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PROBLEMASAMBIENTALESDELAAGRICULTURA

ENLAREGINCHAQUEA

Por:JorgeAdmoli
FacultaddeCienciasExactasyNaturales(FCEN),UniversidaddeBuenosAires(UBA)yConsejonacional
deInvestigacionesCientficasytcnicas(CONICET).jorge@ege.fcen.uba.ar
BasadoenelProyectoSustentabilidaddelaexpansindelafronteraagrcolaUBACyTG059

Elgrancrecimientodelaagriculturaenelpasgenerunafuerteexpansindelafronteraagrcolaenla
reginchaquea,procesoqueseguramentecontinuar.Laagriculturachaquea,desdesusorgenesen
elpasajedelsigloXIXalXX,fueprotagonizadaporinnumerablescoloniasdepequeosproductores,con
camposdepocoscientosdehectreascadauno.Actualmente,lamayorpartedelaexpansinagrcola
estintegradaporcamposquepertenecenagrandesymedianosproductoresconmilesdehectreas
porestablecimiento.Estoensnoesunproblema,porqueademsdeserprotagonistaslegtimos,
muchosdeellosestncontribuyendoalaincorporacindenuevastecnologas.Sibienestetrabajose
centrarenfactoresbiticosyabiticos,debetenerseenmenteelgravecontextosocial,yaquela
ausenciadepolticasespecficasparalospequeosproductores,ascomotambindepolticasparafijar
alostrabajadoresqueestnsiendodesplazadosporlasnuevastecnologasgeneranlaexpulsindela
poblacinruralhacialoscinturonesdepobrezadelosgrandescentrosurbanos.

Riesgodereversindelasactualestendenciasclimticas

LafronteraagrcolaselocalizaeneldeslindedelChacoSemiridoconelChacoSubhmedo.Estogenera
preocupacinporque,encasoderevertirselaactualtendenciademayorpluviosidad,aumentarael
riesgodeprdidadecosechasydedesertificacin.
Enelperodode1921a1950laisohietade900mmpasabaligeramentealestedeSenzPea(Chaco).
Enelperodode1956a2001laisohietade900mmsedesplaz100kmhaciaeloeste,ypasaabarcar
casilatotalidaddelasreasdeexpansinagrcolaactual,enlafronteraentrelasprovinciasdeChacoy
SantiagodelEstero.staesunreadegranvariabilidadinteranualdeprecipitacionesynosepuede
descartarlaposibilidaddequevuelvauncicloseco.

Diferencia%
ESTACIN

Lluvias2003/2004
Media1956a2004

TresIsletas

673

949

29,1%
Quitilpi

667

1.083

38,4%
AviaTerai

396

967

59,0%
CampoLargo

536

977

45,1%
Pte.R.SenzPea
582

1043

44,2%
Corzuela

625

948

34,1%
LasBreas

661

970

31,9%
Charata

668

968

31,0%
GeneralPinedo
599

926

35,3%
HermosoCampo
454

879

48,4%
Gancedo

327

873

62,5%
LosFrentones
349

846

58,7%
PampadelInfierno
482

893

46,0%
ConcepcindelBermejo 468

956

51,0%

Sequadelaohidrolgico20032004.Fuente:AdministracinProvincialdelAgua(APA),Chaco.

Enladcadadel30hubounaprolongadasequa,quealcanzvaloresextremosentre1936y1937y,en
especial,en1933,cuandotodoelterritorioprovincialquedpordebajode900mm.Estosvaloresson
comparablesconlagransequaregistradaenelaohidrolgico20032004.Enlaslocalidadesquesonel
epicentrodelaexpansindelafronteraagrcola,llovilamitaddelosvaloresmedios.Esimportante
tenerpresentequelaevapotranspiracinpotencialesdelordende1500mmanuales.Msalldelas
cuestionesambientalesinvolucradas,unelementalsentidodeprudenciaydebuenasprcticassugieren

queelmodeloproductivodeberatenerunabasemixtaconuncomponenteforestal,otroganaderoy
unoagrcola,preferentementeconagriculturadedoblepropsito.

Riesgodeprdidadebiodiversidadpordesaparicindeambientesnicos

Lasuperficieactualmenteocupadaporcultivosentodalareginchaqueaesdelordendel12al15%
delasuperficietotal.EnlaprovinciadeChacoesdel13,5%.Porqu,entonces,existepreocupacin
porlasimplicanciasdelaexpansindelafronteraagrcolaenlabiodiversidad?
Larespuestaesquelamayorpartedelasuperficieregionalestocupadaporambientessemiridoso
porextensoshumedales,esdecir,enamboscasos,entierrasnoaptasparalaagriculturaconvencional.
Elgruesodelaagriculturaseconcentraenlasdosporcionessubhmedasdelaregin:
ChacoSubhmedoOccidental:angostafajalocalizadaenlatransicinChacoSemiridoYungas(este
deSalta,TucumnyCatamarca,yoestedeSantiagodelEstero).
ChacoSubhmedoCentral:cruzaelcentrodelaprovinciadeChaco,elestedeSantiagodelEsteroyel
noroestedeSantaFe.
Ambaszonaspresentanlamayorproporcindetierrascultivadasdelareginylacasitotalidaddela
expansinagrcolaactual.Virtualmentenoexistentierrasfiscalesynoexistenreasprotegidas(AP),
salvolaReservaProvincialLotes32y33,queelgobiernodeSaltaintentvenderrecientemente.Eneste
contexto,lasposibilidadesdepreservarmuestrasrepresentativasdeambostiposdebosquesonmuy
reducidas.Conocerestoynoactuarafectarseriamentelacredibilidadacercadelasustentabilidad
delmodeloagrcolaimplantado.
Existeconsensoenquelosbosquesdebenserconservados,peroqubosques,cmoycunto
conservardeellos?LosmejoressuelosagrcolasdelChacoSubhmedoCentralcoincidenconelbosque
detresquebrachos(coloradosantiagueo,coloradochaqueoyblanco).Laintensidaddeavancedela
fronteraagrcolaenelreaoriginalmenteocupadaporestebosqueesmuyalta.Enlosalrededoresde
laslocalidadesdeLasBreas,CharatayPinedo,enelsudoestedelaprovinciadelChaco,seha
estudiadounreade73.317haconfotografasareasdelao1957yconimgenessatelitalesdelao
2002.Laagriculturaqueen1957ocupabaun63%delreaseextendihastaun79%en2002(Figura1).
EnlasreasdeocupacinagrcolamsantiguascomoelDepartamentoComandanteFernndez(Senz
Pea),lasimgenessatelitalesde2002muestranquelaagriculturaocupaun85%delasuperficie
estudiada.
Enamboscasos,lamayorpartedelavegetacinremanentenoeselbosquedetresquebrachos,sino
quecorrespondeacomunidadesherbceasoleosastpicasdesuelosanegablesosalobres(raznpor
lacualperduran).Lapregunta,entonces,es:culesellmitemnimoeindispensablepordebajodel
cualseguirdeforestandoimplicaladesaparicindeespeciesquequedansinespaciovitalsuficiente?De
acuerdocondiversosespecialistas,elmnimoaconservardeberaestarentreel15yel25%dela
coberturaoriginal.
Elbosquedetresquebrachospresentatalniveldefragmentacin,sobreexplotacinyritmode
deforestacinque,sinoseadoptanmedidasurgentes,enunospocosaosserposiblequeyano
quedenmasasdisponiblesconnmero,tamaoyconectividadmnimoscomoparaasegurarla
proteccin.Porello,deberaformarseunareddeAPparapoderconservarmuestrasrepresentativasde
ladiversidadecolgicadeestetipodebosques.
Estudiosrealizadosacercadelatasadeextincindeespeciessobrelabasedediversosescenariosde
deforestacindemuestranquenoexisteunarelacinlineal,yaqueparaunaprdidadel11%dela
superficieseprevunaprdidadel2%delasespecies,mientrasqueconun44,8%deprdidadela
superficie,secalculaquelasprdidasdelasespeciesllegaranaun35%.
Enelreadelbosquedetresquebrachos,lasprdidasestimadassondelordendel85%delasuperficie
original.Loscambiosclimticospodranexacerbarestaprdidapotencial.Estosbosquesseestn
perdiendoyfragmentando,perosisecontrolantantoelpatrnespacialcomolalocalizacindelos
fragmentosysiseaseguraquesiganexistiendoreasrelativamentegrandesdehbitatnaturalesy
seminaturales,laprdidadeespeciespodrareducirsesensiblemente.steesungrandesafoque
debeasumirseenlareginchaquea.


Figura1.reaLasBreasCharataGeneralPinedo.Negro:remanentesdevegetacinen2002;gris:
reasconvertidasentre1957y2002;blanco:agricultura.

Riesgodeprdidademateriaorgnicadelossuelosporfaltaderotaciones

Laagriculturachaqueasiempretuvocomogranprotagonistaelalgodn,conunreasembradadel
ordende300.000ha.Debidoalosaltospreciosregistradosamediadosdelos90,elreasembrada
crecihasta712.000haenlacampaa19971998.LasintensasprecipitacionesdeleventodeElNio
de1998,juntoconlacadadepreciosen2001,provocaronunmarcadodescensoenelreasembrada,
quealcanzunmnimode85.500haen20022003.
Lasoja,queenlosaos70eracasiunarareza,fueganandoposicioneshastaestabilizarseentornoa
50.000haaprincipiosdelos90.Laliberacindelasojatransgnicaen1996,juntoconladebacledel
algodn,permitiexpandirelreasembradahasta650.000hasembradasen20022003.
EnlaFCENdelaUBAsemapelaevolucindelasreasagrcolasdelaprovinciadeChaco.Eltotalde
reascultivadaspasde946.055haen1992,a1.399.426haenelao2002.Estosignificaquelasreas
cultivadaspasarondel9,5%delasuperficieprovincialen1992al14%en2002(Figura2).


Figura2.Gris:reasconcultivosen1992(946.055ha);negro:expansinagrcolaperodo19922002
(453.371ha).Totalcultivadoen2002:1.399.426ha.

Losseiscultivosprincipalesrespondenal90%delasuperficiesembradatotal.LosdatosdelMinisterio
delaProduccindelaProvinciadeChacoindicanquelosprincipalescultivosenlacampaa20022003
fueron:

CULTIVO
Superficieenha
Porcentaje

Algodn
85.500

6,9%
Girasol
280.00

22,5%
Soja

650.00
Subtotal
1.015.500

81,6%

Maz
100.000

8,0%
Sorgo
65.000

5,2%
Trigo
65.000

5,2%
Subtotal
230.000

18,4%
Total
1.245.500

100%

LamayorpartedelaagriculturaenlaprovinciadeChacoutilizamasivamenteequiposdesiembra
directa,aunqueestlejosdecumplirconunodelosrequisitoselementalesdelsistemadesiembra
directa,queeseldelasrotacionesdecultivos.Hayunadbilparticipacindeespeciesconamplia
relacincarbono/nitrgeno(C/N)comoelmaz,elsorgooeltrigo,cuyosrastrojossedescomponen
lentamente.Porelcontrario,predominanlasespeciesconestrecharelacinC/N(soja,girasoly
algodn),quesedescomponenrpidamente,porloquedejanmuypocorastrojoparacubrirelsuelo.Si
seanalizalaproporcinentreloscultivosestivales,puedeobservarsequesloel13,2%delasuperficie

estcubiertaconmazysorgo,muylejosdelporcentajeconsideradocomoindispensablepara
mantenerunarotacinadecuada.
Elpanoramaesmscrticoenelnoroesteargentino,deacuerdoconlosdatosdelINTA(ProReNOA),ya
queelmazyelsorgo,con156.650ha,nollegansiquieraal10%delreacubiertaporlasoja,elalgodn,
elporotoyelman(queocupan1.764.210ha),conelagravantedequeestosdosltimoscultivosse
hacenconsiembraconvencionalyconfuerteremocindelsuelo.
Enelmismodocumentoaparecenlosdatosdesiembradesglosados,loquepermiteverendetallelos
delDepartamentoMoreno(SantiagodelEstero),lindanteconlasreasdemayorexpansinagrcolade
laprovinciadeChaco.Allladesproporcinesanmayor,yaquelasojayelalgodntotalizan211.410
ha,contraslo11.140hademazysorgo,loqueapenassrepresentaun5,2%delreatotal.

Balancenegativodeemisin/captacindeCO2

Unodelosbeneficiosdelasiembradirectabienrealizadaeslafijacindecarbonoenlamateria
orgnicadelsuelo,loquelepermiteactuarcomosumiderodeCO2,claveentrelosgasesdelefecto
invernadero.Estoabrelaposibilidaddeaccederenelfuturoalosbonosdecarbono,quesenegociana
travsdelMecanismodeDesarrolloLimpio.
Enlareginpampeana,losincrementosdemateriaorgnicacomienzananotarseentreloscincoylos
diezaosdesiembradirectacontinua.Porlascondicionesclimticasdelareginchaquea,con
altsimastemperaturas,losincrementosenlamateriaorgnicadelossuelostienenunritmomslento.
Unproductorquecumplieracontodoslosrequisitosdelasiembradirecta,yquetrabajaraenuncampo
conunahistoriapreviadesetentaaosdealgodn,podrademostrarque,alcabodeciertacantidadde
aos,fijaraunvolumendeterminadodecarbonoenelsuelo.Porelcontrario,unproductorque
comenzarasuactividaddesmontandounreaforestalseraungeneradornetodeemisiones,con
valoresampliamentesuperioresalasposibilidadesdefijacinqueelsuelopudieraalcanzar,porloque
nopodrabajoningnconceptoaccederalosposiblesbeneficiosdelMecanismodeDesarrolloLimpio.
EnuninformedelaDireccindeBosquesNativos(SAyDS,2004),seestimaquelasuperficiedeforestada
enlareginchaqueaenelperodoacontecidoentre19982002alcanzlas740.487ha.Lamaderadel
bosquealcanzalas139,31t/ha.Siseconsideraqueelcontenidodecarbonoesdel50%delvalordela
biomasa,lamaderadelbosquetiene69,66t/hadeC,aloquesedebenagregar2,8delahojarascay
38,0delsuelo,paratotalizar110,46t/hadeC.Aestoseledebeagregarelhechodeque,luegodela
quema,lossuelossonremovidosgeneralmenteconrastraspesadasparapoderhacereldespalado,lo
quegeneraunafuertemineralizacindelamateriaorgnicadelsuelo.Enelmismotrabajo,se
presentandatosdelInventariodegasesdeefectoinvernaderodelaArgentinade1997,enelquese
demuestraquelasemisionesdeCO2resultantesdeladeforestacinylaconsiguientequemade
bosquesenlareginchaquea(casi50Gg)superanelconsumodecombustibles(40Gg)detodoslos
mediosdetransportedelpas.

Conclusiones

Elescenariointernacionaldemandaunaltoincrementoenlaproduccindealimentos.Esto
esunagranoportunidadparaquelaArgentinaobtengafuertesingresos.Eltemacentralessiesos
recursosvanaservirparaaumentarlabrechaentrepobresyricos,osiserndestinadosadisminuirlas
enormesdesigualdadessocialesyeconmicasgeneradasenlosltimosaos.
Lareginchaqueatieneuninmensopotencialdetierrasygente,quepuedeydebecontribuirconeste
esfuerzo.Dichoenotrostrminos,esposibleincrementarsignificativamentelafronteraagrcola,peroel
actualprocesomuestradiversosindicadoresambientalesysocialesquecuestionanseveramentela
sustentabilidaddedichaexpansin.Hayunasituacindedescontrolqueencierraaltosriesgos
potenciales,inclusiveparalarentabilidadeconmicafutura.
Hacefaltaunnuevomarcoparapensarlaproduccin,quecontempleque:
Nosonsuficientementebuenaslasprcticastranquerasadentro,sienelnivelregionalseprovocala
desaparicindebosquesnicos.
Nosepuedenexhibirlosincrementosdemateriaorgnicadeunsuelocultivado,siparaelloantes
sequemunbosque.
Nosepuedeapostaraunplanteo100%agrcolaenzonasdealtoriesgoclimtico.
Nosedebencultivarloscampossinrotaciones.
Todosestosaspectosdebenquedarenelpasado.

Comotodoprocesodecambio,lagranexpansinagrcolaenlareginchaqueaestgenerando
problemas.Frentealosproblemas,lasolucinnoesvolveraloarcaico,sinoprofundizarla
modernizacin.Debenincorporarsenuevosparadigmas,entreloscualesesprecisosaltardelanlisisde
lasustentabilidadtranquerasadentrohaciaunavisinregional.
Paralosproductores,laplanificacindesusactividadesanivelpredialeselemental.Lomismodebe
hacerseanivelregional,alintroducirelordenamientoterritorial,dondelosdiversosactoressociales,
juntoconelEstado,tienenqueprogramarunfuturorealmentesustentable.