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4.

1 Capacitores
Capacitores so componentes de
fundamental importncia na
eletrnica. A ideia do capacitor
extremamente
simples;
um
capacitor consiste de dois
condutores, um isolado do outro.
Nos capacitores usados na
eletrnica os dois condutores
vm encapsulados num pequeno
invlucro, e o acesso eltrico a
estes condutores por conta de
dois fios saindo do invlucro. Os
tcnicos chamam estes fios
muitas vezes de pernas.
Fig. 4.1.1 Coleo de capacitores.
H tambm capacitores sem estas pernas, e neles o acesso atravs de bloquinhos de
metal que se soldam diretamente nos trilhos de um circuito impresso. Este tipo de
componente que se solda direto nos trilhos se chama SMD (Surface Mounted Device).
A figura 4.1.1 mostra uma pequena coleo de capacitores junto com uma moeda de 50
centavos para comparao de tamanho. Um circuito impresso com capacitores SMD
tambm aparece na imagem.
Fig.4.1.2 Transporte de carga entre dois condutores que formam
um capacitor.
q
A
Uma das aplicaes dos capacitores o armazenamento
de energia. Imagine que retiremos uma pequena
B
-q
quantidade de carga q de um dos dois condutores,
q
digamos do condutor B, e levemos esta carga para o
outro condutor A, como indicado na figura 4.1.2.
Depois arrancamos mais um q do primeiro condutor e levamos esta carga de novo
para A. Neste segundo transporte temos que vencer forcas eltricas, pois pelo primeiro
depsito de q no condutor A, este tem agora carga do mesmo sinal do q , e o
condutor B fica com carga do sinal oposto. Ento este segundo transporte custa
energia. Se continuarmos com estas transferncias de carga de B para A teremos que
vencer foras cada vez mais intensas e o transporte custa cada vez mais energia. Mas
esta energia gasta no est perdida, pois todo o processo pode ser invertido e, ao
transportar as cargas de volta, podemos recuperar a energia. Ento temos um armazm
de energia.
Armazenar energia um dos principais desafios tecnolgicos da vida moderna. Pensem,
por exemplo, em um caminho descendo uma ladeira. Uma quantidade enorme de
energia inutilmente desperdiada nos freios. Se pudssemos guardar esta energia para
a prxima subida do caminho seria uma vantagem enorme. Outro exemplo da
necessidade de armazenar energia: fala-se muito de energia limpa e a energia mais
limpa que temos a energia solar. Muito bem. S tem um problema com esta energia;
geralmente ela est disponvel nos horrios quando no precisamos dela! Ento surge de
novo o problema de armazenar energia.

136

Infelizmente os capacitores no servem para estes exemplos. Veremos nas prximas


sees que a quantidade de energia que pode ser estocada em capacitores bem
modesta1 e que tambm difcil estocar a energia por muito tempo. A atrao das
cargas de sinais opostos forte. Com o passar do tempo, mesmo com um isolamento
cuidadoso dos dois condutores, as cargas conseguem escapar para um feliz reencontro
dos sexos opostos. Mas h situaes em que o uso de capacitores como armazm de
energia faz sentido. Quando se precisa de muita energia durante um intervalo de tempo
curto, ou seja, quando queremos muita potncia durante pouco tempo, capacitores so
frequentemente usados. Nestes casos a energia lentamente depositada no capacitor
atravs das transferncias de carga, como descrito acima, e no uso desta energia a
transferncia inversa feita repentinamente. Um caso tpico desta aplicao o flash de
uma mquina fotogrfica. Um circuito eletrnico na unidade de flash gera alta tenso,
isto , uma grande diferena de potencial eltrico, e carrega um capacitor lentamente.
Carregar um capacitor o nome que se d ao processo de transferncia de carga que
aumenta a diferena de potencial entre os dois condutores. Na hora de tirar a fotografia,
o capacitor repentinamente descarregado atravs da lmpada de flash produzindo luz
de alta intensidade, mas de pouca durao.
Temos outro exemplo do uso de capacitores como armazm em praticamente todos os
equipamentos eletrnicos que so alimentados na tomada. O que tem na tomada no
uma voltagem constante no tempo. Por razes, que entenderemos mais para o final do
semestre, as companhias eltricas no fornecem uma voltagem constante, mas uma
oscilao. A voltagem oscila aqui no Brasil com uma freqncia de 60 Hz, em alguns
outros pases com 50 Hz. A voltagem muda de sinal 60 ou 50 vezes por segundo.
Praticamente todos os equipamentos eletrnicos precisam de uma voltagem constante e
especialmente no pode haver inverso do sinal da voltagem. As inverses de sinal
podem ser evitadas com um dispositivo chamado de diodo. O diodo o anlogo eltrico
da vlvula de ar que voc tem no pneu da sua bicicleta. Esta vlvula deixa o ar passar
para dentro do pneu na hora de encher o mesmo com a bomba de ar. Mas a vlvula no
permite o fluxo de ar no sentido contrrio. O diodo reage de forma parecida em relao
ao fluxo de carga eltrica. Nos esquemas de circuitos eltricos os diodos so
representados com o smbolo da figura 4.1.3
Fig. 4.1.3 Smbolo de diodo. As palavras direo de passagem
livre e a seta no fazem parte do smbolo.

Na forma mais simples, o diodo pode ser usado como na


figura 4.1.4 para evitar as inverses de sinal da voltagem.

direo de passagem livre

Fig. 4.1.4 Retificao simples.

Percebemos que h intervalos de falta


de
energia
que
aparecem
periodicamente. Imaginem s como
circuito que deve
ser alimentado
ficaria sua msica se voc alimentasse
com energia
eltrica
um amplificador de som desta forma!
tomada
Isto no vivel. Pode-se melhorar a
situao um pouco usando os diodos de forma mais inteligente. A figura 4.1.5 mostra
um esquema melhor.
t

falta de energia

Restringindo a validade desta afirmao, eu tenho que dizer que h desenvolvimentos recentes de
supercapacitores. Estes comeam a ser aplicados no problema de freios de veculos.

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Notamos que as faltas de energia melhoraram muito em comparao com o esquema da


figura 4.1.4. Mesmo assim, a sua msica ficaria ainda muito prejudicada. Para obter um
fornecimento de energia eltrica sem buracos usa-se um capacitor. Nos esquemas
eltricos os capacitores so representados com dois traos paralelos que simbolizam os
dois condutores e, conectados aos traos, se desenham dois fios que servem para acessar
os condutores para poder efetuar os
V
V
processos de carga e descarga do
t
t
capacitor. A figura 4.1.6 mostra o
falta de energia
smbolo de capacitor.
circuito que deve
ser alimentado
com energia
eltrica

Fig. 4.1.5 Retificao completa com ponte


de diodos.

tomada

Fig. 4.1.6 Smbolo de capacitor.


O esquema da figura 4.1.5 pode ser melhorado colocando um capacitor na entrada do
circuito a ser alimentado para
V
V
armazenar energia para os tempos de
t
t
vacas magras. A figura 4.1.7 mostra
este esquema com capacitor.
circuito que deve
ser alimentado
com energia
eltrica
tomada

Fig. 4.1.7 Retificao completa com ponte


de diodos e armazenamento de energia com
ajuda de um capacitor.

Para demonstrar que capacitores


realmente armazenam energia montei aqui um capacitor grande, composto de vrios
capacitores menores. A figura 4.1.8 mostra este capacitor dentro de uma caixinha de
vidro que evita que professores desatentos coloquem a mo nos capacitores e morram
eletrocutados. Na minha mo seguro uma haste metlica que serve para descarregar o
capacitor repentinamente. Carrego este capacitor com uma ponte retificadora como
aquela da figura 4.1.7 ligando esta ponte na tomada. A ponte se encontra escondida na
base do equipamento. Depois descarrego o capacitor com a barra metlica. Ouve-se um
estouro. Aqui nas notas de aula, o estouro fica por conta da imaginao, mas na
fotografia (Fig. 4.1.9) aparece a fasca da descarga.
Fig. 4.1.8 Capacitor feito com uma
juno de 12 capacitores menores. Na
base do equipamento h 4 diodos que
permitem carregar o capacitor quando
se aperta o interruptor atrs da caixa
de vidro. Na mo do experimentador
se v uma haste de metal para
descarregar o capacitor. Na haste h
marcas de experincias anteriores.

138

Fig. 4.1.9 Fotografia do momento de descarga do capacitor da figura 4.1.8. A voltagem do capacitor era
aproximadamente 180 V. Alguns dos clares na imagem so reflexos nos vidros. A fasca o claro forte
no lado direito. Aparecem tambm gostas de metal derretido.
O armazenamento de energia no a nica aplicao dos capacitores. Nas futuras
sees, que tratam das correntes eltricas, veremos outro tipo de aplicao muito usada
na eletrnica, a saber, a possibilidade de definir uma escala de tempo com uma
combinao de capacitor e resistor.
H ainda uma terceira aplicao dos capacitores muito interessante. Um capacitor pode
ser usado para armazenar informao. Isto acontece no seu Pen Drive ou Memria USB
Flash Drive. A ideia armazenar uma informao do tipo sim no interpretando o
capacitor descarregado como um sim e o capacitor carregado como um no.
Naturalmente queremos que uma informao armazenada no se apague com o passar
do tempo. Acima falamos que mesmo com um isolamento cuidadoso dos dois
condutores de um capacitor, as cargas conseguem escapar com o passar do tempo. Mas
para pequenas quantidades de carga um dos condutores (chamado de floating-gate)
pode realmente ser isolado de tal forma que a carga no condutor no escape nem
durante muitos anos. Consegue-se este isolamento enterrando o floating-gate dento de
dixido de silcio (quartzo). Este condutor totalmente isolado no tem nenhuma
conexo condutora para o mundo externo. O outro condutor tem dois contatos que
permitem injetar corrente eltrica nele. Este condutor, chamado de canal, tem
propriedades especiais que permitem medir se o capacitor est carregado ou no. H
ainda um terceiro condutor que tem um papel na leitura e escrita da memria.
Entendemos que o truque de enterrar um nos condutores completamente em dixido de
silcio resolve o problema da pouca durabilidade da carga no capacitor. Mas, se este
condutor est totalmente isolado do mundo externo, como se pode escrever ou apagar a
memria? Para colocar carga (no caso carga negativa) no floating-gate passa-se uma
corrente intensa no canal. Esta corrente excita alguns eltrons termicamente e estes
eltrons quentes tm tanta energia que conseguem atravessar a barreia de dixido de
silcio. Para retirar os eltrons do floating-gate aplica-se alta tenso (12 V) e isto
modifica a funo de energia potencial dos eltrons de tal forma que eles conseguem
escapar com a ajuda do efeito tnel que mencionamos no fim da seo 3.2.
Todo este capacitor complicado to pequeno que bilhes destes cabem dentro do seu
Pen Drive junto com uma eletrnica que controla a leitura e escrita, a comunicao com
o computador e junto com um gerador de 12 V (a porta USB do computador fornece
somente 5 V). D para imaginar que o microscpio eletrnico de varredura que
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descrevemos na seo anterior um instrumento indispensvel no desenvolvimento


deste tipo de objeto. Talvez o mais chocante destes objetos o fato de que milhes
destes esto nas mos de pessoas que no tm absolutamente nenhuma ideia dos
conceitos fundamentais que esto por trs destas invenes.
Fig. 4.1.10 Unidade de armazenamento de
informao de uma memria flash. Os elementos
dentro da elipse pontilhada formam um capacitor.
Um dos condutores deste capacitor (o floating gate)
no tem perna, em compensao o outro tem duas
pernas.

control gate (eletrodo de controle)

floating gate (condutor enterrado)


SiO2
canal

Na memria do Pen Drive os capacitores


so usados para estocar informao de
capacitor
forma digital. Existem tambm aplicaes
de capacitores como memria analgica.
Neste caso um valor de voltagem estocado carregando um capacitor at que a
diferena de potencial dos condutores do capacitor atinja o valor desta voltagem. Numa
futura leitura da informao, esta diferena de potencial medida. De novo h o
problema da fuga de carga que poderia alterar o valor memorizado. Mas estas memrias
so tipicamente aplicadas para um armazenamento de curta durao (geralmente menos
que milissegundos) e desta forma o problema da fuga de carga no grave. Tipicamente
esta memria usada em conversores analgico-digitais. Nestes dispositivos uma
voltagem deve ser medida e o valor deve ser transformado num nmero digital. O
processo de digitalizao leva algum tempo e se a voltagem que deve ser digitalizada
variasse durante este tempo, ocorreriam erros na digitalizao. Para evitar isto, se
captura a voltagem primeiro, armazena o valor num capacitor e depois digitaliza o valor
sem ter o perigo de variaes durante a digitalizao. Este esquema conhecido com o
nome sample and hold.
H ainda aplicaes de capacitores como sensores e instrumentos de medida. Por
exemplo, no seu paqumetro digital (que voc futuro engenheiro ou cientista deve ter na
sua casa) h capacitores que permitem a determinao da posio da parte mvel do
paqumetro.
Depois deste passeio pelas aplicaes dos capacitores, vamos enfrentar a tarefa de
calcular a energia armazenada num capacitor. Num clculo de energia, o potencial
eltrico obviamente uma ferramenta til. Precisamos de uma relao entre diferena
de potencial dos dois condutores e valor da carga que foi transferida de um condutor
para o outro. Dependendo da geometria dos condutores, o clculo da diferena de
potencial pode ser uma tarefa bastante difcil. O que teria que resolver a equao
diferencial (3.2.9) para o espao fora os condutores, onde a densidade de carga nula:
V

= 0

(4.1.1)

Esta equao diferencial parcial teria que ser resolvida com a condio de contorno que
a funo V tenha um nico valor V A na superfcie do condutor A e um nico valor
V B na superfcie do condutor B. Quando efetuamos este processo de transferncia de
carga de um dos condutores para o outro, geramos sempre situaes que mantm o
capacitor como um todo neutro, ou seja, as cargas q A e q B nos respectivos
condutores satisfazem q A = q B . Existem solues da equao (4.1.1) que no
satisfazem esta condio. Mas, como veremos futuramente, na grande maioria das

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aplicaes vale de fato q A = q B . Ento, com a lei de Gauss, podemos acrescentar ainda
a restrio


(4.1.2).

grad V dS = 
grad V dS
A

Se a geometria dos condutores for complicada, a soluo deste problema pode ser muito
difcil. Mas vamos supor que algum encontrou alguma soluo no trivial2 deste
problema e vamos chamar esta soluo de V1 e correspondentemente as cargas e
valores de potencial de q1A = q1B e V1 A e V1B . A partir desta soluo podemos obter
outras de forma bem simples: para qualquer numero real seja V a funo

V ( x, y, z ) = V1 ( x, y, z ) . Se V1 tinha valores constantes nas superfcies dos condutores,


V evidentemente tambm tem valores constantes nestas superfcies. Alm disso, vale


grad

dS
=

grad
V

dS
e ( V1 ) = V , e portanto V tambm
(
)
1
1


satisfaz as equaes (4.1.1) e (4.1.2). Os valores constantes do potencial nas superfcies


dos condutores so VA = V1 A
e
VB = V1B . Com a lei de Gauss e com


grad

dS
=

grad
V

dS
, segue ainda
qA = q1A . Com o teorema de
(
)
1
1


unicidade que mencionamos na seo 3.2, sabemos que (fora de uma possvel constante
aditiva e irrelevante) estas solues V so as nicas do problema. Como
VA VB = (V1 A V1B )

(4.1.3)

qA = q1A

(4.1.4)

mostramos que a diferena de potencial gerada entre os condutores A e B pela


transferncia de uma carga q proporcional a este valor de carga. A constante de
proporcionalidade depende apenas da geometria dos dois condutores, a no ser que haja
outros materiais isolantes no espao ente os condutores. Trataremos este caso com
materiais dieltricos, mais tarde.
O resultado da proporcionalidade entre carga e diferena de potencial justifica uma
definio:
O quociente da carga q A ( = q B ) e da diferena de potencial
V A V B dos dois condutores de um capacitor chamado de
capacitncia do capacitor:
C

def .

qA
V A V B

A proporcionalidade entre

com q A = q B

(4.1.5)

q A e V A V B significa que C no depende de

qA .

Inclusive q A pode mudar de sinal. Isto no altera o sinal de C. De fato, C sempre


positivo! Se voc por acaso calculou um valor de capacitncia e encontrou um valor
negativo, o seu clculo, com certeza, contm um erro. Muito provavelmente voc
simplesmente confundiu V A V B com V B V A . Na prxima seo veremos uns
exemplos de clculo de capacitncias.
2

V no constante.

141

Podemos escrever valores de capacitncias com a unidade C/V. Como capacitores so


de uso muito frequente na eletrnica, inventou-se um nome especial para esta
combinao de Coulomb e Volt. Ela chamada de Farad, homenageando Michael
Faraday.

C
(4.1.6)
def .
V
A unidade Farad muito grande. extremamente raro encontrar capacitores com 1F.
Por exemplo, o capacitor composto que usei na demonstrao de descarga (fig. 4.1.9)
tem uma capacitncia de aproximadamente 3,5 mF, o capacitor de maior tamanho da
figura 4.1.1 tem 470 F, o capacitor pequeno amarelo em forma de lentilha na figura
4.1.1 tem 18 pF. ( p = pico = 10 12 ).
F

Munidos com a relao entre carga e diferena de potencial, podemos calcular a energia
armazenada num capacitor. Vamos escrever a diferena de potencial como
VC

def .

(4.1.7)

V A V B

e cham-la voltagem no capacitor. Agora imaginem uma situao como aquela


desenhada na figura 4.1.2 onde j existe uma carga q no condutor A e uma carga q
no condutor B. Se transportamos mais uma quantidade infinitesimal q de B para A,
temos que realizar o trabalho qVC . Com quantidade infinitesimal queremos dizer
que q to pequeno que alteraes do potencial devido retirada desta carga do
condutor B possam ser desprezadas no clculo deste trabalho. Mas, se continuamos
levando carga de B para A, naturalmente temos que considerar que VC aumenta na
medida em que q aumenta. Ento se queremos saber o trabalho feito numa
transferncia finita de carga, temos que somar estas contribuies infinitesimais
tomando as variaes de VC devidamente em considerao. Isto significa que temos que
calcular uma integral:
q2

trabalho necessrio para aumentar q de q1 at q2

dq

(4.1.8)

q1

Com
VC ( q ) =

1
q
C

(4.1.9),

esta integral facilssima de se calcular:


trabalho necessrio para aumentar q de q1 at q2

q22 q12
2C

(4.1.10)

Vamos definir como energia armazenada num capacitor com carga Q o trabalho
necessrio de se criar este estado de carga a partir do capacitor descarregado. Repare
que nesta definio de energia usamos um ponto zero de energia diferente daquele
usado no fim da seo anterior. No faria sentido montar os condutores do capacitor a
partir de 10 elevado a vinte e tantas cargas positivas de negativas escondidas no infinito.
Ento escolhendo q1 = 0 e q2 = Q , obtemos a energia do capacitor com carga Q a
partir da (4.1.10):

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EC

Q2
2C

(4.1.11)

Muitas vezes prtico expressar o valor de Q pela voltagem no capacitor. Substituindo


Q = CVC , obtemos
EC

C
2
(VC )
2

(4.1.12)

Esta frmula curiosamente parecida com a expresso da energia cintica de uma


partcula, o que facilita a memorizao deste resultado.

Exerccios:
E 4.1.1: Na experincia da figura 4.1.9 usei um capacitor de aproximadamente 3,5 mF.
Calcule a energia armazenada se a voltagem vale 180 V. Compare o valor de energia
com a energia perdida quando um caminho de 20 toneladas desce 100 m de altura
(usando g 10 m s 2 ).
E 4.1.2: Escreva os pontos de destaque desta seo.

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