You are on page 1of 6

LA CULTURA EGIPCIA O CULTURA DEL ANTIGUO

EGIPTO
Se desarroll en el valle formado por el ro Nilo, situado al extremo noreste de frica. El
ro Nilo recorre el territorio de sur a norte haciendo prosperar la agricultura, la ganadera
y la navegacin.
MEDIO GEOGRFICO
Egipto est situado al noreste del continente africano. Limitaba en la antigedad, por el
norte con el mar Mediterrneo; por el sur con la regin de Nubia; por el este con el mar
Rojo y el istmo de Suez y por el oeste con el desierto de Libia.
El territorio habitable de Egipto tiene la forma de una estrecha faja atravesada de sur a
norte por el ro Nilo. Geogrficamente tiene dos regiones: el Alto y Bajo Egipto. La
primera regin se encuentra al sur. Comprende desde Asun hasta El Cairo. Esta zona es
montaosa en donde el ro Nilo exhibe seis cataratas. La segunda regin se encuentra en
el norte y se extiende desde El Cairo hasta el mar Mediterrneo. Forma un valle muy
frtil, regado por el Nilo que desemboca en el Mar Mediterrneo.

LA ESCULTURA EN EL ANTIGUO EGIPTO


Se practicaba desde el periodo Predinstico con admirable perfeccin en estatuaria y
bajorrelieves, conservndose millares de objetos de una y otra clase elaborados en
madera, marfil, en bronce (a veces dorado y con incrustaciones de oro y plata), en barro
cocido y, sobre todo, en piedra que para las estatuas suele ser de gran dureza. Los
bajorrelieves egipcios se usan para inscripciones jeroglficas, representaciones de dioses
y faraones, de la vida domstica, de faenas agrcolas o escenas de ultratumba y sobre
todo para conmemorar las victorias de los faraones.
Ya en las obras prehistricas comienzan a insinuarse las caractersticas propias del arte
egipcio. Los bajorrelieves forman bandas paralelas y los personajes ms importantes
adquieren mayor tamao. Durante la poca menfita se desarrolla la estatuaria en
relacin con la arquitectura funeraria. Las estatuas dobles del difunto, que aseguraban
su supervivencia, deban lograr un gran parecido. Para dar mayor veracidad las pintaban
y esmaltaban los ojos. Sus caractersticas varan segn el rango: el faran, por ejemplo,
adoptaba una actitud ritual hiertica y solemne; muchos ms libres y realista son las
estatuas de particulares realizadas en madera o en piedra caliza pintada. La estatuaria
del Imperio Nuevo creci con la arquitectura, que emprendi monumentales templos.
Aparecen esfinges y estatuas colosales de carcter frontal (apreciables solo de frente) y
simtrico, que se antepone a los pilones. Otra novedad son las estatuas- bloques, figuras
en cuclillas envueltas en un manto y sosteniendo alguna divinidad u objeto oculto.
Las estatuas representan por lo general divinidades mitolgicas, faraones, personajes
importantes y a veces, personas sencillas ocupadas en quehaceres domsticos, en
cmaras sepulcrales. Sus dimensiones varan considerablemente desde los grandes
colosos de los templos de Abu Simbel que miden casi veinte metros hasta las minsculas
figurillas de tan solo algunos centmetros de longitud (generalmente, de barro cocido,
barnizadas o esmaltadas). Los relieves estaban policromados con la tcnica de pintura al
temple. Se pueden contemplar en las vitrinas de diversos museos del mundo.
Se hallan con frecuencia en las tumbas egipcias de la poca tebana unas estatuillas
semejantes a momias que representan para el difunto el oficio de respondientes o
ushebtis (as llamadas en el ritual funerario). Mientras que otras de mayores dimensiones
y de aspecto natural que tambin se colocaban en las tumbas son autnticos retratos del
difunto, los cuales, en opinin de los egipcios, servan de sostn al Ka, especie de doble
espiritual que suponan sobreviva al cuerpo del finado que slo era la residencia del Ka.
Suponan los egipcios, adems, que el espritu del difunto se hallara muy conturbado y
no podra lograr la resurreccin si no se mantena ntegra la momia o su estatua, de lo
que proviene el procurar que sta fuese un fiel retrato, idealizado en el caso de los
faraones, y que las estatuas siempre se representen lo ms compactas posibles ya que si
sobresaliesen los miembros estos podran desprenderse con el paso del tiempo y estas
eran estatuas para la eternidad. Tambin destaca el poblar las cmaras sepulcrales de
estatuillas, pinturas y relieves que representasen variadas escenas de la vida domstica,

utensilios, rebaos, faenas agrcolas e industriales, alimentos, ejrcitos, etc., para recreo
del espritu de la momia.Las pequeas efigies de divinidades que se hallan en las
sepulturas, desde el Imperio Medio, y se introducan hasta en los vendajes de las
momias, se consideraban entes protectores que servan de conjuros o amuletos.
Asimismo, algunas estatuillas de marfil que representan divinidades o animales sagrados
como el escarabajo (Jepri), el ibis (Tot) y otras figurillas mitolgicas, las cuales suelen
llevar algn orificio que indica haber servido para collares y dijes suspendidos del cuello.
Las estatuas de los faraones se disponen siempre erguidas, con el tronco recto, los
brazos pegados al cuerpo o apoyados sobre los muslos si estaban sentados. Cuando se
expresa la accin de andar, casi siempre avanzan el pie izquierdo.
Si la actitud de la estatua es la de sentada sobre el suelo (como ocurre tratndose de la
representacin de escribas), se cruzan o juntan las piernas y se aada un papiro
desplegado sobre ellas.
En todo caso se representa a los egipcios sin barbas y a los extranjeros con ellas o con el
tipo y costumbres del respectivo pas de procedencia.
Caractersticas:
Las esculturas y bajorrelieves se cean a una serie de
convencionalismos, cnones o normas que se mantuvieron
invariables en casi todos los periodos durante tres mil aos.

Ley de la Frontalidad: Las figuras son concebidas para


ser vistas de frente; son muy simtricas, como si se
hubieran esculpido respecto de un eje central, siendo
las dos partes muy semejantes.
Jerarqua: Las figuras ms importantes eran esculpidas
ms grandes y detalladas que las de los dems
personajes, y mostraban actitudes hierticas.
Hieratismo: Con ausencia de expresividad y rigidez de
actitudes, como signos de respeto y divinidad. Slo en
algunos periodos se acerc al naturalismo.

En los bajorrelieves, adems:

Canon de perfil: las figuras se representaban con el


rostro, brazos y piernas de perfil, mientras que el tronco
y el ojo estaban esculpidos de frente, con un elegante
criterio esttico que perduraba casi invariable.
Ausencia de perspectiva: No haba profundidad sino
yuxtaposicin de figuras que se encuentran en un mismo plano.
Uso de colores planos: se utilizaron colores de tonos uniformes, con un cdigo que
responda ms a criterios simblicos ms que realistas.
En la poca de Ajenatn (Akenatn) hubo un cambio de cnones. Las figuras se
representaron tal como eran realmente, sin idealizarlas y con una cierta tendencia
a humanizarlas; aparecen con cabezas alargadas, gruesas y cortas piernas y
estmagos abultados. Tambin se aproximaban ms al naturalismo muchas

esculturas y representaciones grabadas en las tumbas de nobles y potentados de


la poca.

PINTURA DEL ANTIGUO


EGIPTO:
La pintura del Antiguo Egipto fue eminentemente
simblica, funeraria y religiosa. La tcnica pictrica de los
egipcios fue un precedente de la pintura al fresco o
tmpera, ya que hacan de los pigmentos naturales,
extrados de tierras de diferentes colores, una pasta de
color, que mezclaban con clara de huevo y disolvan con
agua para poder aplicarlo sobre los muros, revestidos con
una capa de tendido "seco" de yeso.Sus procedimientos
fueron el fresco, el temple, el encausto y a veces
tambin el esmalte en joyas, amuletos, escarabeos,
estatuillas de respondientes y azulejos de revestimiento
en muros interiores. Sus colores fueron vivos y variados en cada escena y las ms
antiguas pinturas parietales decorativas que se conocen fueron polcromas, y de colorido
uniforme. Los tintes base se obtenan: el negro, del carbn, el blanco, de la cal o de yeso,
el amarillo y rojo-ladrillo, del ocre natural del desierto, el verde, de la malaquita y el azul,
del lapislzuli.Los egipcios pintaban los bajorrelieves los cuales, por su escasa
profundidad, propician la identificacin con la escultura y el arte pictrico. A partir de la
dinasta IV la pintura sobre los muros de las tumbas es sustituida por bajorrelieves,
adoptando sus principales convenciones.
La pintura en el Imperio Antiguo Durante el Imperio Antiguo no es posible
disociar el bajorrelieve de la pintura ya que comparten los mismos temas con
idnticos propsitos: representar la vida cotidiana y la naturaleza para que ambas
puedan ser recreadas en la otra vida en la Duat.En la Mastaba de Ti (dinasta V,
hacia 2450 a. C.) hay diversos bajorrelieves pintados con escenas de trabajos
agrcolas, entre ellos el hombre con una buardo, o la escena de un esclavo,
cruzando un vado, que lleva sobre sus hombros un ternero, y como evidencia de
realismo en la pintura de animales, el ternero vuelve su cabeza para llamar a su
madre, que marcha detrs de l.
La pintura en el Imperio Medio : Las decoraciones o el cartonaje de sus
atades, narraban, por medio de jeroglficos, diversas leyendas mitolgicas e
ideas tomadas del ritual funerario y contenan el retrato del difunto en la zona
correspondiente de la cabeza. El atad, generalmente de madera, se elaboraba
desde la dinasta XI (siglo XXI a. C.) en forma prismtica y, posteriormente,
antropoide a fin de colocar en l, ms ajustada, la momia para la cual se haca,

llevando en su exterior decoraciones semejantes a las de sta, aunque ms


profusas.
La pintura en el Imperio Nuevo: Los asuntos de las pinturas murales
decorativas de las cmaras funerarias durante el Imperio Nuevo consistan en
relatos mitolgicos del Libro de los Muertos y escenas de la vida cotidiana, sobre
todo las que ms hubieran de servir para manutencin, entretenimiento y solaz
del difunto en la otra vida, segn la creencia de los egipcios. Con el nombre de
Libro de los Muertos, o ritual funerario, se designan los rollos de papiro en que
estaban escritas las frmulas religiosas que les permitieran evitar los peligros de
la Duat y alcanzar la inmortalidad. Desde la dinasta XX (unos doce siglos a. C.) se
decoraban con dibujos o miniaturas las copias de este libro y era comn
acompaar a la momia recitando algn fragmento de stas.
Los asuntos de tales miniaturas suelen ser mitolgicos y representaciones del
juicio de Osiris, figurando el difunto y determinados dioses egipcios.
Los referidos usos egipcios y los variados pormenores de su escultura y pintura
pueden estudiarse en las magnficas tumbas del Valle de los Reyes y los grandes
museos de Europa y, sobre todo, en el Museo Egipcio de El Cairo, donde se
exponen multitud de objetos.
Se encontraron diversas representaciones humorsticas y satricas, de las que
destacan las de Deir el Medina. Estas representaciones se dibujaban en ostraca, a
excepcin de algunas en papiro, como el papiro ertico de Turn. Las stiras iban
desde temas erticos, casi grotescos a polticos, en los que se desafiaba al faran.
Los personajes suelen ser animales, sobre todo gatos, ratones y ocas.
El breve periodo amarniense signific una ruptura excepcional de los cnones de
la plstica egipcia, especialmente en lo relativo al tratamiento del retrato.
La pintura en el Egipto greco-romano: Durante la Dinasta Ptolemaica y en la
dominacin romana de Egipto hubo manifestaciones pictricas que se
aproximaron a las convenciones del arte helenstico y arte romano, como los
retratos de El Fayum.

LA ARQUITECTURA EGIPCIA
La arquitectura egipcia es fundamental porque a ella se vinculan la escultura y la
pintura. En ella se acusa mucho la influencia del medio en el que se desarrolla.
Caractersticas principales:
Es una arquitectura horizontal (igual que el paisaje de Egipto.)
Es una arquitectura arquitrabada; aunque conocen la bveda y el arco no lo utilizan

Es una arquitectura realizada en piedra, que


daba una gran consistencia a los edificios que ha
llegado hasta nuestros das .En un primer
momento se usaron la madera, el adobe y el
ladrillo, pero dejan de usarse como material
principal ya en el Imperio Antiguo.
Es una arquitectura monumental
Utiliza unos soportes que son los que nos definen
el arte egipcio:
El muro: tiende a tener forma de talud, suele
estar ligeramente inclinado y generalmente
termina con una moldura de forma convexa
llamada gola
El pilar: no es el soporte ms usado, slo para
reforzar algunos muros, especialmente en el
Imperio Antiguo y por imitacin en el Nuevo. El
pilar de planta rectangular es el ms utilizado, a
veces est acanalado. Sin embargo, el ms
importante es el pilar osiriaco, que aunque
aparece en el Imperio Medio es caracterstico del
Nuevo. Se trata de un pilar de seccin cuadrada
que en una de sus caras lleva adosada una
estatua de Osiris con la cara del faran.
La columna: es el soporte ms caracterstico.