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Disminucin del leo postoperatorio mediante


el uso de goma de mascar
Sofia Wronski, MSN, CRNP, AGACNP-BC, CCRN

Resumen

Contexto

Contexto: El leo postoperatorio (IPO) es una complicacin posquirrgica frecuente que


incrementa la duracin y los costes de hospitalizacin. A pesar de que anteriormente se
consideraba que el reposo intestinal y el retraso en el consumo de alimentos por va oral
tenan utilidad para prevenir el IPO, la evidencia ms reciente demuestra que la goma de
mascar puede tener utilidad en este sentido. Mtodos (bsqueda de la bibliografa):
Se ha realizado una bsqueda en la bibliografa con los trminos leo (ileus), goma (gum),
mascar (chewing) y mascado de chicle (gum chewing), entre los aos 2006 y 2013.
Seleccin de los estudios: En nuestro anlisis se incluyeron todos los ensayos clnicos
realizados con diseo prospectivo, asignacin aleatoria y control en los que se haba
comparado el uso de goma mascar y un tratamiento control en pacientes adultos que
haban sido intervenidos quirrgicamente mediante ciruga abdominal (excepto en lo
relativo a la cesrea); como variable dependiente se requiri un criterio de valoracin.
Hallazgos: En ltima instancia, fueron incluidos en nuestro estudio siete estudios de
investigacin primarios publicados en revistas de todo el mundo. Resultados: En todos
los estudios, los pacientes del grupo experimental con goma de mascar eliminaron gases y
realizaron la defecacin antes que los del grupo control, que no utilizaron goma de mascar.
En los estudios en los que se analiz la duracin de la hospitalizacin, los pacientes de todos
los grupos experimentales (excepto en uno de los estudios analizados) permanecieron menos
tiempo hospitalizados. Limitaciones: Entre las limitaciones de nuestro anlisis estuvieron
los pequeos tamaos de las muestras, la ausencia de control mediante enmascaramiento
en todos los estudios (excepto en uno), las diferencias en los estndares entre los hospitales
y los pases representados, la falta de especificacin de los tipos de goma de mascar
utilizados y las variaciones en la cronologa y en la frecuencia del uso de la goma de mascar
entre los distintos estudios. Discusin: Los pacientes que utilizaron la goma de mascar
en el postoperatorio experimentaron una incidencia menor de IPO, eliminaron los gases y
realizaron la defecacin antes, y tuvieron una hospitalizacin ms breve, adems de que su
grado de satisfaccin fue mayor. La utilizacin de goma de mascar es recomendable como
tratamiento complementario para reducir la incidencia de leo en el postoperatorio.

El IPO es una complicacin postoperatoria


frecuente que en realidad consiste en una
obstruccin intestinal no mecnica en la
que se inhibe la actividad propulsiva del
intestino. Aparece con mayor frecuencia
tras la ciruga abdominal y da lugar a un
incremento del sufrimiento del paciente
y de la duracin de la hospitalizacin,
con el consiguiente aumento del coste
econmico de todo el proceso2. Cierto
grado de IPO es considerado una respuesta
fisiolgica normal frente a la ciruga,
con normalizacin de la motilidad en el
intestino delgado al cabo de pocas horas,
en el estmago a las 24-48 h y en el colon
a las 48-72 h3. Los cuadros de IPO que
tienen una duracin mayor incrementan las
molestias y reducen el apetito y el grado de
satisfaccin global de los pacientes.
A pesar de que no se conocen con detalle
la etiologa ni la fisiologa del IPO, hay
ciertos eventos que tienen lugar durante la
ciruga abdominal y que pueden interferir
en la actividad motora propulsiva del
intestino delgado. Cualquier interferencia
con el sistema nervioso autnomo, las
hormonas gastrointestinales y las hormonas
relacionadas con la inflamacin puede influir
profundamente en la funcin del intestino
debido a que estos y otros mecanismos
fisiolgicos controlan normalmente la
motilidad4. Adems de la manipulacin
del intestino que tiene lugar durante la
intervencin quirrgica, otros factores que
potencian la alteracin de la motilidad en el
intestino delgado son el consumo limitado por
va oral durante el perioperatorio, la sepsis y
los efectos de los medicamentos opiceos que
se administran en el contexto perioperatorio.
La disminucin o la ausencia de peristalsis con
aparicin del leo pueden dar lugar a anorexia,
nuseas, vmitos, molestias abdominales de
tipo clico, dolor y distensin abdominal3.

Introduccin
Las enfermeras que ejercen en los contextos
postoperatorios deben atender a menudo
a pacientes que sufren leo postoperatorio
(IPO). Los signos y sntomas del IPO
pueden consistir en distensin abdominal,
dolor abdominal difuso, nuseas, vmitos,
imposibilidad de eliminacin de los gases
e intolerancia a la dieta oral1. A pesar de
que las enfermeras intentan por todos los
medios que sus pacientes se sientan mejor,
todo lo que pueden hacer es la aplicacin
de cuidados complementarios. Sin embargo,

es posible que algo tan extraordinariamente


simple como el uso de una goma de mascar
pueda ayudar a que los pacientes con IPO se
sientan mejor y a que recuperen con mayor
rapidez su funcin intestinal?
En este artculo vamos a ver con detalle el
IPO, a analizar los estudios de investigacin
primarios realizados para evaluar el uso
de la goma de mascar como mtodo para
reducir el IPO, y a ofrecer recomendaciones
para su prevencin en funcin de los
resultados obtenidos en la bsqueda de la
bibliografa mdica.

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El IPO no solo representa una molestia


para el paciente, sino que es tambin
un factor que prolonga la recuperacin
y que incrementa la duracin de la
hospitalizacin, con el consiguiente
aumento de los costes asistenciales5. De
hecho, en Estados Unidos se ha estimado
que el impacto econmico anual del
IPO es de 750 millones de dlares.
Asgeirsson et al. tambin observaron
que el coste de la prolongacin del IPO
tras el alta hospitalaria, con necesidad de
rehospitalizacin, era similar al coste de la
rehospitalizacin debida a la aparicin de
complicaciones quirrgicas graves6. Este
tremendo impacto sobre los pacientes y
sobre los costes asistenciales justifica todos
los esfuerzos para definir mtodos mejores
que permitan prevenir y tratar el IPO.
Las modalidades tradicionales han
incluido la ambulacin temprana, el
reposo intestinal y la descompresin
gstrica mediante una sonda nasogstrica.
Sin embargo, se ha demostrado que estas
intervenciones para la prevencin del IPO
son menos eficaces de lo que se pensaba7.
Para la prevencin del IPO prolongado
se recomiendan la ciruga mnimamente
invasiva, la manipulacin intestinal suave y
mnima, la analgesia epidural postoperatoria
con anestsicos locales y la disminucin del
uso de analgsicos opiceos; adems, hay
intervenciones potencialmente peligrosas que
pueden incrementar el riesgo del IPO, como
la aplicacin profilctica rutinaria de una
sonda nasogstrica y la administracin de
inhibidores de la ciclooxigenasa 2 (COX-2)1.
A pesar de que en pocas anteriores se
utilizaban el reposo intestinal y el retraso de la
alimentacin por va oral en el postoperatorio
como medidas para prevenir el IPO, la
evidencia ms reciente sugiere que el consumo
temprano por va oral de pequeas cantidades
de alimento puede tener una utilidad mayor2.
No obstante, a menudo no es posible iniciar
con seguridad la alimentacin oral temprana
en el postoperatorio inmediato debido a las
nuseas, los vmitos y la imposibilidad de
tolerar la alimentacin oral que aparecen
durante este perodo.
La alimentacin simulada, que estimula
la motilidad gastrointestinal al imitar el
consumo de alimentos, puede dar lugar
a algunos de los efectos beneficiosos del
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consumo de alimentos por va oral sin las


desventajas inherentes al consumo real.
La alimentacin simulada incrementa la
activacin del nervio vago eferente en
el sistema gastrointestinal, lo que a su
vez aumenta la produccin y la secrecin
de cido gstrico, pepsina y polipptido
pancretico, compuestos todos ellos
que potencian la motilidad gstrica. Los
pacientes experimentan el efecto fisiolgico
del consumo de alimento sin tener que
tomarlo realmente por va oral8.
La alimentacin simulada se puede
aplicar mediante el uso de goma de mascar9.
Tandeter ha propuesto la hiptesis de que
algunos de los ingredientes de la goma de
mascar pueden inducir efectos laxantes
osmticos que potencian la motilidad
gastrointestinal y alivian el IPO10.
Qu significado tiene todo esto?, es
posible que algo tan sencillo como la goma
de mascar pueda reducir realmente el IPO?
En funcin de los resultados obtenidos en
varios estudios primarios de investigacin
tenemos que considerar que ello es
completamente posible.

Mtodos: bsqueda de
la bibliografa
Para identificar los estudios relevantes llevamos
a cabo una bsqueda de la bibliografa en las
bases de datos Medline, CINAHL, PubMed y
Google Scholar, entre 2006 y 2013, utilizando
los trminos de bsqueda leo (ileus),
goma (gum), mascar (chewing) y mascado de
chicle (gum chewing). Las listas de bibliografa
de los artculos relevantes tambin fueron
analizadas manualmente para identificar otras
publicaciones que pudieran ser incluidas
en el estudio. La bsqueda se limit a las
publicaciones redactadas en ingls y a los
estudios de tipo clnico realizados sobre
pacientes. Dado que no se han publicado
muchos estudios de investigacin primaria
en los que la utilizacin de la goma
de mascar haya sido evaluada como
intervencin teraputica, incluimos en
nuestro anlisis estudios con una antigedad
superior a los 4 aos.

Seleccin de los estudios


Una vez finalizada la bsqueda inicial de
las publicaciones, estos artculos fueron
analizados respecto a su idoneidad para la

inclusin en el estudio. Finalmente, fueron


incluidos todos los ensayos clnicos con
diseo prospectivo, asignacin aleatoria y
control en los que se haba comparado el
uso de goma de mascar con la ausencia de
esta intervencin en adultos intervenidos
mediante ciruga abdominal. El criterio
principal de valoracin (el tiempo
transcurrido hasta la eliminacin de los gases,
el tiempo transcurrido hasta la defecacin y la
duracin de la hospitalizacin) fue necesario
como variable dependiente. Se determinaron
los tamaos de las muestras, los regmenes
postoperatorios correspondientes al uso de la
goma de mascar, los protocolos de los grupos
control y de los grupos experimentales,
y el tipo de ciruga. Los estudios fueron
incluidos en nuestro anlisis en los casos en
los que la ciruga abdominal haba sido la
correspondiente a la colectoma, la reseccin
intestinal o la apendicectoma. Se evalu a los
pacientes intervenidos tanto mediante ciruga
laparoscpica como mediante ciruga abierta.
Fueron excluidos los estudios que no
haban tenido un diseo prospectivo y con
asignacin aleatoria. Tambin se excluyeron
los estudios en los que participaron mujeres
intervenidas mediante cesrea debido a que
este es un tipo de ciruga ms especializado. A
pesar de que los estudios con una metodologa
pobre, los anlisis estadsticos insuficientes
y la escasez de datos no fueron criterios de
exclusin de los estudios en nuestro anlisis,
la presencia de estos factores hizo que sus
resultados tuvieran un valor inferior al de los
estudios que no los presentaban.

Hallazgos
Muestras. Se seleccionaron siete estudios de
investigacin primaria para un anlisis ms
detallado. En el conjunto de estos estudios,
el tamao de la muestra oscil entre 19 y
100 pacientes adultos, con un tamao de la
muestra medio de 38. En cuatro estudios se
especific que la intervencin quirrgica se
haba realizado para tratar un cncer. Cuatro
de estos estudios se llevaron a cabo en
Reino Unido (Quah et al.), Japn (Hirayama
et al.), Camern (Ngowe et al.) e India
(Marwah et al.)11-14. Los otros tres estudios
se realizaron en Estados Unidos15-17.
Los procedimientos quirrgicos
concretos que se llevaron a cabo fueron
los de colectoma, reseccin intestinal,

apendicectoma e ileostoma. En seis de los


estudios solo se efectuaron procedimientos
de ciruga abdominal abierta; McCormick
et al. evaluaron a pacientes intervenidos
mediante ciruga abierta o mediante ciruga
laparoscpica15. Ngowe et al. analizaron
tanto los procedimientos quirrgicos
efectuados de urgencia como los que se
llevaron a cabo de manera programada; en
los seis estudios restantes no se especific
si el procedimiento quirrgico realizado lo
haba sido de manera urgente o programada.
Regmenes. En todos los estudios se
detallaron los regmenes postoperatorios en
los grupos experimentales y en los grupos
control. En seis estudios se consider que
el rgimen del grupo control era el estndar
asistencial. El estndar asistencial de los
regmenes postoperatorios no fue descrito
con detalle en ninguno de los estudios,
excepto en el de McCormick et al., en el
que los participantes del grupo control
tomaron pequeos sorbos de lquidos como
el agua, y en el estudio de Marwah et al. en
el que los participantes del grupo control
no consumieron nada por va oral hasta la
eliminacin de los primeros gases14,15.
En todos los estudios, el grupo
experimental fue descrito como el
constituido por los pacientes que utilizaron
la goma de mascar durante espacios de
tiempo variables cada da. En todos los
estudios analizados la masticacin de la
goma tuvo lugar en tres ocasiones cada
da, excepto en el estudio de McCormick
et al. en el que los participantes utilizaron
la goma de mascar cuatro veces al da.
La duracin del tiempo en el que los
participantes masticaron la goma se
especific en cuatro estudios, en los que
oscil entre 5 min y 1 h, con un promedio
de 30 min. En el estudio de Schuster et al.
no se determin este parmetro15,16.
Solo en dos estudios se especific el
tiempo transcurrido entre el final de la
intervencin quirrgica y el inicio de
la utilizacin de la goma de mascar; en el
estudio de Marwah et al. dicho perodo fue
de 6 h, y en el de Quah et al. los pacientes
del grupo experimental comenzaron a
utilizar la goma de mascar a la maana
siguiente de la intervencin. En estos dos
estudios tambin se seal el momento
en el que se interrumpi la utilizacin de

la goma de mascar (tras la eliminacin


de los primeros gases y hasta el inicio
del consumo de una dieta slida por va
oral, respectivamente). Aparte de estos
dos, el nico estudio en el que se seal
el momento de interrupcin de la goma
de mascar fue el de Ngowe et al., y dicho
momento correspondi a la realizacin de la
primera defecacin.
En el estudio de Matros et al. particip un
tercer grupo, un grupo placebo17. En este
grupo, los pacientes utilizaron un brazalete
de acupresin. Caractersticamente,
cuando se utilizan en forma de tratamiento
alternativo o complementario, los brazaletes
de acupresin se colocan en la superficie
ventral de la mueca con el objetivo de
aplicar una presin sobre punto concreto
para estimular la motilidad gstrica. Los
participantes del grupo placebo en este
estudio utilizaron el brazalete de acupresin
en la parte dorsal de la mueca, en forma de
una localizacin simulada.
Criterios de valoracin. En todos los
estudios seleccionados se utilizaron criterios
de valoracin similares: el tiempo transcurrido
hasta la primera eliminacin de los gases,
el tiempo transcurrido hasta la primera
defecacin o ambos perodos de tiempo
fueron determinados en todos los estudios. La
duracin de la hospitalizacin fue considerada
un criterio de valoracin adicional en todos
los estudios, excepto en el de Hirayama
et al. Matros et al. incluyeron tambin el
tiempo transcurrido hasta el momento
del alta hospitalaria, correspondiente al
momento en el que los pacientes eliminaban
gases y toleraban al menos dos comidas sin
complicaciones. Schuster et al., y Marwah et
al., incluyeron como criterio de valoracin
el tiempo transcurrido hasta que los
participantes sentan hambre por primera vez,
mientras que Ngowe et al. consideraron como
un criterio de valoracin el nmero y el tipo
de complicaciones.

Resultados
En todos los estudios, los participantes del
grupo experimental que utilizaron la goma
de mascar eliminaron los gases y defecaron
antes que los participantes del grupo control
que no la utilizaron. En la mayor parte de los
estudios en los que se evalu la duracin de
la hospitalizacin, los grupos experimentales

presentaron una hospitalizacin ms breve.


La nica excepcin fue la constituida por
los pacientes intervenidos mediante ciruga
abierta para la realizacin de una colectoma
y evaluados en el estudio de McCormick
et al. En este estudio, el grupo control
elimin inicialmente los gases a los 2,8
das en promedio y la duracin promedio
de la hospitalizacin fue de 5,3 das. Por
el contrario, en el grupo experimental
con utilizacin de la goma de mascar,
los participantes eliminaron inicialmente
los gases a los 2,9 das y requirieron una
hospitalizacin de 5,6 das15. A pesar de
que no qued especificado en el estudio,
esta pequea diferencia de tiempo pudo ser
atribuible a un resultado atpico.
En cada estudio se utilizaron mtodos
estadsticos distintos para obtener los
resultados, lo que hizo difcil comparar
la significacin estadstica de los distintos
anlisis. Excepto en los participantes
intervenidos mediante colectoma con ciruga
abierta y estudiados por McCormick et al.,
los participantes en todos los dems estudios
experimentaron una reduccin significativa
en el tiempo medio transcurrido hasta la
eliminacin de los gases y la defecacin,
aunque la significacin estadstica de ello
fue variable9. En ningn estudio se defini el
mtodo a travs del cual los resultados fueron
considerados estadsticamente significativos.
Matros et al., y Quah et al., analizaron sus
resultados y no observaron diferencias
estadsticamente significativas en el tiempo
transcurrido hasta la eliminacin inicial de
los gases o la primera defecacin entre los
pacientes que haban utilizado la goma de
mascar y los que no lo haban hecho. En los
estudios de Schuster et al., Hirayama et al.,
Marwah et al., y Ngowe et al. se demostr la
significacin estadstica en la disminucin
del tiempo transcurrido hasta la eliminacin
inicial de los gases y la primera defecacin.
McCormick et al. observaron que la utilizacin
de la goma de mascar dio lugar a la aparicin
de los primeros movimientos intestinales
con una rapidez significativamente mayor
en los pacientes intervenidos mediante
colectoma laparoscpica, pero no detectaron
una diferencia significativa entre los grupos
control y experimental respecto a los
pacientes en los que se realiz la colectoma
mediante ciruga abierta11-17.
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En lo relativo a la duracin de la
hospitalizacin, en los estudios de Matros
et al., Quah et al., y Marwah et al. no se
observaron diferencias significativas en los
pacientes que utilizaron la goma de mascar.
Sin embargo, en los estudios de Ngowe
et al., Hirayama et al., y Schuster et al. se
detect una significacin estadstica positiva
respecto a la reduccin de la duracin de
la hospitalizacin en los pacientes que
utilizaron la goma de mascar. McCormick
et al. observaron que el uso de la goma de
mascar dio lugar a una reduccin significativa
de la hospitalizacin en los pacientes tratados
mediante colectoma laparoscpica, pero no
observaron una diferencia estadstica respecto
a este parmetro en los pacientes en los que la
colectoma se realiz mediante ciruga abierta.
Matros et al. tambin evaluaron el tiempo
transcurrido hasta el alta hospitalaria como
un criterio de evaluacin y no observaron
diferencias significativas entre los grupos
control y experimental. Otro criterio de
valoracin fue el tiempo transcurrido
hasta la sensacin inicial de hambre, y este
parmetro tampoco fue significativamente
menor en el grupo de utilizacin de la goma
de mascar en el estudio de Schuster et al.,
aunque s lo fue en el grupo de utilizacin
de la goma de mascar en el estudio de
Marwah et al.11-17.
Aparte de los sealados previamente,
el nico criterio de valoracin analizado
en estos estudios fue el correspondiente
a las complicaciones. En el estudio de
Ngowe et al. se describieron cinco casos de
complicaciones (todas ellas abscesos); tres
tuvieron lugar en el grupo de utilizacin
de la goma de mascar y dos en el grupo
control. Sin embargo, estos resultados no
fueron analizados desde el punto de vista
estadstico13.

Limitaciones
En todos los estudios se describi en el
apartado de limitaciones el tamao de la
muestra, que en todos ellos fue bastante
pequeo. El estudio de Marwah et al. fue
el que tuvo una muestra de mayor tamao,
con 100 pacientes. Solamente Matros et
al. llevaron a cabo su estudio en varios
centros hospitalarios. La ausencia de control
mediante enmascaramiento en todos los
estudios, excepto en el de Matros et al.,
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es otra limitacin debido al posible sesgo


asociado al hecho de que fueran los propios
equipos quirrgicos los que determinaron
los resultados.
La heterogeneidad de las rutinas
perioperatorias en cada hospital fue otra
limitacin. Por ejemplo, es muy probable
que en cada hospital se aplicaran tcnicas
quirrgicas distintas para los diferentes tipos
de ciruga abdominal. En la mayor parte de
los estudios la ciruga se llev a cabo
por motivo de una colectoma o de una
reseccin intestinal y el mtodo quirrgico
fue la ciruga abierta ms que la ciruga
laparoscpica, lo que pudo haber influido en
los resultados. Caractersticamente, la ciruga
abdominal abierta conlleva una manipulacin
mayor de los rganos abdominales, la
exposicin al ambiente y el uso de dosis
mayores de medicamentos analgsicos
para controlar el dolor postoperatorio18.
Es probable que en los distintos hospitales
tambin se utilizaran anestsicos diferentes,
lo que pudo contribuir a las posibles
variaciones en los resultados.
Solamente en el estudio de Ngowe et
al. participaron pacientes en los que se
llevaron a cabo procedimientos quirrgicos
de urgencia, lo que pudo asociarse a un
riesgo inherente mayor de complicaciones
postoperatorias, como el leo. Por otra parte,
tampoco se analiz el estado de salud global
de los pacientes, por ejemplo, si tenan
o no antecedentes mdicos importantes
o si sufran o no otras comorbilidades
que pudieran haber incrementado la
probabilidad de IPO.
En lo que se refiere al postoperatorio, es
probable que en los distintos hospitales se
aplicaran estndares diferentes respecto a
los cuidados que recibieron los pacientes.
En algunos hospitales se pudo utilizar la
analgesia epidural para el control del dolor
mientras que en otros posiblemente se
utilizaron opiceos por va intravenosa. En
algunos hospitales los pacientes posiblemente
comenzaron a recibir lquidos como el agua
por va oral en el postoperatorio inmediato,
mientras que en otros posiblemente se dej
transcurrir un cierto tiempo para ello o
incluso se utiliz una sonda nasogstrica
para la descompresin del estmago. Los
detalles correspondientes a los estndares
de los cuidados postoperatorios solo se

especificaron en algunos estudios y no


siempre con detalle.
A pesar de que en los estudios
realizados en los hospitales universitarios
estadounidenses los estndares de los
cuidados postoperatorios pudieron ser
similares, es probable que en los estudios
realizados en otros pases como India y
Reino Unido dichos estndares fueran
muy diferentes. Ngowe et al. realizaron
su estudio en un hospital universitario
de Camern, en el que las tcnicas, los
estndares e incluso las barreras para la
investigacin pudieron ser distintos de los
correspondientes a los pases occidentales.
Por ejemplo, estos investigadores sealaron
las dificultades incluso para conseguir la
goma de mascar de manera que la pudieran
utilizar los pacientes. Compraron todas
las reservas de goma de mascar sin azcar
existentes en el nico supermercado
que haba. Dado que se estropearon dos
unidades de la goma de mascar, la muestra
se limit a 23 participantes en el grupo
experimental. Adems, a cada participante
se le pidi que masticara la misma unidad
de goma de mascar todo el tiempo13.
El tiempo de uso de la goma de mascar
tambin pudo representar una limitacin.
En la mayor parte de los estudios se utiliz
goma de mascar sin azcar, pero en ningn
momento se especificaron las razones de
ello. En algunos estudios no se indic de
manera especfica el tipo de goma de mascar
utilizado. Incluso entre las gomas de mascar
los ingredientes o sabores de las distintas
marcas pudieron presentar diferencias,
desencadenando posiblemente ciertos
mecanismos fisiolgicos e influyendo as en
los resultados del estudio.
No solo es posible que el tipo de goma
de mascar fuera una limitacin, sino
que tambin lo fueron posiblemente el
tiempo y la frecuencia de la masticacin
de la goma, parmetros que pudieran
limitar adicionalmente las posibilidades
de comparar de manera razonable los
resultados. Por ejemplo, Quah et al. hicieron
que los participantes utilizaran la goma de
mascar durante al menos 5 minutos tres
veces al da, mientras que en el estudio
de Quah et al. los pacientes masticaron la
goma alrededor de 30 minutos, tres veces al
da. Quah et al. no observaron diferencias

significativas entre los grupos experimental


y control, mientras que Hirayama et al.
s lo hicieron. El perodo de tiempo de
masticacin de la goma y la frecuencia de
uso de la goma de mascar podran haber
desempeado un papel en la variabilidad de
los resultados.

Discusin
A pesar de que algunos de los resultados
analizados en los distintos estudios
carecieron de significacin estadstica, en
todos los estudios evaluados se demostr
que la utilizacin de la goma de mascar
dio lugar a un efecto positivo para reducir
el IPO, en comparacin con los cuidados
postoperatorios habituales. Adems de
eliminar gases en una fase ms temprana y
de presentar antes la primera defecacin,
requerir una hospitalizacin menor y sentir
hambre antes, muchos de los participantes
que utilizaron la goma de mascar en el
postoperatorio tambin experimentaron
un grado de satisfaccin mayor. Varios
pacientes expresaron su deseo de seguir
utilizando la goma de mascar tras la
finalizacin del estudio, sealando que ello
les refrescaba y les abra el apetito.
A pesar de que no se han publicado
estudios para evaluar los posibles efectos
negativos sobre los pacientes o el incremento
de la incidencia de IPO en relacin con el
uso de la goma de mascar, en un metaanlisis
efectuado por Fitzgerald y Ahmed en 2009
se abord la posibilidad de que la goma
de mascar no sea una estrategia que carece
por completo de riesgos. Por ejemplo, los
pacientes con compromiso del habla y con
dificultades para la deglucin muestran
riesgo de aspiracin. Por otra parte, algunos
de los ingredientes de la goma de mascar han
sido implicados en la aparicin de cefalea,
vasculitis toxicodrmica, diarrea crnica
y disminucin del peso corporal19. Estas
posibles reacciones adversas no han sido
analizadas con detalle y no parecen anular
los efectos positivos conseguidos con la
goma de mascar. No obstante, dado que la
sensibilidad frente a algn ingrediente de
la goma de mascar podra dar lugar a una
reaccin adversa significativa en algunos
pacientes, las enfermeras deben tener
cuidado para evaluar los antecedentes de
alergia y de sensibilidad de cada paciente

antes de iniciar un rgimen con utilizacin


de la goma de mascar.
En el momento presente, con los
resultados que se han obtenido en los
estudios de investigacin publicados,
se recomienda la utilizacin de la goma
de mascar en el postoperatorio como
tratamiento complementario para reducir el
IPO. Se ha demostrado que este tratamiento,
que tiene una rentabilidad econmica
extraordinaria, no induce efectos negativos
sobre la recuperacin postoperatoria.
Las enfermeras pueden implementar con
facilidad esta intervencin tras comentarlo
con el resto del equipo asistencial. En primer
lugar, deben llevar a cabo una evaluacin
para determinar qu pacientes son los
candidatos apropiados. Un paciente que
presente alergia o sensibilidad a cualquiera de
los ingredientes de la goma de mascar debe
recibir algn otro producto que no contenga
el ingrediente problemtico, si fuera posible,
o bien debe ser excluido de este tratamiento.
Los pacientes deben permanecer despiertos
y alerta, adems de que tienen que tener la
competencia necesaria para masticar la goma
de mascar y no deben presentar problemas en
la cavidad oral (tal como dolor mandibular,
prdida de piezas dentarias o sintomatologa
de alteraciones de la articulacin
temporomandibular) que pudieran reducir su
capacidad para la masticacin.
Dado que hasta el momento no se ha
desarrollado ningn rgimen bien definido,
las enfermeras deben animar a los pacientes
a utilizar la goma de mascar siempre que
lo deseen, al menos en dos ocasiones cada
da. Al reducir la incidencia de IPO, las
enfermeras pueden incrementar el grado de
satisfaccin de los pacientes, disminuir la
duracin de la hospitalizacin y reducir los
costes hospitalarios.
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2. Tavakkolizadeh A, Whang EE, Ashley SW, Zinner MJ.


Chapter 28, small intestine. In: Brunicardi F, Andersen
DK, Billiar TR, et al., eds. Shwartzs Principles of Surgery.
9th ed; 2010.

Soa Wronski es enfermera en una unidad de prctica


avanzada de cuidados crticos de traumatologa y ciruga
en el Hospital of the University of Pennsylvania, en
Philadelphia, Pennsylvania.

3. McQuaid KR. Chapter 15, gastrointestinal disorders.


In: Papadakis MA, McPhee SJ, Rabow MW, eds. Current
Medical Diagnosis & Treatment; 2014.

Rincn de la investigacin est coordinado por Cheryl


Dumont, PhD, RN, CRNI, directora de investigacin
enfermera y del equipo de acceso vascular en el Winchester
Medical Center, en Winchester, Virginia. La Dra. Dumont
tambin pertenece al comit editorial de Nursing2014.

4. Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox


KL. Gastrointestinal complications: ileus and early
postoperative bowel obstruction. In: Townsend CM Jr,
Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston

La autora declara no tener ningn conicto de intereses


econmicos relacionados con este artculo.

Marzo/Abril | Nursing2015 | 61