamiento es prcticamente linealmente elstico,
cumpliendo con la ley de Hooke hasta cierto punto donde los esfuerzos ya son
considerables.
Tenacidad: Enorme capacidad de absorcin de energa.
Ductilidad: Esta cualidad dota al acero con la capacidad de deformarse
considerablemente antes de entrar a un estado plstico o de rotura. Esta
caracterstica permite que los elementos estructurales de concreto armado
avisen su falla mediante agrietamientos.
Reciclable: El acero es reciclable en un 100% adems de ser totalmente
degradable.
Desventajas:

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Corrosin: Este sera el principal inconveniente del acero, y es que cuando se
encuentra a la intemperie este se corroe con facilidad, por esto simple se trata
de proveerle con un recubrimiento, ya sea de un espesor de hormign o de
algn material dedicado para esto.
Endotrmico: Las estructuras en acero o con partes en acero, propagan
fcilmente el calor debido a las propiedades fsicas de este material, y en caso
de incendio las altas temperaturas se propagarn fcilmente por la estructura
haciendo que falle ms rpido.