You are on page 1of 12

Representaciones del cuerpo Higinico en el Santiago de Cali de la primera mitad

del siglo xx (sujeto a cambios)


El objeto de este trabajo es una examinacin de las lecturas y temas que hemos
trabajado en clase, en un intento de acoplarlas a mi tema de inters, Para que
sirvan como parte del marco conceptual sobre el que debo trabajar en mi tesis.
El otro
El primer tema que me gustara tratar es el objeto mismo del estudio: una
temporalidad ajena a la nuestra. La antropologa naci como un saber/poder en
sentido fucoultiano, en la que se construy un conocimiento que se crea
enteramente neutral, pero que serva en alguna medida para posibilitar un dominio
abierto sobre las colonias. Un saber que estaba permeado por el poder. Porque
por un lado era necesario conocer cmo funcionaban esas culturas que
pertenecan (en sentido de propiedad) a aquellos imperios europeos con los que
no tenan nada que ver. Por otro lado se trataba de entender cul era el lugar que
ocupaban estas poblaciones en el universo respecto a occidente. De este contexto
es que nace la rama evolucionista de la antropologa, la cual va a entender a estas
otras culturas como un estado inferior del grado evolutivo de la sociedad. Su
argumentacin estar basada tanto en la reflexin nutrida de datos etnogrficos
como en comparaciones biolgicas y lo que van a encontrar no es otra cosa que la
comprobacin de una hiptesis que ya se tena como cierta. Se basan en el
mtodo cientfico, sin embargo no da como fruto un conocimiento desembarazado
de preconcepciones. Pero no cualquier tipo de preconcepciones, sino unas que
ubican a las otras culturas debajo de las occidentales. Se trata de un saber por
medio del cual se desliza el poder cuya misma fuerza se ve amplificada por el
pensar que se est produciendo de una forma pura.
Esto sucede es en un primer momento de la antropologa. En un segundo
momento la relacin entre poder y saber no se va a ver en trminos de
superioridad cultural, sino de produccin del saber. Quin puede decir algo cierto
sobre la otra cultura? Evidentemente la misma cultura no puede, el nico que

puede es el antroplogo que ha estudiado en Europa en una prestigiosa


universidad. La superioridad y el poder aqu se ven un poco disfrazada, no es
brutal y evidente como en los evolucionistas, pues estos ultimos antroplogos van
a reconocer que la cultura es relativa y responde a distintas necesidades (por dar
un ejemplo) y no por esto son inferiores. Pero lo nico cierto que se puede decir
sobre ellas es lo que el europeo blanco pueda decir, pues es este el que se ha
visto beneficiado con las relaciones de poder coloniales, as no lo sepa no lo
quiera o lo niegue. Ecos de esta actitud siguen resonando inclusive en nuestros
tiempos, es comn que se use a antroplogos para que ejerzan poder sobre una
comunidad y as puedan entender cmo funciona y hacer que esta abandone su
tierra para usarla. El conocimiento en este caso es un instrumento que se usa para
obtener efectos deseados, es un conocimiento al servicio de un poder.
Es muy distinto en el problema de investigacin que planeo tratar, pues si bien al
igual que la antropologa clsica, estoy tratando con otro, este no se encuentra en
el aqu y ahora, ha desaparecido hace mucho tiempo o a transfigurado en otras
formas. El contexto de 1930 es otro, quiere decir esto que lo que dice Foucault
respecto a la verdad no tiene nada que ver con mi tema de estudio? Nada ms
equivocado. Que el otro que me dispongo a estudiar ya no exista no quiere decir
que el saber que pueda llegar a crear sea neutro o no afecte a nadie. tampoco
significa que este desembarazado de unas relaciones de poder que tienen que ver
directamente con el sistema de educacin y clases sociales que me llevan a la
posibilidad de crearlo. El otro extico ha sido un tema constante en la antropologa
y considero que en este trabajo no ser la excepcin. La diferencia es que no se
est en una relacin directa con el objeto de estudio, no se les puede preguntar
nada directamente, ni se puede entablar un dialogo en el que hagan sentido de su
mundo. Las instituciones que llegar a tratar no son la mismas de hoy en da por
ms parecidas que puedan ser, aun as estas pueden llegar a estar montadas
sobre las anteriores, y una revisin crtica de las antiguas puede o reafirmar su
naturaleza, o deconstruirla totalmente y es a esto a lo que me refera cuando dije
que no es un saber neutro lo que se genera, aun as sea histrico y del pasado.
Porque hay mucho del mundo actual que est conformado por ideas histricas.

Pinsese por ejemplo la relacin que tiene el trato que se le da a la marihuana y la


que se le dio a la chicha, a la cual se le relacionaba con los crmenes violentos y el
deterioro de la raza. Al cuestionar esto se puede estar cuestionando otras cosas
que se fundan en una forma similar.
Foucault se ocup en su trabajo de revelar como todos estos saberes que se nos
presentan plena y llanamente como saberes a secas, estaban sustentados y
engranados con unas lgicas de poder de una forma histricamente contingente.
l se enfrenta contra uno de los metarelatos ms importantes dados por la
modernidad: la razn como ente absoluto y necesario del conocimiento sustrado
de todo sesgo debido a su propia naturaleza. los criterios de razn cientfica y el
concepto de objetividad son considerados por ste como una mera sustitucin de
las imgenes religiosas y metafsicas del mundo antiguo por otra recortico de
verdad1 lo que quiere decir que en la modernidad no cambio mucho el
dogmatismo sino que ha reemplazado la figura de la divina providencia por la de
ciencia y progreso y a Dios por la razn. Pero esto no es otra cosa que el re
empaque de las mismas figuras sagradas e incuestionables de la antigedad. Este
va a ser justamente el contexto que elaborar el trabajo.
Esta concepcin sirve para desmitificar lo que se piensa como real y verdadero,
bajo una aura digna de lo mtico: la ciencia, el mtodo de saber puro. La
arqueologa de Foucault consiste en desentraar cmo funcionan estos
mecanismos de legitimacin, sobre que axioma estn cimentados. l va a explicar
cmo es posible el conocimiento en cada poca y como cada uno de estos
responde a una estructura particular que lo hace posible. Pero no hace solo esto,
sino que va a encontrar, como las relaciones de poder configuran estos saberes,
especialmente los que se tienen por dados y naturales, efectos directos de la
modernidad y sus meta relatos. Dudo que Foucault halla partido en busca del otro
como me lo planteo hacer yo, parece que no le importaba mucho la cotidianeidad
ni la forma en la que viva la gente, l tiende a tratar ms las estructuras de poder
1 Juan Manuel Santana Perez / Antonia M. Perez Rodriguez. Habermas y
Foucault Modernidad Posmodernidad y teora de historia Pg 106

y conocimiento. Aun as esta desmitificacin que expone l es determinante para


el entendimiento de las instituciones a las que debo tratar y los saberes a los que
voy a hacer referencia. Es imprescindible tratar el cientificismo y los discursos
mdicos en esta poca que estudiar
Ahora bien, la antropologa como hija de la modernidad viene cargada de sus
vicios. Hasta hace poco tiempo posea un aura de verdad que legitimaba el saber
que produca por tan solo seguir el mtodo cientfico llegando a sustentar una idea
retrasada de las culturas occidentales y ubicando a Europa en el estadio ms alto
de civilizacin. Hablando de Rorty, Vattimo Gianni dice aqu la antropologa
cultural es concebida como un discurso sobre otras culturas, y el antroplogo se
manifiesta como aquel que va lo ms lejos posible. 2 Lo que se crea cierto e
infalible no es ms que una construccin, un mecanismo no neutral. el discurso
es una prctica que mantiene diferentes formas de encadenamiento, sucesin
etc.3 A mi manera de entender es una maquina mental de produccin de verdades
cuya base epistemolgica no puede ser puesta en cuestin. Cuando fue puesta
en cuestin es que todo lo que se crea fiel a la realidad se va desmoronando. La
idea de que la realidad est ah afuera y que se puede entender por medio de los
sentidos desaparece lentamente. La antropologa pronto se da cuenta que el
antroplogo ms que un medio de conocimiento es un filtro que muestra unas
cosas y otras no, es una persona con un bagaje cultural que est ubicado en un
campo social especfico. No es un simple observador sin juicios, es hombre
europeo blanco. Es una mujer feminista, un latinoamericano socialista. Es un
antroplogo situado en una realidad social fruente al otro y entre menos consiente
sea de esto, ms peligroso puede ser el producto de su trabajo.
En lugar de la epistemologa clsica que parte de la base que todas las culturas se
pueden medir con la misma vara Rorty propone una forma de conocimiento que
2 Vattimo Gianni hermenutica y antropologa pg 131
3 Juan Manuel Santana Perez / Antonia M. Perez Rodriguez. Habermas y
Foucault Modernidad Posmodernidad y teora de historia Pg. 101

tome ventaja de las desventajas propias de la disciplina. Al ver que el lenguaje no


es universal ni es perfectamente traducible, entonces se propone que el
investigador se trate de adaptar al lenguaje del otro. Es esta es la propuesta
hermenutica. Se trata de construir el conocimiento directamente con una persona
de la sociedad que se dispone a estudiar y no mediante un proceso estructurado y
rgido compuesto de hiptesis pruebas y objetivos. somos hermenuticos cuando
no comprendemos lo que ocurre y somos lo bastante honestos para admitirlo 4. la
teora de Rosana Guber es del mismo corte, esta pone un acento especial en el
lenguaje y a mi parecer lo trata an mejor que Rorty y Vattimo. Ella dice que el
lenguaje es el que construye la sociedad. Es por medio de este que se enuncia y
por ende cobra sentido una sociedad. Interpreta una realidad y por ende crea la
realidad generando un contexto particular. El lenguaje est constantemente
actualizando lo que se concibe como realidad, siendo esta no esttica sino abierta
a cambios. Opera como una profeca auto cumplida, es esto a lo que ella llama la
propiedad reflexiva del lenguaje ella va a decir la particularidad del conocimiento
cientfico no reside en sus mtodos sino en el control de la reflexividad y su
articulacin con la teora social.5 esto es muy parecido a lo que Rorty vena
diciendo, la diferencia es que no nombra a la hermenutica. Esto implica que la
forma de obtener conocimiento crea realidad en el mismo instante que se trata de
obtener, no es como si la gente estuviera esperando con la respuesta precisa,
pues muchas veces deben reflexionar y esbozar sus realidades, lo que a la misma
vez la estar creando, pero an ms complicado es el hecho de que esta realidad
que crea la persona debe ser otra vez reinterpretada por el antroplogo, esto a su
vez va a dar fruto otra realidad. Es imposible tratar de que no sea as, solo se
puede mediar el problema con la reflexividad y con el conocimiento de que est
sucediendo
Pero con reflexibidad nos referimos no a la cualidad del lenguaje sino a una actitud
en la conciencia del investigador, que le permite entender qu el mismo no es una
4 Rorty. Philosopy. Pg 321
5 Rosana Guber el descubrimiento etnometodologico de la reflexividad. Pg 43

hoja en blanco no est fuera de los condicionamientos sociales. Todo lo contrario,


l mismo pertenece a una sociedad que tiene ciertas maneras de tratar el gnero
o la raza, cuestiones que son muchas veces internalizadas. Tambin habrn
posiciones polticas que harn que el investigador tienda a ver unas cosas
mientras que otras no. Es sobre estas dos tipos de reflexibilidad que debe obrar el
antroplogo (saber que el lenguaje crea realidad y saber que l mismo ocupa un
lugar en el universo social) para poder crear no un conocimiento ms cercano a la
verdad, sino uno consiente de sus limitaciones, que deja espacio a la duda y al
error. Conocimiento que no puede ser en ninguna medida tomado como
puramente verdadero, sino un pequeo recorte de una realidad que ha sido
pasada por varios filtros
Con el estudio que planeo hacer pasa algo muy parecido pero cambian otras
cosas. Yo como ya lo he dicho antes, no tengo una serie de personas a las cuales
preguntarles, ni puedo yo en estas condiciones construir un conocimiento
conjunto. Aun as es importante entender y posicionarme en el mundo de las
relaciones sociales al hacer un estudio de este tipo, pues el ojo y la razn ven lo
que las estructuras mentales creadas por la cultura quieren que vea. Es parte de
la educacin del antroplogo desnaturalizar estas formas de ver el mundo, pero
esta puede ser incompleta o se puede terminar naturalizado otras que pueden
entrar a interferir o mejor dicho guiar la investigacin de una u otra manera. Hay
que ser consiente sobre todo cuando se tratan de textos y archivos que son
situados en un contexto (al igual que nosotros mismos) y que no dicen una verdad
neutral, no hablan descontextualizados, sino que hacen parte de un tejido grande
que les da no solo las condiciones de posibilidad sino que permiten que digan lo
que dicen sin ser antinaturales. No hay que creerle a los documentos, muy al
contrario hay que dudar de ellos y examinarlos para encontrar que es lo que
permite que estos puedan existir, bajo qu mecanismos estn fundamentados, a
que responden
Modernidad

En este punto examinar que me puede aportar los textos sobre la poca que voy
a tratar, cules son sus alcances y limitaciones.
Hegel segn Habermas, ve con desconfianza el movimiento de la ilustracin y por
ende la modernidad. Cree que la razn tan venerada por los modernos, no es sino
la nueva cara de la antigedad, por la ilustracin solo es el reverso de la
ortodoxia, as como esta se atiene a la positividad de la doctrina, aquella lo hace a
la objetividad de los mandatos de la razn; ambas se sirven de los mismos medios
de la crtica bblica , ambas afianzan el estado de desgarramiento, y son por igual
incapaces de desarrollar la religin y convertirla en totalidad tica de todo un
pueblo e inspirar vida en libertad poltica.6 l est en contra de una religin
privada que desliga a las personas de sus semejantes. Es probablemente un
Hegel que ha visto como los vnculos sociales se dinamizan y cambian, pero esta
mutacin no es necesariamente buena, pues los vnculos cada vez se
empobrecen y vuelven ms cerrados.
Lo que ha posibilitado la ilustracin, ha sido una individualizacin que en ese
tiempo era extrema. Hegel entonces piensa en lo que le dio sentido a la vida en
comunidad por tantos aos; la religin. Pero no es una religin cualquiera, es una
religin de la razn. Una que no viene con el efecto colateral de cercenar el cuerpo
social, sino todo lo contrario, de unirlo bajo uno solo. Es imposible que el sujeto
pueda recuperar ese todo roto en una reflexin interna necesita de otros como l.
Hegel es un romntico, la religin racional debe hacerse cargo del arte para
convertirse en religin popular. El monotesmo de la razn y el corazn debe
unirse con el politesmo de la imaginacin y crear una mitologa al servicio de las
ideas7 piensa que el arte puede llevar a la creacin de esa comunin que se ha
perdido en medio de los impulsos de la ilustracin. No le preocupa en absoluto
usar una forma tan discorde con la ilustracin como lo es la religin, pues es esta
la que ha tenido la fuerza necesaria para unir a las personas bajo un todo. Lo
6 Habermas. Hegel, concepto de modernidad. Pg. 41
7 Habermas. Hegel, concepto de modernidad. Pg. 47

cierto es que es tan solo una forma, en donde el contenido ha de ser sustituido,
pero ha de provocar tambin (a mi juicio) dogmas incuestionables que podrn
reparar a la modernidad.
Es una actitud propositiva, tiene una solucin para un problema, y esa es
justamente su limitacin a la hora de tenerlo en cuenta para mi trabajo, pues en mi
trabajo interesa poco resolver las tensiones de la modernidad, no est enfocado a
una propuesta sino a un entendimiento. Y Hegel tambin hace esto, no de forma
clara para nosotros, pero si logra esbozar las nociones que ya he tratado y me
parecen bsicas en su concepcin. Hegel es importante no solo por su
interpretacin del hecho sino por haber estado presente en ese momento, en el
que la sociedad est cambiando en frente de sus ojos. En mi opinin debe ser
entendido no para comprender solamente sus argumentos sino para entenderlo a
l como persona en frente de estos profundos cambios de los que se queja. Es
muy significativo el hecho de que desconfi de la modernidad siendo el un hijo de
la misma, pero es an ms importante su primera propuesta (luego tendr otra)
sobre formar una religin de la razn. Qu lo lleva a darle la espalda a la poca
que lo vio nacer? a argumentar en favor de un modelo viejo? Hegel me sirve
como fuente primaria para entender todo este proceso de primera mano.
Pero si se trata de la modernidad y sus efectos es Giddens del que me tengo que
valer, l dice que la modernidad tiene origen en la Europa del siglo xiiv y es su
misma dinmica la que la ha convertido en maso menos mundial pues sus efectos
varan de lugar a lugar. Esta arras con gran parte de las modalidades
tradicionales de la sociedad e introdujo nociones nunca antes vistas. Uno de los
cambios en los que ms hace nfasis giddens es en el tiempo/espacio modernos
y sus consecuencias sociales. En la antigedad estas dos medidas estaban
fusionadas. Era difcil hacer referencia al tiempo sin implicar un lugar, pues era el
tiempo un algo continuo que no se poda dividir, pero se saba que pasaba,
entonces se lo poda medir con otras figuras ms delimitadas, como lo es el
calendario o como lo eran determinados lugares. Esto cambia cuando aparece el
reloj, es entonces cuando el ao empieza a volverse mundial, lo mismo pasa con

el calendario. Una consecuencia de esto fue la distincin fuerte entre lugar y


espacio, esta no tena lugar en la antigedad donde el mundo mismo giraba en
torno al lugar donde se ubicaban. Si bien haba un mundo afuera, sus influencias
eran tenues y no identificaban el espacio del que hacan parte, porque no podan y
porque no haba necesidad alguna. El efecto de la modernidad al fusionar estas
dos nociones es hacer desaparecer el lugar pues cada vez hay menos relaciones
localizadas y las comunicaciones de carne y hueso son cada vez menos
necesarias. Lo que antes era lugar ahora va a ser la demostracin y manifestacin
de un espacio del que ese punto hace parte y poco sirve diferenciarlo.
La importancia que otorga el cambio de la nocin de tiempo y espacio es
significativa para la corriente racionalizadora que viene con la modernidad, gracias
a la divisin del tiempo es mucho ms fcil manipular las horas que se le otorgan a
la industria o medir la produccin respecto a una lnea temporal. Es posible
tambin integrar las instituciones localizadas con otras de la misma ndole, cosa
que resultaba imposible. La multiplicidad del mundo, su divergencia y multiplicidad
ahora puede ser medida con una misma vara. los meses existen en todo el mundo
los das y las horas duran los mismos segundos. El continuo confuso ha sido
dominado por los segmentos medibles y ha sido comunicado por la
preponderancia del espacio sobre el lugar, Arrebatando todo lo que alguna vez
pudo haber sido local.
Un concepto importante de Gidden que creo que complementa muy bien lo que ya
se ha dicho es el desanclaje, entiendo por desanclaje, el despegar las relaciones
sociales de sus contextos locales de interaccin y reestructurarlas en indefinidos
intervalos espacio-temporales8 los hay de dos tipos, seales simblicas y
sistemas expertos. Las seales simblicas son sistemas de intercambio en el que
no importa si se conoce el receptor o el emisor se trata entonces de unos smbolos
de los que uno parte de supuesto que son universales y por ende entendido por
todos. Smbolos que pueden prescindir de un conocimiento certero. El mejor
ejemplo es el dinero. No necesito saber si en el banco hay la cantidad de pesos
8 Anthony Giddens consecuencias de la modernidad. Pg 32.

que dice en el billete, o si el seor de la tienda los recibe. El dinero es un elemento


cuyas condiciones de existencia las marca la misma modernidad. Como lo
conocemos hoy en da sera imposible sin la deslocalizacin y la medida unitaria
del tiempo. El problema con esto es que Giddens no explica que otro tipo de seal
simblica. Es casi como si el dinero fuera el nico caso de seales simblicas.
El sistema experto se trata de la confianza ciega que tenemos en la forma en la
que est compuesto nuestro mundo. Este est lleno de sistemas que se
fundamentan en un saber. El edificio que habitamos, la carretera por la que
andamos, el asesor al que nos subimos. Tenemos fe de que todo esto funcionar y
no cegara nuestra vida. Creemos en ello aunque no conozcamos como funciona. y
aunque sea gente la que se ha pensado todas estas cosas, ingenieros viales,
electromecnicos, no es en ellos en donde reside nuestra fe sino en el sistema de
conocimiento que hace posible esto. Al igual que las seales simblicas, este
efecto de la modernidad remueve a las relaciones sociales pues no es necesario
conocer a las personas sino tener confianza en la forma en la que este
conocimiento se desarrolla
Esta seccin de su argumentacin se puede llegar a contrastar con la del saber
foucultiano, si bien los dos autores estn de acuerdo en que estos configuran la
vida humana, me parece que Giddens tiene una perspectiva ms amplia al no
circunscribirlo nicamente al poder sino a la conformacin de una cotidianeidad
estable y libre de inseguridades. Sin embargo no creo que los dos enfoques sean
opuestos, sino ms bien complementarios. Foucault falla en entender como hay
sistemas de conocimiento que si bien estn insertos en un sistema de poder sus
resultados no van a ser siempre el control sobre los individuos, sino el control de la
seguridad de estos sobre el universo material que los rodea. Los efectos de este
sistema es la deshumanizacin de la forma en la que funciona el mundo. Las
relaciones humanas que lo hacen posible son ignoradas y solo las formas en las
que el conocimiento se genera cobran importancia. No considero esto un efecto
del poder. Aun as me parece que Giddens deja por debajo la importancia del
saber/poder al no especificar que ese saber que se crea se puede estar creando

en trminos de una clase social o de una forma especfica de ver el mundo.


Pinsese por ejemplo en la cantidad de experticia que hay a favor de la proteccin
de los conductores de vehculos; airbags, formas del chasis, estndares
internacionales y comprese esto al lado de las regulaciones que hay alrededor de
los cascos de las bicicletas, las vas o las estructuras de estas. El saber experto se
enfoca en una faceta en particular, y esto no es casualidad, pues estos saberes se
crean en unas dinmicas de dominacin dictadas por el mercado. Entonces el
sistema experto no est totalmente exento de poder como tampoco est dominado
por este.
La modernidad llega a diferentes espacios con diferentes ritmos, y Colombia no
puede ser la excepcin. La clave est en tener los ojos bien abiertos a este
proceso de deslocalizacin y de vacilacin del tiempo. Pues en la poca que
tratar empieza a aparecer en Latinoamrica no como una total transformacin
sino cambiando poco a poco algunas actitudes. La vida no se modifica de golpe,
no hay una fecha de iniciacin de la modernidad, sino que hay cambios ligeros y
modulados en las instituciones. Lo que hay que preguntarse no es como llega lo
moderno a cambiar las vidas sino como se mezcla esto o con lo que estaba antes
ah y como da un resultado que no se debe comparar con los casos europeos sino
que se debe entender en su propia naturaleza local.
Cierre
Hasta ahora he sacado algunos aportes de los dados en clase, es claro que no
estn todos pero es este el formato que planeo seguir por el resto del proyecto. Lo
que queda faltando y es de vital importancia es el tema de los meta relatos. Y
sobre todo un anlisis minucioso de los que funcionaron en la modernidad. Sin
bien ha quedado un poco esbozado en las anteriores secciones, hace falta
puntualizarlos mejor. Por ahora lo que parece estar muy presente es el del mtodo
cientfico. Es este el que la da lgica a las actitudes sociales y culturales que se
empiezan a formar con la modernidad o al menos la que nos toc a nosotros