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Independencia de Amrica Latina

Jose Gervasio Artigas, Manuel Belgrano, Jos de San Martn, Simn Bolvar, Francisco de Miranda, Jos Miguel
Carrera Verdugo, Bernardo OHiggins, Miguel Hidalgo, Jos Mara Morelos, Jos Antonio Pez, Antonio Jos de
Sucre, Vicente Guerrero, Agustn de Iturbide, Jos Matas Delgado, Juan Argello... Sabes qu tienen en comn
estos personajes? Dos cosas: todos ellos nacieron cuando sus pases estaban bajo el dominio colonial espaol, y
todos ellos lucharon por lograr la independencia latinoamericana.

QU FUE LA INDEPENDENCIA DE AMRICA LATINA?


Fue un proceso poltico y militar que tuvo lugar entre 1808 y 1826, y que se desarroll en
casi todos los territorios americanos gobernados por Espaa. El resultado final fue la
independencia de la inmensa mayora de las posesiones coloniales espaolas. Se pona as
fin al dominio que los reyes espaoles haban tenido sobre gran parte del continente
americano desde el siglo XVI. A partir 1826, solo quedaron bajo la soberana espaola las
islas de Cuba y Puerto Rico.
CAUSAS DE LA INDEPENDENCIA LATINOAMERICANA
Internas. La sociedad latinoamericana haba llegado a un punto de gran descontento como
consecuencia de la colonizacin espaola. Por qu? Por factores tales como la corrupcin
administrativa, el trato dado a los indgenas, la expulsin de los jesuitas en 1767 (lo que
interrumpi su labor en tierras americanas), la desigualdad entre criollos y espaoles o el
establecimiento de un rgimen de monopolios que dificultaba el desarrollo de la economa
americana. En esta situacin, las ideas liberales y revolucionarias se difundan en las
universidades, las academias literarias y las sociedades econmicas y patriticas.
Externas. La Ilustracin hizo aparecer la idea de libertad, mientras que la Declaracin de Independencia
estadounidense (1776) y la Revolucin Francesa (1789-1799) sirvieron de modelos para la lucha
independentista. Todas estas circunstancias coincidieron con un momento histrico que permitira el inicio del
proceso independentista...
Que pas en Espaa entre 1808 y 1814? En 1808, los reyes espaoles Carlos IV y Fernando VII abdicaron ante
el emperador francs Napolen I Bonaparte, cuyas tropas invadieron la pennsula Ibrica. Comenzaba as la guerra
de la Independencia espaola (1808-1814). Como consecuencia de estos hechos, y ante el vaco de poder, en las
colonias espaolas de Amrica aparecieron las primeras juntas de gobierno. Cuando Fernando VII volvi al trono,
en 1814, la guerra entre las colonias y Espaa ya era inevitable.

FASES DE LA INDEPENDENCIA LATINOAMERICANA


El proceso de independencia puede dividirse en dos grandes fases. La primera transcurri
entre 1808 y 1814, y estuvo caracterizada por la actuacin de las juntas constituidas en las
ciudades sudamericanas ms importantes. La segunda (1814-1826), tuvo lugar la guerra
generalizada entre los patriotas (independentistas) y los realistas (espaoles).
PRIMERA FASE (1808-1814)
Virreinato del Ro de la Plata. El principal protagonista de la independencia en la Banda
Oriental (Uruguay) de los territorios rioplatenses fue Jos Gervasio Artigas. En Buenos
Aires, el 25 de mayo de 1810, se cre una Junta que envi a Jos Rondeau a la Banda
Oriental y a Manuel Belgrano a Paraguay, para evitar la independencia propia de estos
territorios. Un ao ms tarde, se proclam la independencia de Paraguay, que se alej de la
emancipacin del antiguo virreinato del Ro de la Plata. La victoria de Jos de San Martn
en la batalla de San Lorenzo (3 de febrero de 1813) y las de Belgrano en Tucumn
(septiembre de 1812) y Salta (febrero de 1813) consolid la independencia de lo que aos
ms tarde sera Argentina.
Alto Per y Ecuador. El Alto Per, que perteneca hasta entonces al virreinato de la Plata,
protagoniz los primeros movimientos de carcter independentista. La primera Junta que
rompi abiertamente con las autoridades espaolas fue la de Chuquisaca (actual Sucre, en
Bolivia), cuando el 25 de mayo de 1809 el triunvirato (junta compuesta por tres miembros)
de Bernardo de Monteagudo, Jaime de Zudez, y Lemoine apres al presidente de la
audiencia, Garca Pizarro. El 11 de octubre de 1810, se proclam la independencia de
Ecuador, pero en 1812, el virrey del Per, Jos Fernando Abascal y Sousa, volvi a controlar
toda la regin, incluido el Alto Per.

Virreinato de Nueva Granada. La figura de Simn Bolvar protagoniz el proceso


independentista de Venezuela. En Caracas, se constituy una Junta el 19 de abril de 1810,
que proclam la independencia del pas el 5 de julio de 1811 y declar establecida una
repblica federal. Pero los enfrentamientos entre los dos principales dirigentes de la
independencia, Bolvar y Francisco de Miranda, hicieron que en 1812 los realistas
restablecieran el dominio espaol en Venezuela. Sin embargo, la Junta independentista de
Santaf de Bogot derroc al virrey de Nueva Granada, Antonio Amar y Borbn, el 20 de julio
de 1810. As se establecieron las Provincias Unidas de Nueva Granada.
Chile. El 16 de julio de 1810, comenz el proceso de la independencia chilena. En julio de
1811, Jos Miguel Carrera Verdugo se hizo con el poder, apoyado por Bernardo OHiggins: se
estableca la dictadura de Carrera y la independencia encubierta de Chile.
Virreinato de Nueva Espaa. Aqu, los inicios de la independencia tuvieron un marcado
carcter popular y revolucionario. Aunque la primera conspiracin fracas en 1809, el
levantamiento del sacerdote Miguel Hidalgo en la ciudad mexicana de Dolores, el 16 de
septiembre de 1810, se considera el verdadero inicio de la emancipacin mexicana. No
obstante, en 1811 Hidalgo fue derrotado y ejecutado por los realistas. En el sur, los
insurgentes estuvieron dirigidos por el tambin sacerdote Jos Mara Morelos. Proclamaron
la independencia de Mxico y, en octubre de 1814, redactaron la primera Constitucin. Pero
Morelos tambin fue ejecutado por las tropas espaolas, en 1815.
SEGUNDA FASE (1814-1826)
La reaccin espaola motiv que se abriera la definitiva fase blica, que culmin con el
nacimiento o consolidacin de los estados sudamericanos.
La reaccin espaola (1814-1816).
En Nueva Granada, los realistas retomaron la iniciativa a finales de 1814, y Bolvar tuvo que
escapar de all rumbo al Caribe. En Per, los realistas controlaron la mayor parte del
territorio gracias a las victorias de Joaqun de la Pezuela en Vilcapugio y Ayohuma (1813). En
Chile, la falta de entendimiento entre Carrera y OHiggins condujo a la victoria realista de
Rancagua (1814). En 1816, la causa independentista solo pareca victoriosa en el territorio
que habra de conformar Argentina, donde el Congreso de Tucumn proclam la
independencia de las Provincias Unidas del Ro de la Plata el 9 de julio de ese mismo
ao.
Las grandes expediciones (1817-1822). A partir de 1817, la guerra se generaliz en
todas las regiones de Sudamrica.
La victoria de Jos Antonio Pez en Las Queseras del Medio (abril de 1819) permiti a
Bolvar cruzar los Andes, triunfar en la batalla de Boyac (7 de agosto de 1819) y entrar en
Santaf de Bogot. En diciembre de ese ao, se constituy la Repblica de la Gran
Colombia, y Bolvar fue designado presidente. Tras su victoria en la batalla de Carabobo
(24 de junio de 1821), Bolvar consolid la independencia de Venezuela. En mayo de 1822,
Antonio Jos de Sucre venci en Pichincha. Bolvar entr en Quito en el mes de junio
(liberada para los independentistas por Sucre) y se dirigi a Guayaquil. En el sur, el general
San Martn cre en Mendoza el Ejrcito de los Andes, cruz esta cordillera y derrot a los
espaoles en la batalla de Chacabuco (12 de febrero de 1817), con la ayuda de Bernardo
OHiggins. La victoria patriota en la batalla de Maip (5 de abril de 1818) asegur la
independencia de Chile. Ayudado por la flota del almirante britnico Thomas Alexander
Cochrane, San Martn inici la campaa de Per. Logr ocupar Lima, el 9 de julio de 1821,
y proclam la independencia del pas el 28 de julio siguiente. Nombrado `protector de Per,
convoc un Congreso Constituyente en 1822 y se dirigi a Guayaquil para entrevistarse con
Bolvar.
Las campaas finales (1822-1824). En la famosa entrevista de Guayaquil (26 de julio de 1822), Bolvar y San
Martn acordaron que aquel se ocupara de los asuntos de Per y que San Martn se retirara de la escena poltica.
Los realistas mandados por Jernimo Valds recuperaron Lima en junio de 1823, lo que hizo necesaria la
intervencin de Sucre y del propio Bolvar, que en febrero de 1824 asumi la dictadura. Las victorias de Sucre sobre
el realista Jos Canterac en Junn (6 de agosto de 1824) y sobre Valds y el virrey Jos de la Serna e Hinojosa en
Ayacucho (9 de diciembre de 1824) resultaron decisivas. La ocupacin, en enero de 1826, del puerto peruano del
Callao, ltimo reducto del dominio espaol en el continente americano, puso fin a la guerra y asegur
definitivamente la independencia de la mayora de las colonias hispanas en Amrica.
La independencia de Mxico. Despus del fracaso de las rebeliones de Hidalgo y Morelos, fue Vicente Guerrero
quien logr mantener la insurreccin en el sur de Mxico. En 1821, Agustn de Iturbide entr en contacto con
Guerrero y, el 24 de febrero de ese ao, lanz un manifiesto conocido como el Plan de Iguala (o de las Tres

Garantas), que estableca tres condiciones: la independencia de Mxico, el mantenimiento del catolicismo y la
igualdad de derechos para los espaoles y los mexicanos. El 24 de agosto de ese mismo ao, Iturbide y el virrey de
Nueva Espaa, Juan ODonoj, firmaban el Tratado de Crdoba, por el que se declaraba la independencia de
Mxico.
La independencia de Centroamrica. En Centroamrica, se produjeron algunos intentos de rebelin a partir de
1811, pero todos ellos terminaron en fracaso, como los alzamientos del cura Jos Matas Delgado y Juan Argello
en El Salvador, o el intento de 1813 en Guatemala. En conjunto, el proceso de independencia en los territorios de la
capitana general de Guatemala fue menos violento que en otras regiones, y tambin, ms tardo. En 1822, Iturbide
incorpor Centroamrica al Imperio Mexicano, en contra de los deseos de la mayora de la poblacin. En 1823, tras
la abdicacin de Iturbide (que se haba coronado emperador con el nombre de Agustn I), se crearon las Provincias
Unidas del Centro de Amrica, un estado federal que perdur hasta 1842.