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El escner y su uso en la digitalizacin

Por Joaqun Gimnez


Funcionamiento
Un escner transforma imgenes reales, fsicas y con precisin
infinita en imgenes finitas y con una precisin determinada que
pueda ser procesada por una computadora, es decir en bites. En
pocas palabras un escner es un digitalizador de imagen, que
transforma una imagen analgica en una digital.
Para digitalizar una imagen se debe transformar primero en
seales elctricas y, posteriormente esas seales elctricas se
deben transformar en seales digitales que puede reconocer
una computadora.
Para convertir una imagen en un cdigo de seales elctricas se
utiliza un foto-sensor llamado CCD (Charge Coupled Device) que
recibe la luz que es enviada desde la imagen a travs de un
juego de espejos y la convierte en seales elctricas controladas
por la intensidad y el color de la imagen, de la misma manera en
que funciona un ojo. Estas seales elctricas son recibidas por
un convertidor analgico-digital llamado DAC (Digital Analog
Converter), que las convierte en bites, los cuales forman
nuevamente la imagen digitalizada en la computadora.
Resolucin
El CCD es el componente fundamental de un escner, ya que de
l depende la resolucin que puede alcanzar la imagen
digitalizada. La resolucin se mide en ppp, puntos por pulgada.
Un escner tiene diferentes tipos de resolucin. La resolucin
ptica o real es el nmero de puntos individuales de una imagen
que es capaz de captar el CCD. Esta es la resolucin ms
importante porque define los lmites fsicos del escner. Se
expresa dando los ppp horizontales x los ppp verticales. Por
ejemplo, un escner con una resolucin de 300x600 ppp
significa que una linea horizontal de una pulgada contiene 300
puntos individuales, y una lnea vertical de una pulgada
contiene 600 puntos individuales.
La resolucin interpolada est dada por puntos creados por la
computadora, que acomoda entre los puntos captados en la
resolucin real. Estos puntos "inventados" deben sus

caractersticas a los puntos reales que tengan al lado. Por


ejemplo, la computadora puede intuir que entre un punto blanco
y uno negro se encontraba uno gris, entonces lo crea y lo
acomoda entre ellos. Esto aumenta mucho la resolucin, pero
siempre depende de la resolucin ptica o real.
Por ltimo existe la resolucin de escaneado, que es definida por
el usuario. Puede ir desde un mnimo de 75 ppp hasta el mximo
que pueda alcanzar el escner con la definicin interpolada.
OCR
Como hemos visto hasta ahora, un escaner es capaz de copiar
imgenes (puntos), y por lo tanto podemos suponer que si se
desea escanear un texto, las letras de ste se convertirn en
imgenes, lo que impide la posibilidad de que sea manejado
como texto editable.
Para que un texto pueda ser escaneado sin que se convierta en
imagen, y la computadora pueda procesarlo con formato de
texto, lo que nos permite editarlo en cualquier procesador de
textos, se ha desarrollado un programa de reconocimiento
ptico de caracteres (OCR). Gracias a l es posible recuperar un
texto sin tener que mecanografiarlo.
El primer programa de OCR fue presentado en 1959 por
Intelligent Machine Corporation. Slo era capaz de leer un tipo
de letra de tamao fijo de punto, se utilizaba para procesar
formularios de hipotecas preimpresos, dentro del sector
bancario.
Posteriormente se disearon los equipos de fuentes mltiples,
capaces de leer diez o ms tipos de fuentes mediante tcnicas
de coincidencia de patrones, en las que se comparaba la imagen
obtenida por el escner con una biblioteca de imgenes
almacenadas. Estos equipos, concebidos para entornos de
oficina, utilizaban bibliotecas de fuentes "teletipo", es decir, de
mquinas de escribir.
Otras instituciones, como las oficinas gubernamentales y
empresas suministradoras de tarjetas de crdito, que requeran
una precisin excepcional, utilizaban equipos informticos con
fuentes personalizadas diseadas para reducir al mximo la
confusin posible entre caracteres de apariencia similar.

A finales de los 80 se desarrollaron sistemas que utilizaban


redes neuronales, es decir algoritmos capaces de aprender a
partir de ejemplos. Los desarrolladores los alimentaron con ms
de 10.000 ejemplos para cada carcter en ingls, extrados de
todo tipo de material real, incluso pginas daadas. Esto dio
como resultado un sistema de OCR lo suficientemente
inteligente como para controlar fuentes que nunca haba
encontrado hasta entonces, y mucho ms eficaz a la hora de
reconocer documentos daados.
Hoy en da se usan algoritmos expertos, diseados
especficamente para diferentes campos del reconocimiento de
caracteres. Uno de ellos puede saber mucho sobre estilos de
fuentes, otro sobre cmo utilizar informacin de diccionarios,
mientras otro identifica daos especficos de las hojas. Cada uno
podra de este modo indicar su "voto" acerca de la
interpretacin del carcter, de tal modo de elegirse el que ms
votos recibe. Aunque una votacin tiene ventajas sobre la
simple coincidencia de patrones, tambin presenta problemas.
En primer lugar, no todos los expertos tienen el mismo peso.
Algunos tienen carencias o no ven aspectos que otros s
encuentran. An as, sus votos pueden contar con el mismo
peso que el de otros expertos ms confiables. Para leer un
ejemplo de cmo funciona un OCR pulsa aqu
Tipos de escners
Escner plano (de mesa)
Este es el tipo de escner ms conocido y vendido. Adems de
ser sencillos en la forma de uso, tuvieron un gran auge cuando
se utilizaron para publicar imgenes en internet. En este tipo de
escners la fuente de luz y el sensor CCD, se encuentran
acoplados en un brazo mvil que se desliza sobre el documento
que se encuentra inmvil sobre una placa de vidrio.
Por lo general tienen un rea de lectura de dimensiones 22 por
28 cm y una resolucin real de escaneado entre 300 y 400 ppp
aunque mediante interpolacin lleguen a resoluciones de hasta
1600 ppp. Existen escners planos profesionales que cuentan
con sistemas de eliminacin de ruido electrnico, alto rango
dinmico y mayores niveles de resolucin
Una variante del escner plano es el escner de libros de
trayectoria area, el cual permite escanear volmenes
encuadernados con las hojas hacia arriba gracias a que la fuente

de luz y el sensor CCD se encuentran ensamblados a un brazo


de trayectoria area.
Con los escners planos se pueden escanear fotografas, hojas
sueltas, peridicos, libros encuadernados e incluso
transparencias, diapositivas o negativos con los adaptadores
adecuados.
Escner con alimentador de hojas
En este tipo de escner el sensor y la fuente de luz permanecen
fijos mientras que lo que se mueve es el documento, ayudado
por un transporte de rodillos, cinta, tambor o de vaco. Estn
diseados para documentos que sean de un tamao uniforme y
con una solidez suficiente para soportar una manipulacin
brusca. Son utilizados principalmente en negocios grandes,
donde importa maximizar el rendimiento, por lo general a
expensas de la calidad. Suelen escanear en blanco y negro o
con una escala de grises con resoluciones relativamente bajas.
Un tipo de escner con alimentador de hojas es el modelo de
pie, diseado para los documentos de gran formato, como los
mapas y los planos arquitectnicos.
Escner de tambor
Este tipo de mquinas consiguen la mayor resolucin, que
puede llegar hasta 4.000 ppp en modo ptico. Estos escners en
lugar de utilizar el sensor CCD utilizan un sistema de tubos
fotomultiplicadores (PMT) en el bloque lector. Un sistema de
transmisin fotomecnico recorre la imagen punto por punto,
obteniendo as una gran resolucin y gama dinmica entre bajas
y altas luces. Produce una imagen en colores primarios, pero
sta puede ser convertida en CMYK mientras el lector recorre la
imagen.
Los escners de tambor son lentos, no son indicados para
documentos de papel quebradizo y requieren un alto nivel de
habilidad por parte del operador
Escner para transparencias
Los escners para transparencias digitalizan varios formatos de
pelcula transaprente, ya sea negativa, positiva, color o blanco y
negro. El tamao de escaneado va desde 35 mm hasta placas

de 9 x 12 cm. Por lo general el resultado es una imagen con un


buen rango dinmico, sin embargo dependiendo del tamao del
original, la resolucin puede ser insuficiente para algunas
necesidades, adems que el rendimiento puede ser lento.
El escner de mesa plana puede realizar tambin este tipo de
escaneado, siempre y cuando se cuente con el adaptador
necesario.
Escner de mano o portatil
Es un escner pequeo, de bajo precio y buena resolucin, casi
como la de los escners de mesa plana. Hasta hace unos aos
eran los escners ms accesibles econmicamente, ya que los
precios de los escners de mesa plana eras exageradamente
caros, poro ltimamente stos han bajado mucho de precio. Su
principal limitacin est en el tamao que deben tener los
documentos que se desea digitalizar, generalmente el largo no
importa, pero el ancho no puede sobrepasar los 10 cm. Son
lentos y los modelos ms econmicos no manejan colores. La
mayora de estos modelos carecen de un motor para pasar las
hojas, es el mismo usuario el que debe deslizar el escner sobre
el original. Suelen conectarse al puerto de impresora de la
computadora y otros modelos llevan su propia tarjeta para
puerto ISA
Este tipo de escner es muy tile para digitalizar imgenes de
libros encuadernados, artculos periodsticos, facturas y todo
tipo de imgenes pequeas.