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PROLOGO.

La trayectoria de VAM dej una significativa huella.


No slo en los miles y miles de clientes satisfechos, muchos de los cuales hoy da forman grupos de
coleccionistas y conservan con orgullo su vehculo original, sino tambin en el sector de la industria
automotriz nacional en donde se reconoca su capacidad de liderazgo sectorial, su notable eficiencia
operativa y su competitivo perfil de calidad en sus productos Jeep y Rambler.

Esto no fue obra de la casualidad, sino de la visin empresarial, liderazgo en el factor humano y eficacia
ejecutiva de su director general, por ms de tres dcadas, Don Gabriel Fernndez Syago, quien desde
los primeros aos de la entonces Willys Mexicana, tena una visin clara de que esta empresa mexicana,
la nica del sector terminal por cierto, sera la semilla y el inicio de una autntica empresa automotriz
nacional.

Y esto lo transmita a todos sus colaboradores y fue as como se fue gestando, madurando y creciendo el
espritu de familia, la gran familia VAM, espritu de solidaridad, de esfuerzo, de lucha y de realizacin que
se materializ en esa eficaz y competitiva empresa.
Todos los que pasamos por sus filas aun vibramos y nos sentimos orgullosos por haber sido parte de
ella.

Esa significativa huella de VAM tena que escribirse. Por eso todos agradecemos a Salvador Daz
Espejel, que colabor en VAM entre 1974 y 1981, el haber hecho este acucioso trabajo al escribir esta
historia de VAM, porque atrs de cada resea y de cada ao modelo, ah estbamos todos haciendo el
sueo posible.
Roberto Rojas
Noviembre de 2013.

INTRODUCCION
La historia de esta historia comienza a mediados de los aos 90s. Despus de leer el libro AMC Buyers
Guide , le escrib una carta al autor, Larry G. Mitchel preguntandole casi reclamandole- como era
posible que no mencionara a VAM, siendo que mencionaba con cierto detalle las operaciones de AMCRambler en Australia, Argentina y otros paises. Su respuesta, muy amable, fue que no saba nada de
VAM, pero que si yo le mandaba algo de informacin, la incluira en alguna posible revisin y
seguramente la publicara en el boletn de su Club (AMC World Club). As inici una larga amistad con
Larry y el desarrollo de una primera muy breve- historia de VAM, que se fue publicando en varios
nmeros de dicho boletn y eventualmente lleg al Internet.
Cuando en el 2007 fui invitado a formar parte del Club AMC-Rambler Mxico, revivi el inters por
escribir una historia mas completa, que poco a poco fue evolucionando hasta llegar a las casi 250
pginas de este libro, que constituye una visin hasta cierto punto personal y enfocada principalmente al
producto, desde mis vivencias dentro del departamento de Ingenieria del Producto, entre octubre de
1974 y finales de 1980, as como un breve paso por Mercadotecnia hasta febrero de 1981.
Posteriormente, haber podido colaborar dentro de la Divisin Automotriz de Fomento Industrial SOMEX,
me permiti una visin complementaria, mas lejana, pero mas global de VAM, adems de haber vivido la
turbulencia econmica y poltica de esa poca, hasta finales de 1984.
Mas recientemente, el reencuentro con la gran familia VAM todos los exempleados- gracias a las
reuniones que ha venido organizando Rogelio Verduzco, reforzaron la importancia de contar esta historia.
Un agradecimiento muy especial a Don Roberto Rojas Flores, ultimo director de nuestra VAM quien se
tom la molestia de leer con todo detalle el ltimo borrador, sugerir valiosos aspectos complementarios y
adems escribir el prlogo
La dedicatoria, a toda la familia VAM, tanto a los exempleados como a los actuales entusiastas y
coleccionista en todo el pas, especialmente a mis colegas del Club Rambler Mxico, a quienes debemos
que el recuerdo de VAM, a travs de sus productos, no sea un simple recuerdo, sino una realiad viva.

Salvador Daz Espejel


Mexico, D.F.
2014

INDICE
Los aos de formacin: WILLYS MEXICANA S.A. (1946 a 1960)
Los aos de transicin: de WM a VAM y del ensamble a la manufactura (1960 a 1964)
Los aos de crecimiento (1965 a 1969)
Los aos de consolidacin (1970 a 1972)
Los aos de crecimento acelerado (1973 a 1975)
Los aos de madurez (1976 a 1979)
Los aos de plenitud (1980 a 1981)
Los aos finales (1982 a 1986)
Epilogo: Una visin analtica desde la distancia

A N E X O S:
VENTAS RAMBLER (MXICO) 1960-1984
VENTAS JEEP (MXICO) 1952-1987
PRODUCCIN JEEP (MXICO) 1949-1986
CODIGOS AMC/VAM
FECHAS DE LANZAMIENTO AL MERCADO
UTILIZACION DE MOTORES RAMBLER
PRUEBAS DE CAMINO 1968-1979

Los aos de formacin: WILLYS MEXICANA S.A. (1946 a 1960)


Poco despus de la Segunda Guerra Mundial, un grupo de inversionistas mexicanos, denominado
Sociedad Mexicana de Crdito Industrial (SOMEX) decidi entrar al negocio automotriz obteniendo la
franquicia para la distribucin de los vehculos Jeep Willys en Mxico. SOMEX haba sido constituido el
27 de febrero de 1941 con capital social de $1 milln de pesos y domicilio en Venustiano Carranza
Nmero 54 en el centro de la Ciudad de Mxico. El capital se increment a $5 millones ese mismo ao y
a $10 a principios de 1946. Willys Mexicana inicia operaciones en un modesto local en la esquina de las
calles de Roma y Viena en la Ciudad de Mxico; A partir del primero de septiembre de 1946 toma
posesin como gerente general de Willys Mexicana el Licenciado Gabriel Fernndez Syago, nacido en
la Ciudad de Mxico el 25 de marzo de 1912.
Los prestigiados vehculos Willys eran producidos en los Estados Unidos por la empresa Willys-Overland,
cuyos orgenes se remontaban a principios del siglo XX y cuya sede se ubicaba en Toledo, Ohio. Los
Jeeps (llamados Universal o CJs) resultaron bastante exitosos en Mxico y rpidamente fueron
complementados con el resto de la lnea Willys: las camionetas (Station Wagons) y Pick-Ups. Para
1950 se ofrece tambin el Jeepster, cruza entre jeep y automvil (tal vez el primer cross-over de la
historia) y la simple operacin de distribucin y venta haba dado paso a un incipiente ensamble en un
local arrendado; despus se subcontrata el ensamble a la planta de Armadora Automotriz (Nash) en
Tlanepantla; Para 1948, la sala de exhibicin y venta as como las oficinas generales se encontraban en
Insurgentes sur 797, esquina con Georgia, en la colonia Npoles de la Ciudad de Mxico; a mediados de
1950 (el 21 de agosto), se transladan a Reforma No. 158.

A finales de los aos 40s, Willys Mexicana est ubicada en la esquina de Insurgentes y Georgia, en la colonia Npoles de la
Ciudad de Mxico. El edificio an existe, aunque muy modificado. (Foto cortesa de La Ciudad de Mxico en el Tiempo)

MEXICO EN 1950

EL MUNDO EN 1950

El pas cuenta con 25.8 millones de habitantes;

En el mundo existen 2,550 miles de millones de


seres humanos; en Estado Unidos, poco mas de
150 millones

La silla presidencial es ocupada por el Lic. Miguel El inicio de la guerra entre Estados Unidos y
Alemn, primer civil de la era post-revolucionaria

Corea del Norte recrudece la Guerra Fra de


Occidente con la Unin Sovitica

El pas se recupera de la gran devaluacin del Europa se encuentra en plena reconstruccin,


peso frente al dlar (1948-49),

pasando de despus de la gran devastacin sufrida durante

$4.85 a $6.90 y luego a $8.60. Sin embargo los la segunda guerra mundial (1938-1945).
estragos no fueron tan graves ya que an no se
dependa tanto del exterior
En mayo se corre la primera CARRERA

Se instituye la Formula 1 moderna. El primer

PANAMERICANA; el triunfador en Hershell campen mundial es Giuseppe (Nino) Farina


Mc.Griff con un Oldsmobile 1950. El mexicano

con 3 victorias sobre 6 eventos en un Alfa

mejor clasificado es Lus Leal solares en otro

Romeo. El subcampen es el argentino Juan

Oldsmobile, sptimo puesto

Manuel Fangio, en otro Alfa.

El cine mexicano se encuentra en la llamada

El Oscar para la mejor pelcula de Hollywood es

poca de oro. Se estrenan pelculas como Doa

All About Eve (Bette Davis). Mejor actor: Jos

Diabla (Mara Flix), Tambin de dolor se

Ferrer por Cyrano de Bergerac; Mejor actriz:

canta (P. Infante), El Siete Machos (Cantinflas)

Judy Holiday por Born Yesterday

Contina la construccin de la Autopista a En los Estados Unidos se producen 6.7 millones


Cuernavaca

de

la

Ciudad

Universitaria.

de autos y 1.3 de camiones. Representan el 65%

Entrarn en funciones durante 1952 y 1954

de la produccin mundial. Circulan 39.6 millones

respectivamente

de vehculos con de 7.8 aos de edad promedio

La transicin del Mxico rural al industrial se

El motor de la economa mundial es el

acelera; las nuevas empresas se instalan

vertiginoso crecimiento de la manufactura en los

principalmente en el norte y nor-poniente de la Estados Unidos, as como la reconstruccin de


Ciudad de Mxico (Vallejo, Tlanepantla, Xalostoc,

los pases devastados

Naucalpan), en Monterrey y Guadalajara


El auto mas barato, el Renault 4CV, cuesta

En E.U. los Ford y Chevrolet mas baratos

$13,750 (mas impuestos). Los Ford y Chevrolet

cuestan $1,450 - $1,500 Dls. ( $12,500 - $13,000

de mayor venta, alrededor de $20,000

pesos)

El salario mnimo es de aproximadamente $ 4.00

En E.U. el salario mnimo es de $0.75 Dlr. Por

diarios

hora (aprox. $ 8 pesos).


El galn de gasolina vale $0.27 Dls. (aprox. 60
centavos de peso)

Aproximadamente por estas fechas SOMEX toma la decisin de construir su propia planta de ensamble,
considerando al menos en parte, la entrada al segmento de automviles gracias al Aero Willys que se
encontraba en fase de diseo en esa poca.

La lnea completa de vehculos Jeep Willys en el periodo 1949-1950 vista a travs de anuncios de la revista Selecciones. De
izquierda a derecha: el tradicional CJ, tambin conocido como Jeep Universal; el Pick-Up, tambin llamado camin Jeep; el
Jeepster y la camioneta o guayn (Station Wagon), cuyos costados solan pintarse de manera que semejara los paneles de
madera de las camionetas lujosas de aqul entonces.

La planta se construy en la colonia Industrial Vallejo, en la zona norte de la Ciudad de Mxico, en la calle
Norte 65 # 1099, esquina con Poniente 150. Fue inaugurada el 11 de marzo de 1953 en medio de una
vistosa ceremonia con la asistencia de importantes personalidades del gobierno y la industria, entre
quienes se encontraban: Don Gilberto Loyo, secretario de economa, Hickman Price, director de
exportaciones de Willys-Overland; los directores de General Motors y Ford en Mxico, respectivamente
Vernon Moore y Fraine Rhuberry; Antonio Sacristn, director de SOMEX y por su puesto Gabriel
Fernndez Syago, para entonces convertido en director de una importante empresa automotriz, no
simplemente una distribuidora.
La planta de WILLYS MEXICANA, S.A. ocupaba 14,000 m 2, considerada en ese momento la ms
moderna de Amrica Latina, con una capacidad instalada para 40 unidades diarias (aprox 10,000 al ao).
Esta capacidad era solamente superada en Mxico por las plantas de los Tres Grandes: General
Motors, sobre la Av. Ejrcito Nacional, Ford en La Villa y Automex (Chrysler) en Lago Alberto, en la
colonia Anhuac, todas ellas dentro de la ciudad de Mxico. En el otro extremo se encontraban las
pequeas operaciones tipo Taller, con capacidades del orden de 1,000 unidades anuales cuando
mucho, tales como la planta de Armadora Automotriz en Tlanepantla, Automotriz de Mxico (Hudson y
Renault) y Automotriz OFarril (Packard y Hillman), en Puebla. Diesel Nacional se encontraba an en
fase de construccin, en Irolo, estado de Hidalgo (futura Ciudad Sahagn).

Fachada principal de la planta Vallejo sobre la calle Norte 65 No. 1099. Se aprecia un Aero Willys 1955 y una camioneta Willys
frente a la entrada de las oficinas. Un cargamento de CJ5s listo para enviarse a la ciudad de Monterrey frente a las oficinas

Vista interior de la planta de ensamble de WM, en esos momentos dedicada a un lote de la versin redilas del
Camin Jeep Willys durante la segunda mitad de los aos 50

Una de esas operaciones menores era Armadora Automotriz, dedicada a ensamblar los productos de
Nash-Kelvinator Corp. Esta planta se encontraba en Tlanepantla y las oficinas as como la sala de
exhibicin, en Melchor Ocampo 315, Col Anzures. Desde mediados de 1950 se incorpor a la linea Nash
el nuevo Rambler, el primer compacto de la era moderna dentro de la industria norteamericana.

Durante 1953, el dueo de Armadora Automotriz, el coronel retirado norteamericano Lawrence Higgins
se ausenta de la empresa y sta se va a pique. Studebaker Corporation (South Bend, Indiana, Estados
Unidos) adquiere la planta, mientras que Armadora Mexicana, hasta entonces representante de Kaiser,
se queda con la franquicia de Nash y subcontrata su ensamble a Studebaker de Mxico, en la misma
planta de Tlanepantla.
A principios del ao 1954, la fusin entre Nash-Kelvinator y la Hudson Motor Car Company, de Detroit,
Michigan d por resultado la formacin de la American Motors Corporation (AMC), una iniciativa
precursora del visionario director de N-K, George Mason, quien desafortunadamente muri a finales de
ese mismo ao. En Mxico, ambas empresas contaban con representantes independientes, Armadora
Mexicana y Automotriz de Mxico respectivamente; El 25 de marzo de 1954 se anuncia que AMC ratifica
a Armadora Mexicana como representante exclusivo de la marca Nash para Mxico, mientras que la
marca Hudson contina su camino de manera independiente, al menos por algn tiempo.

Anuncios publicados en Selecciones abril y octubre 1951 respectivamente en los cuales aparece el flamante Rambler,
hermano menor de los Nash Ambassador y Statesman.

Willys Mexicana presenta el Aero Willys a mediados de 1952 con motores de 4 y 6 cilindros, con grandes
expectativas, que al menos parcialmente, llevaron al dimensionamiento de la planta de Vallejo, pero
desafortunadamente sus ventas nunca estuvieron a la altura de lo que se esperaba ni en los Estados
Unidos ni en Mxico y fue descontinuado durante 1955. Segn los Informes de los Dueos (Mecnica
Popular, enero 1953), el coche era excelente, pero excesivamente caro. Sin embargo, tal vez
igualmente importante haya sido la saturacin de este segmento del mercado: Para 1953 haban llegado
a Mxico, adems del Rambler de Armadora Mexicana (1950), el Henry J de Kaiser (1951), los Ford
Cnsul y Zephyr, ingleses (1952), el Hudson Jet de Automotriz de Mxico (1953) y el Fiat 1400, italiano,
de Diesel Nacional, DINA (1953). Adems estaba a punto de ingresar al mercado el Opel Kapitan de la
filial alemana de General Motors.
En los Estados Unidos, La empresa Kaiser Industries Inc. propiedad del magnate Henry J. Kaiser con
intereses principales en la fabricacin de grandes barcos y en la siderurgia, pero con el sueo de lograr el
xito tambin en la industria automotriz, adquiere a Willys-Overland en abril de 1953 y la renombra Willys
Motors Inc. El Aero Willys termina su vida en el Brasil (1959-1962).

El Aero Willys de 1952, primer automvil de WM, no tuvo el xito esperado a pesar de ser un producto excelente. Anuncios
que aparecieron en Selecciones de Marzo y de Mayo del 52, respectivamente, poco antes de su lanzamiento al mercado
mexicano. Ofreca modelos de dos y cuatro puertas, adems del hardtop de dos.

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Algunos de los competidores directos del Aero Willys: A la izquierda el Henry J de cuatro o seis cilindros, al centro el
Hudson Jet, de seis cilindros y a la derecha la lnea Rambler, segn anuncios de la poca.

Mas competidores: A la izquierda el Ford Zephyr de seis cilindros, (anuncio de Selecciones), al centro el Fiat 1400 y a la
derecha el Opel Kapitn modelo 1954. a travs de pginas de folletos publicitarios.

Para acabar de complicar la situacin, el alto precio del Willys lo posicionaba frente a las versiones
austeras de los tres autos de mayor aceptacin en el mercado mexicano: Chevrolet, Ford y Plymouth.
An cuando aqul ofreca ventajas en cuanto a eficiencia, tales como el aprovechamiento del espacio y
la relacin potencia-consumo de combustible, en esa poca esto era poco significativo frente a la
apariencia y el tamao, adems del prestigio de la marca. En otras palabras, el Aero-Willys se adelant
demasiado a su tiempo.

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El Chevrolet, el Ford y el Plymouth de 1953 segn anuncios de la poca.

EL AERO WILLYS FRENTE A SUS COMPETIDORES EN 1953


Modelo

Largo

Ancho

Peso

Motor

Motor

Acel.

Consumo

(m)

(m)

(kg)

(cil/pulg3)

(HP)

0-60 mph

(kpl)

Aero Willys

4.65

1.83

1270

6/161

90

18.1

Nash

4.73

1.87

6/184

85

4.59

1.70

6/202

104

Ventas
305
326 *

Rambler
Hudson Jet

1350

15.0

106 *

/114
Henry J

4.52

1.78

1135

6/161

80

87

Ford Cnsul

4.18

1.63

1100

4/1.5 lts

47

29.7

Ford Zephyr

4.36

1.63

1150

6/2.2 lts

68

20.2

Fiat 1400

4.31

1.66

1130

4/1.4 lts

44

34.2

10.0

367

Opel Kapitan

4.71

1.76

1250

6/2.5 lts.

68

20.0

8.3

155 * &

Chevrolet

4.97

1.91

6/216

108

Ford

5.02

1.86

1565

6/215

101

17.4

Plymouth

4.80

1.86

1450

6/218

100

17.1

117 *

3365
2650
7.8

333

Notas: (*): Cifras para toda la lnea de modelos (&): Corresponde a 1954
Fuentes: Motor Trend, Mecnica Popular varios nmeros, folletos publicitarios. Cifras de venta de AMIA.

Como puede apreciarse en la tabla, en cuestin de ventas los dos lideres (Chevrolet y Ford) realmente
estaban en otro nivel. Entre ambos participaban con el 41% del mercado total. En cambio, el mercado
para compactos y subcompactos era aun incipiente, con un total combinado para todas las marcas y
modelos de menos del 10%.

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Por otra parte, el mercado de los Jeeps no estaba creciendo tan rpido como se esperaba y por si fuera
poco, aparece un nuevo competidor en 1953: El Land Rover ensamblado por Automviles Ingleses de
Don Edmundo Stierle, cuya planta ubicada en Xalostoc, Estado de Mxico armaba tambin Morris y MG,
adems de producir carroceras para autobuses. As mismo, la devaluacin del peso frente al dlar del
22 de abril de 1954 (de $8.60 a $12.50), complica aun mas la situacin. Para entonces, prcticamente
toda la lnea Jeep es ensamblada por WM; El 25 de marzo de 1955 se presenta el nuevo CJ-5, cuya
longevidad sera legendaria: 28 aos. Para 1956 la novedad en Estados Unidos es el CJ6, 20 mas largo
que el CJ5 y que mas tarde tambin llegara a Mxico; en 1957 aparece el nuevo FC-150: ste es un
revolucionario concepto que monta una carrocera de tipo chato (control delantero o Forward Control)
sobre un chasis de CJ, con objeto de maximizar la capacidad de carga con una longitud mnima y desde
luego la capacidad de llegar a cualquier parte. Mas adelante se ofrece tambin una versin alargada, el
FC-170 y posteriormente ambos son presentados en Mxico por WM, sin embargo este modelo nunca
tuvo mucho xito en ninguno de los dos pases; en E.U. desapareci en 1965, con un total de menos de
40,000 unidades producidas, mientras que en Mxico solo se produjeron unos cuantos cientos de
unidades y para 1963 ya era historia.

El nuevo Jeep FC-170, versin mucho mas larga que el FC-150 inicial (anuncio publicado en LIfe, 9 de septiembre de 1957)

UNIDADES WILLYS ENSAMBLADAS POR WM (1949-1959)


Jeeps(*)
Aero Willys

1949 1950 1951

1952 1953

1954 1955

1956 1957 1958 1959

120

1541 1145

1356 1966

2225 2069 1832 2127

52

36

458

1274

305

(*) Incluye toda la lnea: CJ, SW, PU, Jeepster, FC. (Forward-Control, conocido como Chato)
1949-1952 unidades ensambladas en Armadora Mexicana (Tlanepantla); desde 1953 en planta Vallejo.

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El resultado de todo esto es evidentemente la escasa utilizacin de la capacidad de planta de WM. La


solucin fue la Maquila: Armar vehculos para otras empresas. Aqu conviene recordar que en esa poca,
la industria automotriz en Mxico estaba estrictamente regulada por el gobierno, incluyendo el
otorgamiento de cuotas de produccin semestrales y la determinacin de precios de venta al publico. Las
cuotas se fijaban, al menos en teora, de acuerdo con el nivel de desensamble con que se reciban los
componentes, la antigedad de la empresa y el desempeo en el mercado durante el ao anterior. Bajo
este sistema se podan asignar pequeas cuotas (algunos cientos de unidades) a nuevas empresas para
quienes no era costeable invertir en instalaciones propias. Aqu entra el esquema de maquila, lo cual
llevo a WM a ensamblar algunos modelos interesantes durante la segunda mitad de los aos 50s, tales
como Alfa Romeo: 1900, los Giulietta Sprint, Spider y Berlina TI, Jaguar 2.4, 3.4 y MKII 3.8, Austin
Cambridge y Austin-Healey:
UNIDADES PRODUCIDAS BAJO EL ESQUEMA DE MAQUILA (1956-1960):
Alfa Romeo

Austin (&)

Jaguar

TOTAL

1956

119

---------

--------

119

1957

32

240

--------

272

1958

109

239

96

444

1959

83

303

118

504

1960

242

280

192

714

Subtotal

585

1062

406

2053

Fuente: Archivos VAM

(&) incluye Austin -Healey

Los Alfa Romeo Giuletta Spider y Giulietta Sprint 1956 a 1960, comercializados por la empresa Autosport ubicada en
Lago Xochimilco, col. Anahuac, D:F: Tambin se produjeron los sedanes 1900 (1956-57) y Giulietta TI (1958-61)

La lnea completa de la marca Austin en 1957: Cambridge, Westminster y Healey, distribuidos por tres agencias en Mxico.

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El Jaguar MKII de 1960 (izquierda), ensamblado en sus tres versiones: 2.4, 3.4 y 3.8. Previamente, durante 1958 y 1959 se
ensambl el MKI 2.4 y 3.4. Los lmites a precios mximos a partir de 1961 obligaron a suspenderlos. El Alfa Romeo
Giulietta T.I. (Turismo Internazionale). Estos sedanes de alto desempeo eran ensamblados por Willys Mexicana y
comercializados por AUTOMOTRIZ INTERNACIONAL, S.A. Y AUTOSPORT, S.A. respectivamente.

Mientras tanto, la operacin de Armadora Mexicana venia en picada, cada ao vendiendo menos
Nashes; el totalmente nuevo Rambler de 1956 detuvo temporalmente la cada, pero finalmente la
operacin se di por concluida aproximadamente a principios de 1957, despus de haber participado en
el segundo saln del Automvil en el Auditorio Nacional con un Rambler y uno de los pequeos
Metropolitan. Eventualmente, Armadora Mexicana se convierte en agencia Chevrolet.
VENTAS NASH 1952-1957 (ao calendario)
AO

1952

1953

1954

1955

1956

1957

VENTAS

610

326

163

168

167

33

Fuente: cifras de AMIA; Incluye Rambler y posiblemente algunos Metropolitan en 56-57

El ultimo NASH grande de 1957. Solamente se vendieron unas cuantas unidades en Mxico (catlogo AMC).

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El totalmente nuevo Rambler para 1956 con motor de 6 cilindros 195 pulgadas cbicas y 120 HP

La versin camioneta o Guayn (Station Wagon) de la linea Rambler 56, an mas exitosa que el sedn

Vistas del Metropolitan segn el folleto publicitario de AMC de 1954

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Lo anterior dej fuera del mercado mexicano a American Motors (AMC), de manera que fue necesario
buscar nuevas alternativas. Para 1958, AMC exporta directamente las unidades hasta que de alguna
manera se logra un acuerdo entre AMC y Planta Reo de Mxico, SA (REO), empresa localizada en la
ciudad de Monterrey desde finales de los aos 40s, propiedad de Hctor Cortez, dedicada al ensamble
de los camiones pesados Reo. Bajo este acuerdo, REO puede armar y distribuir toda la lnea Rambler en
Mxico, desde el econmico American hasta el casi opulento Ambassador.

El Rambler de 1958: gran xito en EU, pero mnimas ventas en Mxico.

Desde principios de ese ao, aparece como distribuidor Mareyna y Jimnez, SA.

Sin embargo,

solamente 171 unidades se muestran en el reporte de ventas de AMIA para 1958 y ninguna para 1959.
No obstante, se sabe que la operacin continu, al menos durante la mayor parte del ao. El peridico
AUTONOTICIAS reporta el 2 de noviembre de 1959 la ceremonia para inaugurar la expansin de la
planta REO, efectuada el 31 de octubre, lo cual le permite producir un automvil y medio camin cada
hora. A dicha ceremonia asiste Georges Arce, responsable de las exportaciones de AMC y REO afirma
tener una cuota de 1,500 unidades, as como 30 distribuidores en todo el pas.
Durante 1959, el principal distribuidor Rambler es NIP MORRIS, en la Av. Insurgentes 1339, despus de
que Mareyna y Jimnez, deja a Rambler para concentrarse en la marca Hillman. El Sr. Blythe (Nip)
Morris haba llegado a Mxico en 1929; inicialmente trabaj para una agencia Studebaker y
eventualmente se convirti en distribuidor Nash (Higgins & Morris) en1946-48. En 1949 es nombrado
Gerente de Ventas de la Ford Motor Company de Mxico y en 1957 renuncia para convertirse en el
distribuidor exclusivo Edsel. Sin embargo, a raz del gran fracaso de ste, se convierte a la distribucin de
Rambler.

17

Nip Morris abre una segunda sala de exhibicin en agosto de ese mismo ao, en Reforma 406, y en
diciembre nombra subdistribuidor a Automotriz Latina (Insurgentes 926); desafortunadamente muere el
31 de enero de 1960. Poco despus aparece como agencia Rambler Cross-Allen, ofreciendo
solamente la linea American en 2, 4 puertas y camioneta.

Anuncio publicado en el peridico Novedades el 11 de octubre 1959, en el cual se muestra la gama completa de
modelos Rambler disponibles en Mxico, aunque evidentemente el nfasis estaba en el American.

Para el mercado automotriz mexicano, 1959 fue un ao muy dinmico. En marzo el gobierno decreta una
reduccin de precios para los llamados autos chicos, en algunos casos bastante considerable. Esta
18

medida impuls definitivamente las ventas y adems puso de manifiesto los jugosos mrgenes de
ganancia que eran posibles. Con algunas excepciones, los autos llamados compactos en Estados
Unidos quedaron incluidos dentro de este mecanismo; As, el precio del American 2 puertas pas de
$37,840 a solamente $28,380 y adems, para delicia de los compradores, la oferta de modelos
americanos, europeos y asiticos es abundante y atractiva. Sin embargo, el Rambler grande queda
excluido, lo cual en buena medida explica su fracaso, al costar $54,000 aproximadamente.
COMPACTOS DISPONIBLES EN MXICO 1959
DIST
ENTRE
EJES
(PULG)
100

MOTOR
No.Cil.

MOTOR
Pulg 3

MOTOR
HP

PRECIO
BASE
($PESOS)

VENTAS
1959 *

195

90

28,380

ND

STUDEBAKER LARK

108

170

90

31,175

1,040

FORD CONSUL

105

104

61

26,865

1,190(&)

SIMCA VEDETTE

107

V8

140

84

34,500

102

PEUGEOT 403

105

92

65

31,975

ND

BORWARD ISABELLA

102

92

66/82

31,485

ND

VOLVO PV544

102

98

85

NA

ND

FORD TAUNUS

102

104

67

23,995

2,671

OPEL REKORD

100

92

55

22,995

2,663

MORRIS OXFORD

99

92

55

30,480

ND

AUSTIN CAMBRIDGE

99

92

55

27,700

ND

MERCEDES BENZ 180

104

116

84

44,470

760(+)

MARCA y MODELO

RAMBLER AMERICAN

Notas:
(*) Ao calendario
(&) incluye algunos Anglias
(+) ventas de toda la lnea que incluye el 190 y el 220
ND: No disponible
No se cuenta con cifras de venta de Rambler, pero es muy probable que stas sean muy reducidas
Fuentes:
Cifras de venta tomadas de AMIA
Precios publicados en el Diario Oficial de la Federacin y reproducidos en diversos peridicos

19

Algunos de los compactos disponibles en Mxico en el periodo 1959-1960: A la izq. el Ford Cnsul de Inglaterra (Life, 31
de octubre); al centro el Taunus de la Ford de Alemania (Life, 30 de mayo) y a la Der. El Opel Rekord (anuncio de revistas
alemanas)

Mas compactos: El nuevo Falcon 1960 (En Mxico llamado Ford 200 hasta 1964, Life 4 de abril); el igualmente nuevo Valiant
1960 de Automex (Life 16 de mayo) y el Lark de Studebaker (Road & Track , mayo del 59)

La familia Borgward Isabella de 1960; anuncio del Peugeot 403 y el Simca Vedette (Chrysler) de 1958-59

20

Hacia finales de 1959 o principios de 1960, la relacin AMC-REO se termina. No estn claras las causas
o condiciones en las que esto sucede; solamente se podra especular cual de las partes tom la iniciativa
y porque. Las dos hiptesis ms probables:
La falta de resultados de REO (ventas muy reducidas) y / o la falta de entendimiento entre Hctor
Cortez y los directivos de AMC.
La posibilidad de lograr un acuerdo mucho ms conveniente para REO con TOYOTA.
Lo que se sabe es que durante 1960, REO anuncia haber obtenido una licencia para fabricar (no
solamente ensamblar), autos TOYOPET y camiones TOYOTA, lo cual pareciera muy ambicioso para una
operacin tan reducida. De cualquier manera los Toyopet Tiara empiezan a ser ensamblados en la planta
de Monterrey hacia finales de 1961, poco despus complementados con el Toyopet Crown. Sin embargo,
en 1963 Hctor Cortez es acusado de fraude y puesto en prisin (al menos temporalmente) y poco
despus la empresa se declara en quiebra. Durante los siguientes dos o tres aos, Toyopets sin rodar
esperaban todava a algn comprador, a pesar de precios sumamente castigados.
Mientras tanto, importantes negociaciones entre AMC y WM haban empezado. Tampoco es claro de
quien fue la iniciativa, si Don Gabriel fue a Detroit o si George Arce visit Vallejo primero; lo que es un
hecho es que los archivos de VAM contenan mucha informacin sobre los modelos 1959 de AMC y que
para ambas partes llegar a un acuerdo debe haber parecido lo mas lgico y conveniente: WM deseaba
fuertemente contar con su propia lnea de automviles y tenia para ofrecer una excelente planta, aun
subutilizada, adems de una razonable red de distribuidores en toda la republica.
Por su parte, AMC debe haber deseado como socio a una empresa slida y con potencial con la cual
desarrollar negocios de largo plazo y tambin tenia mucho que ofrecer: En 1958-59, las ventas del
Rambler en Estados Unidos rompan continuamente sus propios rcords y las caractersticas de los
productos, sobre todo del American eran acordes a las necesidades del pas. Ambas cabezas, George
Romney y Gabriel Fernndez tenan muchas similitudes en la forma de conducir los negocios y en lo
personal, de manera que el entendimiento debe haber sido inmediato.
Finalmente se concreta un acuerdo, publicado en un desplegado en los principales peridicos el 2 de
mayo de 1960, en el cual Romney declara haber designado a Willys Mexicana como el representante
exclusivo para el ensamble y distribucin de los productos de AMC en todo Mxico, y WM afirma que en
breve iniciar el ensamble de la lnea American en sus versiones dos, cuatro puertas y camioneta
(Station Wagon) y que desde luego ser responsable de su venta y mantenimiento a travs de su red de
26 agencias en todo el pas.

21

Uno de los primeros Rambler American ensamblados en Vallejo (1960), poco despus de salir del horno de pintura, mismo que
se aprecia a la izquierda. La parrilla se sobrepuso para la foto, ya que deba instalarse casi al final de la lnea.

El Lic. Fernndez Syago (a la izquierda) recibe las llaves de uno de los primeros American 1960 de manos de Jorge Garcia
Van-Houtte

En tan solo una dcada y media el progreso de WM ha sido espectacular: Desde una pequea agencia
Jeep hasta una gran empresa automotriz diversificada y con excelente prestigio. Don Gabriel es en este
momento el presidente de la Asociacin Mexicana de la Industria Automotriz (AMIA) y el futuro luce
prometedor.

22

MEXICO EN 1960

EL MUNDO EN 1960

La poblacin del pas es de 34.9 millones de

La poblacin mundial es de poco mas de 3,000

personas; el D.F. llega a 4.9

millones de habitantes

La ciudad de Mxico crece principalmente hacia

Europa ya se ha recuperado de la destruccin de

el nor-poniente, gracias a la oferta de los

la II Guerra Mundial y crece rpidamentepero

fraccionamientos como Ciudad Satlite, Bosques

muy pronto, un muro dividir a Berln.

de Echegaray, Arboledas, etc.

Se realizan las olimpiadas en Roma

Mxico se encuentra en pleno Desarrollo

John F. Kennedy es elegido presidente de los

Estabilizador, en el sexenio de Adolfo Lpez

Estados Unidos.

Mateos, con el manejo hacendario de Antonio

Brasil estrena la ultramoderna capital: Brasilia.

Ortiz Mena. El regente del Distrito Federal es


Ernesto P. Uruchurtu
El dlar se ha estabilizado en $12.50 desde abril El motor de la economa sigue siendo el
de 1954, pero el dficit en balanza comercial lo

desarrollo industrial. El comercio exterior se

presiona al crecer tan rpidamente

acelera.

Se

encuentran

en

construccin

el

Anillo

Perifrico para el DF y la Autopista a Puebla. Se

Rusia lleva la delantera a E.U. en la carrera


espacial con sus Sputniks

inaugurarn en 1961 y 1962, respectivamente


La poca de oro para el cine mexicano ya ha

Los Premios de la Academia (Hollywood) son

concluido; empiezan a destacar nueva figuras

para The Apartament (Jack Lemon, Shirley Mac

como Ignacio Lpez Tarso (Macario, 1960) y

Laine); Burt Lancaster, mejor actor y Elizabeth

Mauricio Garcs. La entrada al cine cuesta $4.00

Taylor, mejor actriz

Se acaba de inaugurar el Autdromo de la

El campen del mundo en la Frmula 1 es el

Magdalena Mixhuca (que mas tarde se llamar

australiano Jack Brabham (Cooper Climax). El

Hnos. Rodrguez) el 20 de diciembre de 1959

subcampen, su compaero de equipo, Bruce

con los 500Km. de la Cd. De Mxico, ganados MacLaren,

posteriormente

fundador

de

la

por Pedro Rodrguez en un Volvo PV544

compaa que an lleva su nombre

A partir del primero de noviembre se prohbe la

El principal fabricante de vehculos en el mundo

importacin de vehculos ensamblados. Se

es Estados Unidos: 7.9 millones de unidades

limitan los precios de autos a $55,000 pesos y

(casi el 50% del total mundial)

camionetas (guayines) a $70,000


Se

venden

31,000

automviles

21,000

El Mini cuesta 350 mas 147 de impuestos en

camiones; los mas baratos (Fiat 600 y Morris

Inglaterra ($ 15,600 pesos en total) y en Estados

Mini-Minor) cuestan casi $20,000

Unidos $1295 Dls, (unos $16,000 pesos)

La Gasolmex (90 octanos) cuesta $ 1 peso el En E. U. la gasolina cuesta $0.31 Dls. el galn
litro; la Supermexolina (80 octanos ) $0.80 el litro

(aprox. $1 peso el litro)

23