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ESPECTACULO

DE

LA

NATURALEZA,
0
A

CO^TE^ ACIONES

CERCA

DE

LAS

PARTICULARIDADES

DE LA HISTORIA NATURAL,
QUE HAN PARECIDO MAS A PROPOSITO
para exercitar una curiofidad util , y formarles la razon
los Jovenes Le&ores:
PARTE

SEXTA,

QUE CONTIENE LO QUE PERTENECE


al hombre en Ibciedad.
Efcrito en el Idioma Francs
PO^EL

JA(D

M.

TLUCHE,

Y traducido al Caftellano
POR EL P. ESTEVAN DE TERREROS T PANDO,
Maeftro de Aatbematicas en el Real Seminario de Nobles
de la Compaa de *]esvs de efta Corte.
DEDICADO ^
A LA REYNA NUESTRA SEORA
DOA

MARIA

BARBARA.

TOMO UNDECIMO.
EN MADRID : En la Oficina de D. GABRIEL RAMIREZ,
Criado de la Reyna Viuda N. Seora, Calle de Acocha, frente de
la Trinidad Calzada. Ao de 1774,

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PFEE t>E ERRATAS. '


AG. 27iin. 6. fubalttena , lee fubakerna.
Pag. 53. lin. 18. Lugares tenientes,lee,Lugartenientes.
Pag. 94. lin. 5 . perenxe , lee , perenne*
. *
Pag. 196. lin. 12. toto , lee , todo.
Pag. 203. lin. 7. mucho safios , lee, muchos aos.
Pag. 3 31. lin. 30. cerca, lee , a cerca.
. - Concuerda con fu Original) afsi corregidas eftas eirr
ratas , el Tomo undecimo del Efpeldculo de la Natu
raleza , traducido del Francs al Efpapol por el P. Eftevan de Terreros y Pando, dela fbmpaia de Jesvs>
Madrid 3. de t>iciembre de 1754.
. . Lic. D. Manuel Lieario de. Rivera,
.
'
Correfltor General por ii Mageftad.

TASSA.
DON Jofeph Antonio de Yarza,Secretario deiRef
Nro. Seor , fu Efcribano de Cmara mas anti
guo , y de Gobierno del Cofejo : Certific , que haviendofe vifto por los Seores de l los dos Tomos^onice , y doce , de la Obra intitulada : Efpelaculo de la
Naturaleza , traducido del Idioma Francs al Efpaol
por el P. Eftevan de Terreros y Pando , de la Compa
a de Jesvs , en fu Colegio Real de Nobles de efta
Corte ,que con licencia de dichos Seores , concedida
fte , han {ido impreflbs , taTaron catorce marave
ds cada pliego , y dichos Tomos parece tienen fetenta y nueve y medio, fin principios, nitablas,en eftaforma,el once quarentay nueve y medio,y el doce treinta,
que efte refpe&o importan ambos mil ciento y trece
maravedisj y al dicho precio , y no mas mandaron fe
vendan, y que efta Certificacion fe ponga al principio
de cadauno,para que fe fepa el que fe ha de vender.
Y paraje cjonfte lo firm en Madrid fete de Di^l^Jcli6(2Lfetecientos cinquenta y quatro.
Don Jofeph Antonio deTarza.
TA-

TABLA
DE LAS

CONVERSACIONES

contenidas en eile Tomo XI.


COnverfacion I. El origen de 1.a Sociedad. Pag. i .
Converfacion II. El Matrimonio. Pag. 1 1 .
Converfacion III. La Educacion. Pag. 50.
Converfacion IV. Los exercicios de la infancia. Pag.
62.
Converfacion V. Aditamento cerca de la educacion,
Pag. 76.
Carta de un Padre de Familias. Pag. 77.
Converfacion VI. La diverfidad de condiciones. Pag;
276.
.. .._
Converfacion VIL La fuprefsion de la mendiguez.
Pag. 306.

ESPEC ,

ESPECTACULO
DELA

NATURALEZA.
TOMO XI.

PARTE VI.

gUE CONTIENE LO QUE PERTENECE}


al hombre en fociedad.
CONVERSACION PRIMERA.
EL ORIGEN <DE LA SOCIEDAD.
ANTA multiplicidad de bienes
como cercan al hombre , y fe
renuevan por la mayor parte
todos los aos , proporcion
de fu necefsidad j tanta variedad
de organos , deftinados aTegurarle en el
goce ; y una inteligencia capz de perfeccio
nar el ufo , y glorificar al Autor ; todas fon
Tam.Xl.

preri

ta focieadponeai
pofftfson"
fenidomi-

.1
EJpe5faculo de la Naturaleza.
prerrogitivas , que no fe hallan juntas fino en
el hombre , y nos han manifeftado ya quien
es el infpector de la Naturaleza , el ufufructuario de la tierra , y el feor de lo que efte
fuelo , y vivienda comun contiene. Sus luces,
y fu experiencia debian abrazar , y eftenderfe
otro tanto como fe eftiende fu dominio ; y
afsi le vemos gozar de fu dignidad , y apiovechaife de todas fus ventajas quando fe ocu
pa en arreglar fu conducta , y fus trabajos.
Solo fe hace ridculo , quando de Labrador , y
de Gobernador , que fon los titulos con que
naci , fe mete interprete de la Natura
leza , y atribuir fu inteligencia la decifion
de lo que Dios referv para fu proprio confejo.
Pero no obftante fer cierto , que es due
o , y gobernador de todo quanto le cerca,
una cofa parece que le degrada , y obfcurece la
preeminencia del puefto , que le hemos vifto
elevado. El hombre no eft folo aqu : el gene
ro humano cubre la tierra : podrmosle , pues,
llamar todava preeminente, y mirar como ele
vado un puefto , en que tiene millones de
compaeios que le igualan ?

Bienes hay , que fe pueden poTeer con zetos , y en que no fufrimos compaa, ni divifion ; pero no es de efta efpecie nueftro dominio, del qual no fe revifte el hombre , fino
mientras efta acompaado de us femqantes,
v

El origen de la fociedad.
3
y en efecto pierde todos fus derechos , me
dida que dexa de fer fociable.
Aunque la Providencia divina nos difpenBt fus favores con tal economa , que pueden
comunmente fervir de recompenfa nueftros
afanes , para animar de efta fuerte mas nueftro trabajo : con todo eo noes neceTario, ni
conducente , que la vifta de tan ricas pollefsiones , de tan bellas luces , y claros conoci
mientos , de tantis operaciones , quienes
figue un efcto cierto , indefectible , nos
hagan mirar al hombre con medida diftinta de
la que tiene , precipitandonos de efte modo
en la ilufion. Uno de los engaos que pu
dieramos padecer en efti razon , feria percu
dirnos , que le fuelle concedido un hombre
folo defcubrir fucefsivamente , y adquirir por
s mino todo lo que acabamos de ver , y que
da expjefto en efta Obra. Los frutos del enten
dimiento , y los frutos de la tierra no fe han
concedido alguno de nofotros con extenfion
fuficiente , i no concurre el minifterio de otros
hombres , y con la obligacion reciproca de
ayudamos mutuamente. Mientras cada hom
bre rve con fu induftria particular al Comun,
la fociedad le teftifica fu reconocimiento , abafteciendole de los foconos que necefsita. Le
franquea los defeubrimientos de todas las eda
des, y las producciones , y frutos de todos los
terrenos : le ahorra difpendios de tiempo , y le
A
libia

4
E/pettaculo de la Naturaleza.
libra de fatigofas tareas. Al comun es propriamente , y la fociedad , quien todo fe le en
trego , y por ella participa el hombre de los
prefentes , que le hizo con tana liberalidad el
Criador.
Del mifmo modo que las producciones de
la tierra eftn efparcidas por todas partes , lo
eftn tambien los talentos defde el un cabo al
otro de ella nueftra habitacion, para que los que
moran en ella fe pregunten , y fe enfeen mu
tuamente, como mutuamente fe comunican los
bienes que poTeen. El que fe fale de la fociedad
hace dos males ; pierde el tiempo en inquirir
laboriofamente lo que la fociedad le ofrece de
un modo expedito , y libre i y defprecia , o hu
ye injufhmeme un talento , que havia recibi
do para el bien de la mifma fociedad. De aqu
fe deduce claramente , que Dios fe propufo po
ner en la tierra , no Solitarios , fino Ciudada
nos.
los que
Guardemonos , con todo eflo , de confuniiaman so- fa el retiro con la foledad. Para fer Ciudadaltanos , no
dexander no, no es necelario eftr fiempre entre el bu
llicio ; antes bien por el contrario, la vida mas
tumultuofa es por lo comun la mas inutiL
Aquel quien el efpiritu de Dios conduce al
retiro , no es un Solitario miantrope 3 o devorador de hombres , que abomina , o rehufa el
bien comun , fino un Ciudadano prudente , que
evita los peligros mas fuertes que cl. Efte fera
....
..
un

El origen de la Jbciedad.
f
Uft Pablo , un Hilarion , que fe retira de l
furia de los perfeguidores , y huye el peligro de
una deplorable cada ; un Ranee , que fe
hurta al contagio del figlo en que vivi , y
cuya imprefsion , y malignidad havia expe
rimentado no poco ; fer un Mabilln , que
fe recoge del todo , para diftraherfe menos , y
entregarfe a trabajos verdaderamente Eclefiafticos ; pero tales hombres no dexaron de llevar
en el corazon fus hermanos , ni de trabajar
por ellos , fegun toda la extenfion de fu po
der.
Retiros hay , en donde no fe exercitan fino
talentos muy comunes , y muy limitados ; tal
es el cultivo de un jardn , el fervir los enfer
mos , el texer, el hacer hilas , y el facar , y
labrar piedras. Pero femejantes eftablecimientos , lejos de fer defpreciables , porque aque
llos que los exercitan eftn en lugares aparta
dos , fon por el contrario el amparo , focorro , y modelo de la fociedad , quando el tra
bajo , y la hermandad fe ven all con particu
lar honor.
n efe&o , ete amor laboriofo , y efta
caridad a&iva es lo que nos excitan , y lo
que nos llaman cafi todas las planas del Evan
gelio. La renuncia , y olvido de si mifmos,
que pide efte retiro , no es la falida del mundo,
ni el aborrecimiento de la fociedad, fino la
defruccion de los lazos del amorproprio 9 que
todo

6
E/peBaculo de laNaturaleza.
todo lo quiere para s, y que en lugar de fer-,
vir fus hermanos , bufca folo el fer fervido.
Lejos de permitirnos el encono , el aborreci
miento , y la ira , no permite aun 4a indife
rencia , e inaccion , pues nos obliga amac
a todos los hombres , como nos amamos no*
(otros mifmos , aflegura h proteccion, y el
amparo quantos viven cercanos , y en para*
ge en que pueden fer foconidos : nos enfea
no dar odos al odio , a aborrecer la enemiftad, y aun amar al enemigo, volviendole bien
por mal, y correfpondiendo con beneficios
la ingratitud. Qualqjiera que bufeara un defierto por exonerarfe. de las obligaciones que
tiene la fociedad ,. feria :una fiera, unfalvage , un monftruo : y bien lejos de fer Chriftiano , no feria ni aun Philofopho, aunque
es cofa bien pequea el no fer fino Philofo
pho.
; . -' \
En efecto , la Philofopha , que fe jacta de
hacer a los hombres lociables , no ha conoci
do el verdadero origen de la fociedad , ni la
ha aTegurado los apoyos verdaderos , que la
ongen , y pueden mantener. En la averiguacion en que
w'a-T/fo* ^ 'ia met^o del principio, que pudo unir alciedad.
gimas familias , ha hecho el honor de efta con
federacion , y junta la necefsidad que las
oprima ,y las reflexiones de algunos Legifladores : la verdid en efto raciocina tanmal
como quando fe figura , que el movimiento,
que

El origen de la fociedad.
y
<jue mantiene la Naturaleza , la pudo formar
tambien : y que la putrefaccion que fuftenta
los gufanos , que provienen del efcarabajo , y
de la mofea , havia neceiTariamcnte ordenado
tambien las femillas efpecificas. De aqu vie
nen todos los fyfthnias de Phyfica , y de una
virtud moral , en que Dios no entra para cofa
alguna.
>o fera philofophar , fi creemos eftos
Do&ores , recurrir Dios quando fe trata de
Jas caufas formatrices de las cofas , pues un po
co de cieno , fomentado del calor , har que
nazcan : todo es coniiguiente un Sol , y
una Tierra , las aves , los quadrupedos , un
.hombre , feguido fielmente de fu muger , el
trigo , los granos , el agua para nutrirlos , y
n una palabra , el mundo , y todas las alhajas
que le adornan , y hermofan. El gran Defcartes vio falir todo efto de fu materia, movida
modo de torbellino , fin que Dios fufiee all
erden alguno. Y defpues de Decartes , otros
han llevado aun mucho mas adelante fu Phyfica. Defcartes no pudo obtener , fin recurrir
Dios , aquel cieno , o barro primitivo , y el
jnovimiento forroador de las efpecies : eftas
dos unicas cofas pedia al Criador ; pero los
Modernos que le figuieron , defpues de haber
vifto , o credo , que vean con Defcartes el
Sol, y la Luna, un hombre , y puntualmente
una muger, falir del polvo, no como produc
elo-

8
Efpeft aculo de la Naturaleza:
ciones de un confejo particular , fino como
ecctos neceilarios del movimiento de un re
molino , turbilln , tampoco vieron neceffidad pira atribuir el cieno , y el movimiento
confejo alguno del Criador : con que le de-.
xaron parte , y folo conocieron la materia.
Segun eftos tales , la Moral debe fer trata
da del mifmo modo , fin que Dios intervenga
en ella : porque , qu otra cofa es fino el con
junto, 6 cuerpo de reglas ,que deben obfervar
entre s los hombres i Con que para los tales
es precifo bufcar eftas reglas en la caufa , y
en la intencion que junt los hombres , y los
pufo en fociedad : porque no hay otro moti
vo que los reuniefie , fino la necefsidad , y las
reflexiones del Legislador : luego no hay razon
para eftender los derechos , y obligaciones de
la fociedad , fino fegun nos lo pida el inters.
De aqu viene aquella lifongera , y faftidiofa
moral de Epicuro , que arregla la medida de
nueftras obligaciones por el contentamiento,
6 fatisfaccion abfoluta de todas nueftras facultalies (**). De aqu los rifibles principios de Hobbes , y Machiavelo , que nada reconocen legi
timo , y honefto fino lo que agrada al Legisla
dor : porque efte Gefe de la fociedad , tenien
do , por razon del puefto , conocimiento de
las
(**) Bien libido es , que i Epicuro le efcu&a muchos , afirmando , que p*
(ola felicidad en la quietad , y paz dl alma i no obftaute el def-'&o de no U<a
varia mas aleo , de modo que uraV; como u la vilU dara de la Pei4a.dt

El origen de la focte dad.


9
las necefsidades de todo el cuerpo de la republica , vienen fer , dicen los tales , la re
gla de la jufticia , y aun de la religion , que
nos es precifo feguir. Los Deiftas modernos,
poco diferentes de los Epicureos antiguos , mi
ran al hombre como un animal , lin preemi
nencia alguna , que le diferencie de los dems
animales , fus confortes , y commenfales. Por
fu origen , la beftia , y el nombre todos herba
jaran del mifmo modo los prados , comeran
las bayas mas infipidas , infulfas , iran
montanera , y cafcaran la bellota , que crugira igualmente debaxo de los dientes de los
cerdos , y los hombres. Pero para lograr me
jor parte en los utos de la tierra , fe junt
el hombre al hombre ; y afsi, las obligaciones
de la fociedad no fon otra cofa , lino compenfacioncs de las varias utilidades , que nos
vienen de ella. Los Eftoycos tomaron efte ne
gocio con alguna diverdad , y fuprimiendo el
inters , fe eximieron de toda efpecie de deu
da : lo quai en un fentido va dr al mifmo
principio. Porque como eftos Philofophos eftaban perfuadidos que el hombre fe bafta
s mifmo , y que ni el dolor perfonal , ni los
infultos agenos pueden hacer mella , ni empe
cer un alma que raciocina , fe miraban como
cofa parte , que no hace juego con los dems,
ni tiene compafsion de aquellos que fe llaman
infelices -, y el mifmo desinters , que les im-.
. XI.

pe-

io v

EfpeElaculo dela Naturaleza.

peda exigir cofa alguna de los otros , los


pona tambien en eftado de que nadie fe la
deba. De aqu fe gue , que los Philofophos,
que hacen al hombre un animal folitario ,
arruinan por confequencia fu obligacion; y
la mayor parte de los que le hacen animal
fociable no le eftablecen mejor , midiendo por
folo el interes la obligacion , y las deudas.
Defpues de haber confultado los Philo
fophos , efcuchcmos la experiencia : El lenguage de efta es muy diverfo , y fe encuentra
que habla el idioma mifmo que la Efcritura.
Obfervmos lo que paTa entre los animales:
las inclinaciones , y los organos que recibie
ron deciden el punto , determinan fu fuerte,
y la intencion del Autor. Algunos , como
los Caftores , y las Abejas , aman la com
paa , guftan de vivir en comunidad , y fie
organos no les bailan , quando viven folos:
y efte amor la fociedad produce , fin duda,
fu verdadera ventaja ; pero no es de modo al
guno la obfervacion de la utilidad quien los
difpone a que fe unan : fu felicidad es efecto
de una imprefsion dominante , y anterior al
fentimiento y que pueden tener de la utilidad.
Por el contrario en los otros animales ; orga
nos , inclinaciones , todo los cfifpone la
defunion. Es verdad que la madre manifiefta
defde que nacen un tierno cario , que la obli
ga a cuidar de fus hijuelos , por lo que mira

Elorigen de la fociedad.
11
fu manutencion , y alimento , aunque no efpeia correfpondencia reciproca alguna de ellos.
Y efta ternura inexplicable , que la infpiran,
o infunden para con fus hijos , dura otro tan
to , quanto dura en ellos la necefsidad de un
cuidado ageno. Quando comienzan poder
valerfe s mifmos , la madre fe aparta con
entereza , fe aleja fin dolor , y fu ternura fe
trueca en indiferencia , y aun en tdio , ira , y
defvo. El padre , que no efta deftinado
mantener al hijo , no le d el menor tefttmonio de cario , y comunmente parece defconocerle. Todas las feas que ve , le eftn ad
viniendo al hijuelo , que podra bien prefto
mantenerfe por simifmo, y proveer fu ne
cefsidad , y penuria. Hecha la feparacion , el
padre , la madre , y los hijos y no fe cono
cen , cefso el cario , y fe acabo la ternura.
En efecto , fus organos no los difponen ayudarfe mutuamente, ni conftruir cafas, y ha
bitaciones comunes. No tienen conocimien
to alguno de nmeros , ni medidas , ni faben
diftinguir fino fu alimento , ni aprender otra
cofa , ni inftmirfe en materia alguna. El Ca
ballo con fu cafeo (**) manejar el martillo,
o la efquadra por ventura l El Ciervo fe fa
bricara con fus manos alguna cabaa , o tien
da ? No hay entre eftos animales herramien
tas , defeos , ni induftria , que los convoque-

(**) O v,ffo

1
Efpefaculo de la Naturaleza.
a vivir juntos ; antes por el contrario , todo
los difpone vivir cada uno feparado de los
otros , y aun los que habitan en comunidad,
no forman fino unas pequeas tropas , del to
do determinidas un lugar mifmo. El horn- .
bre Tolo , aunque bien avecindado , eftiende
mas lejos fu correfpondencia , y fe comunica,
y ama . otro , aunque le fepren immenfos
golfos , y honduras. Efta pafsion univerf por
fociesbd es en el hombre , como lo fon fus
brazos y un prefente del Griacfor. No fu de
modo alguno la efpermza de utilidad La que
le dio al hombre los brazos , las minos , las
junturas , y efta admirable diverfidad de mo
vimientos. No fue tampoco la niecefsidad que
de veftirfe > y alojarte , la que pufo la
na en las efpaidis de la oveja , y la que hi
zo brotar las hierbas , y florecer los prados
cerca del hombre , o eftender betas de piedra
debaxo de fus pies. Elos focorros remedian.
fus necefsid.ides , pero precedieron ellas. Una
intencion , una voluntad fuperior formo los
brazos , de manera ,. que pudielen. facar. de.
fus canteras , y. cortar de .ms bancos las pie
dras. Al modo , pues , que la Philofopha ha
ra muy mil en atribuirfe la invencion de Lis.
piedras,, y. los brazos , porque ha hecho no:y;dbbcilios fobre el modo de ufar brazos,
y- piedfs,i, afsi no. tendel mas razon en atri
buir el origen de la beiedad las necefsidades
comu-

. El origen de lafociedad.
13
comunes, y reciprocas, y la invencion de
Nimrod , de Draco (**) . No es dudable,
que los focorros mutuos fean , en los defignios de Dios , fruto infalible de las poblacio
nes , y jufta recompenfa de la harmona , y
union ; pero el amor de la fociedad es antes
que toda utilidad, inters. Efta es la inten
cion de Dios : efte es nueftro eftado , de fuer
te , que aun ceTando la utilidad , no ceilaran
las poblaciones , ni nos apartaramos unos de
otros , quebrando los lazos que nos mantie
nen unidos : es la mano de Dios quien los
formo.
i . La Philofopha realmente ha procurado
romperlos , quando ha oflado , por medio de
tantas fectas antiguas , y modernas , medir
nucftras obligaciones con nueitros placeres , o
necesidades. La necefsidad fola es un mal
lVkeftro , de quien nada hay que efperar bue
no , pues fe hace perezofo con la abundancia,
o infolente con la fuerza. Para formar Dios la
fociedad que cubre la tierra , no efper las
lecciones de la necefsidad , ni las reglas , y de
cretos de los Legisladores. Emple para efte
efc&o medios mas eficaces , y mas infalibles.
El dio al hombre brazos , y diverfidad de ta
lentos ; pero talentos , y brazos , que le fon
-i
i
- . :
- .
.inuti- .
i**) Draco fii un antiuo Legislador de Athsnas. Sus Leyes eran tan im
prudentes , ^proporcionadas . y Overas. que fe decia habeilas eUrito con tintK 1 P*r unto las abrogo abloluumcuce Solonv . ! "

14
Efpetlaculo de la Naturaleza.
inutiles , fi no los pone en obra juntamente cori
fus femejantes. El lemueftra provitiones promptas para veftirle , alojarle , y mantenerle ; pero
el hombre pierde el ufo de lo neceflario , fi fe
aparta de la fociedad. Y en otra ocafion, ami veaf=!a go mo , hablamos de efto. * No hay cofa en
carra , que que no fe le haga fenfible al hombre la obra
d fin alto- \
r
r
i
mo x.
de Dios , y entonces le conforma con la inten
cion del Criador , quando trabaja , y ayuda a
fu femejante ; pero como las reflexiones , que
puede hacer cerca de la necefsidad de fuftentarfe no han introducido la necefsidad de co-mer, ni producen tampoco los manjares: deimifmo modo , la mas philofophica reflexion a '
cerca de la ventija , que los hombres hallan en :
ayudarfe mutuamente, no ha producido la fo
ciedad , como no ha producido otros hombres.
Todos juntos, los hombres, las materias que los
ocupan , y correfpondencias que los unen , fon
viablemente efetto de una inftitucion fuperior a
los tiempos , y las miras , ideas de los Philofophos. Por efta caufa , las obligaciones , 6
fundamentos de efta fociedad fe hallan tan an-*
tiguas , y tan immutables como la intencion '
de fu Autor.
No es , fegun efto , el movimiento el que
form la Naturaleza , y las diverfas effencias
de las cofas ; ni fon la necefsidad , la Philofopha , y la Politica las que formaron las di
ferentes partes > y las varias inclinaciones de la
focie-

Elorigen de lafociedad.
i $.
fociedad ; fino que efta , y la Naturaleza fon
obra de una providencia adorable , que em
plea el movimiento para confervar , y man
tener el Univerfo , y que lleva adelante la fo
ciedad , tanto por medio de la direccion de
los entendimientos mas altos , como del agui
jn , b eftimulo de la necefsidad.
Los Philofophos , fealando por caufa de
la fociedad lo que era unicamente ayuda , y
medio para ella , no han eftablecido fino erra
das , y faifas obligaciones , mas capaces de ar
ruinar la union , que de afirmarla. La expe
riencia , que nos conduce una caufa invaria
ble, eftablece tambien un amor natural la
fociedad , y ciertas obligaciones , fiempre las
mifmas, aunque fe interrumpa nueftro inte
rs , y cellen nueftros placeres. Los miembros
que componen efte todoa nos podrn daar , 6
colmar de bienes ; pero , ni la hartura , ni el
hafto nos difpenfan de trabajar por la fociedad,
niel enfado, el horror nos permite apartarnos
de ella , pues en el orden de Dios tiene dere
cho incontraftable nueftros brazos.
Los Paganos , guiados de faifas luces , y los
Judos , aunque iluminados con una revela
cion pero folo preparatoria , y no perfeccio
nada del todo , pudieron penfar , que no eftaban obligados amar fino fus amigos. Lec
ciones frias, y luces imperfectas no pudieron
hacer que los modelos de la charidad fueTen
muy

Rom. 13.

i6
Efpeflactrfo de la Naturaleza;
muy comunes , ni pudieron multiplicar coa
unta continuacion los exemplos de la dulzura
fraterna : p.u"a obtener parte del bien que necefsitaban , fu precifo ayudar la inftruccionj
ya con leyes penales , y ya con ideas de h&r
nor , de venginza , y d:l amor de la patria.
Las pafsiones venan en focorro de la doctri
na , y fuplian el defeto de principios verda
deros , que , fe havian perdido , obfcurei
cido , y ofufcado. Pero , ni la pafsion , ni las
idas limitadas de los hombres faben mas que
la necefsidad , ni aciertan llegar hafta el ter
mino precifo , parando donde era neceTario
parar. En una palabra , eTa que llaman razon
no ha baftado para hacer Ciudadanos per
fectos.
Solo el amor lncero , y el amor tierno
todos los hombres , confiderados como hi
jos de un mimo Padre , y como hermanos de
un mifmo Salvador ; y olo el Chriftianifmo,
fon los que fin inca adumbre , ni difputa , lle
nan todas medidas , y cumplen para con los
hombres toda jufticia. Qualquier otro princi
pio es infuficiente , y fofpechofo. La charidad
fola evita en todas las cofas el daar al proximo. Cmo querr yo hacer mala quien amo?
El Chriftianifmo es , fegun efto , la perfeccion
-de la fociedad , pues perfigue la injufticia , ar
rancando hafta las mi mas races , yfuprimien4o la amargura , el refentimiento , y la ira.
El

El origen de U fociedad.
~\y
El Philofopho puede parecer Ciudadano , y
amar fu patria , fin amar con todo eflb la jufticia ; pero aquel que ama la jufticia , y aun
fus enemigos , ama ciertamente , y como \
golpe feguro fu patria. Pero no bafta para fer
Chriftiano faber el Chriftianifmo , y hacer profefsion pblica de l. Todas las Crticas que fe
han hecho contra los Chriftianos , con inten
cion de expugnar el Chriftianifmo , caminan
vifiblemente la falfedad , y afleftan fus ti
ros blanco incierto. No es verdaderamente
Chriftiano el que no ama fus hermanos ; y
aquel que carece de efte amor , aunque honra
do con un decorofo nombre , eft muerto la
jufticia. El caracter , por cuya imprefsion , y
medio fe reconoce el difcipulo del Doctor de la
Charidad , es amar los hombres , como l
mifmo los am. Si el odio es la ruina de la
fociedad , y el amor es fu lazo mas feguro,
es claro , que quien dice un verdadero Chrif
tiano , dice un Ciudadano verdadero ; y fi yo
bufeo aqu mi Ciudadano en el Chriftiantfmoj
es , porque no le encuentro en otra parte. En
todas las dems no hallo fino apariencias deftituidas de principios , y eftabilidad.
Por confequencia , es cofa bien inutil ir $
bufear las primeras obligaciones , y la verda
dera ciencia de la fociedad entre los raciocinios
de una Philofopha fiempre timida , y fiempre incierta. No fern , ni Ariftoteles , ni PufTom. XI.

18
Efpettaculo de la Naturaleza.
fendorff los que tome yo por Maeftros. Eftos me podrn enfear algunos ufos de unx
inftitucion prudente , aunque arbitraria , y hu
mana ; donde encontraremos conocimientos
feguros , incontraftables , y slidos , es folo en
Ja revelacion. Los efectos admirables que refpira efte efpiritu benfico del Evangelio , nos
manifiefta , que pertenece aquel que hizo al
hombre , y form la fociedad , enfearnos lo
que poda llevar la perfeccion los miembros
que la componen. El conduxofu antiguo Pue
blo , encargado del depofito de las promeTis,
por medio de leyes duras , y proporcionadas
el gftTero proceder de los Hebreos , y no
-menos a la confervacion del depofito. Nofotros , pues , hallamos toda la proporcion , belle
za , y obligaciones de la fociedad en la prime
ra creacion del hombre , y en el Evangelio que
Je reforma.
Una de las verdades mas importantes de la
antigua Efcritura , Viejo Teftamento , es
efta : que Dios cri al hombre fu femejanza,y
para gobernarlo todo fobre la tierra : y una de
Jas mas importantes mximas del Nuevo Tef
tamento , y el fin de la revelacion es , que
amando a Dios , ammos los otros , como
nos amamos nofotros mifmos. Eiras dos ver
dades fe ayudan admirablemente una otra.
La primera nos inftruye de nueftras obligacio
nes , y la fegunda nos da el medio de cumplir
las.

El origen de la fociedad.
19
las. La experiencia manifiefta , que eftn de
acuerdo , y quanta verdad nos dicen : quanto
. mas han refpetado los hombres la union , y
fraternidad , tanto mas felices han fido. El Mifantrope , bel hombre que fefuftenta de la rui
na de el genero humano , por el contrario,
echandofe fuera de la fociedad , no conferva
derecho al pan , que Dios multiplica por las
manos de los hombres fus femejantes , y pier
de el exercicio de fu dominio fobre los anima
les : impunemente fe vera infultado en la foledad , y acometido en los montes : es un Rey,
que fali de fus Eftados , nadie le conoce : folo
ya , y fuera de fus fronteras , todo lo perdio,
y de todo fe ha enagenado.
Pero fi los Mifantropes , quales fon , por
exemplo , los Bonzos de la China , y los Brachmanes de las Indias, y tantos otros Philofophos
falvages , que pallan fu vida feparados , y me
tidos en extafs, que Dios no los llama de
modo alguno , pueden fer mirados juftamen*
te como defertores de la fociedad : Con todo
eTo no fon , hablando propriamente , fus def,
truidores : fon dignos de llurarfe , pero no fon
peligrofos.
Los verdaderos deftruidores de la fociedad
fon los Philofophos Anti-Chriftianos , opueftos al Chriftianifmo. Eftos fon los que rompen
los primeros lazos de la union por medio de
placeres defreglados , aadiendo el menofpreC ,
cio

Efpexaculo de ta Naturaleza.

cio de las Leyes reveladas. Qu penfariamos


de un hombre , que oTaTe volver decir publi
camente lo que Cartucho (**) enfeaba fus
fequaces en el centro de los defiertos , y bofques de Villers-Cotterts , que puede fer bue
no un hombre , y aun util fu patria hurtando
al proximo lo que tiene , con tal que no le qui
te la vida ? Efta doctrina diamos , que turbaba
todo el orden de la fociedad v y la fuavidad de
Cartucho es una extravagancia ridicula , pues
permitir el hurto , es abrir dos puertas muy an-*
chas al homicidio : porque el que quifiere defen
der fu hacienda , fer tirando la vida de quien
le acomete : y efte , 6 para acometer , y hur-
tar , para defenderfe s , matar tambien.
.Tal es , y aun mas perniciofo , el difcurfo de los
que miran como indiferente el quitar un ma
rido el corazon de fu efpofa , y que en menofprecio del matrimonio , de la educacion , y
de los primeros , y mas principales intereftes de
la fociedad fe han atrevido a adelantar , y a
publicar , dandola la eftampa, eta eftraa m
xima : que fi David havia fido reprehenfible,
fue por quitar la vida Uras , y no por ha
ber conocido Bethfabee. Quando la Philofopha,y el entendimiento del hombre no lleva
por guia la revelacion, fi raciocina mal , corre
peligro , y le amenaza naufragio : y fi difcurre
bien,
C") Ladren tanofo , ajuHcjado en KtotM el ajio de 1 7 i l ,

El Matrimonio.
11
bien , no tiene autoridad dificiente para hacerfe creer : Con que viene fer una efcuela peligrofa , poco util , de modo , que necefsitanos otra , que nos aTegure mas.

EL

MATRIMONIO.

CONVERSACION SEGUNDA.
-

EL Matrimonio es la femilla , y confei vacion de toda la fociedad. Es la femilla,


y el origen , pues todos los hombres provienen
4e un hombre , y una muger : es la confervacion , y el fundamento , pues fuprimido el
matrimonio, fe acabarla el genero iiumano.
Bufquemos defde luego qual es el primer mo
delo de efta union , y conoceremos afsimasfa-,
gilmente fu mtr.'to , y obligaciones.
>.
Al facar Dios al hombre de fu foledad,
pudo darle defde luego muchas mugeres , 6
darle una fola. Si la pluralidad de mugeres huviera fido bien del hombre , y ventaja de la
fociedad , Dios no huviera dexado Adm
por el efpacio de una larga duracion de aos
in otra compaa , que la de una fola efpofa,
ni empezara con una imperfeccion el difefio.:
Luego fi juzg que una muger era para Adm.
compaera , y ayuda iuficieme , fu para mi-.

2
EfpeBaculo de la Naturaleza;
nifeftar defde luego el modelo , y la regla de
efte eftado. Todos aquellos que han querido
mudar efte orden primitivo , ni han procura-
do , en efta razon , ni conocido el bien de la
fociedad.
Unas veces con la ida de llegar confeguir alguna pretendida ventaja , y otras para
evitar un inconveniente pofsjble , o imagina
rio , prefiriendo los Philofophos fus difcurfos
al orden eftablecido , expulieron , y adelanta
ron de tiempo en tiempo fyfthmas muy dife
rentes cerca del matrimonio.
Al divino Platon le pareci vr claramente
la necefsidad aboluta de que faeTin comunes
las mugeres. Mahoma , y fus Sectarios , que. no
fon otra cofa , que partidarios de un Deifmo
cmodo , y acompaado de algunas peque
as ceremonias in trabajo , vn aun mas cia-t
lamente la necefsidad de aTegurar cada uno,
fuerza de claufuras , ferrallos, y precaucio
nes , la propriedad de fus mugeres , y de te
ner cada qual tres , y aun otras tantas , quan-.
tas pueda mantener. Otros Deiftas llevan el
empeo de un matrimonio legitimo , y co
nocido, con otras comunicaciones clandeftinas,
pero paflageras ; y es fu razon , y difcurfo
proprio folamente , quien los guia efte fyfthma. Mas qu cofa hay , que la razon humana
no haya emprendido eftablecer , y defender,
autorizandofe con la evidencia*
Por

El Matrimonio.
ge
Por lo que nofotros toca , amado Cavallero mio , no ponemos el lauro , y gloria de
jiueftra razon en eftablecer reglas nuevas , fino
en feguir la regla que ya efta dada , y en con
formar la union del hombre , y de la muger
con la voluntad de aquel que la inftituy.
El introducir en la fociedad la paz , la bue
na educacion , las provifiones necelarus una
congrua fuftentacion , el confejo, y confuelo
mutuo , con todos los dems focorros , tan
multiplicados , como infalibles , fu la caufa
porque impufo Dios , y facilit al hombre,
defde el principio , la obligacion de amar fu
muger , y de ferie fiel , haciendole que lamirafte como una parte de s mifmo. Quifo que
fuell en la formacion lo que debia fer en la
fociedad de marido , y que como la muger era
verdaderamente hueo de fus hueffos 3y carne
de fu carne 3 de los dos feJormae un todo fo~
lamente.
Tal es la elevada ida , que la Efcritura nos
da del matrimonio : y mirandole fegunla alte
za de efte origen , nos manifiefta bien clara fu
eftabilidad , y excelencia. La eftabilidad es tan
firme , que no puede romper el marido el la
zo que le une fu efpofa , fin romper el que
le ur.e en s mifmo : y la excelencia es tan alta,
que el enlace , que es tan firme para con los
padres , et con todo efio fubordinado al que
tie-

i 4<
EJpe&aculo de la Naturalema.
tiene el marido con la muger ; y al contraricv
la muger con el marido.
i
t
Pefpues , en los tiempos que fe figuierorr,
el exemplo de Lamech , uno de los defcendientes de Can , y el defeo , ya fuelTe de que
no le faltaTe fucefsion , o de dexar una pof*
teridad numerofa , introduxo cali univerfaU
mente la pluralidad de mageres , y la libertad
Porq r= de repudiarlas. Dios no juzg neceTario fujeconcediola
y
.
r
v.
Ti
vi
poivgarab tar a una ley lvera a los que quilo elevar a
ths?**"" dignidad de Patriarchas. Confiles fus promeffas ; pero no los deftin reformar el corazon
humano , y reftablecer el orden primitivo. Efta.
obra grande ehba deftinada para fu Unigeni
to , para fu Verbo , que havia de fer el Refor
mador del genero humano , como havia {ido
el Autor. Efte , con toda la autoridad de Se
or , y de Maeftro era quien , fuprimiendo pa^ra fiempre la libertad del repudio , o las unio
nes arbitrarias , llama , y vuelve el matrimonio
fu inftitucion primera : y quita al hombre el
poder de defuir lo que Dios uni.
Eftas pocas palabras que acabamos de ci-i
tar , tanto del Viejo , como del Nuevo Telfo-meneo , eftablecen mas verdades , y trahen mas
bienes la fociedad , que todos los fyfthmas
de los Philofophos , y que todos los tratados
de Poltica , que fe han eferito cerca del ma-,
uimonio. Todos los raciocinios que. fe han
hecho,

.' -,-*. El Matrimonio.


if
hecho , y mthodos , que fe han dado en efta
materia , miran mas lifonger el particular
enemigo del apremio , y la violencia , que
procurar al genero humano el orden , el repofo , y la buena crianza. No pertenece lino al
Autor de la fociedid aTegurar al eftado , como
de un golpe , todo el bien , por medio de las
verdaderas ventajas de una eftrecha obligacion
impuefta al hombre , de amar , y contentarfe
con una fola muger , permaneciendo unidos
infeparablemente entre s. La Philofopha . yt
el apetito , fi podemos acafo feparar lo uno de
lo otro , corren en fus opiniones detrs de al
gunas ventajas particulares , b fumamente limi
tadas , y faltan los bienes mas eTenciales , y
que mas fe deben mirar.
El matrimonio indiflbluble de un folo
hombre con una fola muger, podr ocalionar alguna amargura , 6 algun inconveniente
para el particular ; pero miradas univerfalmente las ventajas , que dimanan de aqu al gene
ro humano , fe halla fer efta difpoficion pre
ferible qualquiera otra. La razon , y la expe
riencia nos manifieftan en femejante eftablecimiento una fabidura, digna de aquel que le
determin , y volvi renovar efte orden,
pues l trahe mayor multiplicacion al genero
humano , y mayor repofo las familias.
Hfe notado , que el numero de nios
que nacen de cada matrimonio es cafi fiempre*
Tom.XI,
D
coa

6
Efpetfaculo de la Naturaleza.
con corea diferencia , igual al de las nias : y
fi las guerras , los viages , los grandes , y du
ros trabajos arrebatan antes de tiempo baftan
te nmero de varones , parece que aun es ma
yor el nmero, que falta en el otro fexo, y
en edad (anejante , por la debilidad en el tem
peramento , y principalmente por los peligros
que experimentan las mageres , ya por razon
de los paitos, y ya por Ja alteracion que les
ocaliona fu leche milma , quando hacen , que
madres eftraas crien y alimenten fus hijos.
Sin riefgo , pues , podremos fuponer el nme
ro de varones
y hembras , con corta dife
rencia , igual , y la balanza quedara fin torcerfe mucho, ni faltar el fiel fu caxa. Su
pongamos que hay en la tierra cien mance
bos , y cien doncellas , y difeurramos , o ra
ciocinemos como fi no huviera mas al prefente. Lo que fuere verdad , hablando de efte
pequeo numero , lo fera tambien refpeto de
todo el genero humano. En las alianzas que
pueda haber entre eftas dofeientas perfonas , o
nos podmos atener la primera inftitucion,
o feguir las idas , que fe introduxeron defpues. Veamos el bien , 6 el mal que fe debe
feguir , fi nos conformamos con las coftumbres de los Orientales. Veinte de eftos jove
nes , habiendo llegado , o por fu valor , o por.
fu indutria , colmarfe de honor , y lugrar
los derechos, que les dio fu propria fuerza , o.
/el

.".
El Matrimonie,

c\ confentimiento de los otros , defpofar cada


qual contigo eres doncellas : y es.un rafgo de
mo.deracicm , y de condefeendencia en lemejante libertad , el no apropriarfe mayor nume
ro. De otros diez menos poderofos , y de efphra fubakrena , tomara cada uno dos. Quedannos todava fetenta varones , y veinte don
cellas que cafar. Siendo otros diez mas pobres
que los precedentes ; pero que puede mante
ner cada qual una muger , fe contenta con ella,
n afpirar mas : quedan fefenta hombres i y
diez mugeres , quienes no fe tratar cafamiento , y unos , y otros fon mirados como efclavos , y que fe entregarn una comunica
cion , y libertad defreglada. Gentes hay , que
tendrn efta diftribucion por baftantemente
jufta , fi la hallan util. Comencemos por la uti
lidad -, yo entro en ella por ahora : defpues paf/aremos lo que pide la exacta jufticia , y la
fmple honeftidad.
La utilidad grande , que folicitan aqu los
fequaces de efta idea , es la miyor multiplica
cion de los hijos. Seg'an la experiencia de los
Orientales , que viven con tres mugeres , es
mucho tener tres , o quatro hijos de cada una.
Jacob , de quatro efpofas no tuvo fino trece
hijos : concedamos con todo eflb cinco en ca
da una , y fern quince hijos de lastres mugeres : que los que fe cafan con dos tengan de ca-
da una feis , que fon doce en las dos mugeres,
D
en

8
Efpe5faculo de la Naturaleza.
en cada familia : y fe puede admitir que tenga
ocho de ella , el que tiene folo una muger. Las
dems, cuyo eftado no fer conftinte, b la
mifma licencia les quitar abfolutamente los
hijos , tendrn muy pocos , y fin duda fer
mucho , fi con el deforden de fu conduela pue
den confervar una leche pura , y llegar criar
dos hijos cada una. Las cien mugeres, pues, del
modo que las hemos fupuefto diftribuidas , da
rn:
i. Las 6o. que contraren los C 6o. veces. .
io. enlaces primeros
"S
5 . hijos. .
O por zo.hombres,que contra- f 2.0. veces. .
xeron la union dicha
Efto es

15......
300. hijos. .

x.

Las zo. de los enlaces de f 20. veces. .


fegundo orden , darn
j 6. . . . .V\,
O por diez familias
r 10. veces. .

Efto es la fuma de

1 10. hijos. .

3 Las 1 o. del tercer orden. . f 10. veces. ,


*\
8. hijos. .
Efto es

80. hijos. .

El Matrimonio.
29
j ' 4 Las lo. cuyo eftado no fe f 10. veces. .
arregl
S *. hijos. .
Efto es
V
20
80
1 20
300. .....
1

v.
Total

5 10

'Es evidente , que en efta dihibucion , la


mas numerofa pofteridad es de aquel que tie
ne tres mugeres , y la menor del que no tie
ne fino una : de donde parece que fe con
cluye , que la unidad en el matrimonio es el
orden mas contrario la fecundidad. En buen
hora , que aparezca afsi.
Pero volvamos al punto donde los cien
jvenes eftaban promptos a cafarfe , y que de
las' cien doncellas , que Dios havia puedo en
la tierra , cada uno tom la luya : efte es el
mifmo orden , y el mifmo cafo que el de
Adm , que no tuvo mas muger , que aque
lla que Dios havia puefto entonces fobre la
haz de la tierra.
Muchas de eras mugeres tendrn diez y
ocho , veinte hijos , y aun mas : otras cator
ce, quince ; algunas nueve, diez, y otras me
nos. Qukmos de un golpe nueve , diez hi
jos las que tuvieran mas , y no aadamos fino

$0
Efpettaculo de la Naturaleza.
dos , 6 tres lis que tuvieran m;nos. Efh.
cuenta media llegara dar cola de diez ,
doce hijos cada una : limitemonos nueve:
reduzcamoslos ocho , para acercarnos mas
la verdad. Las cien mugeres juntas tendrian
800 hijos por lo menos : lo qual da 280
hijos , y an dara por ventura la mitad mis,
que en el cato de la polygamii , (aponiendo
por una , y por .otea pute que viven todos.
Afsi , aunque la pluralidad de mugeres pu
diera aumentar hijos en una mifma cata , como
un bien particular ; aunque no parece fer efte
el objeto de ciertos Philofophos imaginarios,
que intentan tal libertad ; pero al genero hu
mano le dara mucho menos , lo qual es
contrario la nunifiefta intencion de Dius.
La Philofopha mifma conviene en general,
en que el fin del matrimonio es la multipli
cacion del genero hummo. Cmovpaesv fe
atrever levantar el grito contra la mono
gamia primitiva , y evangelica , que aumenta
tanto efta multiplicacion , y preferir y el
que fean comunes las mugeres , y la plu
ralidad de ellas , pues difminuye tanto un , y
otra el numero de los hombres?
Para cortar por el pi toda vani difputa,
notemos folamente , que muchas de eftas cien
mugeres, de lasquales tres , quatro tuvie
ran lolo un marido comun , no tendriin ja
ms cada una otros tantos hijos , como cada
qual

El Matrimonio.
31
qual Cola viviera con Tolo un marido. Por otra
parte , aquellas que fuellen comunes , y en
tregadas una libere id brutal , notoriamente
ferian menos fecundas , 6 absolutamente fe
quedaran eftriles , por razon de fu deforden. Efta es una verdad evidente , facada de
la experiencia comun , que cien mugeres ca
fadas fegun la cottumbre de los Orientales,
daran menos hijos al genero humano, compuefto de cien hombres folamente , que fi fe
huvielen formado cien cafas , familias dif
untas por medio de la unidad del hombre , y
de la muger.
El inters genenl , el mas digno fin duda
del difeurfo , y examen de un corazon verda
deramente philofophico , aftegura hafta aqu
la monogamia un motivo grande de preferen
cia. Pero adems de efto , es precifo que fe
ayuden mutuamente los motivos , no fea que
efta primera ventaja fe halle deftruida con mu
chos , y muy grandes inconvenientes. No fe
puede juzgar bien del mrito , y de las in
comodidades de eftos dos etados , fino por me4io de la comparacion de uno con otro.
Entremos defde luego en las Tiendas de
Lamech , y veamos como vive con fus dos
mugeres Ada , y Sella : l es el primero que
dio efte exemplo , y fegun parece pefara de
antemano los inconvenientes , y meditara las
confequenqias de fu nuevo empeo. Y hallo

%
EfpeB aculo de la Naturaleza.
acafo las ventajas que fe havia prometido, y
con que le lifonge fu difeurfo?
Yo no veo en eftacafa fino diverfidad de
interefles , y pafsiones : Qu zelos , qu al
tercaciones entre las dos mugeres ! Q-i ren
cillas , refpetos , idas , y malignidad de inter
pretaciones para deiribarfe una otra mutua
mente de la eftima , y corazon de fu marido!
Qu debates , y aun furores entre los hijos,
zelofos partidarios de fus madres ! Qu aflic
ciones , qu pleytos , y quexas para con Lamech Teme fu propria morada , y en ella
todo lo v en combuftion , todo es incendio:
cada dia hay acufaciones nuevas , y , o un filencio defdeofo , y lleno de defigrado , o
llantos colmados de frenes , ocupan , y hacen
refonar la habitacion. De Padre viene parar
en Juez, y el remedio que fe juzgo obli
gado es todava mas funefto para l , que el
mal de que fe quera librar , pues no puede
concluir aquella guerra inteftina fino con la
muerte de los mas fediciofos , y culpados.
Por el contrario 3 la unidad del matrimo
nio , que ha fido contrado prudentemente,
defpues de averiguaciones , y feguridades pueftas en jufticia , y razon entre dos de un ca
racter mifmo , de una efphra , y buena crian
za , trahe configo la unidad en los interefles,
la conformidad del humor , y penfamientos,
el fobrellevarfe uno otro , el confejo mutuo,

ElMatrimonio.
3
la paz , y en una palabra , la mas dulce com
paa , que fe puede concebir : luego la uni
dad en el matrimonio es incomparablemente
mas ventajofa , que la polygamia : al genero
humano por la propagacion , y a los particu
lares por la mayor concordia , y repofo.
fta verdad fe hara todavia mas fenfible,
fi la defcripcion del ehdo de los Polygmos
aadieTemos la pintura de las infamias , y de
las infelicidades, que reduxera necesariamen
te la pafsion al refto del genero humano, puefto en femejantes circunftancias. Concibafe defde luego la mitad de la fociedad ; cfto es , to
das las mugeres fin honor, por la defconfianza univerfil que fe tiene de ellas , aprifion.idaspor toda fu vida , y obligxdas vivir per
petuamente con otras , quienes les parece
. que deben aborrecer, y que tienen el motivo
mas eficaz para el odio ; y en fin , abandona
das como infelices captiva^ al capricho de un
pequeo nmero de brutos , que no pueden
aflegurarfe de efta odiofa pluralidad , lino
fuerza de barreras , y centinelas.
Concibafe por otra parte la mitad de los
hombres reducida renunciar las fabias le
yes de la Naturaleza , y fea por la dificultad
de hallar una compaa honefta , y fiel , y
por las precauciones violentas , que toman los
ufurpadores , para prefervar fus mugeres de las
Tom.XI.

inter-

54
EJpettatulo de la Naturaleza.
interprefas , que recelan de aquellos que no Ia>
tienen.
Pero yo ofendera la modeftia con la re
lacion de eftos horrores ; y fi la pintura fola
de ellos es efcandalofa , quanto mas contra
rio fer el objeto mifmo , la mftitucion del
Criador , y las primeras luces , y fentimientos de humanidad l El Evangelio , pues , que
fuprimi eftos hurtos , y defordenes , reduxo
a fu primer eftado la fociedad.
Defpaes de efhs diferentes formas , que le
han hecho tomar al matrimonio , y que fegun los tiempos , y lugares , ha logrado al
guna eftabilidad por razon de los reglamen
tos diverfos de los hombres r hay tambien:
otras dos fociedades , en que no fe conocen
mas Leyes , que el capricho , y en donde no>
fe refpeta , ni el honor de las familias , ni 1
El adulterio ventaja del genero humano : quiero decir,
sMoij.0t" " aquellas dos efpecies de comercio , que fe man
tiene , b con perfonas ligadas y con el ma
trimonio , con perfonas libres de fu yugo.
Honrmos con el nombre de fociedad eftas
alianzas fin regla , formadas a la aventura por
un apetito , y pafsion brutal , que todo lo re
duce , y convoca asi, pefar de los gritos
de la razon , y del menofprecio , y ruina del
bien comun.
No trahercmos a queftion , fi el adulterio,.
y

ElMatrimonio.
57
y el comercio ilegitimo de perfonas libres des
figuran , y emponzoan la fociedad 5 ni fi eftas
alianzas , puramente fortuitas , deshonran a
aquel , que debe fer la imagen de Dios en la
tierra , el obrador de todo bien durable , y el
apoyo del buen orden. No hay perfona , que
no reconozca en lo interior de fu conciencia,
que no es digna efta queftion de que fe trayga difputa , fi y no afecta alucinarfe con
raciocinios , que pueden paflar unicamente
por futilezas del amor proprio. Pero en fu lu
gar tocaremos otra , digna por cierto de exa-
gitarfe , y cuya folucion lo fer tambien de la
precedente : es , pues , faber , quien es mas con*
trario a la fociedad, y la hace mayor injufticia,
aquel que comercia con la muger agena ; 6
aquel , que por el trato con una perfona libre
impide el aTegurar el eftado , y crianza de los
hijos por medio de un matrimonio legitimo.
Juzgamos con razon , y fegun el parecer de
todas las Naciones , que el adulterio es, defpues
del homicidio , el mas digno de caftigo entre
todos los delitos ; porque es el robo mas crul,
y un ukrage capaz de ocafionar las muertes
alefinatos , y excebs mas deplorables.
La otra efpecie de comercio ilegitimo na
da lugar comunmente tantas quexas , y ef
candalos, como el adulterio. Los males que
ocafiona la fociedad 110 fon tan claros , ni
ttahen configo tanta apariencia de males i i
E z

bierv

3<
EfpeEiaculo de la Naturaleza:
.bien no fon menos verdaderos : y aunque efti
culpa tiene inferior grado en razn de enormi
dad , es acafo el dao mayor , por las confequencias que fe la figuen : efto tratamos aqu
de vr.
El adulterio es cofa cierta , que es la union
de dos corazones corrompidos 3 y llenos de
injufticia , de dos almas , quienes ha- hecho
baftardear la pafsion , y que debrian fer el ob
jeto de un horror mutuo , por la mifma ra
zon , que dos ladrones fe defprecian uno
otro , porque fe conocen mejor. La. adultera
puede hacer fumo dao los hijos , que pro
vienen del adulterio ; pues no hay que efperar
por lo comun , que los mire con aquella ter
nura materna , ni que los alcancen fus efectos
de parte de una muger , que no v en ellos.
lino motivos de inquietud , y reprehensiones
de fu infidelidad. Tampoco hay que efperar
vigilancia fobre fu crianza , y coftumbres en
una madre , que perdi la quietud , y delicias
de la innocencia ; pero aunque eftos fean da
os bien grandes , mientras el deforden eft
fecreto al parecer , fufre poco la fociedad , los
hijos fe alimentan , y logran una. cfpecie de
crianza honefta. No paa afsi en el comercio^
pafgero de perfonas libres.
Qual es en efecto el deftino de los atracti
vos , que previenen al hombre i Qual es el
a verdadero de Los placeres ? Por qu , pongo.
por

ElMatrimonio.
37
>or exemplo , pufo el Criador un fabor agra
dable en los mantenimientos, de que debe
ufar el hombre ? Por qu fe fente movido co
mo de un poderofo aliciente , converfar con
fu femejante ? El entendimiento , deftirudo de
placeres que le exciten , y encerrado en fus
averiguaciones , y difcurfos t pudiera olvidarfe de las necefsidades del cuerpo , defdear
la compaa , y cuidado de la ocicdad , cu
yo fervido le deftin el Criador. Pero para
evitar efte inconveniente , es el placer un ad
monitor eficaz , que conduce al entendimien
to al logro de fu fin ; conoced hombre el va
lor del tiempo , y el precio de la falud : y afsi
reduce el gufto de la converfacion , y de la
mefa los terminos prudentes, y que juzga
abfolutamente neceflarios : Con que lejos de
gobernarfe por los atractivos , la razon mif ma los dirige , y los gobierna : en una pala-i
. bra , el atractivo mitiga el defdcn , y la ra
zon modera el atractivo.
Lo mifmo fucede en los demas alkientes,
y en particular en los que el Criador ordeno
en la fociedad conjugal. Ellos atractivos mi
ran al aumento del genero humano i y el efec
to ligue la inlitucion de la providencia, quando los placeres fe fujetan una regla ; pero'
quando fon defproporcionados , y de tratos ir
regulares , fon como confequencias neceTarias
la ruina de la fecundidad , y el oprobrio del ge-*
ero humano.
Son

38

EfpeZlacuo ela Naturaleza.


Son la ruina de la fecundidad. La razo
es , porque las mugeres que defconocen fus
obligaciones , eftiman en poco la qualidad de
madres , y acafo eftn poco expueftas lo
grarla ,pero fi les es contingente, las ame
naza , nada temen mas , que el fruto de fu co
mercio : nunca vn con agrado falir la luz
eftos infelices infantes ; de modo , que parece,
que no tienen derecho entrar en la vida. Se>
fiente , fe fufpira , fe vn en fumo embarazo
las. madres ; fe impide el que logren la felici
dad de vivir , con abortos y con remedios
mortales ; fe les quita la vida , quando apenas
llegaron pifar el umbral primero de ella , 6
fe libran de la pefadumbre , dexandolos expueftos la inclemencia : y fe introduce en
tre los padres , y los hijos un caos , que
los tendr entre tinieblas , defconocidos , y
feparados para fiempre. De efte conjunto de
hijos abandonados fe forma una efpecie de
Pueblo el mas infimo , el mas vil , y defpre-,
ciable, fin educacion, y fin profefsion , ni hacienda. Nadie los protege , ninguno los cono
ce. La libertad fuma en que fe criaron , y en
que han vivido los dexa neceTariamente fin
principios , fin regla , y fin freno alguno : mu
chas veces fe apoderan de ellos la inquietud,
el defaiofsiego , y la rabia ; y por vengarfe del
abandono en que fe miran , fe entregan los
mas funeftos , y perjudiciales exceflos.

ElMatrimonio.
39
:
"El menor de los males , que pudieran cauTar eftos amores ilegtimos , es cubrir h tierra
de Ciud . danos llenos de infortunios , que pe
recen , fin poderfe cafar , unir con perfona
honrada , y que no han trado fino males
la fociedad , donde folo fe han dexado ver con
defprecio , e irrifion.
Nada es, pues, mas perjudicial, ni mas
""contrario el acrecentamiento , y repofo de
la fociedad , que Ja doctrina , y el celibato in
fame de aquellos falfos Philofophos que fe efcuchan en el mundo , y que no hablan de
otra cofa fino de el bien de la fociedad, al
mifmo tiempo que arruinan fus verdaderos
fundamentos. Por otra parte, nada hay mas
faludable al eftado , que la doctrina , y el zelo de la Iglcfia , que no honra el celibato fino
en aquellas perfonas , que le abrazan por lle
gar fer mas perfectas , y mas utiles los
otros : que fe aplica inculcar , y perfuadir
los grandes , y a los pequeos la dignidad del
matrimonio , pira eftablecerlos en una fanta,
y honorfica compaa ; y que finalmente tra
baja con inquietud , y ardor por recobrar,
criar , inftruir aquellos nios , que dexaba
abandonados una Philofopha brutal.
Qii pide el Philofopho , que fe declara,
b por la libre comunicacion de Platn , por
el celibato de Epicuro ? Quedar eTempto de
los cuidados , de los gaftos , acomodos , eUble-

4Q
Efpe51aculo de la Naturaleza.
bjecimiento , y de toda pena , y trabajo qu
es lo pufino que decir , que lo har todo por
el la fociedad, quando no hace l la menor,
cofa por ella.
Norehufemos efeuchar las razones deefU
fubJmc Philofopha. que v m \s claramente
que la Iglefia , y halla que. reprehender en la,
revelacion. Los Sectarios de Epicuro no fe
creen tan inutiles : yo los he odo decir , que
nas alianzas no eran fiempre infruSt.iofas : que
era menefter fiempre en un ehdo gente de
toda efpecie ; y que fi la Republica felicitaba,
por una parte Ciudadanos bien criados , c inftrudos, necefsitaba tambin tener quien ma
nejarle la efeoba , y la carduza*
Convengo en la equidad , con que quie
ren eftos Philofophos confpirar que el na
cimiento , y educacion de los Reyes , y el de
aquellos , que ocupan en la Republica los em->
pios, y lugares mis diftinguidos , deben fer
los felices frutos de el matrimonio , legitimamente contrado ; pero qu equidad es la fuya , quando quieren atribuir fus obras , que
fe propague en el mundo la canalla, y hez.
del pueblo? Pretenfion femejante trahe no po
ca vanidad configo , infiere mucha injufti-.
cia. Ellos fe aproprian una gloria , en que los
mas brutales , violentos , y menos Philofo
phos fe llevan la mejor parte : de donde fe
ligue, que la fociedad , que no ha credo jams
deber

}
ElMatrimoni.
\
41
deber cofa alguna ciegas., y defordenada
conductas , no fe cree mas obligada al agrar.
decimiento para con aquellas perfonas., que
fe atreven dar el .nombre de Philofophia
fu defenfrenada , y brbara libertad.. ] ; (. . :
w, experiencia enfena , que el. bien del
genero humano conviene perfectamente con
la revelacion , que pide la unidad , y lazo indifbluble del matrimonio : pues fuprimiendo
fta firmeza , y perpetuidad ^ fe uaprimenlps
afelos mas honrados , el amparei , -y el abri-i
go mas durable , ia eftimacipn, la amiAad , la?
prudencia, y el exercicio de todas las virtudes,
con todos aquellos. focqrrqs; , ijue . perpetan
ecazmente todos los eftado^^p. t ' :v.:J.r.
.-. Habiendo previfto Dios bsicon/equencis. findet
ineftimables de efta union , facilito el cum*
plimiento de las obligaciones , y ayuda . de. dccidtu
hecho la -confevaifon yt jlg&p fpjz cprjj mu r'
la diverfidad. de ^uali<kde5T quj^^ufo.. en eh
hombre, yen.lamugef. Al hombre lerdi6
los honrofos titulos de Gefe , Gobernador , y
Defenfor de fu familia: y.para ponerle en eftado de hacer.e%bmyia feliz.
py>a(fr.
to de fu rrabajp 0 ht ^jt4bvk
proteccion , Je dio una eftat^ra -venmjfofa , un
ayre de mageftad , un temperamento robuf-.
to .-ViUna ^^^^-^^i^^^f^mfi
y 4sf fe
fo
fu niez %^u4^lwpfajj.llE^ &Jft,V
Xom.Xl.

bu-

4.
Efpeffaculo d la Naturaleza.
bullicio. Defpues , ' y que la edad viril maw
dur fus defeos , y pufo orden en fus ideas,
aparece un juicio fentado. Pero obfervefele
aun en aquel repofo aparente : Un fuego fecreto le confume : forma golpe feguro un
proyecto , fi acafo no partio ya executarle : es como precifo fu inclinacion natural.
eftr en todo , reparar en quanto fucede , no
tar lo que paTa , y advertir como vn todas
las cofas : es neceTano que mantenga la abun
dancia , y la feguridad en fu cafa ; previene
la intemperie de las eftaciones , y repara las
ruinas con que amenazan los edificios. Si in
te? r jmpe el trabajo con alguna diverfion , 6
algun juego , aquel le defagrada mas , que
pide mas quietud , y elige la carrera pi , 6
caballo : fon de fu gufto el juego de la re
quera , pelota , y fe divierte con ungularplacer en la caza , 6 en la'-pefca' : fu defeanfo
es el exercicio , y la accion es quien le forti
fica, y da vida. El hombre fe parece a las
plantas vigorofas , que perecen h fombra,
fe fecan en los rincones j y folo faben vivir
campo deftubierto-, y cielo claro.- De efte
modo , fu gnfto , fts diverfones , y fu fcar&r
univeifal le mantienen en una agilidad faludable , y le ponen en eftado de adelantar fus
bienes , y properar. fu hacienda i y familia ,'J
por medio de aria ' legitima defenfa , o por eK
de -uft trabaj (ofntfe'^^frtvechofo. "
-'
i
El

.v.;. \--EJ MatrmimtnXr^S.


4$
i ?El deftino de la miagar es-fnilry.o'jvciifa y;
fus qualidades corrcfpanden Sentiblemente al
deiino. Aunque titulo de criatura racional
tiene derecho , como fu marido , y conxoutosi
do el genero humano;, al dopainiode b tierras)
pero con. u bmi'Hp y foloi liehe: ekfgundoiafft
liento : es la fegnd perfoade la cafa, eft fujeta fu marido, y es fu ayuda, y compaera;
pero es una compaera femejanre a l: es dignx
de re/peto en Ja caa, tanto por fus:prDprrios./de^
rechos , como por: el poder/que & inarido la
comunica , pero no ha recibido b mifma meJ
dida de fuerzas , y robuftz , ni la mifma actU
vidad. Efta fu unafbu precaucioni,i.que mi?
t reducirla menores cuidados , y hacer
que tomae por fu cuenta'las operaciones in-'
tenores de b cafa , mientras el marido vela
ba , y trabajaba fuera.. Por hacerle a efte licm-i
pre amable fu compaa , y fu prefencia -agtaf
dable Ia>fmilia j. ie dio- el Autor cartei ui^
2ura , y tantas gracias. Es obedecida, porque
agrada ; pero fi la dulzura , y las inclinacio
nes benficas , de que eft naturalmente dota*
da la muger, fi fu' exterior reflecte. dei "interior*
fr rebofa de adentro la apariencia hmiiG>fa Cort
que fe manifiefta por fuera , y fi fe vifte de un
Caracter naturalmentefeorl , entonces e& obe- "."
decida perfeverntemente , iofolo porque agan
'fi*10 porquefe .la-r dbfcfp y y iprcciai^-fi nii
- :< - rEi tono
'

fritid es mis do'minan^-, . y


F 2

ref-

.*-'

,
Efpeftaculo de la'Naturaleza.
tefpetofo que el de la muger ; pero la autoridad
de la muger no fes menos provechofa , ni me
nos eficaz. Exercita efta autoridad continua
mente , y la hace utiL, unas veces por el exac
to conoriimiento que adquiere de las mayores
menudencias de laicaf ,ly r.por la ecefsidad
perpetua que tiene la familia de fus luces ,. y
otras veces por el acierto de fu parecer , y
confejo, o por la moderacion de fus avifos,
y amoneftacioes y en tal .. o tal ocafion
tambien fu difsimulo ^ y filencio e&.ptovechofo. Aun fus lgrimas ayudan fu autoridad,.
pero fu poder mas infalible es el que le comunica;fu; -dulzura y fu virtud. .. -ni
. .
-- KLahermofurai, gracia,: y delicadeza, que
hacen la muger mas fedentaria i, y retirada,
no la difpenfan fino de los trabajos que piden
mayores fuerzas , y de los afanes mas duros,
y fe creera deshonrada , fi fus atractivos , y
fu defeanfo hiefeflen !de ella un Idolo fin ufo
de pies , y manos , o una fea divinidad , pre
parada fiempre , y fiempre en parage de reci
bir 'incienfos , cultos ,. y.homenages. Al rao!&li^$ttp.-^Q&;h&\Qgs ' del gobierno,
foro a taaib ien. fobr . s los afanes , y el cuida
do : y aunque fu actividad , y jornadas fe en
cierran en efpacios; muy limitados, y miran
los- pbjetoscraa&ipequeSosrir.Qn-r,todo eflo. fus
ocupaciortesj fonr ccatiflgaisi, jys continamqnp&
necefiarias. Cuida.de las compras diaras {, ar

ElMatrimonio.
45
egla los falarios , las pagas , las raciones , \a
diftribucion , la buena crianza , el ceremonial,
y orden de la cafa. Su prefencia lo alum
bra , aclara , y anima todo , no fe le huye
fu penetracion la menor falta , aunque no
fe quexa de todo lo que advierte reprenhenfible , baftale que noten , el que fu filencio no
es efecto de eftupidz , ni defcuido , lino
de retentiva , y prudencia. De efta mane
ra mantiene la cafa toda pendiente de fus de
terminaciones , y juicio. Configue que fu.s
quexas , y advertencias, cuya fuerza le dil-minuye , y embota quando fon demafiado fre
cuentes , hagan , por fer muy raras , una imprefsion util , fiempre que las hace. Su infpeccion , aunque apacible , y fin afectacion algu
na , mantiene en fu deber todo el mundo , al
mifmo tiempo que fu paciencia la hace tan
refpetable , que fe v obligada endulzar con
un femblante rifueo , y con fu naturalidad,
y humor, fiempre benfico , dulce , y amorofo , lo que podia tener de auftro , incomo
do una vigilancia continua.
Aunque el orden , la limpieza , y la paz,
<jue eftablece en toda la familia , y habitacion
fon cofas tan etimables , y ventajas por s
mifmas naturalmente dignas de todo aplaufo;
no obftante , la muger tiene otra mira , di
rigiendolo todo un fin mas importante , qual
s la fatisfaccion de fu marido. Ella quiere mas
que
I

f6 .
EfpeBaculo de la Naturaleza.
que todo, que en entrandpeb ieVfii cafa
tlefpues del trabajo del dia , .pueda feritarle , y
defcanfar libremente , no para oir quexas , ni
efcuchar, juzgar procellos , mas alidjofos
para l , que los mas duros trabajos. Toda
lo halla arreglado a fu vuelta , yia amante , y!
culdadofa muger quiere , que con : l buen or
den encuentre tambien la tranquilidad , y ale>,
giia , no hallando otro medio mas feguro pa-i
ra hacerle amable fu cafa. En la' nectlsidad de
elegir entre una economa , la mas arreglada,
y una calma , y paz inalterable , le d fiempre efta la preferencia , no parandole tal
vez en algunos menudos intcreftes , y pequen
as perdidas , por mirar la paz , y el fofsiego
como la mayor ganancia de todas.
. Quando alguna jufta , y racional neceffidad la obliga informar al dueo de la cafa,
b de un neeocio serio , b de un accidente, b
novedad , que es preciio llegue fu noticia*
fe apodera de las avenidas , y cierra los con
ducios del mal , impidiendo que alguna lengua
imprudente le anuncie fin diferecion aquel ne->
gocio , que puede turbarle el fofsiego. Efta
prudente , y fabia muger prepara fu marido
efcucharla fin defazon , le infina que no
fe altere , y que conferve abfolutamente la
paz , por penofa que fea la noticia que le d:
no lelamente endulza la amargura , fino que
depues de haber dado el tiempo necefTario para
re-

El Matrimonio.
47
reflexionar lo que conviene hacer en aquel ca-*
(o , y para que fe tomen las medidas condu
centes , fabe hacer una diverfion futil , y dieftra , de modo , que infenfiblemente le faca de
aquella converfacion lugubre y de repeticio
nes inutiles. Tuerce la pltica , y lleva el difcurfo objetos proximos , y de menos aflic
cion : ocupa fu efpiritu , y divierte fu entendi
miento con otras necefsidades. De efta mane
ra, por la diferecion con que maneja el dolor,
y ocupa poco a poco el penfamiento de fu
marido , diftrahe de fu imaginacion aquella
penofa ida , que le pudiera ,fola, fer mortal,
y reftituye infenfiblemente fu roftro la fere-J
tildad , tan neceflaria al hombre , como la mifma falud.
Aunque fepa variar con prudencia la con
verfacion , no vara el genio , y fe queda fiempre ufual , y fiempre dcil. La abertura de
corazon, y el candor la fon infeparables ; pe
ro efta franqueza de alma no la conduce jafns introducirfe en toda efpecie de queftiohes I-, Ty menos ' ernpla el arte peligrofo de
obligar al rriarido que d:ga lo que tena
determinacion de callar. Detefta una indigna
futileza , propria fokmente para turbarlo to
do y de poner la cafa en conibuftion. Lejos
Se maniife ildefcohfiada 'con.: un empefr
fanofo , y 'deaftiega'do de' fberlo todo 4
on la libertad indicrcta de criticarlo , he le
; s- *fl
dexa

EfpeBaculo de la Naturaleza.
dexa percebir en s mifmo lino una fola pafion , que es dexarle libre , teneile contento,
y hacerle feliz. Efte defeo que fe defcubre en,
toda fu condu&a , y que anima. igualmente
fus precauciones , fu lilencio ., y fus difcurfos,
hace fu compaa verdaderamente amable , jr
deliciofa. El marido es feliz , porque fe quiere
seria , y univerfalmcnte que lo fea ; no fe v
mortificado con rplicas, con refoluciones con
trarias, ni con cenuras , del modo de procede?
con que vive , y fe maneja. Si el marido labe
quanto vale un caracter de efta efpecie , y una
muger femejante correfponde con atencion , y
cuidado: cmo podr comprehender. el thft.
foro que polfee , quando pefar de las moda
les mfticas , que tal vez ufa , de las diftracciones , que pueden traher configo el ayre de
menofprecio , y de los legtimos motivos de>
quexas , y fentimiento en la muger , encuen
tra en ella la mifma igualdad , y una ferena , y
conftante alegria
...
El corazon excelente de fu efpofa fe de-,
clara todos los dias con nuevos rafgos qual-*
quiera prueba que venga. ; y fu inalterable dul
zura adquiere con Ja duracion un nuevo m*
rito , y grado de eftimacion en el concepto,
que va formando fu efpofo. El tiempo, y la
coftumbre, que debilitan el gufto fenfib'Je de
la poTefsion , no . firven fino para convencer
con mas evidencia la felicidad que goza ; el
hora-

El Matrimonio.
49
Tiombre con femejante ventura , reyna en fu
cafa , y nada v en ella , que no vaya en or
den j nivelado con fu gufto , y aun mucho
mas all de fus defeos. Ala aficion, c induftria de fu efpofa debe aquella prompta obe
diencia en todos , aquella agilidad , y alegra
con que le firven , y que logre en fu cafo
una verdadera foberana. Donde hallar , pues,
el hombre mas diferecion , mas folidz , y
menos epinas , junto con tanta obediencia?
Ello es afsi , que la efpofa , pefar de las opoticiones , e impedimentos mas grandes , viene
a fer el objeto de una eftimacion fincera , de
un amor slido, y por fin la depofitaria de
todos los penfamientos de fu marido. El tiem
po folo faca luz todo el mrito de la pacien
cia , y de un corazon conftante , y fiel.
El agaTajo , y dulzura , bien lejos de
envilecer , o degradar la muger en los ojos
de fu marido , la fublman tarde , 6 tem
prano que logre el primer afsiento en fu co
razon , y el primer lugar , que de derecho no
la perteneca , en la cafa , pero para hacer
efte dominio eftable , y util , le guarda la mu*
ger muy bien de apropriarfele : no ufa de l
fino para aTegurar al Padre de familias la fubordinacion , y el refpetp , y la familia mifma el buen orden , y el repofo : ventajas de
todas maneras apreciables , y bienes dignos de
fer bufeados fobre la tierra J Pero como la adTom. XL

fo
Efpettaculo de la Naturaleza.
quificion fe le debe la dulzura de la Madre
de familias, la ruina fuera infalible , fiendo
imperiofa , fi huviera intentado con quexas
amargas , y con voces defcompafadis la obe
diencia prompta de lo que manda , y que no
fe da fino un buen juicio , una natural dig
nidad , y una tranquilidad ferena.

LA EDUCACION.
CONVERSACION TERCERA.
QUando el Cielo bendixo y el matri
monio con una fecundidad feliz , nue~ vos fentimientos , y afe&os animan
tambien la conducta del padre , y de la ma
dre. Efta mira fu hijo , fe une al fruto de
fu vientre por medio de los lazos de un amor
tierno , y proprio , para hacerla vigilante , y
fuavizar fus trabajos. Efte infante que la perfigue con llantos , que llora , y le quita aun
1 repofo de la noche , parece que la havia
de fer un fuplicio ; pero lo que fe ama fiempre agrada , y no hay aficion comparable la
que el Criador ha puefto en el corazon de
flna madre. La menor fea de apacibilidad , la
mas leve onrifa del nio , que los dems aun
lio la advierten , penetra. a. la madre de una ale-.
' : ' ..
.
ria

*
La Educacin:
fi
gria inexplicable , y la recompenfa ampliamen
te toda fu folicitud , y afn.
El amor del padre es mas tranquilo ; y l
fuera tan fenfible , y tierno como el de la ma
dre , no habra quien le arrancaTe de fu cafa,
con perjuicio de interefTes , y negocios , que
le llaman otras partes. La ternura materna
le aTegura fuficientemente de todos los cuida
dos interiores , y de la folicitud neceTaria. El
hombre figue fus tareas acoftumbradas ; pero
aunque menos exterior , no es menos eficaz,
y activo el amor del padre : medida que la
familia fe aumenta , redobla la vigilancia , y
cuidado ; nuevos motivos alientan fus esfuer
zos; fe regocija de mantener actualmente en
fu cafa una abundancia honefta , y una me
diana honrofa ; fe lifonga de proveer con
tiempo, y poner la mira en los eltablecimientos futuros : de modo , que por la actividad
de fus trabajos e puede juzgar muy bien la
eficacia del amor paterno. Todos los adelan^
tamientos del infante vierten en el corazon
del padre unafecreta alegria , que fe brujula s y
defcubre algun tanto , quando el nio empie
za andar , y afirmar fus paitos , que file a
las claras ya , y fin difsimulo los primeros
trepfeulos de la razon.
A pefar de la viveza , impetuofidad , que;
firvepara defentumecer la infancia, y que ha
ce al nio que foto dexe un juego por otro,
G i
la

f
EfpeSfaculo de la Naturaleza.
la alegra de la madre no la impide difpon^
le fuavemente a la prctica de fus obligacio,
nes con una buena enfeanza. La mageftuo-"
fa reprefentacion del padre le imprime el refr
peto , detiene los desaciertos , 6 los previene,
y confcrva en todo el orden , y rectitud. Los
nios fon felices en experimentar cada inflan
te la atencion , el focorro , caricias de la
madre , y en recibir fin intermifsion nuevos
dones del amor paterno ; pero fu mayor feli-r
cidad confifte en conocer quin fe lo deben
todo , y honrar en retorno fus bienhecho
res. Imprimefeles con cuidado efta atencion,
y conocimiento , que fer el freno mas proprio para moderar fus defeos ; entendiendo ai
mifmo tiempo , que la Religion los arregla , y
los dirige : algunas veces fe les admite a befar
aquella mano , que los llena continuadamen
te de bienes , y no vn por todas partes fino
penalidad , y trtfteza quando el padrelos pro
hibe fu prefencia , y los dcftierra de sL
,
A medida que la edad los fortifica , fu rek
peto , y reconocimiento v creciendo como.
fus aos , y llegan fer los mas tiernos , y
mas feguros amigos de fus padres , y no po
cas veces fu bculo , y fu fuflento. Pero vea
mos mas de cerca por qu grados , con qu
precauciones obra todos eftos bienes la proyidencia. t > ... .:' .
.,
.
, -Efta es fin duda quiennone enlas manos

La Educacin;
Bel padre aquellas comodidades , y prov^fioBes , fiempre nuevas , que cada ao , y cada
dia traslada las manos de fus hijos. Ella es
una providencia tan fenfible , que llena no
che , y dia el feno materno de un licor pro
porcionado la debilidad del infante , y la que
efte nio fin experiencia le d induftria para
pedir con lgrimas , y apretar con anfia aquel
pecho, que provee folo todas fus necefsidades:
pero eta providencia , que la edad , y la ra
zon defeubren , fe efeonde los ojos de la in
fancia , que no los levanta fino hafta aquella
mano , de quien todo lo recibe immediatamente. Dios le mueftra , fegun fus defignios,
las liberalidades paternas , fin dexarles todavia percebir las fuyas. Parece que es tara , y
premio fuyo hacerle amables fus padres , por
que fon Lugares-Tenientes fuyos , en quienes
defeanfa , para la execucion de los intentos , y
determinaciones que tiene. No folaraente quie
te el Criador aflociar los padres en aquellas
operaciones , con que alTegura la vida , el veftido , el mantenimiento , y el cultivo de la
razon la familia que nace ; fino que , en cier
to modo , les referva toda la gloria de la edu
cacin. Y efto es en lo que , adems de fu tffencia , defeubre el hombre fer verdaderamen
te imagen de Dios , cuya inteligencia imita,
variando los movimientos , y determinaciones
onibrme al modo con que quiere difponer los
euer-

^4,
EJPettactth de la Naturaleza.
rue^pos de fus hijos , y las ideas , -y r las incli
naciones , que pretende infundir en fu efpiritu.
si la mare
No dexmos la tierna infancia , fin decir
po^eent- una palabra a cerca de la clebre queftion, de
Lijo , pya li las madres etan obligadas a criar a los ntcne" os por s mifmas ; pueden , fin perjudicar
fu conciencia , el bien de los hijos , entregar
los a otras mugeres , anns , que los alimen
ten , y crien.
Los que no han fido nunca cafados , tie
nen efta queftion por eftraa , y afirman, qje
es perjudicial la razon , y que no deba ponerfe fiquiera en duda , ni dilputarfe : que no
hay fino una enfermedad declarada , alguna otra necefsidad abfoluta , que pueda difpenfar a la madre de alimentar fu hijo con la leche , que ha recibido para el.
. '
Por otra parte , los padres, y las madres
creen tener derecho para juzgar de otro modo.
Yo expondr aqu las principales razones que
fe alegan de una , y otra parte , fin de dexarle Vm. Cavallero mio , el gufto libre , para
que pefadas unas , y otras pruebas , elija la par-te mas racional , y necearia.
El amor materno es obra de la providen,
cia , la qual no inpira la madre aquella pafflon viva , fino para aiTegurar mejor la confervacion de fu fruto , y con la dulce fatisfaccion,'
que experimenta criandopor s mima fu hijo,
en-

La Educacin.
f?
encuentra el inters duplicado , quiero decir,,
la falud propria , y la. del infante tierno que
alimenta.
Efte licor admirable , que nunca abunda
en los pechos de la madre , fino quarido ya
ha entrado el nio en el mundo , y le pide
con llanto , y lgrimas , puede venir fer
mortifero para la madre , por falta de falida,
y retirandofe lo interior , eftancarfe , y cau
sarla , por Jo menos , una peligrofa calentura,
quando ella entreg fu fruto , para que manos,
y pechos agenos le alimenten : y como quiera,.
poco , mucho , fiempre halla caftigo la ma
dre por aquella epecie de dureza , y mal trato,
que parece hacerle fu hijo.
Por otra parte, hay una proporcion natu
ral entre la leche , que fu propiia madre le miniftra al nio , y la fangre , que corre en las ve
nas de efte ; lo qual hace que le lirva de ali
mento faludable , y fiempre mas provechofo,
que otra leche eftraa , y alimento eftrangero
a fu complexion, y humores. La madre es ver
dad tardar mas tiempo en dar a luz otro fruto,
porque una preez nueva llama la fubftancia
lo interior- para alimentar el feto , encani
jando, y arruinando la falud de aquel que
tiene en los brazos : pero no obftante que efte
inconveniente parece que difminuir las po
blaciones , fe puede aTegurar fin iefgo , que
aunque es verdad , que dar menos a luz, k*

rt&

Efpeftaculo de la Naturaleza.

es tambien el que fe confervarn mis , pof><


que los hijos fern mas robuftos , eftarn me
jor provedos de todo, no fiendo pofsible que
fe encuentre quien fupla adequadamente el amor
materno. Aadamos efto el que un nio
criado por fu mifma madre fe v querido muy
de otra fuerte , y con mas intenfion , y ter-.
nura : y los focorros de toda efpecie , el auxi
lio continuado , que nunca fobra en la delica
deza fuma de aquella edad primera , crecen z,
medida del amor , que toma fu cargo efta
afn.
Nada es capz de compenfar el tierno amor
de las madres , y el de las amas no pafla de una
endeble imitacion , pues jams es tan vivo , tan
cauto , y tan cuidadofo ; y no pocas veces con
una infidelidad , conocida tarde , y cuyas confequencias fon tan infelices , como frequentes,
vienen fer madres , habiendo prometido el fer
folamente amas : Eftas pocas palabras encierran:
muchas verdades.
.
- .
Por el contrario , los que fe declaran por
el ufo que prevalece tanto , de bufcar amas de
leche , afirman , y trahen en favor de fu opi
nion fer innegable , que fe vn perecer muchas
madres , que feria factible librarlas , fi fe entregaTen fus hijos para que los criaflen otras , y
en efto convienen todos ; y que es mucho
mejor , aaden eftos , exponer los hijos un
riefgo , que dexarios fin madre , amenazados

La Educacin
ff
3e una infinidad de peligros. Por confequencia neceflaria de el modo , con que fe
crian las doncellas en la mayor parte de nueftras Ciudades , fucede , que no llegan fer
madres fin peligro ; y fi crian fus hijos,
viene fer extremo , y evidente el rifego.
Comparaciones hay , que trahen configo mifmas la prueba. Todos confeflarn , que le
fucede 4 una doncella criada la fombra , y
con defcanCo , y regalo en fu camarn , en
fu quarto , lo que las plantas , cuyas hojas
fe quieren poner blancas atandolas , y pri
vandolas del ayre. Las damas de todos efta-<
dos , por razon del poco ayre que toman , yi
del cali ningun exercicio que hacen , fon de
un temperamento tan delicado , que folo
criar un nio baftara acabar con ellas , y
l le feria infuficiente el alimento. Si nofotros folicitamos que las Madres de familia
rengan recuro otra leche , no es por au
torizar fu delicadeza , ni por dexarlas en ef-'
tado de entregarfe al juego , la diverfion ,
las delicias , vanos entretenimientos , y com
paas incompatibles para una feora con un
nio en los brazos para criarle ; fino que
folo fe intenta un alivio , que infpira la pru
dencia , y enfea la economa , y aun nos
atrevemos decir , que la necefsidad, mas que
la delicadeza , una indulgencia , y alivio
condefcendiente nos obliga efta opinion.
Tom.XJ.

5" 8
E>?t"laculo dela Naturaleza.
No pretendemos , profiguen , fino efeuchr
la voz de la Naturaleza , y feguir el inters
de la fociedad : nueftra intencion no es otra,
que procurar nueftros hijos un mantenimien
to fano , y abondante , y comunicarles con
la leche de una payfana robufta , y de buen
carater , algun tanto fiquiera de aquel tem
peramento fanifsimo que ella tiene. Por otra
parte decretos feveros , y arreglamentos fbios
nos refponden , y aTeguran de la conducta
que tendrn las amas : y de efte modo las
madres , los hijos , y el eftado fe encuentran
con muchos focorros , que nofotros hallamos
en la prctica moderna.
'
Vms. que fe oponen , y nos prueban muy
bien a que la intencion de la Naturaleza es,
que la madre quedi el fruto le alimente, y
lleve fazon , no prueban otra cofi , fino lo
mifmo que concedmos. Unos , y otros con
venimos en otra fegunda verdad , y es , que
no debe haber recurfo las amas , fino en
una necefsidad exacta , y clara. Afiadmos to
dava una cofa que es muy cierta , y es , que
el fuplemento no dexa de fer innocente por
haberfe hecho comun. Nofotros folicitarmos
con Vms. feores , que aman el celibato , y
aborrecen que las madres trasladen otros
brazos fus hijos , el que no Lo executen
afsi , y los crien por s mifmas ; pero para.
reformar U libertad , y gafto que eftas tienen,

La Educacion.
fo
de ' aTalariar una ama, comenzad por refor
mar la educacion univerfal ; confeguid , que
las doncellas nobles fe acoftumbren andar
al ayre libre , y los trabajos de el campo,
como lo executan las Aldeanas. Haced con
vueftras propueftas , y reprefentaciones , que
el publico fe convenga en adelante ; ganad
el pleyto , y confeguid , que todis las folteras fe empleen en un trabajo srio ; que los
cuerpos fe enfeen llevar cargas pefadasj
que fe endurezcan al frio , y al calor ; y que
refiftan las mayores fatigas. Procurad
todas la educacion , que tuvieron las hijas
de Bathuel , y las de Labn. Entonces podrn,
Vms. feores Reformadores , poner fu re
gla en vigor , y fuprimir excepciones , que
no hacemos el gafto por cierto fino es mas
no poder. Eftamos muy perfu adidos que las
madres de un temperamento robjfto no de
ben dudar de efta obligacion ; pero quifieramos
ver en las Ciudades el vigor, y la fimplicidad,
que miramos con envidia en los Campos , y
en las Aldeas.
Bien lejos vivimos de efto : pero fupueU
la debilidad de nueftros cuerpos , y aun coftumbres , juzgamos fer una poltica laudable,
y aun nos atrevemos decir , que chriftiana , el aflbeiar las mugeres de los Lugares,
y Aldeas , las de las Ciudades en la prime
ra educacion , con la robufta crianza de los
..j
H z
hijos,

o
Efpeftaculo de la Naturaleza.
hijos , que es el primer fundamento dela fo*
ciedad. Supuefta la buena eleccion de las amas,.
e eftablecen lazos , que unen eftrechamente>
las familias acomodadas con las mas pobres.
Todas las riquezas , y aun los focorros de la
charidad eftn cafi encerrados en las Ciuda
des. Las Aldeas envian a eftas lo mejor que
recogen de fus frutos , y como carecen de
pvoprios , y bienes races , aquello que les va
le lo qus conducen las Ciudades, no les aU
canza para mantenerfe : pero efparciendofe los
hijos de la Ciudad por las Aldeas , y Villages
circunvecinos , efparcen tambien alguna plata,
que hace reynar la abundancia , en donde folo
fe vea antes una laftimofa miferia.
Entre los habitadores de las Ciudades , y
los de las Aldas no fe halla de fuvo fino una
indiferencia fuma. En muchos mefes del ao
fe vn los Aldeanos deftitudos de trabajo,
que los focorra ; pero fiandoles los Ciudada
nos las prendas que tienen mas amadas en fu
cafa , logra dos ventajas principales la fociedad , porque fe focorren , y alivian las Al
das , cuyo feliz eftado , y abundancia fon la
primera raz de la profperidad del comercia
interior de un Reyno , y fe aTegura una bue
na; conftitucion los nios , que defeaeceran en los brazos de fus madres. Todos los
dias los vmos volver de fu crianza con los
mas bellos colores i y de diez que diez ma

La Educacion:
6i
3res , criadas delicadamente , tomaron el cui
dado de criarlos por s mifmas , fe hallarn fin
duda ocho , cuya crianza es menefter que
abandonen las ocho madres en mitad de la
carrera , para falvar la vida de las madres , y
los hijos. Guardemonos , pues , de atajar , 6
romper los conductos de la fanidad , y los fo
conos mas ciertos de las Aldeas.
No vemos efectivamente otra cofa cada
dia , que venir efta buena gente las Ciuda
des con la gloria de haber criado y y de con
ducir ellas un nio , aldeano , bien mante
nido , rollizo , y grueTo , y que con un licor
abundante , y fano , vuelve medio campefino
fu cafa. El marido de la ama que le cri es
fiempre bien recibido en la cafa de fu Seor,
fe le ampara en todas fus necefsidades , y fe le
prote ge en todos fus negocios , encomiendas,
y accidentes. Eldia que viene la ama de leche,
es fleta para toda la cafa , entonces es ella
quien manda. La Madre de familias , que no
tiene ocafion , ni necefsidad de recibir algn
bien de fu pequeo infante , fe regocija, y
complace de que por fu medio -fe vea protegida
aquella que la reprefenta. Efta ternura fe per
peta , y ehblece entre los hijos de una, y otra
madre , que fe alimentaron de un licor mifmo , concediendoles la leche una hermandad,
que no permite , que alguno de ellos viva en-:
tre penas , ni fe vea en trabajos^

6i

Efpe6faculo de la Naturaleza^

LOS EXERCICIOS
DE LA INFANCIA. ...
t
\
CONVERSACION QUARTA.
L cxemplo , y cuidado del padre , y de
A1 la madre es quien deben los hijos fus
primeras idas , fus modales , y comunmente
las inclinaciones. Tambien el cuidado , y pfi-i
ci de la madrs , encerrada fiempre en lo in
terior de la cafa , comunica , infunde en la
infancia, que eft continuamente fu vih, un
exterior agradable , y un fondo de buena , fin
ios fundar
i ' j
f
memos de cera , y compalsiva voluntad , que vaya iem
la Poltica. pre delante de las necefsidades agenas , previD
nieri*
(*,) Aqul tomamos ta POLITICA o fegun k multitud de acepciones que
tiene; yi comprendiendo la primara parce de la Moral , en quanto mira al gobier
no^ buen orden de los Eftados; y denotando la conduela particular de cada mo
con fu familia, 6 ya igmficapdo la rerva,cautela,prudencU,circun(peccion,y i-
lenpio con que fe procede en los negocios de etado , y conlquencia : La serp
eara , pues , en que tomamos aqui eile nombre de Poltica , es en quanto lign
tica una epecie de buena crianza, modeftia.noble apariencia , J mio de prefenj-.
tarfe con un ayre magefluofo, corts, y feoril ; eltendiendofe tambien i la urb,*
nidad,trate civil, propriedad, y cultura en el hablar, con otras habilidades, y u'os
cavall erofos. Eira prenda, virtud modera la ruUcidsd.la defcorteia.la altivez,
el ilencio defdeefo.o fatuo.la familiaridad ridicula , 6 licenciofa, de modo, que
parezca el hombre en lo exterior, coma debe kr en lo interior, haciendo confia
ras, y agradables las virtudes. Lat. ORBANITAS, COMITAS , MORUtf.
ELEGANTIA. leal. PULITEZZA , CIVIL1TA , URBANITA , CORTESIA.
Vanlos Bjcciou.&Trelw^
- ""

Los exerciclos de la infancia.


6*3
mendolas para el focorro. Sabe reprimir los geftos , y movimientos extraordinarios , las accio*
nes rufticas , y grofleras , permitiendole al mifino tiempo fu pequeo pueblo aquellos jue
gos , y voces , que parecen fuera de tiempo,
por darles algun defahogo. Sus cuidados , a
los quales hace fiempre amables la fuavidad,
y dulzura , y la perfeverancia indubitablemen
te utiles , poco a poco , y cafi fin hablar pala
bra , configuen el que fea mageftuofo el ayre,
y poftura de la cabeza , la fituacion de las efpaldas fin fealdad , la rectitud en el modo de
andar fin prefumpeion , y toda la apariencia
del cuerpo graciofa , y noble.
Conoce muy bien la madre , que la recti
tud del cuerpo , y la mageftad vienen promptamente-como confequencias de las lecciones, y
el arte , y mas quando fabe aadir todo efto
modelos tan fenfibles , y juntarle tanta gracia
fus advertencias , y correcciones , que todo
fe les llega hacer facil a fus hijos con lacoftumbre fola , y con la imitacion. Por bien difpuefto que fea el cuerpo del hijo , y de la hija
para recibir todo el ayre , y difpoliciones que
le haya querido dar , aun no queda la madre
fatisfecha , fino quando efta elegancia , y poftu
ra artificial , no parece mandada , ni rerlexa,
fino que fe manifieh , y la confervan quando
eftn : fu libertad , y aun en la mifma negli
gencia , y olvido natural.
Pero

4,

Efyetlaculo de la Naturaleza.i
Pero fabe muy bien la madre , que med-i
da que fe empiezan defcubrir las primeras lu
ces del razon, ha de bufcar ocaiones para
introdu cirle por medio de dulces documentos
en el corazon de fus hijos , trabajando en co
municarles alguna cofa mejor que la exteriori
dad , y apariencia. Sabe , que un exterior fuavizado con la cultura , no es muchas veces fino
una mafcara , apta folo para alucinar , y llevar
nos al engao , fi con aquella gallarda, y her-j
mofo fobreefcrito , fi aquel ayre elegante , y
apariencias de refpeto hacia los otros , no aa
de un defeo verdadero de obligarlos, y fervirlos. Sabe , que la verdadera politica eft en
el corazon , o no vive en parte alguna : que
es la fuente , defde la qual corre , y fe eftiende hacia las dems partes , brillando en to
das las acciones ; y que quando la mano , la
vifta , la lengua , y todo el cuerpo minifieftan
los otros , y les dan teftimonios de una
voluntad fincera , que les falta en la reali
dad , lo que fe llama politica , no es fino una.
pura reprefentacion , o entrems, fi y no es
una oculta trayeion , y verdadera perfidia.
Como confequencia de efta perfuafion , defpues de haberfe aprovechado de la docilidad
de la niez , y ternura de los aos para el ma
nejo de los organos , imaginacion , en or
den la buena crianza , prctica , y trato de
la fociedad , fe aplica mas intenfamente
infi-

Ls exercirios de la infancia.
j
Infirmar en fu razon , que empiezan y ama
necer todos los principios de una verdadera
dulzura , y de una humanidad la mas oficiofa:
pone lingular cuidado en repetir fus hijos ,
inculcar prudentemente, enfeandoles de cien
modos efta verdad importante : Que todos los
hombres , que viven en nueflra compaa , o
cerca , y aun los que viven muy lejos , tra
bajan eficazmente por hacernos felices a noso
tros. De /lierre , que no hay hombre alguno
en el mundo, quien no debamos amor, y
reconocimiento : que aquel que abate fu cuello,
y encorva fus efpaldas debaxo de las mas pe
tadas cargas , es tan eftimable por fus fervicios,
como el que nos defiende la frente de un Exercito poderofo : que no hay cofa menofpreciable , fino los hombres , que nada hacen por
los otros -, pero que en el buen rgimen, y
diftribucion de nueftro reconocimiento , es
preciio honrar mas aquellos , que elev Dios
mas , pues es el Autor de todo quien eftablecio
efte orden , y nos hallaramos faltos de quantas cofas necesitamos , fi fuellen todos los hom
bres iguales. Efta afeuofa madre infifte con
gufto en efte punto, no folamente porque la in
fancia le efcucha, y aprende fin trabajo , fiendo
fus pruebas otras tantas pinturas deliciofas , que
la llenan de regocijo, y firven dediverfion; fino
porque es un medio tan propofito para formar
Tom.XL

66
EfpeB1aculo de la Naturaleza.
el corazon , deftruyendo en l las primeras femillas de la fiereza , y del defdn , tanto coa
el conocimiento de la jufticia , como de quan-
to nos intereTa todos los hombres.
Aunque la Religion le mueftra los
hombres unidos por medio de una impreffion divina , y con lazos mas refpetables que
los de la necefsidad , no empla para con la
infmcia fino aquello , que por la naturaleza
niifma conduce , y fe dexa efcuchar. Los mo
tivos poderofos , que tenemos todos para
amarnos como hermanos , fe refervan pira
una edad mas capaz de conocer la dignidad,
y confequencias de efta faludable doctrina. En
la medida de luz que comunica fus hijos fe
acomoda a fu capacidad actual , imita pa
ra con ellos la conducta , que obferva Dios con
todo el genero humano. Las primeras leccio
nes dadas los hombres los dexaron imper
fectos , hafta que la publicacion del Evange
lio , y la gracia del Salvador los hicieTen ca
paces de toda la amplitud de la verdad.
Nueftra Madre de familias fe afllifta de ta*
do , y de todo procura aprovecharfe : las me
nores feasde altivz , las menores apariencias de ferocidad la meten en cuidado , la po
nen en arma , y la obligan fervir de centi
nela vigilante. Atiende filenciofa hafta en las
cofas mas pequeas , el. caracter divcrfo de
...
fus

L os exercicos de l infancia.
67
fus bijos , los quales fon obfer vados , inftmidos en fus mifmos juegos ; y quando eftn naturalmente con nias defcuido , juzgan
do que nadie repara en ellos , los dexa go*
zar de la feguridad neceflaria , paw que filgan fus pequeas pafsiones plaza con evi*
dencia, lin ria, ni correccion inftantanea,
que los haga difsimulados , de modo , que
pallen luego infenfibles. Defpues ordena fus
difeurfos , dirige fu pltica , y todo quanto
eit en fu mano , infpirar el aborrecimien
to , y horror efta , o la otra inclinacion
que not. Si , por exemplo , advirti un fon
do de indiferencia , para vr lin lftima las
infelicidades agenas , o acafo un principio de
crueldad , que fe eftienda nafta daar los
otros , fe aplica de veras humanizar fu co
razon con biftorias , y relaciones , que le en
ternezcan : lejos de aumentar en ellos efta du
reza natural con tratamientos rgurofos , raenosproprios , la verdad , para trocar el co
razon , que para excitar en l el defagrado , y
defeos de independencia , los hace diestra
mente fenfibles al placer , y gufto de hacer
bien todos, ya entregandoles algunas cofas,
para probar fu generofidad, y ya con la vib de
algun objeto lattimofo , que como cafual , fabe
ponerles los ojos. Todo aquello que denota
entraas de piedad , o un corazon clemente, y
I 2.
tiet-

68
Efpettaculo de Id Naturaleza.
tierno , y fe encuentre en fu familia , o y3
en la agena , recibe de efta madre la rccompenfa , o el elogio al punto. Por el con-<
erario , no hallan fino oprobrio , y confufion las acciones que indican , por quie
nes fe declaran algunas fetas , y rafgos de
avaricia , de fiereza , de duro , y fpero
corazon. Efto mifmo executa para ahogar las
femillas de todos los dems vicios que ad
vierte , fufocandolas en la cuna , fi es poffible , y ahogandolas en fu nacimiento , fiempre con nuevas trazas , deftreza , inven
ciones , que vanan , como fe Yen variar las
circunftancias.
. Eftas pruebas no fon inftantaneas , y paf*
Gageras , ni Galamente en las ocafiones , que>
ofrece la cafualidad ; y como no fe puede ha
cer juicio de una cmmienda slida , fino con
el fundamento del habito contrario , fe mul
tiplican las advertencias , y luces , fegun pa
rece , y fe defea. Todos los dias fe reiteran
las tentativas , que dan lugar el exercicio de
aquella qualidad , que ida plantear en el co
razon del nio. Todos los dias trabaja la ma
dre con infatigable cuidado , perseverancia , y
arte , principalmente en zanjar , y fortificar
en toda la familia la beneficencia. Con efta
mira , todos los rafgos de amiftad , y todas
las feas de un buen natural , y fean aque>-i ' * '
llaS,

Los exercicios de la infancia.


69
Has , que por si mifmas fe ofrecen , 6 y las
que fe hacen venir de propofito , y reprefentar en la fcena , fon pueftas en tan alto
precio , y fe reciben con tantas alabanzas , y
honorficas aclamaciones , que los corazones
mas duros , y difciles al fentimiento , y hu
manidad , reconocen poco poco la hermofura , y fe convierten hacia el bien comun,
y que no por otra cofa , lo menos por una
e/pecie de emulacion , y de zelos : y fiempre
es provechofo moderar el fuego del amor pro
prio , y reprimir una pafsion incmoda todo
el genero humano, aun por medio de otra pafion,con tal que fea mas apacible, o menos per
judicial , y violenta. Ello es afsi, que en lugar
de faftidiofas lecciones , que no alcanzan otro
bien , que desflorar el alma , y robarle fin fruto
fus primicias, nueftra Madre de familias imagi
na mil medios, llenos de regocijo , y novedad,
que en cada reencuentro , y en cada paflo in
ducen en fus hijos un exercicio perpetuo de
imprefsiones proprias , para que nazcan , y fe
exciten los fentimientos mas vivos del ver
dadero honor , para hacer fu familia apa
cible, obligante , afe&uofa , y apafsionada de
.todas las obligaciones en que nos conftituye
todos la humanidad.
.
!.. Pero aguarda del dueo de los corazo
nes aquel efpiritu de charidad , que lo perfect

'<

Amor At h
verdad.

yo
Efpeiaculo dela Naturaleza:
ciona todo , y que Tolo l comunica la po
ltica verdadera , pues l folo inclina fiempre obrar bien. A medida que la edad per
mite , que los hijos vayan conociendo ei
valor de todo , les enfea no formar de
las apariencias de la urbanidad aquel juicio,
que forma el mundo , el qual eftima , y ca
noniza una virtud frivola , defpreciando la
charidad verdadera -. , les hace dieftramente entender quanto e. engaan los hombres
cerca de fus mas solidos interefles , manofpreciando la charidad , cuyo mrito co
noce , hafta llegar contrahacerle , falfeando fu realidad , y defperdiciando el arte de
complacer , que fi no fais del corazon , es
folo ante de engaar.
*-on k miUTia folicimd con que hemos
vifto eh excelente madre aplicarfe for
mar unos corazones benficos , y difpueftos toda virtud , la veremos tambien in
troducir. en ellos una rectitud invariable. No
tendr paz fu corazon , ni fe dexar ver la
alegra en fu femblante en prefencia de fu fa
milia , hafta tanto que vea altamente eftimada la Verdad ; y mientras no la certifique una
multitud confecutiva de pruebas fatisfactorias,
y convincentes , que no fe abre boca al
guna en fu cafa , lino para decir la verdad
exafta , y las eoa* como. fon en si. El ufa del
mun-

Los exercirios de la infancia.


yi
inundo , y el trato la ha enfeado bien cla
ramente , que quien no refpeta la verdad
conocida , no refpeta tampoco Dios , ni
atiende la humanidad.
%
Executada la primera obra de infpirar
Ais hijos aquellas calidades eflenciales , que los
harn Ciudadanos , y de corazones rectos , to
ma por paTatiempo , y le firve de recreacion
ordinaria fortificarles la razon que vacila en
ellos , enfeandolos andar , o el modo co
mo han de caminar, paTearfe, y falir al p
blico : explicaciones de las cofas que ocur
ren , y fe ofrecen la vifta ; pequeas admi
raciones ; obletos nuevos, que fe les proponen
con deftreza ; paTeos elegidos propofito
para introducir nuevas queftiones , y relacio
nes agradables ; gran diverfidad de eftampas,
y quadros hiftoricos , todo fe pone en exercicio , y de todo fe aprovecha para difperrar Ja curiodad , y llenar el vacio de aque
lla inteligencia , que no efpera fino ideas;
de todo fe debe valer la cuidadofa madre pa
ra irlas introduciendo. Igualmente atiende
que no arriben ideas faifas la razon ; y fi
alguna aporta , o amenaza , eft fiempre en
centinela , para debilitar la imprefsion que
naya hecho , o pueda hacer : previene los ac
cidentes , cierra los conductos , impide los
ataques mas ordinarios
formando barreras

impec

7i
EfpeB'acule de la Naturaleza".
impenetrables , y atrincherando aquella iiA
zori delicada , para impedir todo golpe de
idas nocivas , o faifas. Caftillos encantados,
! Libios de Cavalleria , todo encuentro de laefpawou. rones 3 de muertes , latrocinios , prifiones,
ajufticiados , toda confeji de viejas , toda pin
tura de vifiones , de fantafmas , duendes , o
trafgos ; todo es perjudicial , todo es daole.
No le bafta la ternura materna aTegurarfc
de las coftumbres , y recatada advertencia de
fus domefticos : nada quiere , abfolutamente
nada , que deshonre , o extene , y pervierta
la razon : fabe muy bien que eftas hiftorias
fon comunmente toda la ciencia del pueblo , y
que hacen hoyos , y abren zanjas profundas en
la imaginacion , dexandola tan herida , que , o>
imprimen en ella un deforden , que no es facil
remediar , o dexan un fondo de timidz , y
una inclinacion pendiente hacia el miedo , y
el pavor , que ni la edad , ni la reflexion lo po
dr jams curar. Toda la cafa tiene , en efta
razon , ordenes tan serias , y precauciones tan
bien tomadas , que el nio que no aprehende,
ni peligro verdadero , ni males imaginarios , fe
haila indiferentemente en la obfeuridad , y en
la mitad del dia , y no conoce la foledad fino
por lo que es realmente ; efto es , por un defec
to , b carencia de compaa.
Una madre juiciofa no exige de aquellas
per-

Los exefcicios de la infancia:


73
peronas , que andan al rededor , y cerca de
ella , que fus hijos les hagan fumifsiones , y
rendimientos ; pero quiere refpeten fu enten
dimiento aunque todavia endeble. Sufre con
paciencia , que fu razon fe vaya poco poco
aclarando , inftruyendo ; y aunque no difcurra todavia cari nada por si mifma , aleja con
indignacion todo aquello , que la pueda perver
tir , o hacer que tome algun refavio perjudicial.
Los progreos del lenguage del nio fon
como ios de fu razon. Algunas veces fon mas ci*b
rpidos , y llegan hafta imponerfe con la mayor perfeccion en las frailes , o torno del idioma , y en el mayor encanto de la articulacion.
La madre , que fabe muy bien quan diftinto
es el lenguage del recibimiento , o de la antefala , de aquel que fe ufa en fu quarto , cuida
de que no fe aleje la infancia de fu lado. En
tonces podr eftr fegura , que fi ella por s
raima pronuncia bien , decidi para fiempre
de la pronunciacion de fus hijos. Los odos,
que no efcuchan fino hermofas voces , infle
xiones puras , y palabras exprefsivas , caftizas,
y proprias , las aprenden correctamente , y las
palan fu lengua con perfetta. fidelidad : un
eco eiquanto hablan a el por l , el lenguage
<kla< madre. .:
;;:'I id
Trasladefe efte nio defde Toledo Bilyao , defde Madrid! Malaga. '(**)',: el fo nie

*,) Defile Vnlles i Bordees . b defde Paru M^ifeU,,

pron.mci,-
c'0,,

74'
Eff sBaculo de la Naturaleza.
do , y el tono de la voz , la eleccion de las pa-.
labras defpierta la atencion , convoca el cui
dado , y corren todos orle. Las cofas que
dice fon comunes , y aparecen llenas de maravillofo encanto. Quin pudo , pues , infun
dirles una imprefsion femejante ; Es alguna
novedad ? Alguna vez podra fer ; pero todos
los dias aparecen en eftas Ciudades cofas nue
vas , y fe ven objetos eftraos : y con todo
eflo , ni mueven la atencion , ni atrahen la curiofidad. Efte acento que embelefa , y que nin
guna lengua pudo enfear , es obra infalible
de una madre que habla bien , y que fufre
fus hijos junto s.
..
. '
...
.
Por lo dems , contenta la madre de ver
lograr fus cuidados cerca de la pronuncia
cion , de la union hermofa de hs palabras ,
ideas , del garbo natural de prefentarfe , no fe
para hablar de efto de propofito con perfona
alguna , por temor de que una pafsion tan loa
ble no degenere en flaqueza , ni lo manifiefta
fuera de propofito en un concurfo , en que v
intereTar poco. Se regocija en fecreto de las
;pequeas felicidades , confeguidas por medio
e las padofas artes que lia ufado ,. y de el
anthpdo de -que fe ;ha valido para adornar
aquello, que ha de aparecer fu tiempo ; pe^
ro ahora fon machinas , rque fe quedan efeondidas detrs de los b'affidrirc&i
u -.../
(.

. ntre tanto que la madre fe plica incef

Los exerci'ctos 4t la infancia'.


ff
fantemente , rio folp hermofear. el exterior,
dandole cada dia alguna nueva pincelada , fina
mucho mas ennoblecer , y dar una verda-,
dera belleza , y gloria al alma ; efto es , a ha
cerla fincera , y benfica * concurre cambien ei
padre de fu. parte , poniendo de un golpe to
dos los mediiOsi, . don foio acoftumbrar fus
hijos al trabajo. No gufta de que con algunas
oraciones , y exercicios de piedad , hechos por
la maana, pienfe fu familia, que adquiri
derecho. para conurhir el refto de el dia en
obras llenas de ociolidad , fantasa, y embay miento. Quiere que todo vaya ordena
do, y ver que en fus hijos crecela induftria,
como van -creciendo los anos ; y fu conftaneia . en hacerle- obedecer en efte. empeo , pro
viene de la intenfion de fu amor , que co
noce. el alto precio de los talentos , y la nei
cefsidad ahfoluta de .una vida ocupada. Fa
cilmente fe confolar de no dexar fus hi
jos, lino folo un pallar honrado, uname-;
diana en la fortuna ; pero intenta con paffion j-.y.con inquietud infpirarles un gufto
dominante por el trabajo , ,ki..qual ^ega
nalmente confeguir con la eficacia , yfuave perfuafion del exemplo , y con la facilidad
que da la coftumbre. -v.
*
-hEl miedo de errar en la eleccion de las
primeras ocupaciones de la juventud, le obli
ga comparar entre si, y unos con otros,
/rrr 7 >
K z
los

76

EfpeBxaculo de la aturalea.

los varios mthodos que hiy de formada , V


acertar , y luego> pone en execucion aquel , que
con evidencia trahe la folidz configo.

ADITAMENTO

A CERCA DE LA EDUCACION,

CONVERSACION

QUINTA.

COMO las idas puertas a prueba , y afian


zadas con el feliz fuceTo, fon mucho mas
feguras , que las que tienen folamenre a fu fa
vor una apariencia de razon , y de aptitud , en
lugar de producir aqui mis penfamientos cer-
ca de la primera educacion , pondr folamente la copia de una Carta , en que un Padre de
Familia , refpenble por fu efpiritu de difcrecion , y difcernimiento expone un amigo el
Plan , que fienipre tuvo la vifta en la edu4
cacion de fus hijos,y que fe logro en.
ellos perfectamente.
'L 1
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CARTA

77

CARTA
DE UN PADRE DE FAMILIAS,
cerca de la primera cultura
^

.
..

.
-i

de la razon.
t

ES rerdad , feor , que los diverfos cuida


dos , que me ha coftado la educacion
de mis hijos , y de mis hijas logran alguna
ventura ; y afsi me hallo autorizado con la
experiencia , para poderle dar Vm. la refpuefta que me pide. Con todo eflo , fi no Ife
defagrada , callar aqu lo que pertenece al
cara&er , y progreflos particulares de mis hi
jos , para atender unicamente aquello , en
-que Vm. fe intereTa ; efto es , los medios,
que me han parecido mas proprios ; y afsi los
propondr generalmente, y de un modo el mas
'bftrahid de circunftancias. :
tr- Comencmos por la educacion de las hiHas y - que fe contiene en menor extenon de
-exercicios , y conocimientos , que la de los hijos. Todas las efpecies de educacion que fe dan
las hijas, fe pueden reducir dps. Launa,
n que fe contentan con que logren un ayre de.
i
bue-

78
Efpetta culo de la Naturaleza.
buena crianza , ccn algunas ligeras ocupa4
, ciernes , proprias para ayudar la apariencia,
gracia 5 y ademanes , fin aadir algun trabajo
solido. La otra , en que , fin defeuidar de
el exterior fe .procura , que una doncella al
cance , y fe adorne de conocimientos prcti
cos , y le acoftumbre no creerfe feliz , fino
quando fe halla folidamente ocupada.
" Si fe quiere feguir el primer mthodo ,tjue
tiene un gran nmero de partidarios , el uni
co cuidado fer agradar por medio de las gra
cias aparentes , y del gufto que caufan fus ml
dales, y ademanes cultos : la que afsi fe cria , fe
guardar muy bien de aplicarle. cofa alguna,
que fatigue la cabeza , ni estufe la menor mo-leftia, de modo que por configuien,te,nada im
pide, aun levemente, fu alegra, fu vivezai:gracia> y garbo. Entregada de efte modo condefcender con la delicadeza de fu complexion , y
avenida muy bien con toda ocalion de. aquellos
pafltiempos, que autoriza : la coftunibre , paira
r fus dias entre el algodn , el rizo , y la feda:
ni fabr andar con fus pies , ni tampoco obrar
con fus manos: fin ideas , fin ioterearfq;
cofa;] y por una confequencia neceTaria) , un
difeernimicnto alguno* fi y. net es cerca x^l
veftido , la moda , la divertan , y.el pafleo. Bl
Chichifveo, y el ceremonial fern el unico
iiegocip que trate , y toda la .cultura; de fu
nteiidjmieoto : ^m^cpopw^gfto tal.cria&r
. " \ " " ' * '""
u

Carta de un "Padre defamilias.


79
za , por la indiferencia con que mira todo lo
curiofo , e inftru&ivo , y por el anfia con que
c lleva fus ojos lo que es pura bagatela. La vifta
folo de un Libro importante liara que fe enageie de ts y un hombre,que en lugar de chocar
rear , y hablar truhaneras meras , raciocina al
cafo , y habla con un mthodo serio , le parece
venido del otro mundo. Toda fu vanidad eft
puefta en no faltar al arancl del cumplimien
to , y los pices de la ultima moda (**) : pon
go por exemplo , jams baxar un efcaln , ni
pallar de una pieza otra fin un brazo fegu10 en que eftrive ; y fi fe fente con baftante va
lor para arriefgarfe efte viage por si fola, fer
quando no hay compaa que la aTegure , y
efcolte ; pero fe acordar mny bien quando la
hay , de que caminar fin bracero , b ir pi es'
acercarfe demafiado fcr Aldeana. Poco po
co fe v revirtiendo de eftas idas , de cien
otras femejantes ellas, y del mifmo modo im
portantes para el bien comun : y la omifion de
la menor etiqueta le parece la mayor ruina.
de la razon , al tiempo mifmo que efcucha
tranquilamente difcurfos enteros , que vulne
ran la virtud , y d aplaufos un defafio in
compatible con la humanidad.
El gran arte de agradar , en que ha vifto
inculcar tanto continuadamente , li roba todo
<
t i . .
.
, .
.el.u

9o
EJPetfaculo de la Naturaleza.
el tiempo , y llena toda la capacidad de fu en*
rendimiento. Afsi palla la juventud en la ma
yor inutilidad : anda de diverlion en diverion , de cortejo en cortejo : fiempre . ocupa-.
da en fu figura , Cmica verdadera , 4ue no
tiene otra ambicion fino la de reprefentarr
jams efta fer una muger natural , nijuiciofa,'
ni capaz de gobierno alguno. Sale del toca
dor , dexa el efpejo , k compaa, y el jue
go Su entendimiento queda embotado , y
fus manos entumecidas : ella vive en fin de
un modo , que el demafiado repofo , y el
poco exercicio eneraran los humores , atrahen
mil defazones , y por consiguiente achaques,
y enfermedades : y finalmente cien efpecies de
vapores , que fe intentan curar con medicinas;
pero fin efe&o : pues la mayor parte de eftos
vapores no fon otra cofa , que penfamientos
triftes , y los remedios , y medicinas no fe
han hecho para curar penfamientos. . .
El fruto infalible de tan frivola educacion
es una grande debilidad , y una efpecie de eftupidz , de que no obftante fe vn curar mu
chas feoras , quando accidentes impceviftos
las obligan a penfar , y que ufen. de la razon.
Mientras aguardamos eftas inftrucciones , que
la amargura hace eficaces algunas veces ; que fe
podr efperar de una cabeza llena de. epectacu-f
los , de romances, y mximas faifas ? Si eU
muger tiene corto entendmicnto , es precifo
que

Carta de un Tadre de fetr- itus.


ti
que fe reduzca un filen cio continuo , y -
una dependencia vergonzofa; o que abra Iii
boca para habhr lo que no entiende fino confufamente , y que lo explica aun peor que lo
concibe. Si tiene buen entendimiento , falta
de haberle adornado con aquellas norias que
le iluminan , y de haberle prevenido con aque
llos afectos que le arreglan , exercitar toda la
actividad de fu elpiritu en quantos anden cer
ca de fu perfona ; y efto . con tanto mas ardor,
y peligro , quanto le comunica mayor facili
dad el exercicio , y quanto la propriedad de
apodos , y fatyras le concillan mas aplaufo.
Marido , domefticos, vecinos, parientes , y
amigos , fern alternadamente el objeto de
fus criticas , de fus defpiques , zelos , defdones , malignidad , hinchazon. Y que fer , i
efte entendimiento delira , ocultando , o rviendo otras pafsiones?
i
Qu diferencia tan grande entre efte ca
racter impemofo , quien no arreglo la cul
tura , y el de una joven , la qual con un
ta perseverancia , como fuavidad ., fe le ha
infpirado , fin cellar , una alta idea de a .'Re
ligion , y de la necefsidad del trabajo. En
horabuena , que no tenga fino un entendi
miento muy mediano ; no hay .duda ique efto
no obftante , con efte talento , :yrcon los defeos
de ocuparfe, y en el trabajo de las manos., y
en una leura solida , vivir feliz , y quanta
Tom. XI.
^
L
pee-

82
Efpeftaculo de la Naturaleza.
pertenezca fu perfona fe mirar con honor.
Pero vamos al termino verdadero de la edu
cacion. Efta mira poner una joven en eftado de poderfe gobernar s miima , y aun
que gobierne a otros algun dia. Para efto
es neceflario imprimir en fu entendimiento
con buena gracia , con alegria , deftreza , y
fobre todo con certidumbre , de modo , que
io vacile , ni dude , principios que la mue
van , la guien , y los quales pueda feguic
por convencimiento. A efte primer gufto,
que trabe configo lo que es slido , y verda
dero , no fe dexar de aadir aquel exercicio , que debe ocupar fus manos , y que la
hace util la familia , y tal vez la fociedad. Bordar por s mifma , es folo un traba
jo honefto ; pero cofer para los pobres es una.
obra llena de nobleza y y de un nimo , y
corazon grande. No nos lifongemos , ni dexmos engaar en la educacion de nueftros
hijos , y en lugar de proponerles ocupacio
nes llenas de efplendor , que fera precifo aban
donar , defpues de mucho tiempo , y gafto
perdido , para volver , acafo muy tarde ,
lo precifamente neceTario , cuidemos primero
de efto , que luego fe feguir lo brillante , fi
acafo huviele lugar.
?..,'.'!jNo hay nia alguna, cuyo entendimien
to fea ran limitado , que no pueda aprender
la Hitoria. Las narraciones , 6 expoficiones
de

Carta de un 'Padre defamilias.


83
3e hechos memorables , guftan la infancia, y
la facilidad que tienen pata ir poco poco po
niendolas en orden , es el mas agradable , y leguro medio, almifmo tiempo que es tambien el
mas prompto para colocar en el entendimien
to una multitud de ideas provechofas , fin el
afan de lecciones. Efte exercicio , quando es
conftante , la acoftumbra penfar rectamente,
y hablar con la propriedad mas fcil 3 y deli
cio/a , adems de conducir otro bien mayor.
La Religion , que es el origen de las mximas
mas luminofas , y de las efperanzas mas firmes,
le aprende hiftoricamente. Una doncella joven
puede, fegun efto , adquirir el conocimiento de
una infinidad de hechos , que traben confi
no moralidad, 6 inftruccion , y obtendr con
fuma facilidad la ciencia que le- bafte , rete
niendo folo la hiftoria del Evangelio , y el eftablecimiento de la Iglefia (a). Lo que efto
enea lo puede entender todo el mundo , y
elparce en los entendimientos luces mas cla
ras , que pueden introducir en ellos todos los
hombres juntos. Eftos difputan , faftidian , y
exponen peligrar. Pero el Evangelio agra
da , y propone otras tantas mximas , o prin
cipios de conducb , quantos fon los- cafos que
tetiere: porque el hecho es fiempre inteligU
ble , y mas propofito , que ujia lefltura lan^
- ui i.L. .*'-.' -<_
i :. L X
. " - ll'
-guie

I Librera
ii, u&h-

8+
Efpettaculo de la Naturaleza.
guida , y dbil , para hacer guftar el bien,
que es neceTario hacer , y para hacer odiofo
el mal , que es precifo huir. Efte es verdade
ramente el Libro , que d inteligencia los
pequeos , como los grandes. Efta es la Lo
gica univerfal : pues es impofsible leerla fin ad
quirir mas proporcion , y jufticia en los penfamientos , y mas rectitud , y bondad en las
coftumbres.
. Debefe aadir a la hiftoria de los quatro
Evangelios , y de la predicacion de Tos Apoftoles , el Cathecifmo , con la inftruccion del
Parrocho : porque la Doctrina Chriftiana fe
parecera una Secta de Philofophos , fi la de
bieramos folamente nueftra lectura ,y noa la
explicacion del Paftr , encargado de la enfeanza. Puedefe aadir el Cathecifmo del Abad
Fleury , la hiftoria del Antiguo Tehmento,
b del Pueblo de Dios , y las coftumbres de los
Chriftianos , Libro pequeo , que contiene el
efpiritu , y la fubftancia de la Hiftoria Eclefiaftica. .'
.
y, ...
' . r. '
, Tal es la primera Bibliotheca de una don-
celia joven. Y podr baftarle , y revolverla
muchos aos! confecutivos , hafta que el proyecho fea. fenfible, y la permita aplrar al
guna cofa mas. ^"on i
Defpues..de efta primera:, y nece&ria
inftruccion la qual.todo debe eftr fubordinacTo , la fegunda , que orcUiuriamg.ntf
bien

Carta de un 7adre defamilias.


8$
.bien defpieciada , no obftante que mi.juicio debe en la educacion , y buena crianza
tener el primer lugar defpues de la Religion,
<s faber contar con facilidad , y efcribir
una carta con promptitude pues. fin eftas dos
cofas no fe puede efperar de una perfonajoVen , fea en el retiro , o fea en el matri
monio , ni la empreTa de algun gobierno en
Jo que Je pertenezca , ni la coniervacion de
un orden arreglado.
[ .
- . .
. Todos pueden faber contar: los enten
dimientos mas tardos , o los mas limitados
cofas , y materias determinadas , aprenden muy
bien efta ciencia, y veces, aun mejor que
los entendimientos mas fublimes , con tal que
la . exerciten con frequencia.. Todo depende
aqu de la pacien:ia , la qual corona por
lo comun el feliz. fuceb.J - y < '
.Mucho mas dinVil -es , que una perfona,
aun Joven i fi no tiene cierta travefura , y no
bleza de entendimiento , llegue a . poder ef
cribir una carta. con un poco q gufto , y; re-.
gularidad. -bar^Orthogtapniai: dclatmayo*- par
te de las lenguas. vbvps principalmente a-Fram
cela , jpide ckxonopimiidnioide raudha reglad
y excepciones folo para efcribir an-*
te i y con. la. .puntuacion neeuarik; : Tenta?
do eaba ' cre.ery.quei era? precita faber : a
fondo la Gramatica ; de qualquiem kgua que
fe. nablay eftdlo bien feto. paca lainfancia,
'

86
EfpeEaculo de la Naturaleza*. y que cali ninguno perfecciona , o por me*
jor decir i los arroja de si con haftio to*
dos.
: ;
Pero la mayor dificultad de efcribir cor
rectamente
es. la que debe defpertar la aten
cion para; procurar los medios deque unafeiorita logre efts importante focorro , que la
conftituye en eftado de no dexarfe engaar,
y de fervir ;los -otros : digamoslo nej or ; de.
gobernarlos bien.
. .;.
; '. ' .
Al principio ^obfervefe. cuidadofamentela
mxima, deque no obftante que tenga la fe*
orita toda la capacidad imaginable , fera me
dio cali infalible para.. hacerla perezola en ef
cribir i y aun cali ridicula en lo que efcriba, exigir defe!la,y aun recomendarla folamente , que en los billetes , o papeles de po
ca monta, que fe la encarguen , minifiefte
mucho entendimiento. Mejor fimcomparacion
me parece '. m empezar, encargandola , que
no haga la menor oftentacion de fu enteni
dimiento , y hacerla entender , que fe defagrada ,i proporcion- .dqi Ios, esfuerzos .,..que ! fe
reconocen en: upa carta , para moftrarfu agu*
deza , y . luces ;enoettac-que ;una carta . es la
imagen o ef fubftituto de una converfacion,
y que aii es precifo efaihir . las perfonas
mientes del mrfmo modo(,i que fe habla las
prefenes ; aohtaf. upa. na., fe cuen
ta en una \.< &B*ilia- pedir.. iina;
g"-

Carta de un Tadre de familias.


87
gracia , moftrarfe agradecida un prefente ,
que le hayan hecho , y decir , en fin , fin
aparato, ni altos difeurfos, fino con lamas
perfecta fencillz, lo que tenga que decir.
No fe gana poco, fi fe acoftumbra la in
fancia a fer natural' , y a contentarfe con los
difeurfos mas comunes. Afsi fe alienta , y co
noce de dia en dia , que no es negocio ar
duo el eferibir una carta : no tiene repulfas ,
tachas , notas , que fuir , toda la critica re
cae fobre algunas faltas de Orthographia , y
efta advertencia , ni trahe pefadumbre , ni es
injuriofa.
En las cartas , ya fean neceTarias , ya
de mera impoficion , y exercicio , la feiorita eferibir un Lencero , un Comercian
te , un Adminiitrador , y fiVm. quifiere,
al gran Mogol , fe alabar fiempre aquello ,
que fe halle corriente , puro , y dicho , iegun fu natural modo de hablar ; pelo de nin
gun modo fe alabarn la delicadeza , y travefura de ingenio ; y de efta manera fe le perfuade , quan facil es eferibir , pues fe le aplau
de lo que no le cofto embarazo , ni medita
cion , y al rifao tiempo mueftra , que fe haCe m.uy - pSco'icafo de la brillantez : con que
fe la evitar la prefuncion. - '
. Lo epz fe llama agudeza , no agrada , fi
no c^tct-iCrfe naturahiiente :de fu fuente,
y pierde todo fu merito-j fiftoKsfurrlarflentei

88
Efpeaculo de la Naturaleza.
natural : bufquefe , pues , la naturalidad , afo*
gurefe un cutfo regular , y facil \% pluma.
La agudeza , y elevados penfamientos ven
drn dclpues, fi el fondo lo d de fuyo ; y
como quiera liempre dar lo que bafti .para
acudir la necefsidad : y .atiado que & fe de-*
fea dar el realce de la dicrecion , fea prin
cipalmente con el lenguage mas fimple * yque fe acerca mas la dulzura natural de
una converfacion familiar.
, :<
i o . <
..
Para imponer una feorita , de diez
once aos , en eftado de efcribir tan na
turalmente como habla , hay un medio , que
me atreVo decir ., que (es infalible , y. es ,
contarla frequentemente un cafo de hittoria,
que la atraiga, y empaarla en que por sl
mifma le repita , para efcribirle luego del mo
do que hemos dicho. Por ventura la caufira embarazo , empezando por la compofi
cin de cartas , en que necefsita facar de fu
cabeza, o de fus proprios talentos la union
de partes, y las traniciones naturales, y ajuftadas. Pero aqu nada hay que penfar , et
hecho es fencillo , y nos le vuelve del mi fmo
modo, que le recibio, con que no queda fi
no un paTo. que dar para efcribirle. Quindo
y eferiba con alguna ligereza lo que fe le.
ha contado , le fera tambien facil e! efcribir
un billete, papel , cuyo contenido.fe le ha
br dicho a a o dos :e," c.'.j; jb;.;-i

Carta de un Tadre defamilias.


Para fortificaren adelante eftos principios,
y unir la Orthographia los objetos mas or
dinarios de la vida , las frafes mas ufa
das , y circunlocuciones proprias de la len
gua , fe puede emplear un ao , y. aun mas,
haciendo , que efcriba frequentemente cartas
verdaderas , 6 imaginarias perfonas conoci
das , y cerca de cofas , cuyas ideas fean cla
ras , fumarnente limpies , y del todo fami
liares la perfona joven , que efcribe. De
efta manera prefto fer un mero juego pa
ra ella el efcribir cerca de lo que impor
te , y aun el defembarazarfe facilmente , y
con buena gracia de algunos encargos , no
muy graves , que fe la quieran hacer : y la fefiorita fe regocijar de ver , que es util fu ha
bilidad aquellos , que en la cafa no faben
efcribir. Quando ya el padre mifmo quiera
exercitarla , y poner a logro fu talento , ha
ciendola fu primera Secretaria, fin otra necefsidad , que decilla fu penfamiento ; dgame
Vro. le ruego, qual de los dos, el padre, 6
la hija , fentir en fu corazon placer mas afectuofo , y mas vivo i La queftion no es fa
cil de decidir i y como quiera , yo eftoy por
el padre,
. Acafo con una facilidad grande de efcri
bir , fe hallar todava falta la Orchogriptua
en efta , b en la otra cofa ; pero la joven don
cella podr hacer foportable , y aun proximo
Tom.Xl,.

M:'

90
Efpeaculode la Naturalezi"
la exadtitud , lo que efcriba , copiando muchas veces las inflexiones de los tiempos , y"
perfonas , que forman lo que llamamos cowjwaciones de los verbos , valiendofe de un buen
Aite , 6 Gramatica Caftellana. Pero yo no
quificra quebrarle demafiado la cabeza con
una larga explicacion de las reglas de la len
gua , que acafo exceden fu inteligencia , o.
difguftarla a y caufarle hafto cerca de toda
lectura.
Lo que acabamos de decir , fera acafo
la parte de las ciencias , que le toque nueftra joven feorita : la qual encontrar en lo
que fabe de fu Religion , en la predicacion
ordinaria del Evangelio , y en algunos libros
buenos , y de utilidad conocida , baftantes lu
ces para gobernarfe : en fu Efcritura (**) , y
en fu Arithmetica hallar fuficientes medios
para eftablecer el buen orden en fu cafa 3 pa
ra ocafionar alegra , y defcanfo fu mari
do , para conocer el porte de fus domefcicos,
y la fidelidad de fus Renteros , o Adminiftradores; en una palabra, para conciliarfe aquel
efpetofo temor , que trahe configo la vigi
lancia, y un arreglado gobierno.
Si la feorita tuviere Angular entendimien*
to , el qual no es jufto confundir con una
cierta viveza , que es muchas veces fuera de
el
' (**) El parecer i aquellos . que Tienten , que las rmrgeres no aprendan - '
cribir ', ni otras letras , es abfolutamente fuera de razn , y las que alegan por ela
parte carecen de toda eficacia . por mas que aftc por ellas la apariencia.

Carta de un T'adre de familias. 9 1


el cafo , y fin extenfion de inteligencia , ni
penetracion alguna , entonces la necefsidad de
ocupar fu promptitud natural , es tanto ma
yor , quanto falta de un pafto funciente , y efcogido, puede dar en los mas peligrofos tropie
zos. Por otra parte , como fea ala verdad conquifta muy grande confeguir , que un enten
dimiento muy limitado adquiera por medio de
la cultura tal capacidad , que una perfona
la luga. solida. , y de defempeo , es para el
padre de una fatisfacion muy grande , ver las
mas felices difpoficiones en fu hija , haber
las hecho crecer , y llevado colmo con la
eleccion de ocupaciones de mucha utilidad,
y extenon. Los grandes talentos de un ni
o pueden llegar fer el amparo de toda una
familia; pero una hija de excelente efpiritu,
y capacidad, podr fer fu recreo , y fu conuelo. Naturalmente, y fin artificio , una fefiorita entendida atrahe si la familia ,
los Amigos , y los Eftrangeros. Un roftro
hermofo fe lleva las primeras atenciones ; pe
ro poco poco vera Vm. que cafi fe atro*
pellan todos por irfe fentar al rededor de
aquella , en. quien admiran un juicio tan difcreto , como solido. Una feorita , o una feora , que tiene el entendimiento bien inftrudo , y que fe explica con propriedad , es el
lazo , que une toda la familia , no folamente porgue es fedentaria', foTegada , y de una
M 4
con-

oi
EfpeBaculo de la Naturaleza^
conveiacion deliciofa , fino porque en todo
los accidentes , y negocios , que fobrevienen,
los confejos acertados , el efpiritu de paz , y
la dulce peruafion, todo cuela de fus labiosPara procurarle efte cara&er amable , que
la har refpetar , y fer bufcada de todos , em
pezaremos , haciendola componer themas la
tinos por efpacio de muchos aos feguidos*
La conduciremos defde el latin la Metaphyfica , o los problemas de la Geome
tra fublime (**) ? Pretendemos por efte me
dio prepararla , para que fe introduzca en la
doctrina fombria de los turbiliones , princi
pios de todas las cofas ; o en las danzas myf-
teriofas de los Planetas , que fe acercan mas
y mas , y luego fe fepran los unos de los
otros en vacios immenfos , y fin el focorrq
de otros cuerpos , que los impelan , o los fe-i
paren ?
Una feorta podra- adquirir todos ef-*
tos conocimientos , fi eftos fon conocimien
tos , y quedarfe con todo eflo en las mas pro
fundas tinieblas : y corra ricfgo de creer
fu razon capz de baftarfe s mifma, aun
que iba realmente caminando de obfcuridad
en obfcuridad. El menor mal para efta feo
rita feria no encontrar alli cofa alguna , que
la hiciefle mas feliz , ni mas capaz de con- r
'
; tri(**) Trata de li determinacion , igualaciones de las lineas curvas, y de lea
sM.dos, 44. eugendriu <Je ciios. Chrift.Vvolfio ElemMath. t.t.p.i.fec.ll. , .

'Carta de un 'Padre de familias.

93

tribuir a la felicidad de los otros. Perdone


mosla , pues , una aplicacion fatigofa , que no
toriamente , y defpues de exemplos reiterados
muchas veces , fabmos , que no la puede conr
ducir cofa alguna, que fea solida, ypropria para perfeccionar el natural feliz , que
Dios la dio.
Exceptuemos de la condenacion de los
eftdios penofos , la del latin de buenos Au
tores , y de las preces de la Iglefia , que pue
den en ciertas circunftancias , y eftados venir
a fer el mantenimiento del efpiritu , y de mu
cha prctica. Si efte idioma le fuere neceTalio , convendra , para que le fupieTe , que fe
tomafte el medio , que yo tome , y que he
vifto probar muchas veces. Quando hablemos
de los eftdios de los nios, fer tiempo mas
oportuno para decir lo que liento en efte punto.
El fin de las luces , que fe procuran
una feorita de buen entendimiento , es ha
cerla slida , fin difminuir fu natural modefta alegra: pues fe debe igualmente acriminar,
y huir un modo de criarla , que la hiciera
melancolica , intratable , y ruftica , que el que
la hiciera vana , y ligera. Yo no conozco
fino un genero de eftdio , que reuna todos
ios bienes , y ventajas verdaderamente apete
cibles , fin que traiga configo el recelo de in
conveniente alguno. Efte eftdio folo es un
aumento del precedente , que firYio de primeW

94
EJpe'aculo de la Naturaleza*.
ra cultura al entendimiento de la infancia
Todava es hiftoria ; pero mas extenfa., y me
jor defmenuzada. No hay que arredrarte con
el nombre de eftudio. La hiftoria es una fuente
perenxe de gufto , que crece medida , que fe
adelanta en elli : no es eftudio feco , infipido , y defearnado , fino folamente en los
compendios ; pero para evitar la proligidad ,
como fe debe evitar la brevedad demafiada,
es necelfario no defeuidarfe : y fegun el mo
do con que fe arregle efte agradable eftudio,
fe puede facilmente confeguir , que la feorita aprenda fondo la Religion , y tambien
defenvolver , y penetrar el corazon huma
no , que faque idas , fentimientos . y luces,
que la conftituyan apta para todo bien : que
adorne fu entendimiento , y fu converfaciori
de millares de paTages , rafgos , y cafos curiofos : que aprenda hablar , y eferibir
muy puramente fu lengua , y que en fin ad
quiera en todas las cofas un difeernimiento
prompto de lo verdadero , y un aborrecimien
to abfoluto de lo falfo , de lo frivolo , y de
todo aquello , que exceda las fuerzas huma
nas.
co
ge
do
do

-.
Efte eftudio tan util no pide fino un po
de mthodo , y de perfeverancia , no exi
esfuerzos grandes , ni retiro fumo. Quanuna perfona joven eftu viere y& en efta-*
de dar cuenta,.' fiel de los qiiatro , o cin
co

Carta de un Tadre defamilias, o


ce pequeos libros , de que compufimos la
librera primera de fu infancia , y quando
fe hallare y agil en contar, y en eferibir
bien una carca , con la coftumbie de no neefsitar muchos preparativos para efte afunto , ya es tiempo de echar los cimientos
de el solido , y agradable edificio de la hiftoria.
Efta obra confifte en hacer ver la jo. .,
r
i
V
ven nina , que le educa , una serie intereinte, y bien unida de todos los acontecimientos memorables , y de las mayores re
voluciones , que fe han vifto en la extenfion
de todos los figlos paliados , defde el principio
del mundo, halla nueftros das, uniendo
eftos hechos la infpeccion , y conocimiento
de los lugares en que fucedieron. Y efta es
aqu propriamente una Geographia hiftonca,
cuya primera ventaja es no hacer parte un
largo eldio de todos los nombres de los lu
gares , que eftando cafi unidos entre si en
tin mapa , caufan fumo faftidio , y fe ol
vidan defpues con mucha facilidad , habiendofe aprendido con gran trabajo. Otra ven
taja., no menor que efta, y acafo fuperior,
infeparablemente unida efte mthodo , es ,
que la vifta de los lugares en el mapa, uni
da con las circunftancias de algun hecho curiofo , afianza , y fortifica la efpecie , y la
memoria de lo uno , excita la idea delo otro.
Pe-

Mauxtpt*
te del eltdio de

debdivers edade'

O6
EJpettaculo de la Naturaleza*
Pero los Mapas , Carcas geographicas eftfot
fujetas un grande inconveniente , pues tur-
ban la imaginacion con una confufion de
nombres , y de objetos , en donde el entena
dimriento no acierta a diftinguir el lugar >
que actualmente bufca , y quando ya le llego,
defcubrir entre la multitud , la imprefsion,
que hace , es fiempre endeble , enflaquecida
con la vifta de tantos compaeros , que la de
bilitan. Con que es neceario tener , de-i
linear expresamente con efta mira mapas par
ticulares , para ver en cada Pais los nombres,
y objetos de que fe trata en la parte de la
hiftoria, que fucefsivamente fe va llegan
do , fin ofufcar el entendimiento , ni la vif
ta con una immenfidad de nombres eftrangeros , e inutiles para el aflamo prefente.
Empezarfe , pues , efta Geographa hifto-.
rica, moftrando la Tierra demuda , deftituida de todo nombre , de habitaciones , y lu-gares , y aun tambien de quien los ocupe. En
la incertidumbre del eftado en que eftuvo eL
Mar defde el principio , y que vifiblemente ha
mudado de parage en muchas partes de la tier
ra , fer fuficiente figurar en el Globo ,
en el Mapa del Mundo el Golfo Prico , el
curfo de los Rios Tygre , y Euphrates , para
colocar el Paraifo entre el punto en que eftos dos Rios fe juntan; y el otro , en. que fe
delunen fus aguas , para defembdear en el Gol- ;

Carta de un Tadre de familias. 07


fo Prfico , el uno hacia el Oriente , y el otro
hacia el Occidente , frente por frente de la
Isla de las perlas. El oro de Arabia , las per
las de Catif , los nombres de los Rios , y
Pueblos , que defpues habitaron fus riveras , y
otras diverfas feales , que nos da Moyfes , fixan la imaginacion , y nos ayudan hallar
de efta manera aquella unica fuente , que falia
en el lugar de delicias , y defpues , conocer
las quatro madres , que fuera ya del Paraifo,
tomaba cada qual fu nombre.
Defde Adm hafta el Diluvio no hay acon
tecimientos determinados lugar alguno. Def
pues de efta fegunda, y memorable Epoca,
la Tierra fe muda. Puedefe reprefentar con
fus quatro Continentes , con fus Mares inter
nos , y externos , con corta diferencia , como
oy los vemos ; pues todos quantos monu
mentos nos quedan , aun de la mas remota
antiguedad , confpiran en uno , para manifeftarnos defpues del Diluvio los mifmos Ma
res , los mifmos Rios , los mifmos Montes , y
los mifmos Continentes. En efta fegun da Tier
ra , folamente en la parte de Afia , fer fuficiente colocar en el nacimiento del Tygrc
los montes Gordios , en que fe detuvo el Arca:
los campos de Sennaar , planos de Mefopotamia , entre el Tygre , y el Euphrates , y
la Torre de Babl , que los defcendientes de
No coriftruyeron en una llanura , para fer
Tom.XL
N
viU

98
Efpettaculo de la Naturaleza.
vifta de lejos , y para que les firviefle de fefal (a) , de union , y de acogimiento , fegun
el defignio que tenian de no fepararfe , pefar de la necefsidad en que eftaban de eftenderfe por el mundo , para fer provedos de
mantenimientos. El tercer mapa fe llamar la
lifperfion , y manifeftar la familia de Sem en
Alia , la de Japhet en Europa , y al Norte del
Afia , defde donde fe eftiende en Amrica por
la Tartaria , y por la Tierra verde ; y en fin,
la de Cham , propagada defde el Chufiftn ,
nafta el centro de Africa.
En los mapas figuientes fe aplicar defcribir clara , y cali unicamente la hiftoria lo
cal del Pueblo de Dios , defde Abraham hafta m
la ruina de Jerufalm por Vefpafiano. Los
paifes circunvecinos no deben reprefentarfe en
efta efpecie de Cartas , fino en quanto fe necefsiten para fixar los limites de cada refidencia. Aqu fe vern , pues, i los viages que
hizo Abraham. i". La fituacion de los Pue
blos , que defcienden de l , Ifmaelitas , Idumos , Ifraelitas , Madianitas , 8c. 3 Los via
ges c Moyfs , y de Jofu. 41 El reparti
miento de la Tierra prometida , y la fituacion
de las Tribus. 5 Las conquihs de Divid.
6a. Los viages de las Flotas de Salomn , y
Jofaphat. 7? La divifion de los Reynos de
i

y
(a) Sliem M-t ignum. Gen,n-4-

Carta de un Tadre defamilias.


99
-Juda , y de Ifrael. 8 La ruina del de Sama-,
ria por las conquiftas de los Afyrios. 9 La
captividad. de los Judos en Babylonia , y fu
reltitucion en tiempo de Cyro. 10 Las
Colonias de los Judos. 11 Su difperfion,
fus expulfiones pofteriores , y diverfos parages
de fu refidencia , nafta el tiempo , en que de->
biendo reconocer fu Libertador , le defecharon. . No dexar de fer util juntar infeparablemente fu data los hechos mas diftinguidos \ pero efd^
aunque efto lo juzgo conveniente , eftoy le- 1, cb.
jos de penfar , que lo fea el embarazar el en- *ol03U,
tendimiento de una feorita con las reyertas,
y arduidades de la Chronologia antigua. Ape
nas los Sabios debrian ocuparle en ellas mu
cho tiempo. El Efpiritu Santo , que pufo en
orden los acontecimientos de fu Pueblo, por
medio de las datas , no juzg propofito
fatisfacer la vanidad de nueiras preciliones.
Nos enfea que tal Patriarcha , tal , y tal Perfonage clebre vivi , y reyn 60 aos , el
otro 59 , efte 70, aquel 1 10 , pero no dice fi
fueron 60 aos , y ocho dias , fi ^9, y 6. femanas , fi 90 aos, y 6. mefes. Todas las
adiciones , que pueftas fus datas una imme
diata a otra , fin interrupcion , vienen por fin
a juntar muchos aos con el total de la fuma
principal , introducen por eftc medio una incertidumbre tal en eftas Chronologias arbitraN1
rias,

i oo Efpettaculo de la Naturaleza.
ras , y aadidas al Texto , que las hace inuti
les, interminables. Petolas datas lindifputa,
aaden orden , y fixan la memoria.
Otro medio para facilitar la memoria de
los tiempos , feria tomar el nacimiento de el
Salvador por un punto , b epoca comun, de
que comenzaflen todas las enumeraciones. De
fuerte , que como nofotros contamos defde el
nacimiento de Jefu-Chrifto todos los acaeci
mientos pofteriores l , fe contaTen tambien
los precedentes por el nmero de aos , que
dibn de fu venida ; y afsi , en lugar de con
tar el viage de Abraham en tal ao del mun
do , o del periodo Juliano , lo qual , o es in
cierto , 6 de una erudicion muy fuperflua, guftara yo mas que fe dixefle : La vocacion de
Abraham fucedi cofa de 19 figlos antes del
nacimiento del Salvador : porque efte clculo
es con corta diferencia cierto , y excita una
ida mas facil para acordarfe , haciendo
Jefu-Chrifto el centro de todo.
Defpues de efte primer difeo de la hiftoria fanta , hecho con algun cuidado , fe trata
r tambien la hiftoria profana, reprefentando
en un mapa de la antigua Aia los dilatados
Reynos de los Afyrios , de los Medos , de
Babylonia , y de Pera : fin olvidar lo lar
go del Mediterraneo , y en fu circuito las prin
cipales Colonias de los Phenicios. Se fealar
con puntos el viage Tarfis , o Andaluca,

Carta de un Tadre defamilias.


101
ya por el Mar Mediterraneo , ya por el Mar
Rojo , en cuya Cofta tenian , para dexar , y
volver tomar fus generos , un Pueito , Efcala , de donde temaban la derrota para Efpafia, y de aqui navegaban, dando vuelta
las Coftas de Africa , logrando ganancias immenfas , por medio de fus cambios , entre
aquellas Coftas , y Gentes brbaras. Se dar
tambien una idea de la antigua Grecia , y de
todo el Mediterraneo , con el motivo de los
errores de Ulifes , derrotas de Eneas , y viages de Telemaco , fin defpreciar la dulzura de
los Epifiodios ; y advirtiendo , que el todo es
fabulofo. No hay cofa mas fugitiva , que la
ciencia de los Lugares ; pero jams fe olvidan
aquellos , en que , o la maravilla , la nove
dad dio golpe al entendimiento. Continuarfe,
pues, en la hiftoria c on la noticia de los viages de
Cyro, de Cambifes, Xeixes , Alexandro , Agatocles , Annibal , Scipion , Julio Cefar , Trajano s Conftantino , Juliano , Carlo-Magno,
del Tamerln , y todos aquellos , cuyos via
ges , y expediciones fe hallan circunftanciadas de modo , que hacen famofos , y notables
los Lugares. Un exemplo folo juftificar la
utilidad de efte mthodo. Defpues de las Ex
pediciones de Alexandro en los Triballos ,
Ilirios , le vemos llegar Thebas de Bocia,
a la qual faqua , porque rehufa entrar en la
liga de las Republicas de Grecia contra los
Per-

i
EJpeBacuo de la Naturaleza.
Perfas. De all fe dirige hacia el Heleiponto;
le atraviefa , y llega Granica : palla Jonia,
Cilicia , Yflo , Tyro , Gaza , Jerafalm,
Egypto , Libia , las Arenas de Ammn , de
donde vuelve Egypto , para echar los ci
mientos de Alexandrie Defpues va bufcar
Daro del lado de all del Tygre , encuen
trale en las llanuras de Arbelas , le hace huir
Media , atraviefa el Afia hacia el Oriente,
dobla fu camino al Medioda hacia el Oceano
Indico , y viene morir Babylonia.
Qutale lo geographico todos eftos fuceflos , y y no fe fabe en donde palTin las
cofas , no fe v la concatenacion , ni las razo
nes que huvo para ellas ; fin efte focorro no fe
comprehende , por qu el Rey de Macedonia
gafta tanto tiempo en fujetar la Syria , y Egyp
to , en lugu: de ir defde luego hacia el Tygre,
bufcar fu ensmigo. Los Hiftoriadores obfervan bien , que fi Alexandro fe hu viera in
troducido guerrear en el corazon del Afia,
dexando detrs de si , y en poder de Daro
los Puertos del Mediterraneo , podran falir de
aquellas partes Armadas capaces de arruinar la
Grecia , y Macedonia , en el tiempo de la ex
pedicion. Pero efta razon eficaz no lo parece,
no fe hace fenfible na difpoficion de los
lugares.
Quitefe del mifmo modo lo hiftorico la
Geographa , intentefe retener en la memo
ria

Carta de un Ta re defatni Has. 1 03


fa el orden de los Lugares , fin el focorro de
un viage , 6 de una hiftoria , que nos haga
feguir un Aventurero , Conquiftador , que
nos ocupa , y conduce como unidos fus intereies, y al motivo que le hace dexar un
Lugar , y paTar otro : no es dable retener
nada , y la fituacion de Tyro , Alexandria
fe efcapar de la memoria con la mifma prefteza que Lonjumeau, 6 Noify-le-fec. (**)
Por el contrario , la ida de un aconteci
miento memorable , de una fingularidad
digna de nota , que acaeci en cada uno de
los parages en que huvo alguna detencion ,
paufa : la hazaa , o heroycidad , que fe ex
periment en efta , o la otra Provincia , enca
dena agradablemente el todo , y le coloca por
fu orden en la memoria. Los Lugares mifmos,
que aun no fe conocen, ni fe notaron, fegun
fe defea , en el mapa , por evitar confufion,
fe hacen claros , y tan capaces de retenerfe,
cerno todos los dems , luego que fe fabe,
que eftn cercanos tal , o tal Lugar cono
cido,
i
A efto fe pueden aadir las poblaciones,
y los hechos de las hiftorias , Griega , Romana,
Gtica , Francefa , Lombarda, Sarracena, Nor
manda, y Efpa ola, fegun la necefsidad, apti,
.
. . tud
)**) Eos Lugares . uno en !a Isla de Francia . quatre leguas de Pan's ,y cue
en Turena, Die. Geog. let. L. y N.
J

EJpetaculo de la Naturaleza.
tud de la perfona joven que fe inftruye. Ye,
recelo , que fe defdeen con demasa en impo
ner la infancia en los acaecimientos de la
edad mdia : fe halla acafo mas gufto , o uti
lidad leyendo las hazaas de Sertorio , que las
delos Normandos , y fus eftablecimientos en
Holftein 3 en la Neuftria , en la Italia infe
rior , y en Inglaterra ? Se puede encontrar co
fa , que interefle mas efta edad tierna , que
el matrimonio honorfico , y el caracter de
Rolln , que de pyrata fe hizo un admirable
politico ; o que las conquiftas , y fabias leyes
de Rogero en Sicilia , y las de Guillermo en
Inglaterra ?
Qu delicias tan nuevas no hallar una
feorita en los defeubrimientos de Bafco de
Gama en las Indias Orientales , en los de
Chriftoval Coln en la Amrica , y en todos
los eftablecimientos modernos de nueftras Co
lonias Europeas fobre las mejores Coftas de los
Continentes mas lejanos
Efta Geographa hiftorica , bien ordenada
en el entendimiento de una perfona joven,
por medio de un Maeftro inteligente , fer
una llave , con que fe podr entrar y por si
mifma eftudiar la Hiftoria , y aun la Geo
grapha con mas amplitud , y con mayor me
nudencia ; en todo fe halla con efta noticia,
todo lo entiende , fabe quanto pafla , penetra
con gran placer la union , que tienen entre si
los

Carta de un Tadre de familias:, iof


los lugares , y tambien acontecimientos. Ya
puede fer Maeftra , formar una serie hiftoica para si mifma , y efcribirla de fu mano.

Leyendo la feorita las traducciones de los tedeia wAutores antiguos , que tenemos, conocer, ^TdiitEb
que lo que fe le ha manifeftado hafta ahora, p^r * *.
por deliciofo que fea , caufa de fus agrada
bles , y continuas novedades , no es todava
lo mas hermofo , que tiene la hiftoria. Que
la fubftancia de efte guftofo eftdio confifte
en el conocimiento de los hombres , en la cien
cia del corazon , y en las reflexiones , que
cada conocimiento trahe configo , fin que las
haga el Autor. Conocer , que es neceTario
ver los cafos fucedidos , adornados de todas
fus" circunftancias , para poder juzgar los mo
tivos, y conocer fi las medidas fueron bien,
6 mal tomadas , y en una palabra , para difcernir lo que cada accion trahe configo de loa
ble , reprehenfible. No dexar de entender,
que hafta ahora nos hemos abftenido de in-?
fiftir en que haga eftas reflexiones , por no
resfriar fu actividad, y viveza , y que folo fe ha
bufcado el hacerla utilmente curiofa, y manifes
tarla el camino; pero que ya es tiempo de
que palle adelante , y entienda aquello de que,
es capaz.
V aqu los libros de que podr facar los
materiales de la hiftoria , que fer fainamen
te digno de defear componga por si mifma,
Tom.XL

..

1 06 EfpeBaculo de la Naturaleza.
fi quiere adquirir las luces, que aun le retan , y una facilidad , que la hara capaz de
todo.
. .
i. La obra de los feis dias. i. La hif
toria del Tehmento Viejo con fus reflexio
nes (a). 3 . La explicacion de los Libros de
los Reyes (b). 4.0 La hiftoria de los Judios
por Humfrei Prideaux (c) : obra un poco fria;
pero exa&a , y juiciofa. 5.0 La Vida dejeiu-Chrifto porM. deTourneux (**). 6. Los
Difcurfos de BoTuet fobrela Hiftoria Univerfal.
7.0 La Hiftoria Eclefiaftica por M. Fleury.
La coftumbre que hay , es di&ar las
feoritas algunos compendios de eftas hiftorias , y hacerfelos aprender de memoria , con
efto algunas veces aparece mucho , aunque la
realidad fea muy poca. Dexemos falfos bri
llantes , que no tienen confiftencia , y quando
una feorita mueftra buena fuerte en fus ta
lentos , aTeguremos la folidz , que fera fiernpre la mifma , acompaada de un placer in
defectible.
.' .
0.
Efta folidez no es otra cofa , que faber
penfar con equidad , y explicarfe con la ma
yor propriedad pofsible , ya fea difcurriendo
folamente , 6 ya efcribiendo , todo de un mo
do
( a ) Cinco ton,. en i i . En Pars , cafe de Dedini
( Ir) Seis tom. en 1 1. Pars , cali de Babuty.
, ( c ) Siete tom. en 1 1. Edic. del R. P. de Tourncmine. Pars , tic.
{**) Por todo eftofe podr bftituirla Hiftoria del Pueblo de PiosdelP.
Berttyer , y del Ubledmiento de la Igkfia del P, Moatrevil,

Carta de n 7adre defamilias. \oJ


do fuave, y todo de un modo noble. Efte
habito tan apreciable no fe puede adquirir con
methodo mas limpie, ni mas fecundo , que
leyendo un capitulo de hiftoria , y repitiendole,
de modo, que fe oyga si mifma; darle cuen
ca de el otra perfona, y luego al punto
efcribirle.
Efte exercicio fera fin duda mas provechofo , y eficaz , fi fe hace , como el
compendio geographico , debaxo de la direc
cion de un Maeftro juiciofo, que pueda ad
vertir las faltas que huviere , tanto contra la
exactitud hiftorica , como contra la regulari
dad orthographica. El mayor focorro con que
fe puede ayudar el trabajo de una feorit,
que fe aplica efcribir , es aplaudirla el buen
gufto , que tuvo en la omifsion , que acao
haya hecho de tal y tal menudencia poco
util: en el cuidado, que pufo en infiftir en
un paTage hermofo , en una injufticia abor
recible : en lo afectuofa , y fenfible , que fe
manifeft en una pintura viva , interefante. Muy poco defpues dos buenas amigas , dos
hermanas , que fe dn mutuamente cuenta
de lo que han trabajado , fe fervirn de Maef
tro. La hitoria fanta , expuefta en libros tan
bien efcritos , como los que hemos aconfejado , y mantenido afsimifmo en la memo
ria , como diximos , ya con la coftumbre latr
ga de hablar de efta materia muchas veces
O z
algu-

loS Efpectaculo de la Naturaleza".


algunas feoritas juntas , o fola en fu gabinc-<
te qualquiera de ellas , o y efcribtendola cor
rectamente , no puede dexar de venirles fervir de una efcuela- de moralidad, deeloquencia , y de buen gufto. El verdadero bien , que
de efto les quedar , no es cargar cuidadofa , y exactamente la memoria de una larga
srie de acaecimientos, que podrn olvidar
como aprendieron , fin que fe figa de ellos
.confequencia alguna. La verdadera ventaja
de efle mthodo es dar infer.fiblemente , y
per medio de una prBica indeleble al en
tendimiento , y al eilo una noble reBitud.
.
Si las feoras quieren defpues perfecciomrfe en la hiftoria profana, libros hay tam
bien en efta razon muy efiimables. Principal
mente fe pueden aplicar los de M. el Abad
Rollin , la hiftoria del R P. Daniel , del
R. P. de Orleans, y de ML el Abad de Vertot , Stc. (**) libros todos de el mas puro
eftilo , y fin la menor afectacion.
Juntando eftos las traducciones excelen
tes , que fe han hecho de las hiftorias Griegas , y Latinas para el auxilio particular de
las feoras , fe vern muchas veces detenidas
con alufiones frequentes
y los ufos de
\ ;

. ..; ;

la

'(**) En EfpaSa fe podr fubftimlr por ellos Autor U hifloria dl P. Joaa


de Mariana . que por f juicio , eiiio , univer&.Urbd , propriedad , y critica ( no
hilante que el Abad Vayrac fe opone ello ultimo. no con demafada razon, en
orden 'os tiempos remotifsimos de la antiguedad ) vale por muchos ; y mas ha
biendo tantos . que i.'jan de fjbuus narrativa . y Ja fantasia de lus Lectores.

Carta de un 'Padre de familias.


109
Ja antiguedad , y ya las divinidades , y ce
remonias de la religion de los Paganos ; y ha
llarn mucho focorro para la perfecta inte
ligencia de lo mas principal en la hiftoria an
tigua de M. RoUin , li bien no fe eftendi
todos los ufos de la antiguedad. Puede fer,
que el tiempo nos conceda poder preparar
en efta materia una obra util , y que alcan
ce , fin fer difufa.
No folamente tienen necefsidad las feoras para la hiftoria , de algun conocimiento
de la fabula , fino que no podrn dr un paflb
fin ella en la inteligencia de muchas pintu
ras , ni leer fin obftculo las mas obras de
literatura. Para acudir , pues , efte incon
veniente , fe podran fervir de un libro , que
fe efcribi con eftas dos excelentes miras
un tiempo: efte es el pequeo diccionario de
la fabula (a;.
Quando ya el entendimiento eft forma
do j tambien eftn las feoras en eftado de
conocer el contexto , aunque frivolo , de las
fabulas. Pero feria muy peligrofo empezar la
inftruccion de la infancia mas tierna con ef
tas fabulofas relaciones 5 y ocupar con femejantes cuentos una fantasa fin epecies , y una
razn del todo nueva , en que no fehapuefto aun en orden verdad alguna. Con todo
elfo es muy ordinario hacer caminar un
.v .

..

'

(i) En P4J en caa de Dt&int , cali- de San Juan ds Bsaiww.

paTo

1 to Efpeffactdo de la Naturaleza.
paflb igual la hiftoria. agrada , y la fabulofa,
los methamorphofeos , de fuerte , que una
perfora joven fe enternece por lo menos otro
tanto por la fuerte que les cupo las her>
manas de Phaetn , como por la proximi
dad del facrificio de Ifaac, y hablan con la
mifma gravedad del Dios Jupiter , que de el
Dios de Abraham: cofa por cierto bien im
propria.
. i
Qjando ya la feuorita haya adquirido un.t
idea jufta de la Religion, y tomadole el gufto la verdad , fer razon declararle los ob
jetos laftimofos , y razones lamentables , en
que eftrivaba la fecta de los Paganos. Esprecifo darles las perfonas y y los hechos un
ayre ridiculo , por temor de que eftas locu
ras no hieran la imaginacion con pinturas demafiado vivas : bafta para efto inculcar , y ef~
trivar fiempre en lo abfurdo de la maravilla,
para enflaquecer la imprefsion.
Realmente es defperdiciar el tiempo, y la
razon , entregarfe muchos aos feguidos femejantes extravagancias i nunca fe podr defpachar con baftante promptitud un eftudio
tan miferable. Pero en la necefsidad en que
eftamos de tener alguna nocion , es baftan
te exonerarfe de la fabula en menos de un
mes, que bafta para ponerla en muy buen
orden en la memoria , haciendola aprender en
pinturas, que fean modeftas.

Carta de im 7adre de familias,


in
Comienzafe diftribuyendo los Diofes de u
alto baxo en diverfas claTes , y ademas de r""los diverfos pueftos , que ocupan , fe le pone
por caracter cada quai aquella aventura ,
o atributo que le d conocer. Jupiter trahc
el cetro , o el rayo , Neptuno el tridente ,
Mercurio un caduceo , y afsi los dems. A
Juno fe la conoce por fu Pavo Real * Ve
nus por las Palomas, que tiran de fu Carro
za , Diana por fu aljaba , o por fu Perro:
Vulcano trabe por caraer fus tenazas , y Efculapio fu Serpiente. Efto es lo que yo lla
mo atributo , que los caracteriza. Adems
de efte diftintivo , fe conocen por tal , o tal
hiftoria , que les fucedio.
Quando todo eft y contado fucefsivamente , y fin confufion , folo de palabra , y
fin efcribirlo , fe vuelve tomar cada aven
tura para facarlas todas en un quadr> , fin
nombrar en l los perfonages. Dafe princi
pio , rogando la feorita , que imagine una
Ciudad , un Puerto , Plaza pblica , qualcluier otro parage , que deba fervir de bndo la pintura : luego fe la vuelve pedir,
que conciba efte perfonage , o el otro, con
efta , o la otra poftura , tranfportados de tal
pafsion , afecto , comenzando , o acabando
efta', o la otra accion. Tratafe de adivinar
lo que fe acabo de pintar con fola la voz vi
va, y de dar razon de todo.
Ex-

H2
Efpefi'aculo de la Naturaleza;
Expliquenos Vm. fe le dir, efta pintu
ra , de que ya la hemos hablado : aqu fe v
un magnifico faln , lmparas colgadas en los
techos , un Rey fentado fu mefa , que ma^
nifiefta haftio un manjar , que le han fer
vido , y en fin , uno de los Commenfales , que
fe levanta de la mefa con cabeza de Lobo (**a).
Que es lo que efta pintado en un quadro,
en que fe ve una Diofa (**b) fobre fu Car
roza (**c) tirada por dos Pavones , y que
llega una obfcura cueva , donde la recibe un
Rey , que eftiende fu cetro hacia una multitud de caras volantes , hinchadas , y con apa
riencias de fedicion (**d)?
Que reprefenta otra figura , en que fe
ven
(**a) Ele fu Lyeaon , nfigtie malhechor.
FIT LUPOS , ET VETEfUS SER.YAT VESTIGIA FOR.MAE.
Ov. Meth. ! .
(**b) Juno.
(**c) Dorada.P. Mvth.plrt-t.
C*i) Juno llego a la cueva ds Eolo , Kzy de los Vientos , como lo pinta
elegantemente el Poeta en ellos verfos.
.Nimborum in patriam loca foeta furentibus Aujiris
Aeoliam venit. Hic vajto Rex Aeolus antro
LuBantes ventos , tempeftatefque fonoras
Imperio premit , ac vinclis , 3* carcere fraenat.
lili indignantes magno cum murmure montis,
Circum claiiftra fremunt. Celfa fedet Aeolus Arce
Sceptra tenens, mollitque nimos , & temperar iras, > (>
. Ni faciat maria , ac trras , Coelumque profundum
. Qinppe ferant rapidi fecum ; verrantque per auras.
Sed tater omnipotens Jpeluncis abdidit atris,
foc metuens , molemque , 3* montes in/uper altos
Impojuit, Regemque dedit qUifoedere certo.
Et premere, f* laxas feiret dare, iujjs babenas.
yirg. En. lib. 1.

Carta de un 'Padre de familias.


113
vn las riberas del Mar tres figuras , la mi
tad mugeres , y peces (**a) la otra mitad ,
y que parece convidan un hombre (**b),
atado al mftil de un Navio , que vieron paffar por la Cofta? Preguntando afsi repetidas ve-.;
ees el nombre de todos eftos objetos , fe evi
tar el trabajo de di&ar , el afan de las
lecciones cerca de efta materia. Afsi no en
tra en el entendimiento , lino lo que fe quie
re que entre , quando un libro dice acafomuchas veces mas de lo que conviene faber:
y aqu fe refpeta , y mira alguna cofa mas
eftimable an , que el tiempo , y que el cul
tivo de la razon.
. .
.
Accelerando mucho efte mthodo la obra,
y fiendo fumamente guftofo , no digo yo pa
ra la infancia , fino tambien para la juven
tud , fe puede ufar para que fixe mejor en la
imaginacion , y traiga agradablemente la me
moria los mejores monumentos , y rafgs ;
que nos quedan de la antiguedad. Una feorita , que eft inftruda en la hiftoria fagrada , y profana , no folo refponder con
acierto a femejantes queftiones , lino que fe
exercitar guftofa en hacer por s mifma las
pinturas , y en explicartelas una amiga fu-.
Tom.XI.
P
ya,
<***) Eftas fon las Sirenas , que fegun alguuos tienen la cara de mugeres , y lo
reftante de aves. Panth. Mythic. pars tenia: y que lo contrario es error coniun de
los Pintores , y algunas medallas convienen con erto : tros afirman , que antes
foeson peces, yluego fe convirtieron en ares. Los Griegos tomaron laetymolo,
pde tifa que fignifica Cadena. VeaTceliiic.de Trev,
<**\>) Oiife,,

1 1 4- Ejpetaculo de la Naturaleza.
ya , alguna parienta aficionada. Qii po
dr, por exemplo, fignificar una pintura , que
reprefenta un campo en que los Soldados fe qui
tan unos otros la vida, fe atropellanr
y ahogan al huir confufamente ; eftando al
mifmo tiempo el recinto , en que fe hallan ,
acordonado por un pequeo nmero de Sol
dados , cada qual con una luz en la mano
izquierda , y en la derecha. una trompeta , que
tocaban al j mifmo tiempo ? De qu acontecmienuo fefra la reprefentacion , la pncux
ra en <jue fe figurarle un monte - cuyas cueftas , declives eftuvieflen cubiertos de vias,
en las quales fe introduxeTe multitud de Bue
yes: fus cuernos: con hachas de paja encendi
das , cuyo refiexo alumbra algun canto el efpacio vecino en la obfcuridad de la noche ?
Aadafe eftr all al mifmo tiempo dos ExercitoS,;de: los .quales el uno huye del todo defordenado , la cumbre del monte , y el otro
fe .* queda lleno i de tranquilidad en el llano^
en donde de trecho en trecho fe vn teas en
cendidas , y Soldados con fus cafquetes , riendofe carcaxadas .(**) : qu figninfcaeionten*
.
Pero eftc exercicio , que mira adorriay
la memoria , fervir de diveriion defpues
del trabajo, no debe fer fino un juego. La
T
;;
:i \ ::y/;.lB#:i
,
. ;-. .
"I r ' *- . -; ' '
..
' ""
(**) AnnibU)url6alosRcinanosc,nfcie)aBteetatagema. Veafe la hHt.
Rem.poi M.Roliiit. J.pag jo. ii,pt.4ePars ,aioieM.DCC.XUI.

Carta de un Tadrede familias.


faf
perfiftericia en el trabajo'', . alabanzas (
deben la re&itud del entendimiento', " \i
facilidad del eftilo , y mucho mas al difcernimiento fobrefaliente de la hermofura en *lS
verdaderas virtudes.
Formado ya el gufto' on;el: habito d
repetir la hiftoria , y de efcribirla , no fe man
tendr mucho tiempo encerrado en folo el co
nocimiento de los hechos , pues una vez ad
quirido el gufto , vehei- fer el mejor de todos
los Maeftros. El conducir infaliblemente una
feorita de efpiritu , y capaz de conocer las
perfecciones de una hermofa compoficion , al
conocimiento de las principales reglas de la
Eloqencia , y Poesa , para aprovecharte" dti
lo mejor , que tenemos efcrito en eft gne
ro. Rehufar por ventura la leccion de las traduciones perfectas , que ha dado una feora
de los Poemas de Homero , y d ^uc Segrais
hizo en verfo de las Obras de Virgilio ? Qu
encanto no . le fern las traducciones de las
grandes hiftorias de Grecia , y de Italia , ca
l tan eficaces , y perfectas , como los Poetas ,
y las pinturas originales!
La curiofa averiguacion , que ha fido con
ducida con acierto, nunca eft ociofa, y f
cilmente fe inclina buen lado. Es como in
dubitable el adquirir algun conocimiento de las
particularidades mas bellas de- la hiftoria na
tural , trabajo tan apto para hacernos adopi
rar

"i 1 6
Efpettaculo d la Naturaleza.
jar. en todo la providencia, como para ad
vertirnos de nueftras mifmas riquezas. ...
Poco poco ira defeubriendo en fu len
gua nativa otros theforos , fin comparacion
mas eftimables , quequanto nafta ahora liemos
dicho: quiero decir , excelentes libros piadofos,
llenos de gracia , y folidz , efpecie de obras?,
en que nueftra Nacion (**) tiene fama de no
ceder otra alguna. No tenemos derecho pa
ra decir mas en ventaja nueftra; .
; ,
Tal es el efe&o , y el privilegio de el
eftdio de la hiftoria : no foftidia , y hace bro
tar en el corazon el amor de la verdad, y
folidz ; defpues de lo qual fe puede muy bien
defeanfar , en orden lo demas , en efta ex
celente pafsion, dexandola caminal; fegun fu
propria condu&a. Por el contrario , fi eftando an tierna la razon, fe carga el efpiritu
defde luego de moralidades, de maximas, y
de formulas , lo que es :todavia mas noci
vo , de abftracciones , ydifputas., nofienten
fino el pefo de la tarea , ni anhelan fino por
que llegue el fin de un exercicio , que molefta, y aflixe tanto. Hagafe defear el cono*
ce,r las verdades prcticas ; pero no fe manifieften al punto , fino aquellas que pueden agra
dar. Atiendafe , pues , '-, la hiftoria
. , porque.
ella ,

. (**) DicefepotlaFanccB ; peroeneti razoit juzt,o , que no le vierretW


menos propiedada la Efp.uiola , y fotos , entre innumerables, Fr. Luis d; Grmiii , rf P. Luis de liPuerlte , 5' Entibio Niermbcfg , pueden boriar la nota a toda
pa&ion.
. . \r. i

,
Carta de
adre de familias.
117 1
ella es. la fimiente de toda moralidad ; y dexefe , creedme lo que digo , dexefe la mora- i
lidad en femilla ; ella dar fruto, llegar el
tiempo de que madure, y por m la cuenta.
. .
Quando la primera cultura de la ra
zon fe huviere aadido poco poco la en-.
feanza prctica de aquellas labores pertene
cientes toda efpecie de recamados , pefpuntes , baynillas , encages , deshilados , y aque
lla variedad immenla con que hermofean las
feoras toda fuerte de lienzos , y telas ; la
coftumbre de dr pafto al entendimiento lle
gar fer tan a&iva , y dominante , que de
tres, quatro buenas amigas, que vengan
hacer labor de compaa, para alhajarfe
s mifmas (**) , cofiendo para los pobres,
fe puede anunciar defde luego , que fe ha
llar cafi fiempre una de ellas , que quiera
leer las otras, y que no interrumpir la lec
tura , fino para dar lugar algunas reflexio
nes, aun mas provechofas , que lo mifmo
que fe lee.

... El trabajo manual, tan recomendable por


fu merito proprio , y tan neceTaro para que ;
las feoras eviten una ociofidad ta>n canfada,
como perniciofa , las trahe otro bien , que
hafta por s folo para que le conferven Un
gular cario , pues firye de rebozo la cien
cia,
(** Eseftiloen Francia , que tas feforitastrabsja por s algunas cofa? con
qe arrean , ddpues de calarte , fu quarto, y de efto habla aqu.

118
EfpeElaculo de la Naturaleza.
ca , poniendo cubierto , efcondiendo
en cierto modo el amor la lect .ira , pafsionf
la verdad bien innocente ; pero que Ce obs
curece fu merito , y fe vifte un no s qu de
ridiculo , defde el punto que una feora le de-
Xa vr , y fe jacta ;j y efte riefgo falta , quando eftn ocupadas las manos. Por el contra
rio , una feora , que no conoce la labor de
modo alguno , fe deshonra s mifma igual
mente , que fi fixra fobre fu puerta , 6 el
uno , el otro de eftos dos cartles : Efta
cafa fe deinapara el juego (**). Efia ca
fa es para que vivan las fbias (**).
h . La mifma prudencia , que obliga una
feora ocultar de los que la vn efta afi
cion la le&ura , y que es para ella un ma
nantial de luces , y de confuelos , la obliga
con mayor razon fuprimir toda parcialidad,
toda agrura , y toda quexa en materia de pie
dad , y controverta (**). Ama tiernamente fu
Religion , y la encuentra llena de luz , y fin difputa en las decifiones , y en los fymbolos de
la Iglefia; en el Evangelio, y en la predica
cion comun de fus Paitares ; en una infini
dad de obras luminofas , que la autoridad,
y aprecio univerfal fignifican , y fealan. Con
eftos focorros tan extenfos , y tan feguros prac
tica fu Religion- con el mas humilde filen.
ci:
(.**) Ea Francia es mu dpecie de infamia alquilar fir caas para el juego.
- (*,) O la duea . es ulna Sabia , carao traduce el Itaano.
(**>' O Dogma.

Carta de un 7adre de familias.


no
: nada critica en los Paitares , ni en los
dems eftados , pues ella no ha iido enviada
para fu reforma. Calh cerca de lo que no
entiende , y aun cerca de lo que entien
de , fin abrir los ojos , fino fobre fu propria
conducta , perfuadida que la dulzura ., que
es la que conftituye en la fociedad la gloria
de una feora , no es perfecta , nafta tanto
que fea incontraftable , y univerfal.
Eb folidz en fu gufto , y efta pruden
cia en fu modo , mantendr toda fu familia
en paz , y har feliz al marido. Efte po
dr fer jugador , prodigo , y fin religion ; pe
ro no dexar de amar , y refpetar fu
muger , fe puede cafi prophetizar , queconqu iftar fu marido , y que le volver
ganar para el cumplimiento de fu obligacion,
y para el Evangelio , con el cuidado de evi
tar amarguras , y reyertas en lo que dice.
Una virtud fiempre confiante , fin fer inc
moda 3 es el fermon mas eficaz de quantos
fe pueden or. Y fi la folidz de efte buen
gufto es un remedio tan poderofo en las di->
ficultades de la fociedad , qu theforo tan gran
de vendr fer, fi fe traslada al retiro ".
t
Vengamos y la otra educacion , que
an nos refta : y al modo , que lo executa- Educcion
mos, hablando de las nias , reduzcamos la deIoshiioseducacion de los hijos a dos planes genera
les , que. fon la i verdad los dos modos regu-

no EfpeElaculo deId Naturaleza*. >


guiares , que hay de educarlos , aunque con
alguna variedad en el mas , y menos de ca
da uno de ellos.
. . ,
t
u oiucacion (upcrficiiL

Segun el primer plan , nos propondremos


car cftQ que fe Haina un hombre aerada'1
O
ble. Yo veo , que efte es el blanco que
miran los defeos de muchos , y que aunque
fu lenguage es diverfo, todos los esfuerzos,.
que fe hacen , y todos los cuidados , que fe.
ponen , fe dirigen a efto. Veamos ahora de
que fuerte fe executa , y qu es en s efte hom-bre agradable , de que fe fuele hacer en el mun
do tanto cafo. Defpues paflaremos otro plan,
que feguido , podr un hombre fer tambien
agradable toda la fociedad , fin que eft ja
mas ocupado del defignio de agradar.
La coftumbre es conducir los nios poc
el gran camino de los eftdios ordinarios , y
hacerlos paliar de clafle en claTe : en efte mo
do de educacion fe. iva ganar mucho, pues
fe defeargan de una infancia la verdad im
portuna. Se dir , que fe figue en efto la mo
da , y que fe hace todo quanto es neceftarioi
fe aadir todavia , que la educacion pblica
es un medio para que adquieran los jovenes
amiftades , y conocimientos , que el tiempo ,
y las ocafiones les podrn hacer muy utiles.
Efto folo no es ciertamente folicitarle la ju
ventud , ni el Griego , ni el Latin , ni pie
dad , ni regla de conducta. Qu harn con
efta

Carta de un "Padre de familias,


m
Jeta crianza enere los ingeniofos , y cultos ?
Aun les falta que faber. Pero no es malo ,
que un joven fepa eferibir un papl , que ten
ga alguna ida de la hiftoria , y fobre toda
el conocimiento de los Diofes , y Diofas , fegun aquel orden que ocupan , fus aventuras,
y metamorphofis ; y en una palabra , que poffean la fabula. La fabula hermosea el en
tendimiento , da materia para el adorno
de quartos , y jardines , eft irreparablemen
te unida con la mufica , y la pintura. Y
en los efpe&culos , y en el trato de el mun
do fe podr acafo paTar fin ella Precifo
es fiempre tener algun fin en lo que fe
hace.
- ,
Con miras tan relevantes cerca de la
educacion , fe trahe cafa un Ayo , perfona , que haya de inftruir , y enfear al nio. Se le hace la primera accion de polti
ca efta perfona ; pero quando en adelante
fe dexa vr , 6 entra en la fala > fe le reci
be con un ayre de indiferencia , femejante al
que fe tiene con un animal domeftico , que
entra fin hacer ruido en el quarto ; hace una
demonftracion de cortesa , y fe vuelve falir fin confequencia , 6 como fi no huviera
entrado. Con todo eTo fe dir algun bien de
efte hombre , fi el nio tiene entendimien
to , ' pero la caufa fe fentencta contra l an.Tom.XI.
Q_
*
tes

ij2
EJpefiaculo de la Nafuralezax
tes con antes, fi el joven carece de l , CiA
culparle fte jams.
Acabado el tiempo de los eftdios , por
que el tiempo , y no los adelantamientos , es
quien lo determina todo , fe le faca al joven
a luz , y al trato del mundo , fe le procura
tambien un empleo , y algun dictado ; pero
fin afanarfe por las cargas , que trahe configo ; por el contrario , fe le fugieren los me*
dios , que hay de fuplirlas , y de libertarfe de
ellas. o es neceTario fino faberfe gobernar,
y honrarfe"con el talento de los fuba Iremos*
dexando fiempre en buen lugar las apaen,
cias : de efte modo todo viene fer una fiuG
lera, y puro juego. El punto , que fe le-. en4
comienda , el punto capital, es el arte de agra
dar. Da gufto , le dicen , y t lograras , hagas
lo que hicieres. ..>..
rr' :. i. , . . \
'. Es verdad, que un hombre ,. que no. es
laboriofo, que no fe halla tnftrudo, ni k fatigan
tampoco fus obligaciones , har gritar contra
l todos quantos tienen algun negocio , que
pertenezca fudefpacho. Dilaciones , rodeos*
defgracias , fupercheras , y aun injufticias ,.
unas veces uno , otras otro , y otras todo, fe lo
imputa, porque fus operaciones no proceden
de el defeo de hacer bien , ni de la inten~
cion de agradar aquel , que y-.el fondo
de los corazones; pero l no . dexar de vr-.

Carta de un Tadre defamilias.


tz$
fe entronado en el mundo , y de mantener
te con una efpecie de reputacion , con tal ,
que fepa agradar. (**a)
.<
El arte de agradar , que es cafi el unico
importante en el mundo , pues paTa por me
rito , por talento , y por virtud entre los hom
bres , fe puede reducir ciertos medios ge
nerales
que fon como las fuentes de donde
fale la dulzura , y todas las gracias.
. Defpues de la fumifsion , que es el alma
de efta arte, y que mide todas fus obliga*
ciones con los defeos de aquellos , quienes
va a hacer la corte , los dos medios , que
fon mas generalmente gufto del mundo , fon
el juego , y un a yre defembarazado , y libre;
i.
Una de las primeras obligaciones da
Qj-

"

el

(**a) Entronados con efta crianza , quitaran el credito , un Tribuna,', Ofi


cina , aunque fea la mas decorofa , y tiourada. Dejar ellos an Pretendiente
mal arreado , acafo , porque le deftruyeron fus vertidos los trabajos de la guerra,
que ayud foftener con u fudor , y fu fangre, en defina de la Religion , Rey.r
Patria ; explicalesfu pr-teniona eftos Heroes ; y , b porque fe explica mal, por
entender mas de vslorque de eloquencia , o porque inflte demaludo en fu ta
zon , , lo que es mas cierto , a cania de fu nial veftido , los Heroes , de que tra,
tamos , fe defizonan , alzan Ja voz , levantan las manos la frente , y la cabeza,
y dicen , que los atormentan , v matan preteufiones tan molerlas , y hombres na
porfiados ; y finalmente , los defpidcn defabridamente del puefto, y los dexan fia
efperanza : fin cuidar del gafto , y mala obra dc-1 infeliz Pretendiente , ni hacerle
cargo de que los mantiene el Eftado en aquel puefto para fufrir comisiones feme,
jantes , para amparar al delvalido , y ervir de efte modo a la fociedad , y la Pa
tria : pero aqui el arte de agradar no les irve , ni es del cato. Por etcontrario , 1!
ftega a la mela de efto< hombres graades uno , que lo fea en el mundo , que los
puede valer , que i rica , y coftolamente vertido , le levantan de fu puedo , le
dan afsicnto , le ofrecen fu auxilio , ponderan la dificu'tad de fu pretenfion , lo
arduo de la emprefla , aunque (ea uu papel de N. o alguna licencia de tabla ; pero
a&i mueftran fu afecto , fin que les cuefte la menor cola , levantan fu merito , .y
ponderan (, trabajo , que no viene defpues a 1er de valde , ni vacio. De eftc mo
do , con juKcia , ci fin ella , fe gaita , lure , y triumpha. Miren fi el arte de anu
dar importaba aqui: AT SPERA TE DEOS MEMORES NUI ATQUE
NBFA^Dl : pueslaDeidadparatodosesigiial.

124 EfpetJaculo de la Naturaleza.


el hombre agradable , es jugar fuerte , y fa-,
ber perder fu dinero con una apariencia de
tranquilidad , y ofsiego. El buen jugador es
una efpeciede Heroe , fiempre prompto obli
gar los otros , y hacer fu voluntad. Eftc
es un amable Philofopho ,a quien Vm. encon
trar fiempre el mifmo en todas las ocafiones : acerca con un ayre de indiferencia la pla
ta , que gana , y aparta con ayre rifueo las
fumas , que pierde. Tiene comunmente la ra
bia en lo intimo del corazon ; pero la ferenidad fe ha de dexar vr fiempre en fu fren
te. No hay uno , que no admire fu igual
dad , y que no aplauda fu definieres ; peto
ello es verdad , que efta calma no impide,
que la fangre fe turbe , queme , y corrom
pa , que la negra melancola altere el tempe
ramento ; ni menos el que efte Heroe libe
ral "perezca de miferia.
Pero antes de llegar la defefperacion ,
6 la trifte necefsidad de ocultar en el re
tiro la ruina de fus negocios , goza por al
gun tiempo las primeras dulzuras de fu ofi
cio. El juego le franquea entradas , y le ha
ce efperar protecciones : tambien hay tiempos
en que pintndole bien la fuerte , y aun con
alguna conftancia , fe le pone en- la cabeza,
y le perfuade eficazmente aquella opinion, tan
vana , como lifongera , de que naci debaxo de algun Signo , Planeta favorable. Al
ga-

Carta de un 'Padre de familias, ta f


gunos revefes paTageros no. fon capaces de,
borrarle efta perfuafion tan racional. Llegafe
el tiempo a turbar ? fobrevienen tempeftades,
que le deftruyen toda aquella felicidad de fus
primeras empreTas. Su Philofopha efta firme.
La serie de tribulaciones , aun las mas obftinadas , fe interrumpe de quando en quando
con algunas vislumbres de efperanza ; y de
hecho , l no pierde jams de vifta aquella
eftrella , debaxo de cuyo horofcopo feliz na
ci. Las pruebas de efto han lido muchas : un
poco de aliento , que volver el Aftro to
mar fu afcendiente, y con efta efperanza fe
envida , fe adeuda , y fe arruina.
No turbemos el eftado del tar con una
previfion importuna : es vifible , que un hom
bre , que nace feliz , no tiene que temer.
Yo lo quiero creer afsi j pero bafta para abra
zar un eftado , el que haya feguiamente ga
nancia en l ? Examinemos fiquiera un inftante los nobles motivos , que juntan las perfonas apafsionadas por el juego , dexados
parte todos los peligros. Podriamos imaginar,
que la razon , que hace , que un jugador fea
fiempre bien recibido , es la necefsidad , que
tienen las perfonas defocupadas de hallar al
guno , que les haga compaa , y que eft
prompto para fu diverfion. Yo no dudo , que
efta caufa coopere algo para que hagan ca
fo de l. No faben eftos hombres , que ha
cer

1 2 Efpe'ft'aculo de la Naturaleza. v
cer del tiempo , y es muy jufto , que eftimen uno , que fabe penderie alegremente
con ellos , pero todava hay otra razon mas
poderofa , y mas fecreta pira que efte hom
bre fea recibido con un ferablame rifueo,
y con un tono feftivo donde quiera que
llega.
-
Entre toda ella buena gente , que no ha
bla , fino de obligar , de afe&os muy. Ungu
lares , de moftrar un corazon noble , y desinterefado , no hay uno fi quiera, que no entre
en el juego con un defep mcero , y con un*
firme efpeianza de ganar. Efte deeoes muy
eficaz en todos los que juegan con pafsion:
y fi Vm. me pregunta, qual es el verdade
ro motivo , que los apriliona dia , y noche
una rnefa de juego , y principalmente de
un juego fuerte , con perjuicio de fu fueo,
y fu falud , refponder fin temor de errar ,
que es la efperanza -de la ganancia: qae es el
puro inters ; y que es la pura avaricia. <
Un jugador , . y aun el buen jugador , no
es fino un honefto harpagon (**). Hay acafo avaro alguno , que no vea con anfia , y
con una inclinacion natural aquellos de quie
nes efpera ganar ? Por efto les tiene abiertls
ius puertas. Luego un jugador mira otro *
- mo
(**) Eile nombre nuevo en el idioma Francs. introducida por Moliere
en U Conudi, d:l AVARO : y es lo inilmo que LADS.ON , hombre qu, eurfcj
iu:c: por vasiniulbis. viene del Griego 7r* RA.P1Q;, Iuliiao ARPA- '
GONE.

Carta' de un 'Padre de familias.


1
fnb fu recLirfo , y como un hombre , cuva cofta efpera enriquecer. Tales fon los po
derosos lazos , que los unen.
Efto es decir , me opondrn m , demafiado poco : nada es comparar un tar
con Un avaro. Un avaro afina , y fuda , y
fus ganancias fon comunmente la recompenfa de un trabajo confiante , y obftinado. Un
avaro endura , lo que adquiete ; pero fu cau
dal es ordinariamente. el procucto de fu s tier
ras , la ganancia de fus contratos , que au
torizan las mifmas leyes. Es lo mifmo un ju
gador? Efte toma afsiento en una mefa de juego,
dos Luifes (**) fon^odo fu caudal , y no queir
levantarfe de el fitio fin millones. Eft prompto recoger , fin merito , ni trabajo, l is rique
zas , que hava preparado la providencia pa
ra recompenfa de un trabajo honrofo,y de
una induftria legitima : prompto apropriaiflo
todo, fin dar nada en cambio. El jugador
pafa aun mas adelante 5 no hace cortesa , ni
tiene poltica con otro jugador. Solo atiende
una intencion muy lincera de defpojarle,
de dexarle im una blanca , de facar de l lo
que no tiene, y obligarle que le pague,
contrayendo deudas , que vienen en tales circunftancias fer verdaderos hurtos. El juer
go no es , fegun efto , .ni lazo de una ho;4
. " :
nefta
(**) tos Ureti moneda deA wcia de mucha variedad en el valor , los
hay de cerra de*ii reales. y tambien de ocho quartos , y aun de menos. Veafe .
tlDic.deTrev.f.L.

1 2 8 EJpetfaculo de la NaturalezJ.
nefta fociedad , ni un fimple defperdicio de!
tiempo , ni fola una avaricia paliada ; es un
corfo verdadero , y un latrocinio autorizado
con la coftumbre. V aqu la objecion con co
da la fuerza, que tiene.
Efte amor del juego , taneflencial un homprivegi bre agradable, y cortefano , tan neceflario par*
enjuego.
formar un hombre del tiempo, del mundo, no
dexa , digan lo que dixeren, de tener fus privile
gios ungulares. El juegoarruina la falud,y la ha
cienda de los nobles ; pero tiene efto de bueno,
que puede paflar en ellos por todo fu talento , y
por toda fu ciencia. El juego impedir un Juris
perito adquirir el conocimiento, y noticias precifas fu empleo ; pero es cmodo , porque no le
eftorvar el que fe duerma en la Audiencia, ni el
que decida defpues de la vida, y hacienda agena.
El amor del juego tiene otra ventaja, debilita la
mayor parte de las mas fuertes pafsiones , y las
tiene en captividad: por cxemplo, defcuida de los
gaftos que le obliga el amor conjugal, fe difpenfa el afecto paterno de pagar las penfiones debi
das fus hijos ; poco poco defvanece el fentimiento de la equidad,y quita los efcrupulos. To
mar dieftra, y ocultamente lo que no es fuyo , es
la menor delas incomodidades, que ocafiona. Se
adeuda manos llenas , pide preftado , y exi
me la conciencia de todas fus obligaciones* "
Es precifo confeilr , que un ladron muchas
veces caufa menos mal ^te ua-jtJgador. Pe
ro tal es la fuerza de la coftumbrdNel mua-

Carta de un *Padre de familias.


120.
o enva al ladron la horca
y acoge. al,
.que labe que es un jugador perpetuo.
- :
z?.t
Defpues dela baxeza, condefcendencia del juego fuerte, no hay el dia de ayTde'ii.
oy medio mas feguro para adelantarfe en el ^UaT
arte de agradar, como un ayre de libertad <**a>, tU-.
y la vana oftentacion de charlatn. Los Mi
litares, quienes fu ocupacion, y trato de
mundo parece , que los dipenfa de la cir<unpeccion , y referva que eir fujeto un
Magihado , tienen naturalmente un ayre de
franqueza, yfeftividad, que cftoy muy le-r
jos de ariticar ; y afsi , no hay que equivo
car uno con otro. El ayre de libertad > de
que acjui hablamos, fe dar conocer fuficientemente, aadiendole el bullicio/a atur
dimiento , la locura de un charlatn (**b),
Tom,XI.
R
de
t**a) AYRE CAVALLERO, dicen otros: enltaliano ARIA ?RANCA.at<
LIBERIOR , SOLUTIOR, .
.' '
-.'
(**W Eftos fon los que en Francia llaman Petimetres : PETT-MAITRE, Y*
aunque fe pudiera diputar muy bien , f los que en nueftra Efpaa fe Maman PE
TIMETRES , fon del carafier-ie aquellos , ch)"0 retrato te pone aqui ; pero no
chitante, que muchos de los de Elpaa viven fiempre admirados de s mifmos,
.en quienes todo los enamora que fu primermfultor por la maana es s! epejo,
que paflan las horas enteras en el tocador , con oprobrio de fu fsxo , contmiiores de quintas eflincias, y que cerno di.to un Sabio ( a J dexaru perder (aJP.Garatt.
la Patria, por nopetder un pelo folo de fu peluca: con todo ello no tiene el nom
brede Petimetre en Efpaa la lignificacion que en Francia , donde paflVn tos Pe
timetres per la gente mas difoluta , impia.y cali fin religion, que hay en el
mundo : por lo qual dixo muy bien M. Voltaire , cafi al principio de la Carta da
u Tragedia de ZAIRA : QUE LOS PETIMETRES SON LOS ANIMALES MAS
RIDICULOS DE QOANTOS ARRASTRAN CON ORGULLO SOBR LA
HAZ DE LA TIERRA. Por razon , pues , de ela diferencia , no le damos aqu
*1 nombre de PETIMETRES eftos tales, llamandoles CHARLATANES, nom
bre , aunque algo generico , batante propiio , y capaz de la etpecie d, hombres,
<jue vamos defrvibir , >sibiea!e$ pudieramos llamar con haftante proporcion
IMPIOS , TRAPACISTAS , &c. nombres , que no defdicen dff fu arada:.' SI
Italiano l*s ftama DOCTOR1NOS.

130 EfpeEaculo de la Naturaleza.


de quien 1 franqueza , y abertura militar es
folo. una faifa copia. Confifte , fi efto fe pue*
de explicar , en un modo burlador , impetuofo , chocarrero , que parece fer fin reflexion,
fin eftdio , y aun lin regla. Yo quinera ver
un Logico emprehender la definicion el ayre de
eftos trapaciftas. por fu genero , y diferencia.
Sin duda , que fe hava de hallar muy em
barazado. El modo de proceder > y manejarfe uno de eftos charlatanes , parece enemigo
de toda atencion , y cortesa ; pero fe eftiende tan grande nmero de predicados que
una corta definicion e impofsible r que los.
comprehenda. Sin tanto philofophar amel
guemos una deferipcion r que abrace las gen
tilezas , que incluye efte caracter, el dia de oy
tan importanteEl efpiritu , pues , del charlatn , es cier
to compuefto de una multitud de pequeos
viages > y paTos,: acciones , o modos depor
tarte , y de palabras. alufivas , y fuaves , que
trahdas propofito , y feftivamente , pudie
ran guftar, aun mas que las que proceden de
un juicio muy fentado , de la ciencia mifma,
y de los mas bellos talentos.. Tales fon , por
exemplo , la averiguacion de las modas rigurofas t grandes modas ,. que van faliendo
diariamente: el decidir con proporcion cer
ca de la eleccion de los colores , del lugar
cabal , que le viene un bucle,. un tren
zado,

Carta de un Ta dre defamilias.


131
zado , un filete : el picarfe de tener a ma
no las eTencias , la agua de olor y la mas
perfe&a , fiempre .que quiere ; de hacer provifion de todas las fabulas , hiftorietas , que
corren; de epilogar en tono obligatorio Li
menor cofa , que fe haya dicho , hallando de
licadezas , invftenos, intenciones en que no
fe hava penfado ; ingerirle , torciendo con fu
tileza , y aun con. violencia .la- converfacion,
para reducirla por fuerza , por grado la
chocarrera , y la burla ; eftr de acecho para
arrojarfe como ave de rapia fobre algun aba
nico , que fe caiga j ofrecer tiempo el focorro de una mano , feveramente cubierta
con el pao , tela del veftido , para fervir
de bracero una feora , que fe puede tener
mejor que l ; diverfificar , fegun las circunftancias , aquellas formulas fuaves de los cum
plimientos , y cortesas , que corren ; traher
la noticia de una pieza de mufica Italiana ,
que acaban de tocar mal , deslucir Gvtignon,
le Clerc (**) , de un romance abolutamente nuevo , y de un excelente moral ,
una obra de muy fubidos afectos. Pero prin-cipalmente donde triumpha el charlatn es en
la mefa , por la multitud , importancia de
los oficios que exerce ; poTee en fupremo
grado el arte maravllofo de partir un po
llo fobre las puntas de los dientes de un teR.
ne(**) Dos Violn:s de Ptaij

32
EfpeEaculo de a Naturaleza".
nedor, trinchante, fin afear , ni demern-,
brar las piezas , que corta ; con la vifta , y
el olfato decide fin apelacion el grado de bon
dad , el punto del . cocido , y las razones depreferencia ; quita todas las incertidumbres ,
previene todas las necesidades , y adivina las
intenciones 5 todo atiende : fin fu auxiliono fabran los que eftn all para qu fe havan femado la mefa : fobre efte exe rueda la machina, y todo corre fu cuenta.
; - El paTeo le franquea todava mucho cam
po para exercitar fu generofidad , y fu carac
ter oficio/o. El arregla quanto pertenece al Co
chero , impide los atolladeros , quando l la
infina fe baxan del coche, y por l fe en
cuentran cefpedes , campo hermofo en que
defcanfar , no hay cofa que no fe le deba ,.
corre la dieftra , y la finiefba i aqu fa
ca una caxa, all un efpejo de faldriquera;.
en otra un Kalendario univerfal (**) : fi fe ofre
ce refrefcar , l efcancia , y firve de copero^
como quiera , fe multiplica , y fe halla en to
das . partes un tiempo. Pero quien podr defcribir la multitud de cofas agradables , que fa
ca luz, y fea de memoria ,y de fu pro
prio fondo , defpenfa ? Quien podr hacer
induccion de las futiles difputas con que defpierta los entendimientos , y de las menudas.
..
/ * ' . ' .;<: -' -galan-
- i

(**) Libro , que fe ul en Francia , y es una eljde de Guia de foraleros,
hinque pone mucho mas de lo comun.

Carta de u'Padre defamilias,


^j
galanteras con que obliga a las peifonas , que
acompaa l
El hombre slido, y racional bufcafin pre
parativos fer util : cumple con la buena crian
za , y contribuye en todo a la dulzura de
la converfacion ; pero no fe rie por la provifion que haya hecho de la rifa , ni quando no hay aTunto de que reir ; no hace oftentacion , ni exagera fu buena voluntad en
cofas ridiculas, refervando fu afeito para fr
vicios reales , y slidos. Pero el charlatn ,
por el contrario , defaparece como un relam
pago , quando fe trata de negocio , de tra
bajo ; no es llamado para efto, fu actividad
fe limita las diverfiones nada fatigolas dela vida civil , y no hacer cofa.
. Quien le viere danzar, voltear fobreel
taln , cantar , filvar , mirarfe al efpejo , re-llanarfe en un canap , abrir un libro, y ti
marle al tercer renglon , podr imaginar T que
efte hombre no pienfa de modo alguno rr
que es un titere , que obedece la primera
imprefsion ; pero efto es concebir una faifa
idea de lo que es ; parecer increble , quan
grande defignio lleva ,-y con quanta reflexion
hace quanto ferie v executar tan precipita
damente , y fin fefb. Sabe muy bien el pTovecho , que facar con' tal gefto , cal ac
cin , v quanto le ha de fesvir determinadapoftura , una fonrifa , una palabra , un def

134 Efptiaculo de la.Naturalezd.


calido. Vm. l ver andar ; y no es 'porqu
fe haya propuefto el llegar parte alguna ; fu..
defignio es moftra , que tiene la pierna bien
hecha , los hombros bien facados. Se rie,
no es porque fe haya dicho cofa muy alta
ingeniofa , y aun machas veces nada fe ha
dicho , fino que ehfeaa os que han entra
do de nuevo * que tiene los dientes muy blan
cos; es muy julio darles prefto una idea de
fu perfona.
;
. Qu quiere decir aquel fombrero ridiculo,
y andrajofo , que cuelga negligentemente en
las puntas de fus dedos , y que lleva defpues
con las dos manos hacia lo inferior de la
barba , baxando ios ojos , inclinandofe con.
un ayre afe&uofo , que le paTa , y repaTa de
tin lado otro , le voltea por largo tiempo
en el ayre , y vuelve en fin, parar deba-;
xo del brazo defpues de tantos peligros
'.
... ftos movimientos , que Vm. le pare
cen cafuales , y tal yez involuntarios , fon
muy libres , y gobernados : eile fombrero ayu
da. fu buena dilpoficion , que es la. bafa de
todo fu merito.: eTe fombrero denota fu mo~ i
do de accionar, y le diverfifica. Quanta de
licadeza , y qu relacion tan dilatada feria
menefter para faber difcurric cerca de los
reeurfos , y novedades- , que efte hombre. ha*'
Ha en hs cofas , que. ebcomun de losdems
defprecia , y mira como bagatelas i Effasvuel-

Carta de un *Padre defamilias.


135fas-, y gambetas hechas con arte > todas las
ventajas , aunque pequeas , que procura manifeftar cada momento por medio de milla
res de acciones , que cada una parece nada,
unidas dieftramente fin la interrupcion de un,
inflante, mueftran la extenon , y la gran
de capacidad. de efte hombre galan. Su prin
cipal fecreto obre todo es dar el ayre de caualidad, y de diftraccion > b negligencia z>
todo quanto executa , aun con- la mayor re~
flexion. -A... . . . j
- . Su mayor cuidado es dar a entender , que'
fabe vengarle. Le vern partir fubitamente ,
tal , que fe podra creer y que un negocio de
gran confequencia le ft efperando y fe le lla
ma , es menefter cerrar todas las puertas , y
no cueftapoco trabajo detenerle r pero enton
ces es quando tena menos que hacer , y mas
gana de quedarfe all , ni l faba x donde
k en apartandofe ; pero con todo eflb recibe
las gracias de haberle detenido , y dado aquel
gufto todos.. Siempre tiene algun menfagero, que le venga a hablar al odo
recibe
cartas fobre cartas T. y: la mayor parte fupuefr
tas, y felladas por fu mano. Algunas veces
eft invencible , y nada efcucha : parte de he
cho i pero da efperanzas de que le volvern
ver. Para fer mas defeado le vino ai pen^
famiento aufentarle.de donde eft- por algun
tiempo , y encaminar ai;. Qtra pane', donde
.>. ' vi
aun

i 4
Efpetfaculo de la Naturaleszi
aun no havan vifto el nuevo vellido, qu
fe hava echado. Antes de volver , averigua
el juicio , que ha hecho el pblico en las
Thuileras , en la Comedia Francefa , en. la
Opera, y en la Comedia Italiana, donde
v fucefsivamente : todo lo anda.
Un hombre , que fabe manejar intereTestan diverfos, que fe perfecciona todos los dias'
en el arte de imponerfe en ellos , y que fa-.
be valuar, aun el provecho , que puede facar
del modo de poner fu mano, de alargar
el dedo pequeo , puede llegar fer un. ex
celente Comediante ; y realmente no es otra
cofa ; pero fi quiere introducir fu caracter en
lo ferio , li quiere fervirfe de fu manejo en la
fociedad , y en fus negocios , podr fer un
peligrofo titeritero, que debaxo de la capa di
dellreza , y actividad efeondera macha ociofidad, o grandes picardas, iniquidades. . <.
Para acabar de perfeccionar elle agrada
ble Cavallero, de manera , que fea el defempeo en todas las cofas , no fe trata fino ds
ponerle en las manos algun tratado de Methaphyfica la moderna , en donde fe le ha,,
ce entender bien, que no es. neceflario tener
afan , ni pena por razon de las pruebas hiftor
ricas , y fenfibles de la revelacion , que habien
donos lido dada la razon para juzgar de todo,
no es precifo , que fe fujete la , fino que
antes bien lo es^.el. que cfta -ta fentencie.
i/
razon.

Carta de un Tadre de familias.


137
razon. Y una vez armado con efte bello prin->
cipio , de todo fe burlar en fu corazon ; tie
ne por cofa inutil examinar las pruebas de
la revelacion , con tal , que el las halle abfurdas : todo fe lo ha dicho la razon , y veis
aqu, que ha llegado ya fer Philoopho , y
no como quiera , lino Philofopho del primer
orden: efte es un hombre verdaderamente ilu
minado. Bien entendido , que la Philofopha
fabe gobernar fu lengua , y no ignora el me
rito de la taciturnidad. El fruto de efta admi
rable educacion fer exonerarfe en adelante de
toda inquietud , y configuientementefeguir en
todo fu voluntad , y albedrio , no darte
le cofa alguna de las cuitas , y males agenos,
ni tomar mas trabajo por otroj que aquellas
ceremonias comunes , burlandofe con firme,
y deliberado propofito de todo el genero hu
mano.
... !
.Yo eftoy muy lejos de penfar , que fe
tenga femejante fin en el plan de la educa
cion ordinaria ; pero por el poco cuidado , que
en ella fe tiene de ordenada miras , idas
chriftianas , y al amor de nueftros herma
nos , efte hombre agradable , que fe felici
tan de haberle dirigido , fegun fe poda defear , es folo un hombre de theatro : yo le he
moftrado aqu' fobre las tablas c qu. feria , j
qu hallaramos , fi le quifreramos feguir detra$

138 EfpeEtaculo de la Naturaleza.


de los baftidores, y en el particalar de fu con*
ducta ?
Guardmonos de emponzoar la fociedad
humana con las confequencias de una educa
cion , que no ha tenido otro fin , fino una
cultura , y gracia exterior , pues el menor mal,
que proviene de una intencion tan frivola,
es la ignorancia , y eftupidz : formemos en
buen hora el exterior de nueftros hijos ; pe
ro no fea efte el unico negocio ; cuidados mas
dignos nos llaman: tratafe de hacerlos fociables , y de adornarlos con tiempo de aque
llas luces , que les han de fervir la prcti
ca , y de cftimularlos con motivos proprios,
y fea para poner en freno fus pafsiones , y
y para inclinar fu corazon al cumplimien
to de todas las obligaciones . de Ciudadanos.
.
Xos. Jovenes tienen tanto mayor necek
fidad de fer formados con eftas dos miras^
quanto es conftante i que fe crian para
fer el confejo , y el amparo de fu fami
lia , y que fus talentos , y ocupaciones expo
nen mas comunmente fu virtud mucho ma
jores peligros. Es , pues , necelario empe
zar con tiempo, y trabajar defde la mas tier
na infancia en los preparativos de efta hermofa ebra : no nos dexmos vencer 3 ni defmaymos por. la pequez, por la ternu
ra de la infancia , ni. por la lentitud de los prb,
maos progreTos. Todo quanto entonces fe
tra-

Carta de un 'Padre de familias.


139
trabaja aparece obcuro , y fin belleza , efte
es un cimiento efcondido , es verdad , pero
es cimiento: para mi feria lo mifmo enco*
mendar un Tolo Peon de Albanil la direc
cion de los fubterraneos , y cimientos de un
Palacio , que abandonar losfiete , ocho aos
de un nio al . gobierno de qualquier domef-.
tico fin educacion ,yfin miras, ideas juftas.
Defde que la razon defpunta , y la lengua de
vueltro hijo empieza dexarlo balbuciente,
es immenfo el inters que hay, en quena*
da vea , y nada oyga , finp lo que es juf+
to , y bueno.
. [ .
... -. '
: 1
Ya hemos vifto el modo con que una
madre de familias le puede aTegurar una buewa prpnunciacion , y un lenguagepuro , man,,
teniendole en fu compaa , que es para l
la menos penofa , y la mas perfecta de todas
las efcuelas del mundo. Lo que el odo pro
duce en la lengua , executa la vifta en to-,
da la difpoficion ; y pefar de la irregular
ridad natural de la infancia., acoftumbrada
la vifta a un buen ayre, difpone machinalmente todo el cuerpo una imitacion , que
nada tiene de chficui ni violento. Los nii
*os remedan alternadamente las procefsio nes
de las ; Iglefias , e\ exercicio de los Soldados,
el ataque de las Plazas , el gobierno de un
Coche 9 las pofturas de los Artefanos ; y en
Hua. palabra imitan. .qiii^o.y^i.tdngafeles^
S 1
pues,

140 EfpeB'aculo de a Naturaleza.


pues , la vifta de perfonas cultas , y bien
pueftis , y fer la efcuela de fu difpoficion
exterior, y fu poftura. Las lecciones de efta
politica fuperrlal fern entonces unto me
nos peligrolas, quanto el nio no puede an
juzgu fino de eftos ademanes , y apariencia,
que hacen imprefsion en t , fin' que ptiedan
corromperle. Elle nio agrada fin tener aun
el menor penfamiento. Si por el contrario le
Xeparais demafiado , adquirir una rufticidad
capaz de exercitar no poco en adelante vueftro cultivo, y paciencia, y aun de desfigu
rar el mas bello natural : no pocas veces hemos
vifto , que aquellos , que han eftado mucho
la fombra , fe deslumhran al llegara vr
el dia claro , de modo que luego vuelven la
cabera, y miran otro lado.
K
Yo quife , que mi hijo aprendieTe a leer
defde la edad de cinco aos , y aun fe po
dra empezar antes el medio , que fe em
plea para facilitar la lectura de los nios , pue
de fervir tambien para las nias ; pero co
mo aquellos tengan mayor necefsidad de un
cultivo prompto , cre poder diferir hafta
aqu el articulo de eftos primeros principios. 1
Aprender leer defde la edad de quatro,
6 cinco aos , nos dirn j-'es denunciar demafudo apriefa la alegra, y meter en prenfa el regocijo : efto es, acortar fumamente aque
ja felicidad , que- jaofqtros mifrnos logramos
2
haU

'

Carta de un Tadre de familias.


141
hafta la edad de ocho , nueve aos. Yo
confkftb , que enfear un nio leer defde la edad de quatro aos del modo serio,
que fe acoftumbra , es el medio de matar- .
le , 6 de hacer que fe difgufte para fiempre
de toda efpecie de leccion ; y efte difgufto fe
convertira en ira , y aborrecimiento , quando fea en adelante neceflario paTar por las
efpinas de la Gramatica , y de la Philofophia
Elcolaftica. \ '. Tomada la objecion afsi , no tiene r- u primera
plica : con que es neceTario introducir la dul- 1:tttra'
zura en los eftdios , gobernar con deftreza los principios, y no menos los progieffos. La infancia no apetece fino el juego 5 y
afsi-, para no oprimirla, habremos -de hacer
juego de las letras , y deP' methodo primero
de enfearlas : con que puefto que no fe trata,
fino de jugar , fe podra empezar muy bien defde la edad de quatro aos.
l- : .'
Yo aprecio mucho la pantalla (**) agu- Panuii,,
gereada con dos , 6 ' tres pequeas aberturas,
6 ventanillas , por las quales fe le mueftra
al nio la letra , b la cifra , 6 fylaba , que
fe quiere , que pronuncie , poniendofelas de
lante con la ayuda de un papl movible, afido la vuelta de la pantalla. El primer pa
pel no contiene fino las cinco vocales mayufculas , y las pequeas , de modo , que acom-i

t*Z Otros dicen BIOMBO. Ital, TAVOLfiTTA TRAFORAT/V,

1^. Efpecfaculo de la Naturaleza.


pane cada una de eftas fu correfpondiente
de aquellas : el fegundo papel contiene , y
va prefentando fucefsivamente todas las con
tenantes : el tercero unir las vocales con al-i
gunas cononantes. Por medio de eftas car-i
tillas movibles , y cortadas de diverfa mane-.
ra fe halla modo para poner al nio delan-j
te de los ojos lo que fe quiere. El merito de
efta machina eft en proponer un objeto folo ; quando la letra , que fe le mueftra en un
libio,. eft acompaada de otras dofcientas.
Vra. quiere , que no vea fino una , pero
efto le es impolsible , pues eft viendolas to
das, y fe le vn ellas los ojos fin reme
dio. ..
<
Nada. dir cerca del cuidado , que ib
tiene de prometerle efta pantallita bien ador
nada , y hermofa muchos dias antes que fe
le d , ni de la determinacion de no darfela fino quando eft el nio de buen humor,
. la pide ; ni tampoco de la deftreza con que
fe le rebufa , quando no eftn guftofos con
l por alguna caufa , que haya dado. To
do efte juego fe encamina excitar fus de
feos ; y es neceflario portarfe de manera , que
efte exercicio , Heno de diverfion , fe le con
ceda con tan atenta medida, que no llegue difguftarfe de l, fino de modo que le ame,
y venga en aquella edad fer pafsion.
La pantalla no pide gfto , ni prepara

Carta de un 'Padre de fa?nilias.


45'
tivos , como ni tampoco la taxa. Efta tiene
.
un pi de larga , y tres , quatro pulgadas
de ancha , dividida en cinco , feis caxoncitos , en que fe acomoden otros tantos pa
quetes, baraxitas de naypes con que podr
jugar el nio fin difpendio alguno. En la efpalda de los naypes fe pegi un papl blan
co , para que la vifta no alcance , fino aquel
cara&er que fe quiere dexar ver. Las letras
eftan fealadas la orilla de los naypes. Un
paquete firve para fealar feparadamente las
vocales , que es precifo fe aprendan las pri
meras : en el fegundo paquete eftn las conbnantes : en el tercero las mayufculas : otro
contiene las letras de la eferitura corriente ,
y de regilros antiguos : y el ultimo , fylabas,
o palabras , nmeros -, y todo fe muda con
forme fe necefsita : ponefe un naype fobre otro,
y Tin defeubrir fino los caracteres , acercandolos unos otros fobre una mefa , fe van
formando fylabas , que el nio pronunciar po
co poco, y con un fonido folo , y las deletrea
ba^, y diftinguir tan facilmente , como las
letras feparadas , fi la paciencia , la mana , y
fuavidad del Temblante acompaan la enleanza.
Puedenfe difponer tambien dos bolas de
Boi.lS<
marfil- con fus caras, planos (**) ponien- ^erf,s
do
' '<**) A modo 3e un exagono , eptagono , &c. ello es de cuerpos redondos
lc kis . o fete planos iguales . en que fe pongan lieimoiamente las letras,

1 4 Efpftfaculo de la NaUtraleza.
do en el uno las vocales , en otro las confonantes , defpues echar rodar las bolitas,
y hacerle adivinar al nio la fylaba , voz.
que refulta de los dos caractres , que que-!
dan en la p.U'te fuperior , poniendo la confonante , y la derecha de la vocal , y y
la izquierda.
Puedenfele poner al nio en la mano ,
dandole el dominio con plena libertad , unas
varillas de plomo , llanas por los lados , def
pues de haber gravado en ellas todas las le
tras.
Eftos mthodos , y otros muchos fe vn
juftificados con una experiencia feliz ; pero
yo quiero paitar de una vez al mas util de
todos ; aquel , de quien los dems ion der
ramos folamente ; efte es el Efcritorio de Im
prenta (**).
Efta efpecie de Efcritorio es un pequeo
armario , mas ancho que alto , con quatro,
o cinco filas de gabetas , en que fe ponen
con buen orden diferentes paquetes , ba-
raxitas de naypes, en cuya efpalda eftn efcritos los caracteres de las letras , fylabas , y
todas las voces fimples , compueftas , que
fe necefsitan. Cada gabeta tiene un rotulo de
lo que encierra. La puerta , que cubre todo
el plano delantero de. efte Efcritorio, fe abre

' (**) ESCRITORIO I YPOGK.APHICO , invernado por M. du Mas de Momj


fcqlier . <nc dedic el tiempo. y la hacieada al eftablecimjeuto de eftemchode.

Carta de un 7'adre defamilias,


4f
de alto baxo , y con la ayuda dedosviagras , y dos pies , que la foftienen , queda
en forma de mefa proporcionada para el ni
o , el qual fe pone en pi delante de efta
jnefa para ir ordenando en efta poftura las le
tras , como lo pudiera hacer un ImpreTor ;
vanfele pidiendo los caracteres de las voces,
y las va facando de las gavetas, cafeti
nes en que eftn ordenadas , y bien difpueftas.
La primera ventaja de efte Efcritorio confte en que los nombres , que fe dan all aca-

E.fterE^*

da caracter, fe hallan mas unidos, y conror- uieama,^


mes con las voces, que exprimen , que lo
cftaban en la denominacion antigua ; lo qual
facilita mucho la lectura. Yo aado , que hay
mucho nmero de voces , expreTadas con mu
chas letras , para las quiles voces , fonidos
bafta folo un naype , como fi fuera una voz
fola , una letra unica , lo qual abrevia mu
cho la obra.
La fegunda ventaja de el Efcritorio de
Imprenta , y que hace preferible efte mthodo qualquiera otro , es el conducir feguramente la perfeccion de la lectura la
infancia , al mifmo tiempo que la entretiene
fu mamente : y afsi , fe v cada dia por efte
medio , que unos nios , que todavia no en
tienden cofa alguna de quanto leen , lo executan con gracia , y facilidad ; porque fus
Tom.Xly
' J.
ojos,

146 EfpeZlaculo dela Naturaleza.


ojos , y fus odos fe hallan impelidos regu
larmente con aquellas repeticiones continuai
de todas las voces imaginables , unidas por
medio de caracteres , que ellos mifmos ma
nejan , y colocan ; de fuerte, que fe junta
con efte mthodo , la limpieza de las fi
guras , una diverfion continua. '-.
La mayor cruz de efta edad ligera, y volatil;
es eftarfe los nios en un lugar : un libro no
es apto folamente para embrollarles el enten
dimiento con la' multitud de figuras , fino que
los mortifica, y aflige , atandolos un afsiento
pefar fuyo -, pero v aqu reducida bien,
Eftemnho. y aprovechada efta caufa de afliccion. Pidado agita . r 1 / 1
-~.
f

divimc u lele a los ninos , como es preciio , que e


b&ncia.
^aga en las Efcue[as publicas, que eftn mu
chas horas confecutivas foflegadamente Tenta
dos , hafta que les llegue fu turno de dar una
pequea leccion : efte repofo es para ellos un
uplicio , y afsi eftn pueftos en un potra cin
co , feis horas , de Tuerte , que la cerca
na de efta lugubre ciencia los efpanta , y
les da una ida desagradable de la lectura i
de modo , que degenera en preocupacion , n
pocas veces invencible. Se conoce bien el prin
cipio , que mueve los pis de la infancia Pues
fe le podra tener por falitre. Pongamosle con
utilidad en movimiento: demosle accion : efte
Efcritorio es buen medio : lejos de tener en
prifion la infancia, exercita muchas ve

Carta de un Tadre defamilias,


t^y
cS Codas fus potencias. All.tifan de los ojos*
de las manos , y lo que es para ellos el pun
to mas importante , tienen en movimiento
los pies : es menefter facar los naypes de fus
gavetas , hacer cada inflante nuevos viages,
colocar los naypes en cierta difpoficion , y
orden , que viene fer empreTa , aunque di
vertida , volverlos defpues las gavetas mifmas de que falieron , conforme lo pide el ro
tulo de cada una, con que comienzan denue-?
yo las jornadas.
i. /
_ v
- : De los que componen efta tropa , unos
ion Actores , otros Infpc&ores , otros Inter
ventores. Puede haber fus premios fealados
para aquellos , que hicieron mas ajuftada la
Operacion : los puede haber tambien para los
que critiquen mejor , y corrijan mas apriefa;
Qjando la quadrilla es numerofa , fe emplean
varios Efcritorios , con que fe pueden poner;
en. pi. d mifmo tiempo muchos nios, y
lo menos no fe vn condenados a la cruel
necefsidad de cftar perpetuamente fentados. Si
fe prefentan voces algo difciles la pronun
ciacin, fe les hacen ;bufcar en el fuelo de
,gavetas los. .cara&ces . , qu contengan
eftas voces, poniendolas ,: para -alentarlos j
unas veces en flores , otras en frutas , y otras
en hermofas vitelas ,. 6 eftampas, cuya expli
cacion viene fer un eebo aun mas utrl
todava;. de modo, quedas .voces mas afpe-tu';j
1 Ti
ras

1 4S
Efpeftaculo de la Naturaleza.
tas fern afsi las mas corrientes. Es cofa in
dubitable , que con arte femejante fe vendr
felizmente al fin , que fe intenta.
;
La ultima ventaja , comparable la pre
cedente , es ocupar la infancia muchos aos
confecutivos , y darle toda amplitud lo que
aprende. Felicidad feria , dicen muchos , que
un nio fupiefle leer. de edad de quatro aos,
fi pudiera luego empezar efcribir , pues eftas dos cofas Cabidasj fe la ocupara utilmen
te , y fe adelantaran muchos aos , pero fe
ha experimentado , que eftas lecturas tempra
nas , nada producen , que fea util : el enten
dimiento no eft an hecho , y no concibe
cofa alguna de quanto lee ' la mano no tie
ne todava, en edad tan tierna , vigor, ni el
pulfo fentado para efcribir : con que lo me
jor es diferir eftos exercicios para tiempo mas
tnaduro.
' ^
V El mthodo referido es folo quien pueB Tfcmo- de refponder efta dificultad , fupliendo , y
:Xifale el franqueando lo que fe folicita. El Efcritorio
no enfea efcribir ; pero hace las veces ,
y ocupa el lugar de plana , pues quien fabe
imprimir, fabe efcribir tambien : efto es , fa
be pintar un penfamiento. ; < ''. < .' i..--
Quando en un nio, que de cinco aos
lee ya bien , cofa que el dia de oy es muy
comun , fe nota una memoria feliz , y difpoficiones proporcionadas para las buenas lev .i i '
tras,

Carta de unT?adre defamilias.


149
tfas , tan utiles todos los eftados ; fe le pue
de formar el juego de manera , que aprenda
leer el Hebro , el Griego , el Gothico ,
y el modo de efcribir que huvo en los ligios
precedentes. La vifta fola de femejantes carac
teres efpanta , en qualquiera edad , quien
no eft hecho de algun modo , y bafta pa
ra retraher del util conocimiento de eftos idio
mas un nmero no pequeo de capacida
des , que le huvieran logrado con perfeccion.
La epecie de Efcritorio 3 de que hablamos,
desenreda eftos caracteres , y efcritos , de fuer
te , que fe hagan tratables , aun la mas tier
na infancia , con la mifma facilidad que ha
ce , que diftinga una A mayufcula de una a
pequea. En frente de mi cafa vive actual
mente un nio de cinco aos , que lee ve
lozmente el Griego de qualquier Autor , que
fe le ponga delante , y fu toda efta emprena
^negocio de ocho dias. Vm. difpone el alpha
en la gaveta de la A , y la gama en la ga
veta de la G , y afsi de las dems : un ca
rcter es lo que fe aade en cada gaveta con
efta operacion, y emplear indiferentemente,
o una g , 6 una y en lo que imprime. Quitenfe delpues. todos los caracteres , fin dexar
fino los Griegos en las gavetas , poniendo en
uno de ellos las abreviaturas, letras liga
bas, y en pocos dias imprimir el nio con
ietras Griegas todo quanto fe le ponga en Ca4

tellano.

I ?o Efieftaculo de la Naturaleza.
tellano. Los mefes lguientes fe poda defem*
barazar con el mifmo mthodo de la palographia de los figlos de la edad media , que
eft reducida veinte , 6 treinta figuras nue
vas, que fern tambien para el nio un nuevo juego. Un mes es masque (unciente pa-r
ra imponerfe en la letra Gothica dd figlor
decimo quinto, y decimo Texto. Si no lo
gramos aquellos promptos' adelantamientos,
que fe defean, y el multiplicar con tant.i promptitud los preparativos de la erudicion , nos
debemos confolar con el gufto fiquiera de
haberles procurado los hijos la leccion de
na lengua materna fin difguftos , y fin l
grimas. Pocos entendimientos hay quienes
.efta efpecfe de Efcritorio no ayude aprenr.der con prontitud leer bien. Pero por len
tos que fe hallen los progreflos , que haga un
nio nada agudo , por lo menos no expe
rimenta aqui las correcciones , y obftculoSj
jque fe encuentran , y vn brotar en cada,
paflo , que fe da , fegun el mthodo antiguo,
y que hacen la condicion del nio doblada
mente infeliz.
, ;
;
. -}
Ya que hemos aprendido , efcribir
con efta machina y empleemosla en fu ufo
verdadero: y nos ha fervido demueftr'a , me
dir Vm. , ventaja , que no es defpreciable;
y puefto que fabmos efcribir, entr mos, fik
perder tiempo , en la Gramatica,, y compoficion latina.
Yo

Carta de un Tadre de familias,


ifi
ff Yo creo lo uno, y lo otro muy necef,
fario ; pero mi parecer , es demafiado tem
prano para que bmos en eTo. Sabe Vm.
que la Gramatica es un conjunto de cofas
horriblemente abftra&as que efte entendimien
to tierno , que fe quiere ocupar , nada v
de todo quanto le dicen ; que fu memoria
no retiene fino palabras; y que fu juicio no fe
entera , une , ni combina ideas. Para aumen
to de Ja injufticia quiere Vm. que raciocine,
y que con una confequencia bien facada nos
d un cafo , dexando otro , que no viene , y
el gerundio en dum en lugar del fupino en
U , quando l le fon todas las cofas abso
lutamente iguales. La injufticia es muy temible , y el nio no fabe y donde eft , ni
conoce distintamente fino fu trifte pena , y
la amargura de las repiehenfiones , que le
dais. Me atrevo decir , que tratar afsi los
nios de cinco , feis aos , es aflefinar los
entendimientos , mas que formarlos , implo
rara yo guftofo el auxilio de las leyes en fu
favor.
Para emplear mejor la habilidad , que y
tenmos , de eferibir , efto es , para emplear
mejor nueftro Efcritorio , que tiene el lugar
de plana , y nos ha dado la forma ; haga
mosle fervir en alhajar la memoria, y que
vaya poco poco formando el juicio ; y ad
quiridos eftos dos puntos, nos abrirn mas

'ifi EfpeBaculo de la Naturaleza.


camino en quatro mefes , y fiempre con re*
gocijo , que podramos confeguir en quatro
aos , y liempre con penalidad , y afliccion,
empezando por reglas, y composiciones.
Metanfe al principio en las givetas de
efte Efcritorio los paradigmas de nombres ,
y verbos , tanto en latin , como en la lengua
nativa. Efta es la primara pro/ilion fumamente util para difponer los nios defde lejos
al eftdio de las lenguas antiguas , y para en
fuarles la Orthographa de la luya ; y por
ahora no necefsita mas Gramatica.
Otro preparativo , no menos util para las
ciencias , y que nos le franquea tambien la
inifma machina , es el conjunto de la mayor
parte de los nombres latinos , y maternos de
los objetos de mayor ufo , y que mas , me
nos comunmente nos ocurren. Efto es loque
procuraron executar el P. Pomei (a) , y Co
mento (b) en fus Vocabularios , en que idea
ron unir los materiales de las lenguas Latina,
y Francefa mas prontamente, que fe juntan
en la memoria de los nios los materiales
de fu lengua patria , diciendoles los nombres
de los objetos , que vn. Pero en nueftro ca
fo la diferencia es grande. En el ufo de la
vida, los ojos tropiezan con los objetos , y
los nombres fe gravan facilmente en la raerao(a) En fu Libro INDICULS UNIVERSALIS. :
(b) En fu Libro .ridiculamente intitulado : TANUA LINGUARUM AO.
REA RESERATA.

Carta de 'Padre de familias.


15-3
mora i J no fe puede decir: lo mifmo de un
catalogo de palabras , que en un libro fe le po
ne delante un nio. Efta es una letana
muy fria , y que bien prefto fe entrega al ol
vido , porque fon piezas fuel tas, y fin tra.bazn alguna. El Efcritorio puede fixar me
jor las ideas. Vm. pues , mete en una gave
ta los nombres de los animales domefticos:
en otra los de los. campeanos , aqu las aves,
all los infectos, los peces. El nio fabe
donde viven todos , y los imprime alterna
damente fobre la mefa , y en fu memoria
y defpues los vuelve con buen orden fus
lugares : retendr los nombres en Caftellano,
en Latin , y en la lengua que fe quiera. Preguntefele defpues por una Ballena , por un Ca
mello , una Cabra , y dir los nombres lati
nos , que les convienen , principalmente fi fe
le han dicho algunas particularidades de eftos
animales. Quiere Vm.. jugar golpe, todava
mas feguro , y ganancia cierta ? junte , y
diftribuya en fus gavetas eftampas , que reprefenten los animales con los nombres de los
inftrumentos , voces , y modos de vivir , que
t iene cada uno en. particular: prefto , no fera
neceflario, fino folamente nombrar uno de
eftos animales en Caftellano , en Latin ,
ir el nio fin detencion bufear en fu pro
prio lugar , y caxa el objeto , que Je piden:
lo mifmo fuceder con las plantas , con las
Tom.XI.
V
flores,

i f 4. EJpetl'aculo de la Naturaleza.
flores , y con los frutos. Colocad en la pri
mera hoja de una gaveta el plan de una Ciu
dad , bien gravado , y difpuefto , y en la
hoja fcgunda los nombres de las partes , que
le componen. En otra gaveta pongafe la figura, planta de un Templo, 6 ladeun
Nivo con los nombres de todas las piezas,
como mali 3 antenae 3 rudentes y vela 3 fony
tranftra } remigium , y todos los dems , y
lograremos el hn de gravarlos en la memo
ria del nio : con >'eftos pocos exemplos co
nocera Vm. que el orden de las gavetas , la
vifta de los objetos , el habito de aplicar el
nombre proprio a cada qual , y todas fus
piezas, 6 de imprimirle, juntarn, y .con-*
fer varn en la memoria una rica provifion
de materiales, que han de fervir fu tiem
po. Pero no perdamos de viia , que el prin
cipal merito de efte Efcritorio es exercitar la
infancia. en' imprimir , de memoria , dic
tado por alguno otro : y efto es para el ni
o un exercicio verdadero de eferibir , aun
que todava no tome la pluma en lamano.
Todas eftas ventajas han hecho admitir el ufo
del Efcritorio eru Pars.,. en .Leon , y en to
das partes, y l firvi la educacion de el
Seor Delfn. Perotodavia releva mas u me
rito el abreviar mucho. el tiempo, y el tra*
bajo en las . EfcueJos ''dohde concurran los po
bres;"
t -"'.j'-'. ' .':''. .'. m.',
c>.

Cartd de nn Tadre de familias.


1 5j
Hemos vifta yauqan proprio es efte m-,
jthodo paca formar la aiemoria '.con la fuer
za. de la imprefsion , :y'. con rel orden de las
Idafs , pero no fe forma menos el entendi
miento , que la memoria , aprendiendo el ufo
de muchas cofas. Los juicios que de efte
modo fe acoftumbran Acerca de aquellas co
fas , que vn , fon folamente los que la edd
les permite ; porque bufcar en un nio
difcurfos
y aplicaciones ajuftadas con las
reglas de la Syintaxis i es pedirle demafiado, y aun abufar ;del derecho ,- que fe tie
ne de mandarle. Mientras tanto fe va habi
litando mas , y mas en . la : lectura. Camina
adelante en fin, y ya puede . paflarfe : fin Efcritorio; . perQ7p>irai jque:fe radique trias en la
lectura , es - conducente i y fer cofa muy fa
cil de perfuadir , que le tiene una gran cuen
ta , y .que le . fera muy . util , y decorofo faber leer con perfeccion , fin permitirle al prin
cipio , para efte efeSto, otros libros , que unas
fabulas hermofas , que le inftruyan , y divier
tan , algunas hittorias , . que le atraigan :
pues es precifo , que . fe .contrifte en vr , que
fe las quitan al punto.:. i u :.i-.-j. .-;
. , ' !
. Ya feguros , y corrientes : en la le&ura,
fe figue el exercieio de efcribir. Si fe lleva ade
lante el mthodo , y la prudencia , le podra
fervir al nio de una novedad agradable. Al
principio baila hacerle efcribir por pauta -,y

i f 6 Efpettaculo de la Naturaleza.
paTar una pluma fueltamente con frequencia fobre todas las letras , y rafgos de una
buena forma , fealada con lineas encarna
das. Efta coftumbre fola le conducir efcribir de un modo tolerable , hafta que llegue
el tiempo , en que fortificadas razon , y mi
no , le facilitarn un modo regular de efcribir , cuyo negocio eft reducido al principio,
que la pluma eft fuelta , y bien cortada,
defpues la ajuftada execucion de tres efec
tos de la pluma , que fon linea llena , deli
cada , y mixta , que es el pafb , que fe
d defde lo grueflb , lleno de una letra
lo delgado : el manejo de los dedos , y el
executar con delicadeza 3 y facilidad eftas li
neas primeras, debra fer el trabajo del prin
cipio por algunos mefes , aun mas que la for
ma de las letras , que folo viene fer un
juego , quando y la mano eft habituada
los rafgos , y letras . fundamentales (**).
'" El primer fruto de la habilidad de efcribir fer acoftumbrar al nio , por efpacio de
un ano y o maSytZ trasladar todos los dias
algun parrafo de hiftoria , fi no algun bi
llete , al principio dictado por otro , y defpues por s'mifmoy y faber ordenar. una
cuenta , figuiendo qualquiera de las reglas de
la Arithmetica. No repetiremos aqu loque
IWiU.' . ;
. ...,.:; J. t.yi:. .. -ya:
\(**) fl6primsrotlrber-rtomarbuen.>forma.d(!4tr*i derritio, que fea:
como unaUermofa pintura : y luego fexticita efta falla, fin apreurur la plu
ma , hafta q: la mano fe fiiclte por s iriifrna.

Carta de un 'Padre defamilias.


157
ya. diximos, hablando de la educacion de las
fiinas -, y lo mifmo fe debe entender cer
ca de fu primera Bibliotheca , pues no les es
menos neceTaria los nios.
-:
Quando un padre no defcubre en fu hi
jo alguna delicadeza de ingenio , ni en la fituacion de fus negocios halla caufa particular
para dirigirle por el camino de las buenas le
tras , no puede con todo elfo rehufarle aque
lla elpecie de cultura, que le haga mas ap
to para dar alguna mas extenfion fu en
tendimiento , y propriedad fu lenguage. Uno,
y otro confeguii infaliblemente fi todos los
dias , con un roflro placentero , exercita
fu hijo en que le de cuenta de lo que contiene
fu pequea Bibliotheca. Todo ello es hiftorico , y facil de '. traher la memoria. Defpues
de haberle hecho leer , no de un modo mo\
n -.
f
1
Monotonia,
notorio , o de un Jlo tono 3 Jino con las in~ quf &
flexiones ordinarias de la conversacin , un {^. ta
capitulo de hiftoria del Viejo Teftamento , 6
de las coftumbres de los Chriftianos , pide
fu hijo , que le refiera lo que ha entendido,
y con que fe ha quedado. Lo que el nio
le podr decir , defpues de haberlo decorado,
paila poco mas all de fu memoria , apenas
el entendimiento fe habr hecho cargo de fola una parte , lo qual es.de muy poca uti
lidad -, pero aquello , que refiera , porque lo
entendio, 10 penfar al punto , y al punto

158
EfpeBaculo de la Naturaleza.
lo dir tambien. .Efte es el efedlo del orderi
folo de las ideas , y obra verdadera del en
tendimiento. Si la lengua expreTa luego lo
que concibio el entendimiento , efte es quien
forma el lenguage, y todo fale entonces fin pre
parativos , fin violencia , y fin trabajo.
La felicidad de efte exercicio depende de
la continuacion, la qual es tanto mas facil,
quanto es cierto , que no trahe efpinas , ni
p;fadumbre , que turbe aquel efpiritu facil .
commoverfe , y contriftarfe. Se le alaba la
menor dificultad , que vence , la facilidad,
que adquiere. El cree , que vale mucho , y fe
le permite el creerlo.
.
...>:
Si la edad de doce, 6 trece aos le po
ne el padre en la mano la regla , y el com
ps con un Rivard, o un Le Clerc (a) , no
fon neceflarias otras difpoficiones para facar*
algunas veces , grandes utilidades , aun de qual.: quier entendimiento poco vivo , y muy limi
tado , que no manifiefta fino una penetracion
muy comun. El eftuche de Mathematica es la
llave de la Agrhnenfura , . de la Aftronoma,
Architettura , Optica 3 Navegacion , Fortifi?
cacion , y de todas las meclianicas. .
j Saber leer., efcribir , contar , difponer ,j
diciar bien una carta , hablar baftantemente
fu propria lengua , leyendo , por lo comun,
' .
i>:jp c '[-., i- .
'.fin.
crii. . L v , 'an-.-r ~x >:.tx\ U
/-.a
t) ion los nombres de los mejores elem:mos de Geometra, qus hay ea
Francia.

Carta de un 'Padre de familias. 15-9


fin error i ni tropiezo lo que fe ofrece: efto
es lo que yo llamo el primer neceflario , y el
. comun indifpenfable de la buena crianza. No
hay nio bien educado , ni en eftado hon
rolo , que pueda paflar fin eftas provifiones.
-Vengamos ya al articulo , que lleva los ma
yores cuidados , y confume la mayor parte
del tiempo en la educacion de la infancia. Vm.
juzgar defde luego y que voy a parar al eftdio
de las lenguas antiguas. Quales fon aquellas,
que les es neceflario aprender Y qual es el ca
mino mas eguro para lograrlo?
Como fea afsi , que tenemos muy habi
les MaehoSj y grandes foconos para facili
tar el eftdio de las buenas letras , me deten
dr mas particularmente en la prctica de los
primeros principios, porque eft la mas olvi
dada , y es la peor gobernada entre todas las
dems. Las faltas , que en efto fe cometen ,
fon tales , que los mas hbiles profeflbres , que
tenemos , y los libros mas efeogidos fon theforos efeondidos para nueftros hijos , aun los
mas capaces de aprovechar.
: v
.:
Antes de hablarle Vm. de efta mate- eiverfimM
.
.
s .
,.
de la llifa'i-.
iia , que interella a tantos , y abre la puer- ca.
ta tantas , y tan agradables ocupaciones en
la fociedad, es jufto detenernos fiquiera un inftante en las diverfiones de la infancia. La
ocupacion agradable de los ojos , y el movi
miento del cuerpo , la agitacion continua
fon

1 6o
Efpetlaculo de la Naturaleza'.
fon fus dos pafsiones dominantes ; pero que
fe pueden aprovechar igualmente en favor de los
que huvieren de eftudiar las lenguas , y"de los
que , no las eftudien , fi las eftudian , fea
folo muy por encima , y fuperficialmente. Los
unos , y los otros tendrn necefsidad de ad
quirir algun conocimiento de las Artes , y
aq es donde fe les puede conducir por el
camino de la diverfion. Las ideas , y las in
tenciones fe tendrn fiempreefcondidas , y ordenarmos dentro de nofotros mifmos los pro
yectos , fin dar entender jams donde pretendmos llegar con nueftras miras ; pero fobre todo no fe defeubra al nio ida algu
na en que aprenda fujecion , ni haya aque
llas repulfas tan regulares , ni aquellas fobrecargas tan penofas , como fuele haber. Quando fe trata de divertir la niz , dexefela
creer , que nos conformamos con fu volun
tad , y que queremos fu gufto , y fu diver*
fion.
i
Defpues de las etampas , que fon la in
vencion mas feliz , que hay para fixar la li
gereza de los pocos aos , y con que pode
mos , fin facar la infancia de fu lugar , tranfportarla diferecion el mundo antiguo , y
las partes tan diverfas , que componen el mundo moderno no hay cofa que haga imprefsiones mas agradables , ni mas provecholas que las machinas , y lasartes, Puedefe uno>
conr

Carta de un Tadre defamilias".


6.i
contentar con moftrarles eftas los nios fu-i
cefsivamente , dando lugar lus quemones,
y fatisfaccion fus preguntas cerca de la co
municacion de los movimientos , de la exe-cuoion de la obra, con mas utilidad , que dan
zoles lecciones muy feguidas ; pero el medio
;mas feguro para aficionarlos , y para dar al
guna deftreza fu mano , como tambien al
guna exreniion al entendimiento , es exercitarjes fu curiosidad con aquellas piezas , que
c les entregaron como dueos , y con aque
llos inftrumentos, de que y ellos mifmos difponen con propriedad abfoluta. Entreguefeles
enteramente un relox- antiguo , algun taller,
V. oficina pequea de Carpintera con algub
nas clavijas, que pueda manejar , quitandolas , y poniendolas , algun torno de aflador,
el difeo de una grua , un. martinete (**a)
pequeo , 6 algunas otras maebinitas ri, cuyas
fiiezas.-fe puedan desunir, y volver i juntar
.-por medio de nmeros, que las ordenen, y
coloquen cada qual en fu lugar , volviendo
-el todo a fu eftado :natural.
:.;..-- \\/\
.:r- A la! Madera , 6 Carpintera , a5 pier
.zas; labran contar t., y llamarn bien. piefto
por fus nombres propdos , fe puede aadir
una caxa llena de zoquetilloi > cortados en
-Tom.XI.
X
forma
.f!*i.i A6ife contlue fe clavan las etacas ,madrasgtaji


&fpeaclo de la Naturalezas
forma' de- ladrillos. Con folo efte aparato fe
vern dentro de muy poco tiempo obras le
vantadas por los nios , cafas con tabiques,
y techos muy bien hechos y en una pala-,
bra, vinos edificios completos. Vm.. ver- to
mar medidas , cautelar inconvenientes , ^y:o*brefalir la induftria : eri todas las cofas. Un
torno , un inftrumento para enfamblar (**bj,
todo un tallr de herramientas mechanicas,
.entregadas con tiempo al Abad Nollet-, al
Abad de \\ Deuille , Fouchy ,; Secretario
de la Academia de las Ciencias , no han fal
cado Torneros, Enfambladores , ni Carpin
teros, fino hombres capaces de dar muchas
luces los que manejan todas . las.' Artes ,y
de honrar. los Eftados' mas diftinguidos. :
e'
El conocimiento , inteligencia de mu
chas lenguas i- no fupone lingular penetracio
en un hombre ; y como fe puede renunciar
la noticia i de muchas lenguas' fin fentimiento
particular^ yo puedo , fin exponerme fep
vano , confeflar , que he logrado entender
baftantemente dos, tres fuera- de la mater
na: con qu he adquirido el derecho de que
me crean ( erca de Ips medios, quefepuo
den tomar para confeguir efte focorro , fia
rarifgat mucho tierrmo. --- ;,-U. i. ,
s
hi; .lot
-cL
.-AinC,M E! inftrumento , qrie nfan los Enfambladores de oficio para carto
Mribtidos , es oneoplo : otros Ocites , qa< rteceitaif 'tambien embutidos.
como Guiurrerosi &CiUn de uaa navala .
llaman l'ONTIttA, -. * *>'*

Carta de im 'Padre defamilias.


6$
Aunque las lenguas no comuniquen por
s mifmas luces algunas, fon un riiedio fegur
ro para adquirirlas , facilitandonos el poder
nos llegar las memorias , ciencias , y mo
numentos , que las contienen. El Latin , el
Griego , y el Hebreo fon las primeras fuen
tes de la erudicion : y fi fe quiere confe*
guir de un modo , que fe aTegure paen-*
te eftaadqu ilicion., te refer var lugar baftan
te pari aadirles la Ingle , y la Italianai
Los que fe deftinan las Ciencias., en pun-;
to' de lenguas modernas , podrn atenerle
las dos , que acabamos de nombrar. El Ale
mn , que antes era neceflrio para viajar ;
Ce v -oy commutado en el idioma Francs,7
que de mucho tiempo efb parte ha llegato a fer la lengua del comercio en todas las
Cortes, y Ciudades mas populofas de Euro
pa. Los. Francees la han eftendido por to
das partes , y las Compaas , que han efta-<
blecido ' en Breslau , en Berlin , en Copehen*
gde en Londres, en los Suizos , en toda Ho
landa r, y hafta. en el Cabo de Buena -Efpefnzaw; El buen acogimiento , que los Eftrangeros han hecho muchos libros Francefesha
contribuido no poco hacer fu lengua,de algun
modo, univerfal. Aadamos, que la Francia eft
cafi en el centro de las Naciones , que fon
aficionadas <viajar. La lengua Efpabbi por el contrario, encerrada en un rincon

1 64

Efpexaculo de la 'Naturaleza. >

del Mundo (**) , y no habiendofe diltiriguN


do en la literatura , fino es por rbedio de 1U.
bros de devocion (**) , que fe pueden muy
bien fuplir, no convida perfona alguna
aprenderla , aunque entre todas las lenguas vi-:
vas es la que tiene mas harmona , y fe apro
xima masala riqueza de la lengua ' Griega,
ya fea por la diverfidad de fu colocacion ,
orden , y frafes , ya fea por la multitud de
fus terminaciones , fiempre llenas , y perfec
tas , y por la jufta longitud de fus terminos
tan hermofos fiempre , y tan fonoros. La len
gua Italiana , por la razon contraria , fe ftudia , pefar- del enojo ; que caufad circu
lo perpetuo de fus quatro fonidos, a, e , >
o , que terminan ca! todas fus palabras
y
fatigan los odos con una defagradable uni
formidad. En la Francia fe comienza tam
bien eftudiar la lengua Inglefa , aunque
defpedazada en las menudas piezas de una
fylaba , y afpera , y herizada de confonantes
continuas , que es neceTario irlas filvando fin
dexar alguna. Con todo elfo eftas dos len
guas han fido ufadas por Efcritores tan eftimables, los unos por el natural atractivo de
fu entendimiento, y los otros por la exten
.*;: t.fioa
..>'.i :i l
-ir. i h r.j
. (**) Aca(i.todaUAmerraidefcul)iata,.buena parte del Alia, y muchos
tros parages d= Europa , en que fe habla la lengua Efpaaola , no parece ju/fcU*.
jaattts un tipcon del-Mundo , tiendo la mayor parte de fc> . .
/.
Las Bibhothecas de Elpaa nos dicen , que no efta fu Nacion tan pobra
delibro; de literatura ; y ta! vez las etanger han fabido aprovecharfe de eftos,

Cari-a de un *Padre de familias.


i<S
Con .de fus' defcubrimlentos , y averiguacio-*
jies , que fe puede facar de ellas , no folo
cafi tanto provecho como de las lenguas an
tiguas , fino muchas luces , y conocimienos , que la antiguedad nos efcafa , no tuvo.
Todos aquellos , quienes yo he vifto
aprender el idioma Italiano -, el Ingls con ^t.
el eftdio de reglas 3 y compoficion de the- aer H kn"
pas., han gaftado mucha plata, y no han U*VV
aprendido la. lengua;, que queran faber ; 6 ft
cinfiguieyon fu idea , fu folo. mudando de
itnthodo. JNo hay fino uno para aprenderlas
lenguas vivas, y es., ir al Pas en que fe ha
blan , -hiablarJas conftantementecon las perfonas , quei: las pofeen: Bien entendido , que
al frequente exercicio de la converfacion fe le
- puede aadir con utilidad . el conocimiento
de; algunas reglas , y. la leccion de algunos
libros 'bien tefcrit os en las lenguas mifmas. Yo
confieflo mi, : y es^ qui un hombre labor
riop - fuerza de ojear libros , y Dicciona
rios, fe puede poner en eftado de entender
baftantern qnte una lengua ; pero nunca- llegaisL h^abjarla,. , . .j?fciiib?la; % fin dr que
reif Ojs:que: la fabefe. ^Efte camino., por
owa |&rte tan largo 'eft Ueno de tantos em
barazos , . incertidumbres!, que quando hay
mano otro medio feguro , y pronto , fe
.Jupde decir;, que es el unieo, v Segn efto ,
es fin duda neeeafio iaprender las lenguas vir

6 EfpeEiacuh de la Natraksifo ^
vas por el tifo, y converfacion ' de aquellos,
<jue las hablan', :>b
ow : oup f : r,
No es del todo lo mifmo , hablando da
las lenguas muertas : llamanfe lenguas muer
tas , poique no fon y vulgares: y no fe'
hablan. Y aquellos 'j que' uerza de leer ,
y trabajar , las entienden mejor que los de
mas , fon los que confieTan con mayor can-'
dr , que es temeridad fuma, quererlas hablar:'
En la necef&idad de recurrif a' ellas f exe*
cuta lo manos mal que fe puede ' , y'aC ' es no
poca felicidad llegarlas entender ; pero ft
fe efcriben , hablan en pblico , no es. fin
trabajo , ni fin riefgo; y fi fe quiere adquM
tir habito de hablarlas , caj. ftmp'vp Ce e#e^
cuta , dexandofe llevar del genio i y^modd de
la lengua materna. La experiencia de lam-;
fera, y laftimofa latinidad que reyna .en los?
Colgios- de Alemania ->F4'aades^, ^iftdtartJ
Xi y en todas las demas partes, d#Mef?-tfo
tumbra hablar en :' latirt, 'blta pira* frace>te#
renunciar efta coftiimbre , que iwpi'de 'ilfl
joven hablar bien fu propria lengua f, y le lia*
bita a un latin groflero , cap'o!6,perver
tirle univerfalmente el- gu flro : porgue quert
-habla mal , eferibir mal , y apenas1 difcerni*
ra el merito de lo que eft bien eferico; Es
-precifo , que elr habito de una'latitldWtadulrtet*ida ; Muyaopoderofaiftete? en
^tthlimiento;v y-fe^nrundi <uir'*#do^xtW8ttl, y

Carta de un Tadre defamilias.


1 6y
ft ; y afsi , caufa de efta educacion, inidad de perfonas , aun de. las que han le
do buenos Autores , enfean , y efcriben de
un modo tan barbaro, como le v cada dia.
Sbi0s del Norte, guando elcucharejs. la ra200i.cn; efta parte.? ... o ...
-< e-%.
... ;.(;Nueftros Mayores comprehendicron
.muy bien la necefsidad de comenzar el eftiidio d.e una lengua >. haciendo aprender la
Juventud las declinaciones.. de;.lps; nombres i
y ias. conjugaciones de los -verbos',. tra_yendo las palabras ciertos modos de. hablar Qti
dinarios , los qu.ales dieron el .nombre de
iglas. Elias generalidades icveo comunmen
te .de- modelos,; yf principios , y para reco?
noce-r las partes jundamentales de un difeurq en la explicacion;. de un Autor Griego, 6
patino ; y: y para ejercitar el ntendiroien-,
to por medio de la. propriedad de .U imitai
clon en la.eftructuri.de; algunas fraies... Yq
hablo aqu; de los primeros fundamentos de
eldifcurfoi y no dedos modos menos.ordir
nariofi, modelas .expr^fsiones. figurajdas,.Ufl
muchacho fe bailar. ieropie gn medip.dlas
tinieblasiiiif detenido en. .cada mnvS no
fe..le. muera xori; ;oara&cres .fenfibles ien-un
todo tia;-:lEl nominativo , la.perfonaque
hace ,f 6- dec que ife aa. if. El e' prin
cipal- vi que t iexplica. el juicio , qu. fe. forma,
y expr^e^-rfr, A^ftencia ; y .figuir
L. .
fique

toiwdi.

1 6 8 Efpeftaculo de la Naturaleza.
fique alguna accion. 3 El" rgimen de eu%
verbo; efto es, el nombre de' la perfona fdbre quien fe ejercita la accion , 6 de quiert^
la accion mifma proviene. 4* El verbo incidnte , que fignica un juicio' acceflori , 6 '
explicativo , y que fe halla en " el peii>do-como una parte fobreaadida ', corrio una. pie- 1
za de union, ya fea al norrlinativ'o i ^6 ya''
al rgimen. 5 Las prepoficiones ,' que fir- '
ven para fealar claramente los refpetos , que
las cofas dicen entre s ; y adems de eft
un nmero bien pequeo de otras partes de '
la oracion , que en todo difcurfo vienen fiem-'l
pre fer las mifmas. Yo confieTo, que eftas reglas tienen una phifonomla extremamen
te metaphyfica , y poco agradablq ; cot efpecialidad los nios. Y qu fe conduir&def
efto? Qu fe ha de abandonar totalmente -- '
D ningun modo , fino que es mertebriha*
cerfelo fenfible , y agradable con rio diverti^
do de los exemplos , y* reducir el ritrmerb .
lo : mas neceflariq , mas fimple , y mas '&ff;.f
ttiun. El ufo enfear lo reftante. Es -mucho
mejor, que la infancia tome el trabajo'de
aprender bien de una vez eftas primeas**
glas , y que fepa diftinguir chvttetRC>lx&
fiete , ocho partes elementales J ide Hx|tte

'
'
z
'I

la oracion ti compone ,; que :.ab Vl quesead /


rjnine' cxtatinuadamente'obfcqEEs ,^radudienc> i
do el latir* a iagU > -yofin. podcrJdc rMo^r
de

Carta de un 'Padre de familias, i 6*9


de cofa alguna. Los nios, es verdad; con pdgro.qne
un Maeftro , que camina delante de ellos ,
auy con una buena memoria , que fieue al Maef- 1?i finT
tro fielmente i o guiados por el orden milmo de las idas , podrn traducir Autores en
teros , y parecer al principio , que caminan
mucho ; pero lo mifmo fera dexar el Maef-tro , interrumpir el exercicio de la memo
cia , que todo fe difsipar por falta de algu-,
os principios, elementos , que fixen el jui
cio , y radiquen el entendimiento fe para-,
tan en el latin mas corriente , que fe les pon^a delante , y no podrn defeifrar aun el Au
tor mas claro , quando quieran volver fobre
el : con que el conocimiento de las partes de
la oracion , y las primeras reglas, conforme
ias quales eftas partes fe conftruyen , fon abfolutamente neceflarias , porque fon guias >
jue jams fe perdern , y facilitarn fiemprc
vi camino al entendimiento , fea para enten
der qualquier Autor , o fea para traducir qualefquiera palabras de la lengua nacional la
latina. Dexmos fuera todos los maravillofos
nthodos, y los nuevos fecretos, y medios
ortos : tomemos el partido feguro : efto es,
-atengamonos al parecr dl Abad Rollin , y
"principalmente las pr&icas t in juiciofas-,
'que propone , con el fobre eferito de defeos (a),
for hallar establecido Id contrario.
'
Tom.XI:
Y v
ts
{*) tado de los eftJios , Arte do eftudiat Ulengua Latiua.

170 Efpeflaculo de la Naturaleza.


Es precifo confeflar , que el fervicio gran
de , que nos hizo por medio de . fu tratado,
fe ordena mas a lo fubftancal de los efl;dios , que .los rudimentos: y efto es , Se*
or, lo que Vm. le movi (paragoberparfe en orden a la enfeanza de fu amado
hijo) preguntarme lo que yo hava nota
do cerca de los defcttos de los primeros eft<lios , que en Caliendo imperfectos , no pueden
dexar de fervir de grande obftculo al buea
efecto de. los .eftdios mayores.
.. .. M. Rollin fe explica con mucha eficacia,
y no menos claridad en orden a una efpecie de prttica de que ha tiempo 1 que fe lajnentan. Es precifo , dice , comenzar por la
t) compoficion de themas , por la explica*
cion. de Autores? Efta es la mayor dificul- "
tad , y en . que los pareceres eftn divididos.
Si fe confulta folapiente el jttjio fentido de
s la rela> razn, parece , que el ultimo m3, thodo debra fer preferido : porque para cqmu
poner en latin con acierto , es precifo conocer algun tanto la colocacion , la diver fidad , y :las reglas de efta lengua, y tenet
.3, hecha una lifta de palabras , cuya fignifica, jcion fe penetra bien , y es facil de aplir
, car con la mayor exprefsion , y propriedad. Y efto no fe. configue fuio explicanv do los Autores , que. fon como un Dccqj> Bario vivo , y una Gramatica eloquenre ,

Carta de un 'Padre defamilias.


171
en donde fe aprende por experiencia la fqer za , y verdadero ufo de las palabras , de las
.frafes , y de las reglas de la Syntaxis.
.
..... Es verdad, que el mthodo contrario
ha prevalecido , y que es banftantemente
antiguo ; pero no fe figue de aqu , que
, fe deba abrazar ciegamente , y feguir fin exa,,.men. Muchas veces la cofiumbre exerta
JSfibre . los' entendimientos una efpecie de ty-'
rama que los efilaviza , impide el ufo
0 de la razn 3 que en efia materia es un
33guia mas fegura3 que el exemple filo > por
3) mas que le autorice el tiempo. Quintillas
no dice , que en los veinte aos, que en-'
, fe la Rhetorica , fe hava vifto obligada
, obfervar en- pblico la coftumbre , que ha
bit ehblecida en las Efcuelas , de no explilt car en ellas los Autores , y no duda con feifar la dificultad , que tuvo en dexarfe Heai var de la corriente.
. .' '
No fe experimenta dao alguno en la
Univerfidad de Pars por haber vanado en
V, otras cofas algun tanto el mthodo antiguo
de enfear. Yo querra , que fe hicieTe pof-;
lible el exprimentar fiquiera , en orden
la materia de que hablamos al prefente , a
>, fin de aflegurarfe con efta experiencia , Ct
o, fe confegua en el pblico el feliz fuceflb,
qqe me confia haberfe logrado en partiii, Cular , con muchos nios. Pero mien-,
J'
'""
was .

1 7 2 BfpeBaculo d la Naturaleza.
tras vivimos con efta efperanza, debemos
eftr muy contentos del fbio medio , que
figue la Univerfidad , no entregandofe totaL mente a uno folo de eftos mthodos fino>
uniendo los dos juntos.
Tratando M. Rollin de la educacin de
las feoritas , quienes juzga deben aprender la*
tin, no hallando impedimento por motivos,
o ideas que lo embaracen , decide- fin la me
nor duda, que la competicion de thenaas
,, fe debe abfolutamente deftetrar (**).
"
Al parecer de M. Rollin cerca de los
primeros eftdios , juntemos el parecer , y con
ducta de los Sabios mas capaces de hablar en
efta materia. Cicern * crea que no poda;
* De on- formarfe mejor un Romano r que traducien^
|or'"34' do en fu lengua los Autores Griegos* M.
Le Fevre de Saumur r en la expoficion de eli
mthodo , que l mtfrno egua en la educa
cion , y enfeanza de fu hijo, y con quele adelant tanto en la corta duracion de dos
aos , nos manifiefta ,. que no practic fina
fola la traduccion. M. Amaud , en un ma.*
nuferito , que an fe conferva fuyo , a cerca
del modo de enfear las letras humanas i
Lancelot , en fus dos excelentes Gramaticas; -M.
el AbdFleury,M. Guet;. M. de Crouzaz, y ta
UtracloccotvItiliaDaormteetospa(ragesdeM.Rolliii
, y dice folaraen.
dos.
te, ^uefara^thodo fe reduceamia alternativa comm"-"- 1
'S originales .que

CartA de un Tadre de familias.


175
dos aquellos , que handifcurrido mejor acer
ba de la educacion , folo han tenido una voz
engorden al modo de enfear las lenguas :
todo quanto dicen , fe reduce eftas dos pa
labras : Pocas reglas , y mucha a.
Pero como la prctica de hablar un mal
latin es pemiciofa , la pr&ica de componer
frequentemente un mal latin lo fera tambien:
hay , pues , una precaucion , que tomar ccr- Mm m<*
ca de la compoficion latina : efta precaucion
no es fuprimir la compoficion , fino hacerla na!tn6"a>
r
1
J

1 r
no or uno
mas frequente todava , deten endofe mucho unkngmge
tiempo en volver al idioma latino aquello , '
que fe hava traducido antes de algun Au
tor eftimable, y proporcionado la capacidad, y
ufo pofsible en los principiantes. De efta mane
ra no oirn defde luego fino un lenguage
puro, que es el primer medio natural para
aprender bien una lengua.
. La compoficion , el thema , que fe d
un nio para que lo trabaje , fe puede exe cutar repentinamente fin Diccionario , y fin
perder de vifta un excelente modelo delatiru
fi no , efte thema fe puede trabajar de efpacio , con quietud , y con la ayuda de un
Diccionario, fin tener prefente otro modelo
alguno. El thema , que fe trabaja luego , y
poniendo con la voz viva en latin , lo que
fe ha traducido , como M. Rollin , y los mas
hbiles ! en la materia lo aconfejan , y el t he-?
;
-" .
ma.

tT$
Efpe&acuh dJaN'atttrafe&aP'
ma, que fe ordena con la pluma en la raa^
no , fin de hacer un latn, conforme al
que fe ha leido , fon compoficiones una , y
otra igualmente de una utilidad indecible. To
do .tito es imitar , porque las lenguas. no fe
aprenden fino por eco , y por imitacion.
Aqu no hay Diccionario, aqu no hay tro-
piezos , ni aqu hay lgrimas. En lugar ds
un themi al da fe podrn de efta fuerte facar doce. El nio, <Jue fabe fus reglas, las
aplica fin trabajo con la ayuda del latin ex
celente , que le gua , y cuya ettru&ura man,
tiene todava prefente. Si el latin , por quien.
fe gobierna , ya fea componiendo de repen
te., tomando tiempo fuficiente en fu quarto,.'
es puro , y facado , no de la cabeza del Maeftro, fine de un Autor clfico; efto fer ya junto
con la traduccion lo que fe puede llamar ufo
verdadero de los Autores , y latinidad prc
tica. En el extremo peligro , que hemos viCto poder dr el entendimiento de los nios,
tomando refabios irremediables por obligarlos
eftropear , con el ufo continuo de fusconverfaciones , un latin , que no faben , y que no
habr punto , que no yerren , no queda otro
recuifo fino la prctica de la traduccion , y
el ufo de las o#mpoficiones. Pero como darmos tambien en el mifmo inconveniente,
obligandolos componer en una lengua que
ignoranv,. folo refta , <|ue io-executen ,'y* ki
j :i
con

Carta de un Tadre de familias,


iff
coh a voz viva , y tomando lugar , y
tiempo proporcionado para feguir de cerca un
modelo , que los guie con acierto. La compoficion.de un latin , que falga totalmente d
fu capacidad , ingenio , es piecjfo refervarh para quando fe hayan fortificado mas en,
los eftudios , o que las muchas epecies que
y poffeen de una peife&a latinidad , los pro
vea con fu abundancia.
,
- ; . Vm./eor mio , podr conocer mejor que
otros muchos, pues. es fu padre, lo que en
orden .a efta educacion quiero notar. Quan
do ei feorito fu hijo ef en la edad de fier
tie , ocho aos , fu refolucion de Vm. fe
ra fin duda elegir un Maeftro , que fepa con
gerfecipn la Gramatica corriente , y que fe
explique coh claridad. . Pero efte hombre , que
Vm.--v introducir con fu provilion de re
glas , que ilumine un entendimiento , qup
comienza defcubrirfe, entiende del gobier
no de entendimientos ? conoce las confequencias de las.primeras impresiones ? Rue gple
Ym. que vea quales yn . fer las confequenias precifas de. efte mthodo.
. ; , .- .i
ii ..Sea en particular, fea en. a Efcuela
pblica , el nio; pq- oir. otra cofa fino reglas,
.y definiciones horriblemente abftraftas. A la
riftez de una larga leccion fuceder la trifteza de una compoficion todava mas larga.
Figurefe Yin. efte entendimiento , cuyos pro

1 7 6 EJpe&aculo de la NatvraieUsi;
greflbs le fon tan amables , unas veces cla
vado en una Syntaxis ininteligible , otras aven
turado en los rodeos de un lgubre Diccio
nario , donde no baila lo que bafea de mo
do alguno , y donde lo que encuentra , le
mete en un abifmo de perplexidades. Si quie
re bacer la aplicacion fu materia , hxy tan
to que obfervar , tantos peligros que huir , que
el muchacho aun no fabe donde eft. La elec
cion del verbo , el modo , la voz , el tiem
po , el nombre , la perfona , todo efto defembrollado ya , todava no tenmos lino un
palabra : nuevas meditaciones a cerca de la figuiente le ponen en igual confternacion , da
manera , que el pobre nio no v fino pre
cipicios , y apartandofe del uno, perece , y da
de cabeza en el otro.
- ' V' i
. Si el nio no tiene facilidad, esdemafiado vivo , cmo quiere Vm. queexecuteco
prefencia de animo , y aplique con fofsiego
de entendimiento toda efta menuda di vifion de
mpofido- preceptos , que le turban , 6 le confunden j f
mt au cnetran? Tamas faldr bien de tanto laberintho, y fe pallarn feis anos, en trabajar
remando , en idear medios de hurtar el
cuerpo al trabajo. De tres inflantes, fe le co
gern en fraude los dos: y fer mucho fi al !
in de los eftiidios , fuerza de haber oJo,
-aunque pefar fu yo , repetir lis mifmas cofas
tamas veces , comienza facar una composi
cion

artade u Tadre defamiti. J ff


.^Oviicnphi de folecifmos , y anda ; las reli
jgtas i.peco. con todo eflo hay cien leguas de
Jiftanci* defde fu latin al de los buenos Au-Ofes* Y con toda ta conformidad de fus ulti
mas compoliciones con las reglas de la Gramatici. le fuceder eTe nio lo que a otros mur
achos, que> con un buen fondo de capacidad,
,y. gcatv.provifion de reglas faldr del Colgi
-fin .Caber datin. Do mil perfonas , que han ef-tudiada, yo quiero, que haya cinquenta , que
puedan hablar con propriedad la lengua , y
dofcientas que la entiendan , yes mucho con
ceder : y . fi las ochocientas redantes , ni la ha
blan , ni la entienden, cierto , que no es pot
falta de themas , fino por fobra de pefadurn-s
btes y .y faafto,
NeceTario es , pues , reducir a mayor fa
cilidad :1a pr&ica de los themas , lo qual f
-baria componiendo d nio con fjrequencia,
yv pac mucho tiempo, ' ayudado de la voz v,r
va de fu Maeftro , enfuquarto, tenien
do por guia un modelo , de queeft llena fu
fantasa , y frefcas las efpecies.
. . Supongamos al prefente, que el joven,
.a . quien fe le hace ficar la compoficion def.de luego , tiene gran ficilidad. Concedamos
tambien contra la experiencia , que todos los
genios tienen bailante paciencia para efcuchar
ioon gufto . todas las reglas del libro quarto , y
baftante aptitud para aplicarlas. Todo efta ya
Tom.XI.

hecho; .

Conftqmncapoto*
n.es ordi'?,
con &c-

Y78 EeBaculode la Naturaleza)


hecho : vucftro amado hijo entender qaatos modelos le propongan , quantos mthodo;
le hagan leer , y fabr ajuftar fus compoficio*
nes con ellos : v por complaceros mortificarfe , y recogerfe del todo. Vm. lecoa%
ducir de Aula en Aula, y le har paar de
clafie en cbfle , hafta practicar folidamente
las mayores arduidades , que fe hallan en la
'Gramatica. 1 Sin duda creer Vm. que ha gav
nado mucho : y efto es lo que los Labra?
dores llaman buena tierra , y los Archite&os,
y Albailes buen cimiento. Pero la verdad
fe le ha hecho un agravio irreparable. No
.era efta efpecie de compoficion.la que eTe nio necefsitaba. Efte _htin , -que ha Tacado de
fu cabeza , fegun la direccion de algunasxeiglas , es un latin fallo , que le vuelve hacia
atrs tanto , quanto camina adelante!: y efta
Seguridad, que ' le comunica; un largo habi
to, es folo ; refal?or nocivo , que fer a
fi impofsrble quitar. ; \:\.. ni .6
Notoriamente es una efpecie de abfurdo
abandonar un nio la compoficion de una
lengua , cuyo caracter , cuya colocacion , y
modos particulares de hablar , le. fon entTamente defconocidos. Pedirle buen latin.,
es-' fealar la paga de una deuda en una cafa,
que fe fabe efta defalquilada (**) : y quando
efto no ofcftante e llegar fer regular el
\ : ? let? .uh'-sil^ S.v.l L:.:' .; ; lenf*\ O libfar * la Ove)a 44
' - - - . . '? X

Carta de un 'Padre defamilias'. \f$


|eiguagc , agenciando para efto las palabras,
fegun las reglas ; que le gobierna*! , evitar^
incurrir en faltas groTeras , lo confieiTo ; pe*
yo efte latin , que fe acoftumbra , es un per*
petuo galcifmo (**) , y quanto mas fe for*
tfica en efte lenguage, que es el todo defi^
compoficion , tanto mas fe aleja de el ver
dadero ufo de la hermofa latinidad. Efte ni-,'
fo eft precifamente en el cafo en que fe veta un eftrangero, que quifiera aprender el
Francs con una Gramtica , y un Diccio-i
Aario. Yo conoc un Holands , qae con efte
beorro enfeaba atrevidamente la lengua Frirtcefa en fu Patria, Pdifele , que tiaduxeTo
en la lengua Francefael Portulano Holands,
la defcripcion de los Puertos , y Coftas de
Mar , que fe acababa de reimprimir con adi
ciones. Es coftumbre en las lenguas del Nor
te amontonar eptetos , y ponerlos todos en
fila ames de aquel nombre , o fubhntivo que
fe refieren. Ym. podr juzgar del bello gufto
de fu traduccion por la letana de eptetos,
que componen folo el titulo : -Le nouv:ai
...c:

Z z

grand

" '(**) GALICISMO es nna frute , o "gimen particular de> Vi lenguaFrancefa, que
<e apirea , es en alijo contrario las reglas deGramatica de las len^oas , idio
mas ordinarios, Tambin fe llania Galicilino aquella frafs latina, qu- ligue la
Contraccion FranceXa mas que la Latina , confervandd el regimen, ordjn, y mo
do de hablar Francs. Efto mifmo fe entiende proporcion del HISPANISMO *
y asi , dco un Sibio , hab'ando de un mal Latino: QOS HABLo tSPAOL EN
IATIN , Y LATIN EN ESi'AOL ; y refpe&o-de qUalquiera otra lengua fe p.
Aria tambien decir efto --por exemplo V fi unblpaSoT, que ha ebdo en FraiicBf,
6 ve foselcritos , obferva en los Cuyos ,6 en fus convsrfociones el moo .coloca
cion , o aluliones FranceCo ,fedir bwu , quslublj Efpano: en Francs : cada
lengua tiene i cata^er particuhi i'y jar haUaiia'sa, esneceilirw ol^ryaile,

8<5
EftettacidoelaNatmafcza.
grand ilhtminant flambeat* de la fner. LaSr
palabras fon Francefas ; pero la colocacion Fio*
landefa : efte es un puro Holands. . Otro cafo tengo que citarle Vm. que?
parece nacido para la materia de que hablad
ftios. Dos Amigos , que tengo en Londres, me
dirigieron , en diverfos tiempos , dos Mance
bos viageros, de los quales el uno no faba
tina palabra en Francs , y el otro le hava
eftudiado en fu caa por mas de feis aos fuerza
de themas, y Diccionarios. Procurles al uno,
y al otro conocimientos , y diversiones , y t
cabo de un ao, el primero hablaba con propriedad el Francs , fus frafes eran ajiiftadas,
y excepcion de uno , otro genero en qu
todava fe defeuidaba , lo dems todo era muy
proprio , y conforme con el idioma de Francia.
El otro fe hava formado para s una imagi
nada lengua Francefa* que mezclaba cada
paflb con la propria : y defpues de un ao
hablaba con menos propriedad que el prime
ro. Sus mifmos eftidios le havan imprefb
en la cabeza una gerigonza , que impeda en
teramente las imprefsiones de un buen eftilo.
Lo que deca mi Joven Gramatico , hiva fido muchas veces compuefto , y eferito en fii
eafa , y era un verdadero galimathias (**) ;
porque en todas, las frafes y aunque conformes
I las reglas , dislocaba algunas palabras, cuya
t\
.
f<*^ J^oes.Uiupuwconf^a.obfcuridiiJ^Wjlbroll^

>
'

Carfade un Tadre defamilias.


1 8" f
otocacion , y orden no fe puede fixar,fino
por medio de la coftumbre. Ya hava diez y
ocho mefes que eftaba en Pars, quando me
dixo un dia al entrar en las Thuileras : Que
Vila un jardn beau , &. de bien taills ar~
bres. El Joven , que practica el hablar , y com
poner defpues de haber odo un latin puro,
es cabalmente nueftro primer viagero , y el
que adquiri el habito del latin delos themas j es efte fegundo.
.
Vm. le advertir al Joven , que es vicio
la. la eftru&ura de fu latin ; que el genio de
la lengua Latina muda las palabras , y las co
loca de otro modo , que fe colocan en el idio
ma Frances ; pero pefar de efte avifo faludable , no conoce efta inverfion , para la qual
tampoco hay que efperar reglas , pues depen
de unicamente del gjfto , y de la coftumbre.
Las bufca , y fe atormenta ; pero lo que ade
lanta , es dexar cafi fiempre peor colocado lo
que muda. Qaiere en fin hablar lin violen- .
cia , poner en lo que ha compuefto el or
den fimple , y natural , que tienen en s fus
ideas : pues efte orden gramaticalmente es bue
no i pero el ayre de la frafe es enteramente
Francefa,:y la naturalidad de fu lengua ma
terna fe le llevar fiempre tras s : con que fi
hay un modo de componer eftos themas , que
los lepare de tales imperfecciones , es claro ,
que debe fer preferido.
. :
.
i
*

Pero

T., compofi
rion"deIl

182
Efpeiacuo d la Naturaliza,
t
Pero vamos adelante: v aqu otro inctft*
veniente, que no fe ha notado an baftan
te. Suceder , que entre cien nios haya tres,
quatro , que tengan una penetracion de en*
tendimiento mas feliz que los otros ; eftos
percebirn el gufto , y delicadeza de la eftructura , que caracteriza los Autores , que fe les
mueftran. Y yo quiero , que fuerza de me
ditar , y aun foar en efto , imiten fu eftilo,y fe aproxm-n de todos modos i l. Su tra
bajo fe ver recompenfado. Para eftos fern
las diftinciones , los premios , y las coronas.
Se esforzarn emplear , fi es precifo , dos,
tres horas en traducir una docena de ren
glones de fu lengua nativa en un latn foportable : fer , fi Vra. quiere , un verdadero la
tin. Pero dos horas para componer doce ren
glones , es un medio muy proprio piraqae
Vm. haga cogitabundo fu hijo. El gutto,
que le caufa la victoria, le acoftumbraraen

el efpacio de algunos aos no hablar co"!7' k , 4Je felg\


preparativos , y fin afe&acosiubun'-- cion , y violencia. Y notefe, fuera de fte, otro
inconveniente, aun mas nocivo : por tres , que
hayan meditado con provecho, quedarn ochen
ta , que nada hayan penfado fino delirios,
defpues de alambicarfe losfebs. Digams'Vnr.
le ruego , compoficion tan trabajofa faldr
.natural , 6 podr ferio jamas el habito de
medir con un comps todo lo que quiere de4
r- ::[
cir

Carta de un Tadre defamilias.


i S3
<ir ? No es caufa , figuiendo una experiencia
bien notoria , de que efte Joven fe halle fiempie preocupado de reglas , de modlos , y
rafes , quando quiera hablar ? Siempre diftrahido , fe embaraza s mifmo , y en lu
gar de hablar , afeita , y compone.
Cmo es , pues , neceTario portarfe con
los principiantes para afirmarlos en las reglas,
in arruinar la dulzura natural, con la pefadez
de las compoficiones demafiadamente afeita
das , y ekxas ? El medio es enfearles defde luego un nmero pequeo de reglas con
la voz viva, y in libros: y defpues, hacien
doles tan.bien con fu voz viva , que apliquen
eftas reglas por medio de algunos renglones
tie un Autor facil , que fe le har al prin
cipio traducir del latin fu lengua materna,
y luego volverle de efta al latin, figuiendo
las mifmas reglas. Y aqu hallamos , como
fe practica en los Colgios la Gramatica , la
compoficion , y la traduccin.
1
Luego que fu hijo de Vm. haya apren- uciam*
ido declinar los nombres , y los pronombres, Pnmasie.
.a conjugar muy bien los verbos regulares, -y a
dar de memoria un nmero de nombres , y
verbos irregulares , que tieen inflexiones
diverfas del comun , y habiendole hecho co
piar muchas ye ees todo efto impteflb curio
samente. en paradigmas (**) , ya es tiempo
de enfearle fus reglas. Entonces mueftrefele
. , .;
(**) Enip!cs,>inoeJ.M,

una

184
E/peffaculo de la Naturaleza^
una hoja volante , fola , ya fea impreEU
ya manuferita por Vm. lo que fer me?
jor , copiada por elmiftno nio. En efta ho
ja fe habrn junado cofa de cinquenta exemplos muy cortos , los qu.iles fe pueden re*
ducir las principales reglas de las palabras -la
tinas , y aun fe podran comprehender en me
nos : v aqu los primeros exemplos : 1. jMa^
la mens. Alafas animus. Cultas ager. Cidta
noval'ta. Tenemm grame. 2. Ftmus procer
dit. Seqmmur. 3 . %em omnem audies. Au~
dita eloquar , Cbv. Por la comodidad , y poc
la pureza de eftos exemplos fe puede colegir
como deben fer los dems , y de donde fe
han de tomar. Bafta uno , dos para cad
regla , y fiempre de cofas fenfibles. Y fe der
be folicitar , que el todo no exced las dos
paginas de una hoja en dozavo. De fuerte,
que el nio con fola una mirada vea el fitl
de fu tara, y quede feguro de faber el pri
mer necefario , dando razn de lo que eftjk
contenido en efte papl.
En lugar de los exemplos de una filfa,
y baxa latinidad con que retumban las Efcualas poco eftimables , entregadas la igocw
rancia, tomenfe los que ofrecen Terencio , Phr
dro,y Cefar,donde quiera que fe abra. aquellos,
que fe efeogieron expresamente para el alTuato
por Sanchez (**) > 6 por ianceloto. Pero. la
ti..
. '
.. \ ;
... Mi-:
(*> Francifco Sanchez, llamado comunmente el BROCENSE; por Julo Lyp.
fio MER.CUR.lO , b APOLO de Efpaai y por Scwpio
DIVINA.
Verfc la Biblioth. de D. Nicols Antonio.
.

Carta de m Tadre de familias.


18f
Minerva (**) del primero, y las Gramaticas
Kiriega , y Latina del fegundo , con todas las de
ms Gramaticas , aunque fean , fi las hay,
mas eftimables , no deben fervirle fino Vm.
Tiempo vendr , en que fu Alumno fe halla
r en una edad , y en una amplitud de en
tendimiento , que pueda ufarlas , y alternarfe con m. Pero mientras los primeros eftdios, ojala pueda ignorar la infancia, igno
rarlo por largo tiempo , que hay Gramati
cas en el Mundo. Es precifo , que no co
nozca fino fus paradigmas , fu hoja volante,
y buenos Autores. Defaparezcan los Defpauteres , losBohours, los Bretonneaux , el gran
de , y pequeo mthodo , todos los Gaulyers
antiguos, modernos , y por venir. Deguellenfe , y defeles. por el fuelo todos los trata
dos de la Syntaxts , de partculas , de gloTas,
de elegancias , de anmalos, de heteroclites (**),
irregulares. Facilitefele la entrada para bue
nos Autores , que efta edad no necefsita otra
cofa. La prctica de eftos acabar de enfearles lo que les falta mas agradable , y mas
prontamente, que lo hacen los cmulos, q
montones de preceptos : y Vm. fe los fran
quea por s mifmo, y fe los abre , quando
el menor mal que todas las otras gergas le
. vTom. XI.
;
Aa
ha(**) Es la obra . qne le dio mas nombre . y le hizo lUinar PADRE DE IOS
SABIOS.
Viene del Griego mKXlTW.

1 8 6 Efpe Bculo de la Naturaleza.


harn, fera, adems de brumarles el enten
dimiento , y no enfear latin vueftro hijo,
hacer , que todos los libros , que vea en ade
lante , le parezcan otros tantos Gaulyers , y
Bohours.
z.
Quando y ellos primeros preparati
vos fe hallan algo ordenados , es neceflario
ponerlos en prctica , aplicando el todo un
Autor, que fe traduzca del latin en la len
gua natural , y defpues fe vuelva de fta al
latin ? Pero qu Autor quiere Vm. que tommos ? Le hay acafo tan limpie , como re
quiere la necefsidad de un nio ? No eftan
todos fuera de fu conocimiento , y alcance ? No
fer precifo atenernos eftas frafes tan traquea
das ? i, LeBio cuifiudes. . Joannes laborat
ad lucrandas pecunias. 3 . Vapulo Praeceptore.
4. Ofculer matre. 5. Nicolaus celavit me
banc rem. 6. Res , quas doBi fumas Adagiro 3 &*c. Eftos exemplos no fon , es ver
dad , ni muy nobles , ni mtfy -julios , prin
cipalmente el tercero , y el quarto. Pero los
Preceptores fe han hecho y ellos ; e'fte es
fu camino ; y para ellos una machina muy
cmoda : mas la facilidad , que encuentran
en -defenredar fu doctrina , nos deber permi
tir , que paflemos por encima de elle latin ,
la verdad baftante pobre i y con todo eflo
baftante bueno para principiantes.
Elle razonamiento, que fofsiega muchos
Pa~

Carta de un Tadre defamilias.


187
Padres , hace un infinito agravio a la fociedad , autorizando una pr&ica enteramente
opuefta al fin de loseftdios. Yo he vifto mu
chas - veces a los Profesores mas hbiles , y
todas las perfonas de buen gufto lamentar,
como cofa deplorable , el que la infan
cia fe abandonarle de efte modo Precep
tores , y Maeftros , que no faben , no quie
ren faber fino reglas , y que todo lo reducen
ellas. Quantos han mirado con alguna aten
cion efte delorden , convienen en que es necefario , que no fe dexen las primeras reglas,
pues facilitan la inteligencia delos Autores;
pero fe aflixen de -ver facrificar el gufto de
eftos , y la colocacion verdadera de la lengua
la adquificion , y memoria de las reglas.
En efecto , la juventud fe exercita quatro,6
cinco aos feguidos en componer latin , figuiendo modlos falfos , y fe le permite co
munmente echar todas fus frafes en la turquefa de la lengua patricia ; firva de teftigo
efto : Joannes, -qui laborat ad luaandas pe
cunias. Nofotios nos acordamos de haber paffado por el mifmo mthodo , y nos podemos Las prime1
1
ras impret
acordar por una parte de quantas amarguras fionwuods
coftaron los que aprovechaban poco en l;
y por otra parte , quanto mayores huvieran
fido los adelantamientos , y quanto mas pron
tos , li el primer latin , que fe les hizo com
poner , y traducir, no huviera fido tan viAa z
cio-

1 88
EfpeElaculo de la Naturaleza.
ciofo. Naturalmente retenemos mejor lo que
aprendemos en la infancia. Pues qu efpecie
de injufticia no fer habituar los nios
tin lenguage 3 que es neceTario arrancarle defpues de la cabeza (a) i
.
Qu penfara Vm. de un Efpaol , que
queriendo , que aprendiefle el idioma Fran
cs un hijofuyo , dixefle : El lenguage Parifienfe es muy alto para un nio. Empezarmos , exercitandole dos aos largos en algu
na Alda de Limofin. El primer *Maeftro
de qualquiera Efcuela , que fe halle , le bafta
r. De all le paTar las vecindades de Orleans, en que fe habla un poco mejor. Y
quando deefte modo fuere adelantando de gra
do en grado , le llevar la Corte , en que
fe habla con toda perfeccion. Es cofa eviden
te , que lo que debe executar por el contra
rio , es llevar al Joven Efpaol Pars defde
luego, i Verfalles, en donde no oyendo
otra cofa , fino lo que es mas proprio en la
lengua , la fabr defde luego con cultura, quan
do tomando eTe otro mcthodo , fe va ex
poner con evidencia mil trabajos , para qui
tarle los habitos , y refabios , que contraxo.
A cada palto facar terminos de Limofin , la
: . colo(a) Natura tenacifsimi fumus eorum quae rudibus anriis
fercipimus.,.. non ajfuefiat ergo ( Puer ) ne duni'ihfans
quidem eft, fermoni , qui dedifcendus fit. Quintilran. lib.
i. cap. i.
.- -

Carta de un Tadre defamilias.


1 8o
colocacion fer Limofina , y Limofina tam
bien la pronunciacion.
No fe diga , pues, de modo alguno , que
es menefter atender en efta materia la debili
dad de la infancia. La debilidad es cierta ; pe
ro no autoriza , para que fe la obligue paffar por un mal latin, y que por efte me
dio llegue defpues a otro bueno : nada fe la
facilita , haciendola empezar por la barbarie,
pues lo que es falfo , y viciofo , no puede
fer efcaln para fubir lo jufto , y verda
dero. La condefcendencia neceflaria con lo
endeble de la niez confifte en no propo
nerle de una vez fino un corto nmero de
palabras. Pero eftas palabras deben fer bue
nas , y colocadas con gufto. Una madre de
familias no carga fus hijos de difcurfos muy
largos, ni de arengas muy feguidas. Menos
Ies propondr las reglas de Vaugelas , de
Bohours (**) : no la entenderan fus hijos :
contentate , pues , con quarro , cinco dic
ciones juntas , dirigiendofelas ellos : eftas
palabras fern proprias , colocadas fegun el
gufto de la Nacion , y bien articuladas. Sea;
pues , para el Caftellano , fea para el Latin,'
es abfolutamente precifo , que las primeras im
presiones fean ajuftadas, y que jams haya
necesidad de fuplirlas , reformarlas con otras.
-. '
.- ' En
'<**) Veafe el Diccionario de Morsri , palabra Vaugelas, o Favre , y paiabr,
Bob'o'iirs,

1 90 Espectculo de la Naturaleza,
En la efteafion de luces, de que los juzga
capaces , puede haber diferentes grados ; pero
en la propriedad no hay mas , y menos , y
todo quanto ha llegado los odos del nio
defde que entr en la Efcuela , hafta que fale de los eftdios , debe fer proprio , y ex-?
pvefsivo. La propriedad , y la colocacion de
los terminos para la lengua ,es lo que el man
tenimiento para la .falud , y la vida. Alimen
tos hay mas, ' menos fuertes i y es cierto,
que no todo eftomago es ; apto para digerir
qualquiera efpecie de viandas ; pero como quiei
ra, nunca debe entrar en ei alguna, que no
fea faludable. Nueftro$ pri meros: Maefttos , con
los rudimentos en ' que nos imbuyen , y con
los exemplos ,. que tienen fiempre mano ,
vierten en el entendimiento de los nios una
efpecie de veneno , de modo , que habr no
poco trabajo en atajar las confequencias , . y;
n impedir fus malos efetos.
:
La'impropriedad de los exemplos fe v
fe guida de otro deforden , tanto mas perjudi
cial , quanto le vemos durar tres , quatro
aos , y aun mas. . Es-, pues , jfujetar la ju
ventud que traduzqa qualquier libro impreflb,
y le vaya poniendo en latin. Efto levinfenfiblemente introduciendo una colocacion de
el todo femejante . la propria , y natural de
fu lengua. Quando , por exemplo , en la len
gua Francefa encuentra Vm. la particub on,

Carta de un *Padre de familias.


ioi
la particula que , 6 los poTefsivos fon yfa ,fes>
&c. trocar la activa en pafsiva , y paTar
-fin embarazo adelante : Vm. tendr femejante precaucion ; pero el nio jams pone dos
palabras latinas fin obfervar al punto laeftructura de las dos palabras Francefas , que le
guian , fea para dexarlas en atin con el mifmo orden , fi el mthodo no fe opone , 6
fea para hacer folamente una mutacion muy
leve , fi el mthodo fe lo ordena. El genio
de la lengua natural prefide todas las. ope
raciones. El muchacho aprender en tres aos
veinte cofas , en que no fe gobierne por fu
lengua nativa en un todo ; pero le quedan
aun mas de mil en que fe dexa llevar de la
exprefsion natural, que fu lengua le infpira : en qu edad llegara faber i Quanto mas
fe radica en la pr&ica de fu mcth odo , tan
to mas fe le fepra del ufo antiguo , y del
buen latin : fuera de los veinte , treinta ar>ticulos que fe eftiende toda la propriedad
c fu eftilo , la ccmpoficion latina 'figne la
patria , lo qual hace , que el nio lleve un
- eftilo en todo , y por todo femejante cfte:
fadrnes 3 qui laboratad lucrandam pecumam.
. ; "Si eftas razones no aparecen todava de- M. de
mo'nftrativas , ved aqu un principio apto pa- corromper
ra efparqir mas luz en efta materia. Lalen'gua Jige a condicion del o ido.- Yafsi , el que
es absolutamente fordode nacimiento :,' es pre1.
cifo

i 9
Efpeelaculo de laNatur.akxa.
ctfo que fea mudo: conque porcoriiequehcta no podra el lenguage dexar de fer defectuofo , fi el odo eftuviere hecho malas co
locaciones. Juzgue Vm. por aqu los peligros
que fe hallar expuefta la infancia, efpareida en Efcuelas libres 3 y fin regimen.
{
-. . Lo natural era , que fe la exercitalTe , em
pezando con la pequea hiftoria fagrada de
Severo Sulpicio , con el compendio hecho
por Aurelio Vidor , quitandole lo que no es
fuyo. Debrafe continuar , tomando de ornelio Nepote , del Celar , de otros buenos
Efcritores algunos pedazos , paages , qu
fean lo que fueren, trahen configo fiempre un_.
eftilo fimplicifsimo , y una perfecta latinidad,
fin dislocar jamas cofa alguna. Pero la mayor
parte de los Maeftros exercitan los princi
piantes en frafes, que juzgan d maravillofa
utilidad , porque fon , dicen los tales , hechas
expresamente para la infancia. Nofotros los
creemos capaces eftos Maeftros de mejor cft*poficion ; y afsi , no lloramos aqu fu talettJ
tb, fino la demafiada indulgencia con que fi*primen la buena latinidad. En efe&o eftas fra
fes eftn mas lejos del verdadero latin , que
el lenguage de las Aldeas lo eft del de la
Corte, y aun del de qualquiera Ciudad : e
genio, y el fondo de la lengua Efpaola' fer
hallara en los campos ; pero quien es con to
do eb el vecino , aun el mas fimple de Madrid,

Carta de uh 'Padre defatniiiai. io^


bid , que envie a fu hijo la Efcuela un
Vlage ., Aldea de qualquiera otra Provin
cia.,; para que aprenda leer, hablar CafteJUano , y difponer una carta ?
.j. Otros creen , que obran con mucha mas
prudencia , haciendoles traducir los nios
defde luego hiftorias , facadas del latin de la
Vulgata * pero fi fe los quiere imponer en los
mas bellos rafgos de la hiftoria fanta , en.
las mximas de Salomn , y del Eclefiaftico,
es mejor hacerfelo leer en alguna otra par
te , diftinta (**) de la Vulgata , la qual no nos
fu dada para enfearnos el orden , y coloca*
cion del latin.
No faltan algunos , que juntando los ru
dimentos comunes ciertas hiftorias , facadas
de los Autores profanos , truecan el orden de
la frafe latina , y aaden algunos preceptos
de la Moral : pero muchas veces eftos pre
ceptos fon largos , y la relacion fobre que re*
<9Cn muy breve , lo qual es cofa fuera de to
da razon. El latin de la Moral no puede dexar de fer fofpechofo , fiendo moderno , y el
de la hiftoria , en perdiendo fu primera difpoGcion , y fyntaxis , perdi el fabr : ya no,
es latin.
,.

Defpues de eftos preparativos mas proprios para corromper , en razon de latinidad,


-. Tm^Xlui
v , :.j.-tSbu-i t; v
los

^
'
f,; ElFrancs , y dItaiano dicen , que es mejor hacrtelo leer en,natr*i"

5>
EJpeftaculo de la- Naturaleza
los. odos , que para formarlos , fe practi ha*
cer traducir todos ios das algunos renglones
4e un Autor antiguo , lo qual es el exer*
cio mas provechoo que hay ; pero por det
gracia es el mas corto , y aun parece , que
e hace eftdio de impedir el buen efecto , pafs
fando lo que fe llama construccin del la
to qne e , Eft0 realmente no es lino la deftruccion,
llama conP
n_ '
i
r
n
r ,
tmrdondti pues conftruyendo , como fe conftruye , fe le
B^ttiri""" disloca el latin, y e-le lleva palabra por palabra
al genio , y la eftru&ura de nueftra lengua
materna. No baftara notar el objeto de que
fe habla, y el verbo, que exprel el juicio,
que fe form , fin tocar en lo dems Ha*
gafe , que luego correfpondan las palabras caftellanas las latinas ; pero fin quitar eftas de
fu lugar. El nio fe reir del dforden de la
lengua natural ; pero .pondr al punto defpues
cada pieza en el lugar que le toca. Eftepe*
queo trabajo exercta fu juicio, y no fe re
cele por efto , que fe pervietra u lengua na*
tural , pues la colocacion de fta. le es muy
amiliar , para que fe defcuide en ella. El ni
o encuentra en el Efpaol otros tantos Maef*
Iros x como- fon las petfonascon quienes tra*
ta : en todas partes oye un Caftellano perfec
to i,; y al contrario , un poco de latn puro,
que llega fus odos cada dia, fe v pu efto
al punto en tormento , y en un eftado in
capaz de conocerle. Una lengua no conftc

Carta de un 7adre de familias'. i$ f


folo en las palabras , fino que confia pritv*
cipalmente de fu eftru&ura propria , y ratu
rai. Es indiferente decir un blanco pauelo ,
pauelo blanco ? De eftas dos modos igual
mente conformes las reglas de la Syntaxis, pe
ro que el uno fera proprio de una Alda , y el
otro proprio de la Corte , Vm. har, que oyga fiempre fte , y jamas el otro. Cmo , pues,
querr imprimir en la cabeza de fu hijo una
ida jufta de la colocacion de Athenas , de
Roma folamente , fi forma una ley de def<componerla, deftruir fu naturaleza, y de ha:cerla ridicula , luego al punto que aparece ?
Elle latin queda femejante una naranla , que
pafs por analyis chimica : no hay y aquel
epiritu , que hava : defpues de la operacion
no refta , ni naranja , ni latin.
A la defcompoucion del latin fucede otra
4*raVica todavia mas perniciofa , y es, com
poner themas , fegun las reglas dadas , en lu
gar de facar una compolicion con la voz via , por efcrito , figuiendo el latin de un
excelente Autor, que fe acaba de traducir,
y cuyo eftilo fe vuelve llamar la lengua,
la pluma. Qien no lamentara aq.i la
-fuerte infeliz de la infancia ? La mayor per-feccion , que fe epera de fu trabajo , es lle
gar defpues de quatro , cinco aos no fa
lcar foiecifmos en el patanifmo de fus themas.
-Todos los das fe emplea infinito tiempo en
Bb
mof-

EJpeBach de l Natuakssa:^
moftrarle por todos los caminos las faltas ,
que ha hecho contra las reglas : cada falta
lleva una cruz , y el pobre mo las. lleva
das, pues fe pregonan > y burlan fus defec
tos. Para aumento de efta miferia ,defpues de
haber ocupado muchas horas feguidas en la
compoficion de fu proprio latin , y en refle
xionar atentamente un lenguage tan laffempfo , fe. v obligado efcuchar tranqailamehte los folecifmos , y los barbarimos de otro ve aqu fus odos golpeados continuamen
te de un lenguage mftico , intratable, j Io
ta quanto llega ellos porefpacio de^quatro*
o cinco aos feguidos , .es folatnente loqup
amas hava de or.
.

7
Efte mchodo viene parecerf al de cierto
Cavallero, que.crea enfear maravillofamente
^Tge * & bip laengua Francefa , haciendo hablar de
lante de l todos los nios de las Aldeas veci
nas, adviniendole , que todo aquello era contra
la lengua , y contra la pronunciacion. El maxhacho., que - no tena ea fus : odos fino.mr
prefsiones brbaras , fonidos. rufticos, y &afes
xidiculas, las contrahaca con. eminencia o~
piaba con naturalidad todos;eftos pequeo*
paifanos, imprima muy bien en fu mejwria .1a algarava de fu crianza,!jll-o q#enesiQ$ tomaba en la boca era fu a isngua.
.Sin duda que ignoraba . efte_ Gavallerp : , que
rtio fe aprende la muca , ai lt fenguas-pyen

Catf*dtitriePdte Hefamilias.

I97

malos fonidos , y peores compoficiones.


k, EL thema , que como ya corregido fu
-modo , di&a el Maeftro, no re&ifica, ni re,
t r
.
ni
media el mal, pues todo lu merito elta en
fcr una compoficion efcrupulofamente conforaie a las reglas. La caufa es por haberfc puefiq cuidado en extenuar , 6 baxar obliganteiM3M la latinidad en favor de la edad i y afsi,
falev un latin todavia falto , y de perniciofo
cxemplo : y hablando con puridad , es para
los ,odos una nueva herida , que fe mira con
sepeto.js.;^c : . -..
.: . .
; tv:;V aqu, fegun todo efto , una srie fa
inamente larga de imptefsiones fin propriedad,
mas aptas para corromper los odos, quepa
la formarlos. Efta obra de arruinar el odo,
ffc acaba de executar, y acafo fin remedio,
.con la baxa latinidad de dos aos , de cierta
iPhilofopha, que. fe ula. En vano , me di-ran , fe habrn podido reformar los odos ,y
perfcccionarfe , fcuchando la Rhetorica de
un Hersn, 6 de un Turnbe (a). El hijo
-de un. Oficial, que efta hecho al lenguage po*pul*,. no fe reforma: por haber odo algunas
'.veces, a Bourdala : Mafsilon ; ni un jo;ven , cuyo merito efta todo en haber fido fiel
- : '-i las eglas: en las cortas compoficiones , que
iac , podra, como de un falto , corregirlo
-iodo con ^cuchar las lecciones de un JuvenD01 celebKs Piolles de k

vetfidad de Pafaj

FaJficofam
bre^,he;
mas conegidos,

19$
Efpeftacuh de a Natrakxay
c'xo , de un Le Beau , de unCrvier. A
pefar de la bondad de los focorros de eftos
excelentes Maeftros , fu odo , por-fer foconros patlgeros , le llevar fiempre ., por exeai*
po, al gallicifmo , . a alguna colocacion
viciod , caafa de eftr fin comparacion mas
-habituado efta corrupcion, que lomas
puro, y correcto. Se fatigarn repitiendole
efte joven, que ya es tiempo de que vuel
va fobre s el buen gufto, y que y en fin
es precifo renunciar aquel eftila aniado ,
que eftuvo tantos aos. El entendimiento te.conocer la necefsidad ; pero el odo , hecho
.al mal , eft viciado , y aqu todo , todo, des
pende del oda i
j i.v; c.z
Dos fon las ventajas , que fe han preten
dido facar del ehblecimicnto , y. orden de
los eftdios pblicos, es fober, poner- -a la
mayor parte de los jovenes concurqeuts eh
cftado de entender por. lo . menos. las! mejo
res Autores de la antiguedad , y hacer , que
los nios de genio mas elevado Itegacn a
imitarlos , hablando con gracia,.y fctbiet*do con dignidad. Pero la defgracia . eftifc.:'c]i
-que la inverion fatal de lo& exeFcciosy que
acabamos de ver , arruina eftos dos- bienes'';
y fi el mal fe difminuye , fe repara e* al
gunos ,-yjfSz por - la aplicacion-infatigable deit
Mieftros juciofos1, que; -fe dedican yio a
mente hacer traducir , fino cambien que

Carta de ttnTadr d familias.


99
penetre le ras perfe& , que fe halla. e
}antiguedad, no arriefgar compoficion al
guna , que no figa en algun modelo losraf;gos tirados por los Antiguos. Y fi . algunos
hombres de poca autoridad , pefar de quanto reclaman continuadamente contra fu mthodo los Profefloes mas fenfatos , han intro*
ducido en los primeros eftdios rubricas , que
arruinan , .6 alteran los buenos efectos , fu
opinion mal nos fervir de ley. El amor pa
terno fe pone alerta y fe laftma de ver lle
var la juventud por caminos , que no la
conducen al fin , que fe pretende ; y de el
mifmo modo que no entregaremos nueftros
hijos en fus ultimos iludios , lino al gobier
no de ios mejores Maeftros , remediemos , fi
es pofsiblec, .el deforden de los primeros , por
que fi eftos no fon , como conviene , deftryen de antemano ,: retardan por lo me
nos el efecto- de los figientes. Algunos Ami
gos de M. RoJlin le hicieron en fus ultimos
aos , que notarle la inuficiencia de los ru
dimentos comunes , y de las palabras , Caca
das de la Vulgata paiia efte efecto 3 como d
iqalquier otro. latin , quien fe haya quita
do Ja inveriion , y colocacion nativa. Y afsi;,
aconfejaba , aun mas eficazmente , que lo exe
cuta en fus Tratados , que fe diefl fiempr
;principio por exemptas efeogidos en los me
jores Autores* En fin., ea fu ultimo Tratar
1
*
.
do,

oo EfpeBaculo de la Naturaa''
do , que es el del eftdio de las feortas 4
hablando del que deben hacer endas lenguas,
trunc la palabra , y fuprimi lacompoficion
de los themas , como quien conoca muy bien
lo largo , que es efte mthodo , lo; ridicu
lo , y lo inutil. Tanto ellos 'defeos;s com
los mejores avifos de M. L JFcvre* de 'M.
Arnauld , y de M. Daguet fe pueden redu
cir las <quatro , cinco precauciones , que
fe fguen. , J, "'-.' i '. -.. ;v
- i".
Reunir en una hoja un nmero fu*
Mcefli- ficiente de exemplos muy cortos , pero fiemn
pie puros , y facados de buenos Autores , p**; <
ra explicar con la viva voz los primeros prin
cipios , fin moftrar los nios mas Grama
tica que efta hoja , y juntenfe los paradigma*
de nombres , y verbos regulares , rega
lares.
.
No recurrir exemplo triviaU 6 in
ventado , ni latinidad alguna ,mo folo ha
cer traducir lo mas fimple , que fe halle en
los Autores , aplicando frequentemente las
partes efeogidas las reglas faciles , y fin las
guales no fe puede paflar. ; / *; ' ^ <-'.'->
3*
No quitar del lugar , que tienen los
terminos de las frafes latinas , que fehm tra
ducido , fino folamente hacer notar la per
dona , que entra eo a. oracion 4 y el )verbo
principal en que eftriva el peniamieritp , que
-fe enuncia : defpues leeri uni ,. y otra .vez Ja
< .i
mifma

Cat&tle&Wadre d?.famif4.
201
mima'frafe-latina , fegun la pqie&a integril
dad que tiene, para? que. de efte modo fe *
nozearv 1' tdmei eb gufto al tomo , colo
cacin natural. v t "Wtsv.*- K-.r-- r>>,
ii4*-r: No hacer componer thema alguno,
atX)a lai^obviva, y repentinamente,
feaiiconilapluBfta en la mano, y folas , fino
con el auxilio. de un modelo agradable , y
da .ua.latinjciiftigado , y puro, que fe haya explicadoill iinaifmo ^ia , ' poco antes de la
-com^oficioh. o'i.v^ h -J.vr-il yb v-. .! ;.
i.
dit;af.'.compofician , por mas cor
regida que - parezca ,* que no fea tomada en
obra de; buenos?. (figlos.- irnechodii para el
idioma Griego , .fei' eb.milmo que para el
Latinoip ib Y'e X.02;W . ;- < . . ;. vb;
...e- efo manra todo viene fer facil ,
y feguro , fe que fe exercite un nio en
compAnetlrepentinameiite, y con la voz vir
vavdefpuesi4e< haber .efcuchado . un latin per
fe< r!:Q< ;.fea que fe i le dicte el Caftellanode
aquello mfmo , que acabo de traducir , pa
ra. hacerfelo vplver al latin -con fofsiego * y
fus folas. 1.a. necefsidad,. que, tiene el mu
chacho ;'de e#>;;,... la ooimodidad , que
halla en l , .le. hacq-i mas cuidadofo , y mas
atentoi Todo quanto retiene *1e firve de guia
el ufo continuado afirma. fus pafos , ; y nada
Je expone- peligro. $i -alguna vez; fe defeuida por una , 6 por < otra parte , /en . orden
Tom. XL

la

o
E aculo de la Naturaleza.
la eftructura , las reglas , que y fabe , le di
rigen. Si fe aleja de la colocacion , que pi
de la buena latinidad, el modelo, que tie. ne en fu entendimiento , le vuelve al cami
no verdadero. Y fi con todas eftas preven
ciones , y ayudas fe halla algun defec-to ,
contra las reglas , 6 contra la jufta inverfion
de las dicciones , fe le pone otra vez delan
te de los ojos el modlo que falt. El Maeftro decide aqu con una total certidumbre , y
en lugar de pervertir el gufto de fu Difcipulo con- las compoficiones , difpueftas fu
modo , en que no podr fer fino muy du*
dofo el acierto , tiene el -placer de fer infa
lible en todo el orden 3 y colocacion , que pi
de el lenguage , que enfea , y de quien fu
ie el elogio con feguridad de conciencia.
Para juftificar efta idea , bafta notar , que
todo el Griego puro, y el puro latin, que
nos queda , fe contiene en los Autores bue
nos : ellos fon aquellos buenos hombres de la
antigua Roma , y de la antigua Athenas,de
quienes podemos fiar en efta parte, y con quie
nes podmos converfarpara aprender fu lengua;
y un -Maeftro inteligente conocer fiempre, me
jor que el que no lo fea tanto, que efcuchando efte 'lenguage, adelantarn fus Difcipulos mas feguramenfe , que efcuchando el fuyo.
Es cofa inutil examinar aqu la queftion,
de los Romanos en fus eonverfaciones ffeniiia-

Carta de tm Tadre de familias.


20$
miliares dexaban la invetfion de las palabras,
como la hallamos nootros en todos fus efcri-.
tos inconcufimente. Nueftto fin es entender
eftos efcritos , y.defpues imitarlos : acoftumbrcmos los odos fus modos de explicarfe , principalmente en Jas primeras impresio
nes : y guardmonos de emplear mucho sanos
en golpearlos con una colocacion de voces,
y de ideas , que no fea todo de aquella ve
nerable antiguedad. Efto no es decir , que nofotros hayamos de empezar enfear los
nios defde luego con periodos quadrados (**).
Harmos eleccion de aquello mas fimple , que
podamos encontrar ; pero dentro de eftafencillz , que fe bufca., hay un gufto , y una
harmona , que^debe fer inviolable ; y ved aqu
la lengui de ls Autores. El odo fe h ir
efto, como el de una feoiita , quien Vm.
puliera en Londres , en lugar de ponerla en
San. Germn de Laya (**) , que poco po
co fe hara duea de aquella colocacion Inglefa,que hallara alterada en San Germn : y
bien lejos de que le fiaefle neceifario dislocar
las palabras Inglefas , haciendolas correfpondejt efcrupulofamenre la colocacion de fu len
gua , no lo executa , porque la inverfion con
tinuada con que efcucha las frafes Inglefas , la
Ce 2
ha(**) u oraciones de quawo miembros ; pues fe emindtn mucho pclo quair,

04 fpettacule del 'Naturalisai


hace nia? imprefsion vifuerzar do facettas bs
que folamente oye.<-1 (, >n
<'' tfituw;
V
Como quiera es ' excelente ventaja pa
ra hablar bien una lengua ,.<no or jamas
perfona^ q*ue 4a hable-mai, y hailarfc en pro,porcion de efcuchaf requehciaaJ<quien
hable bien s y yo "me atrevo- decir, que
los Maeftros hablan /mal el latin. fiempre que
le caftellaman y y queomctlp hablan jams
bien , fino quando le dexan enteramente con
fui propria colocacion. nEl '-bien . odo , que
fe quiere acoftumbrar al ladnr'pide , que nunca
fe toque la inverfion: efta es una cofa fagrada.
-Si e '.fa' j bafta que; el J.odo .^y la imagi
nacion. eftn acoftumbradbs ; es' tambierr.pre-.
eio , que da Mengua' r^cdla/DQO/;ife?fBay
cnfayando y que ..AmJParifiernc habla
bren el Rarifienfe i, .figuiendb a-aquellos , que
i. Medio andan abrededor.: ;fe id , .afeincLjovenitf-,
para apren- pwio ,oderpoes;-- de Jberv 'ae.'^
lenguT, ted=rli?u"

Ciceron , :habld' comoen.tubno'dd^ues" de eMes


exactamente como eos .Lasilenguas pQe

ros , que

aprenden^uno. con^ieli ufo', ny- pcinetflalmen^

bien.

te .on - meni,uMWj.iDulquiemoS ,rpuest) en


el eitdio; de.ebr.6rie pyrde,ebla^n;:lo que
nos puede acercar ' efte .buen uforrionrla"ma;^.
yr prontitud. Sera ftepot venruiaeftr: cin
co il feis aos fegudos efcribiendo themas,
qu fe dicen coregido& , ^fia-fer .fiquicra -

Carta de un Tache de familias,


tof
ni? ".Ser el enfuetarlos odos , efcuchando dos
horas enteras las monftruofas faltas , que hor
miguean .y fe cruzan en los themas ? Ser
guardar un filencio inviolable en orden al la->
tin , que fe v aprender , y no hablarlefino
con unai pluma mal cortada , y defpues de una
larga meditacion ? Nos no fe' puede apren
der por eftos medios , fino hablar mal , tar
tamudear ,.. guardar un vergonzofo filencio.
Haga Vm. lo que fe hace en todo el .Mun-*
do,..quando fe trata de inhuirfe : en alguna
lengua. Haga , que fu hijo oiga defdc luego
aquel lenguage ', que hablaban los Ciudadar
nos ' de Romas. y rque los figa en oyendolos.
Si rien, ::fi fe faludan , fi.relatan, .forrnari
.aJgun razonamiento , qie el nio refiera con
fus proprios terminos los debates, las formu
las, de: fu cortesa, fus relaciones., razona
mientos. jQue Phdio- le cuente .aL nino. un a
fabula .divertida , y luego .que la haya? entendido.jP.y. guftdo de . ella ,1a repetir fielmente a. fu Padre ,.al principia. en. fu lengua nar
tiva par.a eftr aTegurado del orden de las idas,
y ya no queda fina.un.folo paflb que dar; y es,
queik-.diga aibtin fin atera ide.memdria
qu . l: la llegar faber. Expliquele . Vm, la
Scena de la Andria i en que Simon declara
a Sofa.. fu liberta- (Si^); la i caiifa . que tiene pa-:
.Ink ra:
(**)

TerenciHS AnL ttttis pim ScmhfximX, *

Efpeftaculodn' la Naturaleza. .
ra fingir el que quiere cafatfu hijo : y def
pues la otra Seena (**) en que el viejo Si
mon amenaza Davo , que le enviar toda
el refto de fus dias andar la piedra de una
tahona , fi trama algo contra el proyefcq o
idea de efte cafamiento. Sa Difcipulo de Vm.
no perder una palabra. Introducid defpues
al viagero Menegmo , que rie, y llega
las manos con los domemeos de fu herma mellizo , porque lie t uvierori por fut mfmo Seor; y defpues de reirfe elnio acarcaxadas 3 le dir Vm. todo el cafo con un
latin tan puro , como lo hizo Plauto : 6 fi
al principio tropieza , mudar fcmblante fe-{
lz fu lenguige dentro de bien pocos mefes,
y no paTarn muchos. fin que tome un nue
vo ayre de firmeza , y folidz. La natura
lidad , y l gufto de eftos dialogos harn feguramente , que los vuelva muy bien en fu
propria lengua , figuiendola luego el latin.
Quiere Vm. no hablar lino Moral , Grama
tica , Eloquencia ? De quantos fe hallan prefentes , . los dos; tercios no eftn all , y los
que atienden- <f:.canfan de efeuchar , aunque
fe hable con un eftilo claufulado, y fublime.
Tomfe el. partido de captarles la atencion
por medio del placer ? Todos fe ponen aten
tos : rodos hablarn , y lo executarn con na-
turalidad.
Yo
(**)

Ibid. Aus pimi Seena .

Carta de un *Padre de familias. 207


\ Yo convengo , me dir Vm. en que los
objetos de fuyo divertidos , manejados de un
rrjqdo familiar , y llano , embelefan a la in
fancia ,- y la enfanchan el corazon. Si fe la
habita con tiempo poner al punto en la
tin las mifmas cofas, lo executar termino
por termino , y colocacion por colocacion.
Bien ptefto vendr fer para el nio un pu
ro juego , pero juego muy util, que le har lin
tardanza , ni trabajo adquirir habito del mas
hermofo latn , y aquel ayre de libertad > "yj
expedicion , que caracteriza eleftilo delaconvetfacion familiar. Todo efto es cierto , pero
por defgracia nueftra los Autores masa propofito para producir efte buen efecto * eftni
fembrados de peligros para las buenas coftumbres : y Plauto , que es todava mas vivo ,
y mas feftivo que Terencio, mortifica ca-
da paTo el buen gufto cendonayres , y truha-j
nenas, que folamente fon del cafo para ha
cer rer al pueblo mas nfimo, mofqueteros fin juicio. Vm. fabe muy bien quanto
fe quexaba Horacio. >
No obhnte todo efto, es tan facil , co-"
mo neceTario, el paTar fin dao porenci- Jos"'^'^
ma de eftos dos peligros, y hacer deliciofos co. "e"
los. -primeros eftudios, no perjudicando, ni
a la piedad , ni al buen gufto. No tienen
los que enfean toda la antiguedad fu-difpoficion i No fon dueos de extraher , de cor
tar,

^at
"UKfs0,

1 08
Eftectacn lo de U Naturaleza*
tar, y de .unir las piezas. elegidas , como juz
garen conveniente , fegun la necefsidad ac
tual de fus Difcipulos \ Provifiories tienen en
abundancia , y provifiones excelentes. Hermofos rafgos en la Hjftoria , Dialogos guftofos,
y. Scenas llenas de pinturas agrada-bles: todo
es fuyo ,' folo les falta elegir. Si no fe hallan
impreTis feparadamente aquelas paites , que
juzgan conducentes , no las pueden hacer im
primir, fegun necefsiten, dictarlas con mas
utilidad que los themas ,de fu compoficipn?
Los nios fe enterarn todava mejor de aque
llo, que efcribieron por s mifmos, y fe au
mentar fu fapilidad , como.fe aumenta fu gufto. MultipUquenfe , pues., recitados agrada
bles : pongate confecutivamehte baftante nU
jnero de Scenas , ya de Plauto , y ya deTe?
rondo, con que fe forme un A&o honefto,
pero feguido , porque tanto mas feguro efta,7
ra el Maeftro . de atraher , y formar el enr
tendimiento del nio , quanto la accion. fue
re mas fegida, intereTante : para compo
ner un Ado completo , y divertido , no fon,
neceTarias algunas veces fino tres , - oquatro
Scenas. Mucho mejor es arriefgar el que en-?
fea ; algunas cofturas proprias , y tal qual plie
gue fu modo, como todo el refto fea ft
Utm exqujfito , que dexar . de exercitar aj& '
liermofa juventud en el gufto del. Dialogo
antiguo, tan proprio para cpmuniear al, eftilo

Carta de un*adre defamilias. 200


vn cara&er natural para apartar de fu enten
dimiento el efpiritu de agudeza , y para difpettar los eftdios por medio de una di ver
ijon racional.
El Maeftro mifmo fe puede perfeccionar,
y ocupar con gufto en el difcernimiento de
eftas partes , que elige como mas aptas pa
ra formar el eftilo de los jovenes : l tiene
en fu mano el allegar theforos proprios de
fu eleccion , 6 el fervirfe de lo que halla tra
bajado ya por otros. Un Literato acaba de im
primir en Pars (a) muchos tomos de extrac
tos , facados con efta mira. El primero tiene
al principio la excelente hiftoria de Severo
Sulpicio , y otras compilaciones hiftoricas , facadas de los mas fimples Autores. Los ex
traaos figuientes van fubiendo por fu grado.
El tomo fegundo es una coleccion de los lu
gares mas apreciables de Poetas efeogidos , y
contiene entre otras piezas hafta treinta drammas pequeos , facados en un. todo de .Terencio, y Plauto. La accion eir trocada , y
el motivo fe conoce muy bien. Eftas accio
nes fe acaban algunas veces con algun ge
nero de dureza : pero en donde efta el peli
gro ? El que las faca luz ha querido mas,
patTar por encima de efta imperfeccion , qu
aadir fuplementos fu modo. Para facilitan
Tom.XI.
Dd :
en
(a) LAtimfermonisextmpUria e Scriptoribus prtb*i
tifstmts. A Pars Che* 1?; frenes Guejrin, &c.

2 1o
EfpeSaculo de la Naturaleza.
en todas partes la lectura, aun en elpaleo
mifmo , vienen eftos extra&os acompaados
de un comentario a propofito con la expli
cacion de los terminos. Yo no he vifto hafta
ahora obra mejor hecha que efta recopilacion,
tanto para la utilidad de los principiantes , co
mo de los Maeflxos jovenes i y aun de las perfonas honradas, que quieren, b volver fobre fus eftdios , folamente divertirfe en las
buenas letras fin preparativos particulares.
Pero en qu tiempo , poco mas 6 me
nos , fer conducente hacerle al joven , que.
hable prontamente latin , aunque fiempre con
la cautela de que nunca pierda de vfta aquel
excelente modelo , que acaba de copiar ?Quando fe reconozca, que efta ya firme en fus
principios , y que fuerza de traducir el la
tin en fu lengua natural , y de volverlo de
efta al latin , comienzan a abundar en fu me
moria los terminos comunes , y los prime
ros , y mas regulares modos, frafes , y co
locacion de la lengua , ya es tiempo de de
clararle algunas verdades , que hafta entonces
fe le ocultaron : conviene faber , que aque
llas .reglas , que para facilitar el ufo de los
Autores fe le han repetido tantas veces , no
, con todo eflo , leyes inviolables ; y que
apenas fe hallar entre todas ellas alguna , que
no - admita variedad de excepciones ; que hay
tal regla , que fu excepcion es de no menor
.
.
. > .. .. 4. > , ; a , ..i..
ufo^t

Carta de un 'Padre de familias. 21 1


ufo, y hermofura de eftiJo , que la regla mif~
jna , que hablar , y efcribr con proprieddd , fiempre que fe conforme con la regla i
pero quefino fe eftiende mas todava , lo
grar muy poca perfeccion en la lengua ; que
con toda efta regularidad en la compoficion
fe faldr del Colgio fin que pueda entender
los Autores , cuyo genio , modo y colocacion,
y eftilo fon diverfos ; que la hermofura de
una lengua confifte en tal infinidad de circunftancias , que es impofsible reducirlas to
das regla , y aun ridiculo el intentarlo , y
que folamente fe aprenden por medio de la
frequente leccion , y manejo de los mejores
Autores i que trahe configo una utilidad muy
diminuta , notar framente eftos diverfos mo
dos de hablar, quando fe advierten en los
Autores , fi no fe los hacen familiares s
mifmos , y fe los apropirian , firviendofe de
ellos con cuidado que para adquirir la prc
tica de efto , folo es neceflario imponerfe una;
ley , y adquirir un habito confiante de re
currir fu Maeftro , penfar folas configo mifmo cerca de aquello , que acaba de
traducir , haciendo efti reflexion al principio;
defpues de folo el trabajo de media pagina,
y poco poco , depues de un difcurfo ,
capitulo entero, que puede muy bien exercitaife en la imitacion , mudando el objeto , y
las circunftancias , esforzandole quanto pue
Dd i
da

211: Efpe'aculo de la Naturalei&a; >


da para aproximarfe al eftilo del Autor
y
principalmente en tomar hafta el ayre de uv
frafe; que fi hay medio alguno para adqui
rir facilidad , y gracia en el lenguage , no es
otro que fte ; que habituandofe hablar con
mucha frequencia entre s , en particular
figuiendo Saluftio , Cefar , Tito Livio , Cicern , puede cada qual fervirfe de
Maeftro s mifmo, y adquirir otra. cansa
propiiedad como; habito ; pero que aun quando no logremos de efta manera alcanzar el
talento, que pide una Cathedra , ola eloquencia , que requiere un Eftrado , 6 Audiencia
pblica, ni llegar la perfeccion del eftilo,
fer como fruto infalible deefte habito el ade
lantar en la inteligencia de los Autores , y ca
minar a pi llano por fus obras ; y lo me
nos es el medio de lograr un placr honefto
en fu le&ura.
t -mu} :
La perfeccion de efte exercicio tan fimple , y tan femejante al modo comun con
que aprendemos las lenguas vivas , nos debe
eftimular que fe ponga en prctica , luego
que fe empieza abrir el entendimiento. El
nio , que tiene fondo de capacidad , confeguira fin duda el fin ; el que tiene memoria,
facar tambien provecho ; y el que no tuvie
re tanto talento, hallar por lo menos mas
alivio, y mas focorro para repetir lo que ha
oido muchas veces que trabajando amarrado

Carta de un Tadre de familias.


213
a un Diccionario en la creacion de una fra
ie , de que no fabe , aun la primera pala
bra. Y aun aquel , que ni poco , ni mucho
entiende, no encontrara con todo eflo aquel
ramenfo embarazo , que halla en el laberintho de las compoficiones , dictadas fegun
las reglas. Todoslos otros , en fin , porquanto efle exercicio llega, pr razpn dela frequencia grande , que hay- de hacerle 3 engen
drar habito, todos ,digo, aprendern hablar
de repente , y feguido. Es verdad , que lo que
dicen , no es luyo todavia , pero no es poca
ventaja. , que vayan colocando una multitud
de penfamientos , que han entendido muy
bien , que fe vaya defatando fu lengua , y que
fea el lenguage , que ufaron las Naciones mas
cultas del Mundo , todo quanto articula por efpacio de muchos aos : y el mthodo para
informarnos de la lengua de Anacreonte , y
de Demofthenes , no es diverfo de aquel 3 que
nos puede familiarizar prontamente con Hoxacio , y Cicern.
3 'd Pero no llamemos mthodo lo que es
la mifma naturaleza s y veamos ahora fi
con la certidumbre de no entregar la ima
ginacion , el odo , ni la lengua , lino folo
la colocacion mas propria , confeguimos al
guna otra ventaja, que nos haga preferirla
perpetua repeticion de Autores , y la compoficion de themas , que los tienen por mod

ti4
Efyeftaculo de la Naturaleza^
lo, aquella compoficion de themas cu-i.
yo latin no fe hava pido de antemano., ;
i
Efto quita infinito tiempo , que gaC?
%^1' tara el nio en hacerfe irrebluto , y diftcahu
mucho mu Q . quando del otro modo aprovechar los.
tiempo.
n.
i
a

i
mirantes , y en lugar de cien renglones , aca-:
bados triftemente en una femana , y vertidos>
de un latin , tal qual , nos trahes. fetecieiw
tos , ochocientos , y en adelante mucho mas,
y mas perfe&o, Tacando repentinamente?.^
con la voz viva , fu latin , reftableeiendo-,
le con la pluma en la mano , y volviendolej
fu ser. Eftees el modo con que fe. llega v.
la prctica , y lo que es mas recomendable,
a una pr&ica acertada.
. . / 1-. , ... c
conftrva i,
Mustio!

z.
Facil es de reconocer , que efte exercicio , recayendo mucho mas en los Difcipu-*
los , que en la viva voz del Maeftro , no (a-*
tiga fte tanto fu cabeza , ni rebienta fus pul
mones , y logra el placer de efeuchar aqu ellos.
nuevos Oradores , lo menos tiene el gufr
to de vr como fe defpliegan fus entendimien-s
tos, y como fe van abriendo. Por el con
trario , el Maeftro acabara configo fuerza,
de inculcar , y repetir las reglas fus oyen
tes , 6 de reprocharles por menor tantas , y^
tan diverfas tranfgrefsiones ; quando en nuef-^
tro modo de exercitar la juventud ., na les
queda lugar a las voces, ni. la impacien
cia. La cortesa ,. y el agaajo ocupan fus fi-i

Carta de un <Padre defamilias. 2 1 j


.lias. El Maeftro calla, cafi nunca le toca el
turno de hablar ; fus Difcipulos fe le ocu
pan y el uno viene al focorro ckl otro :
fi fte fe defva del modlo , que le eft dan
do todos la ley, otro le contradice, y emmienda ; el Maeftro fe interefta en fus esfuer- ,
zos , y en fus victorias ; pero el es Juez , y
los Jueces hablan poco,
- zp
El mayor provecho de efta practica, AH,
es alentar cada da mas a la juventud , en
orden hablar en pblico , exercicio cafi igual
mente neceTario en todos eftados 5 quando por
el contrario el ufo de las compoliciones ta
citurnas , y penofas , fi no fe les junta la prc
tica continuada de la competicion verbal , en
lugar de Oradores ,. faca mudos,
j- ' Yo he vifto muchos jovenes de catorce aos,
6 mas , dar cuenta cch immtnfo depejo , y fa
cilidad por ejpauo de dos horas enteras de
muchos libros de Qunto Cuicio , de Tito
JLvo y algunas vetes de Mariana, .6 del
Ai-genis de Barclayc {**) , y q: e los havan
ledo en fola una femana alia en particular,
y fin perjuicio de fu eftudio , y lecciones or
dinarias. Los acaecimientos, que referan , vol
van aparecer en fu boca con la mifma ener
ga , y colocacion , que fe hallaban en el mo
dlo. Y en adelante los acompaaba fiempre
efte
o:liir-v; ro
/>lj . .
{**) En luqar de MARIANA , y BAR.CLAVO , <pt omite el Italiano, aitoce
foIbAfc6UNOS OTROi.

Fidiita u

2 1 6 Efpettaculo de la Naturaleza.
efte lenguage , tan puro , como veloz , difttt
guiendolos de todos los dems en Tus exercicios , ya fuellen de Philofopha , ya de Me
dicina , de qualquiera otra facultad.
4
Aqu defcubro yo otro bien , que
creo equivaler todos los precedentes. HaUandonos necefsitados no elegir para la enfeanza de los jovenes fino folamente Mieftros de una virtud experimentada, fer fa
cil confolarfe , quien elija , fi acafo el Maeftro no eft adornado de un explendor luftrofo, de una capacidad mas que ordina
ria. Tiene piedad , poltica , y rectitud de co
razon? Pues y es baftante para que fe logre
la infancia con el ufo de hacerla hablar con*
tinuadamente , figuiendo perfectos modlps.
Cali nada fe oftentar s mifmo ; pondra,
alternadamente , y en fu lugar los Autores*
fin querer , que aparezca otro fino ellos , ni
que fe pienfe , ni hable , fino como ellos ha
blan , y pienfan. Con femejantes focorros con
ducir fus Difcipulos bien altos , aun en ra?
zon de gufto , y delicadeza , fin que l fea
ni un Mureto , ni un Buchanan , ni un Mapheo. O , y que fatisfaccion para un padre,
y que feguridad de los progreTosen las Cien"
cas , fin tener que recelar las lecciones ire?
difcretas de un ingenio fublime i pero poco
efcrupulofo !
j*
No defpremos otra, ventaja exce

Curta de un 'Padre dafamilias


tij.
lente , que encuencro en traducir, y repetir' Reiubiscs
muchas veces en latin Los Autores mas -tim- maittrid*
plss , y defpues los mas difciles , figuiendo
en eto los grados , que tienen : es , pues ,
el poder reftablecer los eftdios mal tenidos,
olvidados : porque , ya fea folo en fu quarto , 6 en compania de un buen Amigo, que
le efcucha , podr Vm. leyendo un Autor
facil , como Phdro , Cornelio Nepote , fervirfe de Maeftro s mifmo. Si Vm. fe defcuidare , el Autor mifmo le avifai , con la
circunftancia , de que fus reprehenfiones , ni
incomodan , ni mortifican.
La prctica de repetir al principio en la
lengua nativa , y defpues en latin aquello , que
fe ha traducido , fe puede perfeccionar, fupri- .
mjendo la repeticion en la lengua propria. Es
precifo , en quanto fea pofsible , no confron
tar una con otra dos lenguas de diferente ca
racter , pues la imprefsion de la una amorti
gua , y confunde la imprefsion de la otra.
Excitad eficazmente la imaginacion de un
muchacho de efpiritu , y capaz , con alguna,
relacion , difcurfo feguido , fea en el idio
ma Griego , en el Latino : no hay que te
mer , como una vez le entienda , que haya
detencion en repetirle en el Griego, La
tin de el mifmo modo , que le efcuch. Si
la lengua hall el camino , todo eft ga
nado , y es una prueba cierta de que las
Tom.XJ.
Ee
im

j
ten ao.

Dftrnapira ayud erupraflica.

218
EfpeBuculo de la Naturaleza.
imprefsiones fon claras en la imaginacion de
aquel nio. El fabe muy bien quanto le
dixo fu Autor , con que para qu recurrire
mos defpues un Interprete , que nos es del
todo inutil ?
Tiempo llegar en que le vereis fubftituir al fogofo eftilo de los Pocas aquella fuavidad , y gracia propria de un lenguage re
gular : y fi empiehende con fosiego facar
veftido de otro modo , y poner en profa un
Poeta , no le defcarnar , dexandole hecho un
elqueleto , como lo execut La Rue en fu
Interpretacion de Virgilio , fino que le confervar aquella fubftancia regular , y razona
ble , como hizo Jubencio con Horacio
6
Conocer con delicadeza el merito de
los Antiguos, y llegar explicarfe , como fe
explicaron ellos , es cafi impofsible fin adqui
rir un gufto, que paTe adelante , y fe eftienda mas ; aun la lengua materna participa
r algun bien v , y aunque tiene fu genio par
ticular, adquirir un vigor, y una energa,
. que levante de punto fu belleza natural con
folo leer con. frequencia Cicern * 6 Ti
to Livio, Podife juzgar. efta verdad por Boffuet , y Rollin folamerite , que fueron de los
que efcribieron mejor la lengua Latina , y de
los que mas dominio tuvieron en la Francefa.
Efta pr&ica tan eftimable de una heri
mofa latinidad , fe puede prevenir defde le_

-0S> '

Carta de un Tadre defamilias'.


*>
jos , facilitarla con algunos . exercicios , que.
la ayuden ; empleando , por exemplo , delde
la mas tierna infancia el medio de que to
camos algo en. -el articulo del Efcritorio de
Imprenta. La deftreza , que mas imita el mo
do , con que aprenden todos los nios las len
guas vulgares , es ponerles en latin todas las
notas, que acompaan las efhmpas hiftoricis : eftas fon, como Vra. fabe , el encan
to de efta edad , y nos facilitan el hacerles
ver innumerable multitud de objetos con la
propriedad de aquellos nombres que tienen :
provifion , que les fervira defpues mucho. Pero
ertlo que fe necefsita tener la infancia un gran
tefpeto , es , fi en adelante fe idea hacerle
retener en la memoria alguna corta hiftoria
en latin , folamente comenzar juntar dos
6 tres palabras en efta mifma lengua , para
que conciba el nio algun objeto : una palabra,
que , enefte cafo, camina fola , no le podra da
ar mucho , y fe le puede hacer con efta
cautela una provifion de palabras Griegas ,
Latinas , tan ampia como fe quiera ; pero tres
dicciones , que fe le propongan juntas , que
no formen entre s la figura mas agradable,
y le caufarn faftidio. Es menefter colocar
las la Griega , 6 la Romana , como nofotros
colocamos las nueftras en la lengua materna.
Las frafes , por decirlo asi , en todas las len
guas fe encuentran hechas. Coloca Vm. en

Propriedad
necefl'ariaen
lasprimeras
imprefsio
ees.

Ventaia de
hacer hablar
los nios
en materias
(eguidas.

a 2 o EfpeEtaculo de la Natur ateza.


alguna contra el comun eftilo fola una pa
labra Pongo por exeraplo : fi en la lengua
Francefa fe dixeTe : un blanc mouchoir 3oun
mouchoir grand (**). Jamas permitir una
madre bien criada , que fu hijo adquiera ha
bito femejinte , ni colocacion tan violenta
en el hablar ; aunque no falte otras reglas
con aquella locucion. Del mifmo modo i le
mueftra un nio el Parafo Terrenal, no
fe pueJe juzgar cofa indiferente el decirle ;
Eft mulier , quae peccavit prima : prior mulier peccavit. La primera colocacion es gallicifmOj y la fegunda propria del gufto lati
no. Las palabras , y los objetos todo enera
de compaa en la cabeza , y no es razon
que entre en ella cofa, que no pueda confervarfe con equidad.
\ <
ru
Quando y efta formada la razon , y la
religion algo conocida , no fe podr , como
por confequencia de efte difeurfo , quien
comunica no poca fuerza: la experiencia , exercitar la juventud , haciendola dar cuenta en
latin de algunos tratados lguidos, y ekritos
con toda la pureza de eftilo en una lengua,
como lo eftn en la Francefa los Diofes Po
ticos del P. Jubencio , los ufos de la Repu
blica Romana del P. Cantelio , un extEa&o
cabal de la Geographia antigua de Cellario ,
. :u i - ..... .[ o f
(**) Eltn invertidas , y mal colocadas las palabras : como fi en Cabllano di
-: tohigo unBLANCO l,AftULO,o he vilto un N.GK.O HMBB.B.8c,

Carta de un Tadre defamilias.


22s
o de la moderna del P. Fournier, que faci
lita el conocimiento de cada Pas por me
dio de la difpoficion de los Rios ? Ellos tra
tados ayudan la inteligencia de los buenos
Autores , y. efta es la caufa principal, defpues de la excelencia .de fu eftilo , para que
yo los eftime tanto. Los nios , que tienen
una memoria tenaz , retienen todo lo que una
vez comprehendieron , folo fe les refiften aque
llas diTeitaciones, que fe hacen cerca de
ellas, de las otras palabras : muehenfeles los
tales aquellos objetos , que fignifican las pa
labras , y las hagan retener : y quando vinie
ron por medio de la lengua nativa en cono
cimiento. de loique fon los objetos , y de las
palabras, que los fignifican , lo mifmo fera
paralos nios , al. hablarles de ellos , pre
guntarles en latin , que en fu propria lengua.
Para el entendimiento todas las lenguas fon
iguales . no le - le d 'mas de una que de otra.
Quando el objeto le agrada.y apenas fabe fi
hay lengua , o no para'expreflarle. De hecho
eftos fon los elementos de las lenguas , como
k> fon de la razorv , or cif.J - uL t
.i
-si.jPrvcvique via Ym.:iacei-me uh argumen
to terrible. El latin debsAutores,. que acabamos
de nombrar , es moderno , y acafo dudar Vm.
no poco en fiarfe de l r. yo confieflo, que eftoy
tan tmido en eft^.razoh foipo :qualquiera i
y afsi , aun pefar de el afecto , y aun de la

121
EffxeEiaculo de la Naturaleza.
preocupacion <p .tengo por los quatroi
que: nombre , y por otros muchos , mi pare
cer es , que los principios de la enfean
za no deben gobernarfe por ellos : vamos al
partido mas fbio , y fiivanos el latin dela
mas herrnofa antiguedad de primera , y mas
amplia provifion, pues no "fabmos, que la
bondad del eftilo viviefle en otra parte que
all. No arriefgumos nueftros exercicios - en
una latinidad equivoca ,. todas.: las queftfoiies,
que fe exciten, y las refpqeihs , ; qufe preparen en la lengua natural , podran fer con
mucha utilidad a cerca de las leyes" de la his
toria, de la hermofura , y reglas del: aplo
go , fabula moral i .de la. jidylia , peque
o poema de aventuras agradables^ , de los
dialogos de la fabula pica, -y de: todas las
obras de efpiritu. En eftos principios , y en
la aplicacion de ellos ) tes Autores fe ^pu&r
de introducir un retirad geometricas, tan propria para formar etgntendimretO, cohio.:pa1
ra adoxnarle ' (**):|: Petoqoe,nio la fubftancial
de los eftdios, y los exercicios mas cuidadofos, de mas trabajo, y: mas largos feha4
-yan fandadp en kas~Autores' antiguos, fe pue
de ya haber adquirida tansa'. facilidad , y tarw
U practicar, -Ruc ios tratados eferitos en la*
tin por loa modernos a cerca de los tifos de
la mifma. antigicedadu.vengn) * - ferun accef-,
:.I , l 5 v t oftvte b '-'J i-bcj ru::. fono-;
la (aduccion Italiana omite e'H un todo los dos puntos precedeates,

Carta de un Tad re defamilias:


223
fono muy u,til, puf? adems delo divertido^
y guftofo de la materia', y de la diccion , ofre
cen con muy buen orden una serie de ideas,
que tambien fe necefsitan , y que no fe ha
llan en otra parte fino difperfas,. y abando
nadas la cafualidad.
1 '. i j
.
Hagamos todavia alguna cofa mejor ; con
voquemos en nueftro locorro los placeres de
la infancia , y fus inclinaciones mas conocU
das. Sea el grado de facilidad , de lentitud
el que fe fuere: Vm.i podida eftr feguro de
que las eftampas hiftoricas fern fiempreguftofas los nios. Latinicenfe quantofe quie
ra eftas eftampas, lo mifmo es dar noticia de
una cofa, que fe puede . ver , que al punto,
aun Ja razon mas( ofufcada , y. .el. ntepdiT
miento mas lerdo , fe pondr fu lado. Defpues del atractivo de las eftampas , cuyo me
rito eft en facilitar el exercicio , haciendo-;
le amable., hay otro , de que igualmente nos
podemos aprovechar, Los -ni/ios ,. y. aun los
que no. lo fon , guftan de or hablar de ob
jetos campefinos ; efta es una pafsion en los
hombres, que folo fe Jes acaba con la vida}
pero de algun modo; es { mas eficz en los
pqcpsaos , porque todas las obras de la Agri
cultura , adems de aquella natural diverfion,
que trahen configp ,. tienen para los jovenes
todo el merito de Jfrnovedad. S\ los nios
fpn ' tan aficionados los. |ages delas Geor.
gicas,

Ventsj.i,<]ae
fe halla , in
ttiffludo a
la insanca
por m?dio
de un gilo
glande.

Conftqucn-1
das de las
efianspas.

la ection
de los anti
guos Agri,
cultores.

\\, Efpettacnlo d la NaturafteiO


gicasV que no eftn ;argados Jde erudidott
con demasa ; qu guft , y que provecho nf
facarn con la lectura de aquellos maravillofos lugares , partes, de que abundan tanta
los doce libros de Colurnlel ? El merito de
efte Autor , tan poco ledo , no es folamerit el que fu latinidad^ fea de aquel hermofo
glo en que florecio con toda fu pu reift. el
latin ; pues tiene adems de eflo et de tra
tar cofas fumamente prcticas , y comunes de
im modo fimple-4 y por confequencia pro
porcionado , componiendo con efta natural
fencillz la mayor delicadeza , y mageftad;
No eft Vra. mi dicho -, leale , y encon
trara ,. que hay pocos, fi es que hay algu
no i quej hayan 'conocidorh^jor que el , quan
bien concuerdan la nobleza , y la fimplicidad;
union , que yo miro como el lleno de to
da la perfeccion, o corno el origen de un
eftilo verdaderamente fiblime. Paladio, que
deba de faber , aunque : con alguna rufticidad , fe quexa , algun tanto , de que aquellos,
que eferibieron antes que l de Agricultura*'
huvieflen empleado en efte aunto las gracias
de la eloquneia. Lo que quiere decir , bien
fe -conoce ; pero efto fe Harria tener los ca
bellos nimiamente hirfutos , o derechos ,
indomables, y llevar mal el que otros los ten-
gan por naturaleza rizados , y fuaves.
Los tratados de amatad-, y de oficios,
que

Carta de un 'Padre defamilias. 2 2


que en mi juventud; me. difguftaban algunas
veces, ahora me agradan, y aun me aprifionan. La razon de efto es bien clara. Lo
ijtil, lo honefto, lo jufto, la buena crianza,
y todas las ideas intelectuales , tienen muy po
co dominio 1 en aquella edad; pero abrafele
la mifma la Cafa de Campo de Colume
lar y fe vera todo el mundo concurrir a
verla. Todo quanto hay en ella, es nuevo,
todo agradable i el fitio para la habitacion , el
favorable afpe&o del Cielo, el difcernimiento del ayre puro, las feales faludables en las
aguas , las operaciones del cultivo de los gra
nos, el beneficio de las vias, y olivares,
el confitar, y confervar las frutas, y en una
palabra , todo es dejiciofo, y todo univerfal:
blo fe necefsita quitar las efpinas del cami-.
no, fuprimiendo lo que es dificil , y princi
palmente algunas particularidades cerca del
gobierno de las Yeguadas , 6 caitas de los Ca
ballos , que no convienen de , modo. alguno
efta edad. Siendo efte apacible , y juiciofo
Autor muy poco comun , es necefiario dic
tar lo que fe quiere que traduzcan los nios,
y folo.fe debe dictar lo mejor ; pero efta co-:
fecha, la liega de lo mejor , es aqu muy
abundante, y no fe puede bufcar , nialimen-.
to mas ano para la razon , ni luces mas provechofas para la fociedad.
:Cofa fec muy propria de un Maeftro verTom.XI.

Ff.

da-

Mioriana-

6~ Uffeaculo de WNatttralessasD
asaderamente defeofo del! adelatiiamierito S'
fus Difcipulos, guando X*- fcfihaaiiJ.ea < er
ramos de perfeccionar las letras humanas , y ;
tienen alguna facilidad en explicarfe noble
f prontamente , entendiendo los Autores mas:
difciles , el refervar 3 (conso- por -ltimo- d
los fervicios , que les puede hacer j4*&a agra-'
dable coleccion de los rafgos mas bellos de
la hiftoria natural , entrefacandolos de Varrn,
de Columela , Paladio , y principalmente dela hiftoria de Plinio : aadiendo afsimifmo los.
lagares de Agricola cerca de fofsiles , y mU
rterales , los de Rondelecio , que tratan de los:
peces , y de Willughi de las aves , y tambien
los de algunos otros mas modernos. La razon de
efte ultimo exercicio no fe funda folamente
en la facilidad fuma con que los jovenes dan
razon de las particularidades de la Naturale
za , difponiendofe la mas slida de todas las
Philofophas , fino que adems de efto brujulo
yo otro bien , cuya omifsion hara mere
cedores de las reprehenfiones mas juftas los
que enfean las buenas letras. No baftan , ni
con mucho, los Oradores, los Philofophos
Morales , y los Hiftoriadores , que fe vn ma
nejar en los Eftdios ordinarios para apren
der bien la lengua. Sola la hiftoria natural,
por razon de la gran variedad de fus mate
rias , les podr fervir de fuplemento , tomo
firven los Poetas cmicos, por lo facil , y comun
de fus exprefsiones. - ^El

Caria de un 'Padre defamilias.


iij
El medio mas oportuno para fixar en la
memoria la divecfidad de efpecies , que feencuentran en la hiftoria natural , es determi
nar en el globo terreftre los lugares , que fe
hacen notables con tal , tal curiofidad , fealando los qae producen las cofas , que traben.
configo mas atractivo , y admiracion , y en
cuya pefquifa fe ocupa mas la induftria hu
mana. La Geographia fe har fumamente deliciofa , ayudada de la hiftoria natural , y la
hiftoria natural ayudada de la Geographia. Pe
ro y hermofeeVm. la Geographia con una
sabia enumeracion de las particularidades lo
cales de la hiftoria , y fe limite notar
folamente en ella las revoluciones fucedidas en
divcribs pueblos , iemprefer precifo , que pa
ra perfeccionar toda elpecie de eftdios , fe
enteren los jovenes de la Geographia antiguaJamas la fabrn -, fi en efte tiempo no la apren
den.. Un Maeftro hbil es podra preparar
fus Dicipulos eftas noticias de la Geographia
antigua ; fajandolas del Mundo antiguo de
Ghriftoval Cellario (a) , aadiendole los ma
pas de la' antiguedad , de Guillermo de Lisie,
y algunos de Sanfon. Cellario emple trein
ta aos en componer efte excelente libro , y lo
execut pertectifsi mamente , aun en el lenguage, por el grande exercicio de leerlos AuF2
tores
() Bos vofamemte efo prto , eMoto burai de tpfi, . cerrndola el Autor. - , y may hetmol edicion del primer tome Cambrige . y del irgua-!

228
E/peBaculo de la Naturaleza.
tores antiguos, imitando i de tal modo H ayre, y eftilo de aquella edad de , que- fa
puede con mucho provecho feguir, aun eat
la locucion , y modo de hablar. Solo los lmo
gares, y acaecimientos mas notables de la hit
tpria, deben fer la materia de elite extracto, pues:
fe deftruirfi el fin , queriendo. decirlo: toda.;n3t
Acoftumbrarfe los que tienen una memo*
El exercicio
de bt memo ra fliz decorar aquellos lugares mas per-:
.
fectos de Poetas , y Oradores , es una prc-r<
tica excelente. Pero habiendo, como hay, graol
nmero de jovenes , para quienes el aprender;
de memoria es un fuplicio , nos podremos
contentar con pedirles cuenta todos los dias
de alguna pequea parte de Ja Hiroria Sagradas o dela Eclefiaftica, que .fe ls haya ledo,
y hacerlos , que la refieran en fu propria , y
natural lengua: y aun fer mas util hacerfela eferibir como por cabeza de fusmifmas
traducciones , de las coinpoiciones , que facan. De efte modo , ademas de la utilidad ,
que trahe la materia configo , y de la aciA
Efcribir todesloa dhs lid.'.d que adquieren para falir bien de aque
algun calo
de hiftoru lla tara de que cada uno es capaz , podren lb pro
pria hngqa. mos eftr feguros de que no fe les paTar dia
alguno fin haber eferito alguna cofa de fu
mifma cofecha en fu propria lengua. Facil es
de comprehender donde mira todo efto : hai
por qu , pues , defeuidarmos ?
.. Otros muchos modos hay , y otras ideas,
.- '.'..
. - J'./-'
. : \v >' 4. "y

Carta de un 'Padre defamilias,


y veftratagemas , que inventa la afliccion , y
defeo de que aprovechen los nios , de mo
dos, que alternando unas con otras , llega
rn',
producir Feliz efecto. Pero el punto,
que jams debe perder de vifta un Maeftro
hbil, es conducir fus Difcipulos por me
dio de una prBica e/cogida, y muy frecuente,
de modo, que los haya hecho traducir , y re
petir muchas veces una serie hermofa de Au
tores , recogido diverfos tratados latinos
de Agricultura , de hiftoria natural , de Geographia , de las coftumbres antiguas , de
kt> hiftoria prophana , y exercitado en fu
lengua materna , cerca de la hiftoria
fagiada , y de fu mifma religion : jams lo
grar mejor efecto , que quando por medio
del exercicio lo una todo , obligandolos ha
blar , y preguntandoles fin intermsion cer
ca; de quinto faben. El htin , que firve pa
ra exprellar el objeto , como fte les agrade,
yat fe les ix para fiempre , nunca huir de
fu memoria. Afsi fe aprenden las lenguas , afsi
fe forma el entendimiento , y afina el guftf>. Tales fon los cimientos de las ciencias,
y L ales los modos de hacer eftas ciencias
prcticas. .
>.
'.i:f.y& en los ultimos aos, principalmente
quando una facilidad dichofa en concebir , y
en explicufe , esfuerza el trabajo de los jo- :
venes , e infpira nuevas empreflas al Maeftro,
'
u-

230 EfpeElaculo de la Naturaleza. >


quinera yo , que fe infiftiene principalmente*
en todo aquello , que tiene ayre dedifeurfo,
de deliberacion , o de raciocinio. Y fupuefc
to, que no hay eftado , ni condicion en que
no fe necefsite hablar de repente , o como dicen, fobre la marcha, explicar un proyecto, i
difputar de los inconvenientes , y dar en
ta de aquello , que fe ha vifto , eft nueftro cuidado, y gobierno , guhra yo mucho
de conducir unnatural bueno, y un entendi
miento propofito una grande complacen-'
cia en la analyfis (**) , aquel efpiritu methodico , defpejado ,; y natural, an bufcado,
y aplaudido en todas partes.
No nos lifongeemos de facar, aun deefte modo , Colbertos , Torcis, Defpreaux, ;
Bofluets. Es verdad , que fe pueden reprodu
cir , y que acafo fe producirn , gobernando
el
(**) Analyfisenel Algebra, dice del rcJu-,
cion de toda epecie de problemas , y en la Chymica
es. la reblucion de los mixtos . en us principios , '
partes limpies , para conocer mas exactamente coda la
naturaleza ; pero aqui toma en ocro lntido, y es, '
en quanto Analysiignifica el examen de algun diC- '
curio, o propocion, atendiendo i compocion, y principios, delnvolviendo , y den redando las '
partes de una co , que blo conoca por mayor .
para coniderarlas feparadamence, fin de conocer
mejor el todo. Es palabra abfolutamsnte Griega, '
tafowU , qUe ligntica dijfolucion. Veafe el Die. de
Trevoux.

Carta de un 7adre de familias. 231


el magifterio con acierto , y Tacando la luz
talentos , que huviera dexado en laobfcuridad,
b en la nada un methodo efcabrofo , y falfo ; pero la gloria de los Maeftros es forti
ficar la razon, formar el entendimiento , enfeando la juventud hablar con propriedad , y fin embarazo , ni baxeza. La baxeza
la podrn impedir , habituando los nios
por grados , y poco poco a los Autores
mas cultos en el etilo : el embarazo le obiarn tambien , no atenaceandoles el celebro
con la necefsidad de atender doce reglas dif
untas para zurcir dos palabras : y les infun
dirn la propriedad , acoftumbrandolos alanalyfis de quanto vn. Dilcurra , y queftione
con fu juventud cerca de la serie natural
de un poema; fobre el n, y pruebas de un
difcurfo ; en orden las circunftancias en que
fe halla fte, el otro Principe en la hiftoria ; toque los intereles , que le eftimlan,
las dificultades , que. encuentra , y el parti
do , que le conviene tomar; 110 omita los
defcuidos , que defcubra en fu conducta , aa
diendo tambien la ignorancia en que. todos
vivimos , y que le puede difculpar al Prin
cipe en el error , que fe nota. Si no lleg
remos por efta via facar Poetas excelentes,
'; Hiftoriadores exactos , llegaremos lo me
nos multiplicar en - la Republica Ciudada
nos slidos, y hombres juiciofos.

2 EfpeBaculo de la Naturaleza.
Vaciedad de
El mthodo , que una en s las venta*
i Jas mas dificiles de conciliar , fera, fin duda.
ei*"* a'guni , e^ mjr : aunque aqu defendmoS<
iuicio a- ios la caufa de la infancia , y es fu inters quien. ;
Pifripuios.
nos d la ley , con todo eTo es precifo guar
darnos de olvidar el defcanfo proporcionado
de los Maefixos. No pedimos por cierto , que
eftn fiempre ocupados , principalmente en el
particular de hacer hab ir lin intermifsiort
fus Difcipulos , ni que abandonen la practica
de las diverfas efpecies de coinpoficiones , coa
efpecialidad las que pertenecen la imitacion.
Siempre es prudencia dexarlos vi/ir todos,
y afsi fera conveniente , y fea proporcionandofe ala di veridad de encendimientos, 6 ya.
atendiendo el alivio de Mieftros, y Dif-,
cipulos , mudar un exercicio en otro de diverfo caracter , para impedir , quanto fea poffible , el faftidio. Aunque un hombre Ueno,
y y hecho , haya adquirido una locucion la.
mas libre , y defpejada , no eft por elfo dif-."
penfado de difeurrir cerca del objeto , que
ha de tratar , de que ha de hablar en p
blico , ni tampoco de poner en orden aque
llo , que hi de decir: con que fera muy del
cafo , no menos para la utilidad del Difci-pulo , que para el alivio del Maeftro , que al.
exercicio de hablar le fuceda el de la letura , y la lectura le le fubftituya la compoicion. Defpues de haber infiudo en las precau-

Carta de un Ta dre defamilias. 233


cauciones , que fe deben tomar para difminuir el peligro que un joven eft expuef'
tct';': abandonandole la pluma , y dexandole li
bre para que fe fabrique el eftilo por si mifmo , apuntaremos algunos otros exercicios ,
con que fe pueda fomentar , y llevar adelan
te fin dao alguno efte alivio del Maeftro.
Ea una excelente carta , que cerca de
los eftdios de Humanidad fe halla entre las
converfaciones del P. Lami , de el Oratorio,
aconfeja el Abad Guet la pr&ica de que aca
bamos de hablar , es faber ,reducir de nue*
vo al latin aquellos lugares mas dignos de Ci
cern , de Saliftio , de Cefar , que fe ha
yan traducido antecedentemente nueftra len
gua nativa. Efte grande ingenio , que pare
ce lo poTeia todo junto , y fabia fondo el
Francs , el Latin , y el Griego , con toda
la cultura , y delicadeza , que encierran eftos
idiomas , comprehendi perfectamente la necefsidad , que hava de conformarfe , por lo
que mira lenguas muertas , con los textos
originales. Pero es del cafo, como Guet lo
defea , que intervenga entre la traduccion ,
y compoficion el tiempo de veinte y quatra
horas, para que debilitada de efte modo U
imprefsion del modlo , fe reconozca quanto fe alejaron de l , por mas conato que fe
pufo , y por mas esfuerzos que fe hicieron
para trahede a la memoria , y para feguir
Tom.XL
Gg
fus

2 34* Efpeffaculo de la Naturaleza.


fus pifadas ? Qu provecho fe faca de reite
rar frequentemente compoficiones defe&uofas,
que nos convencen de la fuperioridad de el
ctilo de Ciceron por el deforden del nueftro i Q^e fruto facara un Provenzal , que vinieTe de Aidennas , o del Delphinado , en
comparar muchas veces el modo con que en
un buen Francs fe explica una cofa , con
el modo con que fe explicara en fu tierra ?
Para hablar bien , folo es neceTario or tiem
ple el lenguage mas perfecto , fin que fe ne-*
cefsite cotejarle con el defe&uofo , ni una len
gua fe aprende con perfeccion puro medi
tar faltas : efto es folo desbaftar el mal. Guar
dmonos de caer en el inconveniente de aque
llos eftdios pblicos en que fe paln los aos
enteros en corregir faltas de eftilo , y moftrar el modo con que no debemos hablar.
El unico medio feguro para hacer provechofa la compoficion , es vr fi una , dos ,
o tres paginas de la lengua natural fe tradu
cen con propriedad un latin , que fe haya
ledo , y cuya imprefsion eft todava recien
te. Es verdad , que efte es un trabajo facil ;
pero la mifma facilidad , con tal que cami
ne al fin , es quien le eft haciendo el elo
gio mas feguro. Sin duda , que es mucho me
jor juntar fin fatiga en fola una hora multi
tud de palabras fuaves , y proprias , que ha
ber , por decirlo afsi , embanaftado laboro. .
.
famen-

Carta de un Tadre de familias. 23 5famente algunas fraies vulgares , que jams fe


hicieron para eftr juntas. Tal es el origen
del deforden de muchos eftilos, infelices la
verdad.
.. qu , aqu no hay peligro que temer?
El muchacho encuentra tan prefto hecha y
fu obra por efte medio , que fe puede decir,
que la facilidad del exercicio le viene fervir de juego , y que no para componer , lo
menos para entender el latin mas puro : efto
es afsi ; con que fobrar infinito tiempo en
que ni el Maeftro , ni el Difcipulo fabrn que
hacerfe. No es afsi por cierto ; antes bien , por
el contrario , el tiempo , que fobra , es el fru
to verdadero de efta pr&ica , pues fervir con
grande utilidad para introducir en l aquella
lectura apta para difpertar la curiofidad , y pa
ra formar la razon. Pero antes de hablarle
Vm. de efto, acabemos de recorrer aque
llos medios , que pueden perfeccionar el habi
to de eferibir , y hablar. c
-. . El ufo de componer, al fin de eftos ef- J^crde
tdios , fin modelo , y de caminar fin arrimo , es fin duda de los mas provechofos , pe
ro qual es el punto precifo de los eftidios de
la juventud en que fe podr colocar efta prc
tica fin riefgo alguno i Quando un joVen , acoftumbrado por efpacio de muchos aos no
Or fino las locuciones mas apropriadas , y
mas. juftas , tenga la imaginacion llena de el

famodo,

536
EfpeBaculo de la Naturaleza.
lenguige de los Autores , fe le puede expe
rimentar, y fortificarle por medio de com>
jjoficiones mas arduas : fe le pueden xli&ar e
fu propria lengua Seenas enteras de Terencio , y de Plauto , y algunos lugares de las
traducciones de Vaugelas , y de Ablancouvt.
Entonces fe trata de acercar ya aquel joven
l latin de Cefir , o Quinto -Curdo , al
gun otro eftilo, de el mifmo modo eftimable , poniendolo todo de fuyo , y fin que le
guie modlo. No fe equivocar con Terencio , con Saluftio , dibuxandolos fin diferepar en fu latin ; pero en fin hallar Vm. que
es latin. Nueftros jovenes confervarn en fu idea
el molde , y ver Vm. al uno inclinarfe al
latin corriente de Cefar ; al otro manifeftar
mas fu gufto hacia la harmona de Cicern ,
fegun la capacidad , entendimiento parti
cular de cada uno. Si fe hallare todava algu
na cofa endeble en la compoficion , el ori
ginal lo dirige , la turquefa lo emmienda to
do. Se ver 3 que entienden bien los Auto
res , y que con todo efio no dexan de te
ner las compoficiones fus defectos ; pero no
por efto lo perdemos todo. Una feiora , que
entiende , y habla bien , y facilmente fu len
gua, podr cometer muchas faltas al eferibir una carta. El que entiende bien los Auto
res , aunque no tenga fu compoficion una
fuma exactitud, no es tanto para llorado ; pues
en

Carta de un 'Padre de familias.


237
-fn d difcurfo dela vida tendr muchas ve^es precifion de entender el latin,y jamas la
tenda acafo de faberle componer. Yo no me
lamento fino de aquellos , que gaftan ocho
aos en Tacar un thema corre&o , y no en
tienden el latin de las obras mejores de la
antiguedad , ni tampoco faben hablar fu propria lengua : y fte es el blanco que con
todo co parece , que miran la mayor par
te de los eftdios.
, v.
El hacerles efcribir los jovenes , que ya d1*^cnt
fe hallan adelantados algunas queftiones con
fus argumentos cerca de la Gcographia , de
la hiftoria , de las coftumbres , y de otras ma
terias , que ya empiezan faber bien , y exi
girles las refpueftas adequadas , y verdaderas,
es un trabajo , y una efpecie de compoficion
muy util efta edad , y no menos propria pa-<
ra . exercitar la fuerza de fu razon , que pa~
ra perfeccionar el eftilo. .
, '
t
i . Pero al modo que hay un arte de pre
guntar , y de infinitar la refpuefta con la mifma pregunta , que fe hace ; afsi tambien hay
modo inrable de embrollar las materias , y
alucinar los entendimiencos con queftiones va
gas de preguntas, y: generalidades , que no
fixan la atencion del que refponde punto
determinado , ni le mueven en la cabeza cuer
da alguna de quantas. tienen v ,
>l:\,
^ ,0 laCicornipolicion de verfos latinos fe. vhs sg>
!.i
'
va

238 EfpeSfaculo de la Naturaleza.


va ganar mucho para aquellos , que tienen
facilidad en hacerlos. Efte trabajo pone en
accion el entendimiento, y puede hermofear
el eftilo con el fuego de una imaginacion fe
liz , pero tambien hay el peligro de que fe
pierda mucho tiempo , teniendo por genio
poetico , lo que no es algunas veces fino una
fantasa deftituda de gufto. El mechanifmo
para los verfos es mas fenfible, mas activo,
y mas de golpe , que el de una bella profa.
Cada dia ver Vra. entre los jovenes , que
fe dexan llevar de efte fuego potico , aque-i
los que tienen mas viva la imaginacion . y5
por el contrario , la mayor parte no recono-,
ce al principio las gracias de la profa fino
muy levemente, por fer mas finas, mas diveras , y menos artificiales. Es cofa muy co
mun vr jovenes Humaniftas componerverfos latinos , llenos de harmona , y ardor , al
mifmo tiempo que fu profa es. infipida , y
dura. Guardmonos , pues , los principios
de infiftir demafiado en efta compoficion poe
tica , en la qual no fe logra algunas veces
cofa eftimable , fino cofta de un cara&er
mas fimple, y mas apreciable. Muchos de
los que fe diftinguen encefto fe parecen
aquellos baylarines , <jue executan con ayre,
ybriopaTos, cabriolas, y movimientos capaces
de forprender , y con todo elfo fu paTo natural
- es fin dignidad j y. fin gracia. De hecho ,
u
. .no

Carta de un 'Padre defamilias.


239
no es ordinario, ni aun apetecible, que en
tre hombres , que todos faben andar , y ha
blar , haya muchos , que fe ocupen en la dan
za r figurada, ni en el eftilo poetico. Pedir,
pues , ellas efpecies de compoficion indiftintamente a todos los que componen la claTe,
y lo que es aun peor , exigirlo con rigor ,
es exponer aquellos , que guften de verfos,
aplicarfe ellos con demasa , y caufavles
un bien vano , atormentando los otros. Na
obftante, quando el odo , y la lengua eften
ya hechos a una buena profa, y fortalecidos
en el difcernimiento de ella , no envidiemos
a los jovenes el placer , que pueden hallar en
los Poetas antiguos , y modernos con cierta,
y prudente eleccion. Para hacerles conocer a
todos la eftrufitura de los verfos , y aun al-.
guna cofa mas que la eftructura , fe les pue*
den proponer muy bien fin prdida de tiem-i
po los tres exercicios , que fe figuen , y de
que todos los entendimientos fon capaces.
El primer paflb es desler , b defcompo-.
ner frequentemente algunos verfos hermofos,
y hacer . los nios , que de palabra , y fin
larga meditacion pongan cada pieza en el lu
gar , que pide -el metro. !
El fegundo pallo es , fuprimir algunos epithetos , alguna otra gracia , que pida el ob
jeto de que -fe trata , y proponer los Difci-

2 4-o
EJpeftaculo de la Naturaleza.
cipulos, que coloquen all lo que falta , lie*
nando aquellos vacos.
El tercer exercicio , y que le aprend de
un Maeftro bien hbil , es , hacerlos compo
ner de compaa , in folidum , cada uno
obligado al todo , un poema pequeo , dan
doles el plan de l , y el argumento , fegun
los progreTos, y fuerzas, que hayan ya ad
quirido. En efte cafo difpierta la emulacion
todos los entendimientos para cada verfo de
quantos han de ir componiendo por fu turno*
de una fila de nios traben un verfo muy proprio , pero el de la fila opueh viene con otro,
que parece fe lleva la palma ; fe comparan
los dos entre s , el primero pretende todava
el triumpho , todos toman partido , unos en
contra , y otros en favor : fe alegan razones,
que favorecen fte , y excluyen aquel , con
que hay ocafion para que fe digan las cofas
mas lucidas, y elegantes , defendiendo eftos
dos , quienes parece que fe lade fin difputa la yi&oria ; pero quando fe pienfa ya en
declararla , fe levanta otro tercero , que aba
te la prefuncion de los dos , fe lleva el ttiunv
pho , y fe queda con la corona.
.:
Con cfta efpecie de exercicio, que trahe
mas de diverfion que de trabajo, fe logra la
ventaja grande de no ocupar jamas los en
tendimientos fino con las colocaciones mas
de-

Q*ra de un Tadre defamilias.


241
elegantes , y con las imagenes mas hermofas de la Poesa en lugar de dexarlos correr
a|}a afolas; tras ideas vanas, y zurcir hara
pos , que fojo pueden fervir para que fe viftan con ellos Arlequines, Truhanes.
Puedefeles , en fin , ordenar a aquellos ,
que fe conocen mas ingeniofos , y que cierta
travefura de entendimiento , junta con fu ma*
yor aficion 3 les permite tarea mas larga , que
compongan folas en verfo alguna cofa feguida ; pero que fea fiempre fin difpendio de
el talento de los mas cortos.
. Y li es abfurdo , el mayor que fe pue-
de imaginar , pedirles los nios , que com
pongan en profa en una lengua , que todava
no faben , y cerca de la qual no es capz
regla alguna de infundirles gufto ; no es me
nos abfurdo, el pedir toda una multitud
de nios , que fe ponga por efpacio de dos
horas enteras meditar , y que faque ocho,
b diez verfos , fin conocer , ni la eftru&ura,
ni la gracia , ni el fonido. Mucho mejor les
eftuviera el haber eferito una pequea carta
en fu propria lengua , y en uneftilo corriente,
y natural , que haberfe fatigado para facar,
con total feguridad , muy malos verfos , feaa
Latinos , o fean Griegos.
n^T.rjes ,'d quatro veces cada femana los han
obligado efte remo ,y fegun buena cuenta,
fon cofa de dos mil verfos al ao; pero deTom.XI.

Hb

. . .

mosle

542
EJpe5faculo de la Naturaleza.
mosle tres mil folos en tres aos , y juzguros del valor del todo por el ultimo vero
de ellos , que fer , fi Vm. lo quiere , un po
co menos miferable que los primeros. Lo que
folamente fe halla en l, es la cantidad de
hs fylabas ; pero gracia , ni dulzura , no hay
que efperarla , todo hiulco , floxo , y trivial:
y fi vamos contar las faltas , que fe hallan
en cada palabra , fer menefter multiplicar cin
co , feis por los tres mil para facar el to
tal. Adems de que aqu debemos penfar lo
mifmo, que diximos del latin , facado por
reglas precifamente. El nio honra fus reglas,
confumiendo fu entendimiento , y corrom
piendole con habitos viciofos; y confagra
cultos , evidentemente nocivos, el tiempo debi
do al exercicio de fu talento natural , que fe
peligro de
Us ampiificacionespref
critiroda

fb

dexa un lado,
^s ck clara, que muchos corren eftos
mifmos riefgos con el exercicio de las ampli.

i
i
facaciones , y piezas de eloquencia en que nee^a cl entendimiento ponerlo todo de fu
cafa , el fondo , los penfamientos , y el eftilo : no llegarn muchos efto. Si de ciento
fe hallan feis , no fer poco ; pues con qu
prudencia , y verofimilitud fe les pedir los
dems la invencion, el orden, el raciocinio,
las imagenes, las acciones, y el decir bien,
o la eloquencia ? Efto es pedir una cantada , o
una area muy fuave , quien no tiene muka,
voz , ni aun gaznate. A

Carta de un Tadredefamilias.
24.3
. . A aquellos nios , que dan mas efperanzas , fe los puede excitar que compongan
"algunas crias , piezas pequeas de eloquencia , y cfto viene fer lo nufmo , que po
nerles delante las herramientas los que
nacieron para las artes mechanicas. Tam
bien fe puede exercitar en efta efpecie de
compoficiones aquellos , que manifieftan
mucho gufto en irfe imponiendo en ellas,
pues cafi fiempre fe perfecciona lo que fe
executa fin violencia , y por razn de un
natural atractivo. Tales fon los principios d
biles , que han llegado tantas veces con el
tiempo iluftrar la Cathedra , y el Eftrado.
. Pero fe debe prevenir , que eftos exercicios
particulares de algunos, no les fean empachofos ios otros. Es acafo en efecto neceTario , que todos paTen por una mifma hi
lera (**) i No por cierto , antes bien es im. pofsible , y conviene , que fus inclinaciones
. fean diverfas , y efta variedad de inclinacio
nes , y facilidid para unos exercicios , mas
que para otros , es uno de los mas ricos prefentes , que le hace la providencia la fo. ciedad humana : y afsi , es muy proprio de
un Maeftro hbil defeubrir los talentos de fus
Difcipulos , y cultivarle en ellos la Repu, blica fugetos propofito para todos los efHh
tados,
C*) Efto es , por aquel inftmmento , que tienen los Plateros , Tiradores is
oro , Se:. con multitud Je agugeros desiguales para ii adelgazando StedWataean
.te los metales :umbien le lbnnCASQUeTJa..

a 44 EfpeBaculo de la Naturaleza.
tados , repartiendo con cluridad los exercicios
fegun la necefsidad, y el alcance de los en
tendimientos, que le entregaron: y afsi para que
entren en aquello , que es de fu genio , y
para renunciar fin prdida las compoficiones,
para que no nacieron , fe les abre una puer
ta honrofa.
' /
Aquel , quien folamente le pidieren
una carta en fu propria lengua , y cerca
de un objeto muy comun , fe picar , esforzandofe para el acierto , fte le hace amar
el trabajo , y el tnbajo har renacer la fe
licidad , donde antes no hava efperanza de
ella.
(**) Un Maeftro hbil , y que fabe muy
bien quanto vale el tiempo , cuida de refervar alguna parte de el , con defignio de
que fus Difcipulos no fe vean faltos , ni agoviados del trabajo : no aplicando fus talen
tos fino cofas , que los ceben , y con un
ayre del buen exito , que efpera en lo que
hacen , fe queda fiempre con el derecho de
hacer nuevas tentativas. El Maeftro fer en
los primeros aos quien haga por s mifmo
la traduccion , l lo allana todo ; pero no Ce
palar mucho tiempo fin que el nio cami
ne el primero , y haga por s , tanto la pre
paracion de los Autores en particular , como
la
(**) En la traduccion Italiana un f? halla el f. Jift fe figue . de raoJo . que
omtela prepucio de lpsu'tOKS,

Carta de un Tadre de familias. 24 f


la explicacion pblica de toda la tara , que
lleva. Entonces fe conoce bien quanto for
tifican en un joven el ufo , y dominio de
la lengua las repeticiones, las analyfis, las
quetiones , y preguntas , y las compolicines verbales , que fe figuen las traduccio
nes. Siendo faciles las compoficiones domefticas , que fe hacen fin Diccionarios , ni
largas meditaciones, le dexarn la libernd
neceTaria para prevenir fus Autores : con que
vendra fer el tiempo , que le fobra , una
recreacion tan util como el mifmo eftdio.
Pueftos y una vez los jovenes en el ca
mino de la buena latinidad , y afirmados per
razon de el largo habito un latin fiempre
puro , fe les podr permitir , defpues de ha
berlos hecho efperar algun tiempo , la liber
tad de leer por algunos ratos , que fe les fealan , los libros efcritos con mas propriedad en fu lengua materna. En otras fe les
podrn dexar leer las obras de los moder
nos , que han efcrito mas puramente el latin,
y que puecen una Bibliotheca hecha expreTamente pira ellos. Solo la conjuracion de Por
tugal por el Abad Vertot convencer defde
luego muchos , que fe puede encontrar en
los libros Francefes no poco gufto ; prefto
pedirn algunos de los nios las revoluciones
de Suecia , las de Inglaterra, las vidas de
Theodofio, del Cardenal Cifneros, y de el

I
246 E[pedaculo de la Naturaleza.
Tamerln. Harn la Corte para obtener ta
hiftoria antigua , la hiftoriade Francia,
la de Malta (**). Y fi Vm. hubiere de con
tentar todos los nios , que le pidan libros,
bien puede hacer provifion.
Los Autores, que de dofientos aos
efta parte han efcrito mas pura, y mas no
blemente el latin , tienen en particular de bue
no , que las coftumbrcs de fu figlo , y por
configuiente fus ideas , fon lo mifmo cafi que
las nueftras. Generalmente hablando , ningun
lugar fuyo pide averiguaciones , ni comenta
rios para que fe entienda : la primera lec
tura fe allana todo. En el defahogo , que fe
les permite los Humaniftas, en el tiem
po que les fobra , por razon de la prontitud
con que hayan facado fus compoficiones , dexefeles gozar el penfamiento alegre , de que
caminan y folos en la leccion de los Poe
tas , de los Hiftoriadores , y Oradores lati
nos. Las fabulas de Faerno fern yapara ellos
un mero juego. En lugar de ponerles en la
mano Marcial , que los embarazar mucho,
y los edificar poco , permitafeles el deleBus
epigrammatum , precedido del prefacio latino
fobre la diferencia de la hermofura natural ,
y la afectada , y compuefta. En vez de la
Phar{**) Por lo que mira ! Calteano , Ribadeneira . Mariana , Fr. Luis de Gra
nada , Fr. Luis de Leon , Solls . Sec. fon muy buenos por la pureza de fu lengmge
al niifino tiempo que las material , que tratan . fiendo tan varas. puiden inlbrir
mucho.
:

Carta de un Tadre de familias.


24.7
Pharfaiia de Lucano , y de la -Thebaida d
Stacio , que podran inclinar al Humamfta
la hinchazon , mueftrefeles la Poetica , los
juegos de agedrz , y los guanos de feda de
Geronymo Vida. Qu latinidad tan hermofa!
Qu diverfidad de menfura , y de harmona!
Qu femejanza con Virgilio , tanto en la ri
queza de fu narracion , como en el fuego
de las pinturas ! Por Catullo , Propercio , y
Claudiano fubftituyafe la numerofa verfificacion de Sannazaro , 6 la de Commiro , en
quienes no fe hallar , ni la cadencia demafiado uniforme de los vevfos de Claudiano,
ni las pinturas peligrofas de los otros dos.
Commiro reemplazar fuficientcmente los ca
racteres de todos , tomando diverfas formas,
fin faberfe en qual fea mas agradable. Lo que
el joven Humanifta pudiera perder , no vien
do fino muy poco de las obras de Ovidio,
fe le puede refarcir en las Elegas , tan fa
ciles , y abundantes , como ingeniofas , del
P. Sidron (**). Qu embelefo no encontra
r una imaginacion feliz , y qu commocion
de efpiritus no caufarn en ella aquellas ele
vaciones , que fe defcubren en los pequeos
poemas , y en los hymnos de M. Santeuil !
Pero fi fucedieTe > que pefar del fuego,
y -fublimidad de efte gran Poeta , experimen
ten los Lectores algun digufto , como le ex,,' "~-- .
peOSidroni*. Ellialvuio emite elpunto , y parrapho .quefefigue.

148
Ejpe'aculo de la Naturaleza.
perimentarn fin duda, por razon de la irV
ntiidad de antithefis (**) tan ordinarias env
l, fe puede compenfar , poniendoles en la
mano los nios la coleccion de hytnnos de
M. Coffin (a) , que les refarcira qualquier pr
dida por medio de una rica variedad de penfamientos, inverfiones , multitud de image
nes , la verdad no muy vivas , pero gra
ciolas , nada afeitadas , y fin afeminacion al
guna ; junto con la mas dichofa latinidad , y
con los penfamientos mas aptos para mover
el corazon. No ha producido nueftro figlo co
fa mas perfe&a en efte genero: en Cofiin nos
vino un Horacio , Chriftiano fin duda.
Si fe huvieran de juzgar los libros por
los titulos , qualquiera penfar por el de Terentius Chrijiianus , que es un compendio de
piezas de theatro , compuefto en Harkm (**)
hacia los principios del figlo pallado , que Terencio nos hava tambien venido al mundo
con efte Autor , como Horacio con Cofiin.
Su eftilo es copia del de Terencio , y los
argumentos tomados de la Efcritura. El ti
tulo plaufible , pero engaofo , de efte libro , y
la leccion de algunas Scenas de una latini-*
dad muy pura , havan preocupado en fu fa
vor al Abad Rollin , y al P. Pore (**) , y fu"

i*4)
(a)
('*)
<*,)

Opoieion de penCunientos , o juego de palabras.


En rafade Dsfaint , y Saiant , calle de S. Juan de Beanvak|

Ciudad de las Provincias unidas.


^
f"
ta traduccion Italiana omks al P Porey . . ..
.,>r

Carta de un Tadre de familias. 2 49


ya tarde , quando conocieron fu engao uno,
y. otro.
Si le hu vieran ledo del todo, antes de
formar el concepto , huvieran vifto claramen
te , que no fe halla en el tal libro , ni el dis
cernimiento , ni la delicadeza de Terencio,
indubitablemente les huviera dado enroftro , y caufado hafto. Encontrarn por todas
partes un Autor groTero , un Moralifta fempiterno , un hombre, que fe mete en formar
piezas de theatro , fin tener el menor cono
cimiento del camino, y reglas de una ac
cion drammatica , que cada paftb fe olvi
da de la buena crianza (**) , con caracteres
llenos de baxeza, y con groTeras chocan
tes , y lo que es aun peor , con pinturas muy
poco chriftianas , y pas.
Si queremos , pues., abreviar, diferen
ciar el trabajo de los jovenes por medio de
lecturas , que los conduzcan fin riefgo al mo
do regular de un difcurfo , bufqumos lo
que nos conviene en otra parte. Ellos lee
rn con gufto los dialogos (**) de Erafmo,
y aunque tienen menos fal , que convena ;
pero encontrarn mucha mas pureza de eftilo , y mayor rmgeftad que en las Cartas de
Paulo Manucio. El latin de la traduccion de
Herodiano por Angel Policiano , les fer fin
Tom.XI.
Ii
du(**) Sin acordarfe de tiempo , lugjr , niperfoiws , olvidado de guardar el
Cra&er de eftas.
(**) Expurgado lo uo.ivg.

2 f o Efpetfaculo de la Naturaleza.
duda grato , y acafo fe acomodarn tambien
al de Jufto Lipfio en fu util tratado .de las
Machinas de Guerra
y hallarn en el frequentemente las inverfiqnes, y difpoficion de
Plauto. No dexarn tal vez de complacerfe
en poder hacer la comparacion de los anti
guos con los modernos , y determinar con
equidad quai de los eftilos conocidos en la
antiguedad fe podr reducir el de la hiftoria
de Italia por Sigonio , el de la hiftoria de
Flandes por Eftrada , y principalmente el de
la hiftoria de Efpaa por Mariana. Tambien
fe podr divertir los jovenes con muchas
traducciones de una latinidad muy pura , quales fon las de Xylandro , de Carnerario , de
Leunclavio , de Henrico Eftephano , y otros
muchos. El figlo 1 7 les ofrece lecturas muy
utiles , y fin nmero. En las obras latinas
hiftoricas , y de oratoria , 6 en otras , que
les podrn deftinar los pocos aos , les da
ra yo la preferencia aquellas , que al merito
de una diccion exquifita juntan el deaprifionar
el alma con la dulzura de la materia , que
tratan. Los jovenes figuen el atractrvo. de la
curiofidad, . y llegan al fin del libro , cafi fin
penfar , fen^que lengua fe efcribi , lo quai
es aprender un idioma por la pr&ica , que
en hecho de idiomas es llegar al fin defeado. Por grandes , que para confguirle fan
los auxilios , que comunica un fabio Maetro
con

Carta de un Tadre de familias. 2 f i


Con todas aquellas luces de que acompaa la
leccion pblica , que hace , no fon menores
los que dan eftas lecciones particulares : en
ellas experimentan un fecreto teftimonio de
la facilidad adquirida , que los iifongea con
razon : el atra&ivo fe aumenta, y llega ya
fer pafsion. Aconfejadles entonces, que abran
una excelente Gramatica. El joven lo lleva
bien, y efte es el tiempo en que le es tan
provechofa como neceTaria. La pafsion fe lo Tiempo de
hace emprehender todo , y el joven, conven- g^J^c
cido agradablemente de la facilidad , que ha
adquirido , no fe rehufar cofa alguna : na
da le acobarda. Efta lengua ha venido fer para
l un theforo , y fer bien recibido quanto le
parezca proporcionado para aumentarle. Em
pezad , pues , por la prBica y y acabad por
las observaciones gramaticales. > <
n Otro mayor bien , que el de afianzar el Medio P
entendimiento en la prctica de las lenguas,
u
trahen configo eftas le&uras particulares por
modo de diverfion , y fin fatiga. El entendi
miento folo conoce la infancia , en quanto
fe mira vaco de ideas, 6 juzga de las cofas
fin experiencia , fi ya no es', que absoluta
mente no juzga. Salefe al remedio de eftos
defe&os, no haciendola componer con un pro
fundo filencio una docena de renglones ca
da dia , fino habituandola defde la maana
la noche or hablar de un nmero gran'i .
li 2,
de

..-

i f2
EffeBacule de la Naturaleza*
de de objstos , agradables por s mifmos % y
proferidos agradablemente , defpues dar ra
zon de todo , y repetir , y fea en tuptopria lengui , y en Latin , en Griego , ge
neralmente lo que fe leyo, o xSto , o aqae11o que fe haya contado , o explicado- , iy
comprehendido.
\ ~: nr.;.
Es precifo tratar de diverfo modo , y hibernos de otra manera en aquellos objetos!
cuyo conocimiento intentamos , que en la adquiticion de Jas lenguas , que defeamos ha
blar , o por cuyo medio nos queremos inftrurr.
Qae nos cueften un trabajo srio los objetos,
que nos importan , y cuyos defeu brimientos
nos intereTan., es muy jufto , y fe lleva bien:
y mas fiendo cofa indubitable , y ciei ra , que
quando alguna nueva verdad fe aclara , o quando algun otro conocimiento util es el fruto
de nueftro fudor , y trabajo , la imprefsion es
mas viva , y mas durable. Pero para las len
guas es precifo feguir otro mthodo. La ex
periencia nos enfena demafiadamente , que el
querer confeguir los progreTos de la juven
tud por medio de la obediencia las reglas,
unos fe los impide , y ahuyenta para fiempre , y otros los hace ridiculos. No fe v
otra cofa , poj; efecto de efte mthodo , lino
dilaciones , tartamudos , preparativos , y lo
que es aun peor , hinchazon , y ninguna na
turalidad.
.
"i

Por

Carta de un Tadre de famiVtah \\j


. Pot el contrario , la prctica , y ufo con*
tinuado, que hemos dicho, da todo quan
ta. w fe. dke cierto ayre de expedicion , y
dominio., y adquiere al entendimiento aque
lla r extenfion , que Je falta. Efte exercicio
dexar en la razon de los Difcipulos una
amplia provifion de idas , que no podrn
dexar de crecer , y de formar eTa razon,
que las apofenta , y abriga. No puede la
razon vr muchas idas nuevas , unas en
prefencia de otras , fin que las compare entre
s, examine fus relaciones, y determine el va
lor, que tienen. Aprueba la una, y le hace
guerra la otra. Admira , fe enternece , y
ama , 6 fe enoja, y fe faftidia conforme el
caracter de la verdad , que fe le mueftra, y
trayendo la balanza muchas veces el juicio,
que otros forman , la razon introduce all tam
bien. el Tuyo. Puedefe fuplir acafo con otra co
fa mejor la experiencia , que le falta todava
.1a razon ?
:
. ,; ... :
. . . .,-j
A la juventud fe le hace el mayar ervicio pofsible , habituandola en el retiro ocu de
paciones feguidas, y facilitandole la adquificion losColcsIOS'
de aquellas luces , y conocimientos necelTr
rios , tanto por razon de la lejana delasdifc
tracciones, y fuga del tumulto, como por el
eftmulo de ia emulacion ,. con tal que fe tenga la fbia precaucion .de facar fus cafas de
tiempo eft tiempo., deifus. Colegios ios jove
nes,

;: ui ..i
4*>j?

1 74 EfpcBaculo de la Naturaleza. ' >


res , y fea pira que fe hagan al trato de
las gentes, comercio con los Polticos, y al
gufto de una buena crianza , y cortesa , b
y fea para formarles el corazon , renovarte
do amiftades dignas. Los Padres conocen muy
bien por lo comun la ventaja de fus hijos
con efta feparacion : folo hay que recelar ,
que los Padres mifmos no fe la arruinen , im
pidiendo la educacion feliz , que empezaron
dar fus hijos , por convenir con ellos en
falidas muy frequentes , en diverfines dema*
fiado vivas en permitirles efpe&culos ap+
tos para perturbarles la imaginacion , y per
vertirles. el gufto , .comparando la libertad^
que logran en fus cafas , y las diverfiones
que tienen, con la aligacion del retiro. Pe-,
ro fte , que es la falva-guardia de fu juven-f
tud, podr por otra parte fervires de un ^e>
ligro fumo, fi precitamente fe .emplean nloi
bellos aos tde un ako .entendimiento en fo-,'
la la aplicacion methdica de algunas reglasde la Syntaxis , amplificacion , y profodia. Da
eQc entendimiento; ain paflb fegun una reglay
ajorififg el fegunda: figuiendo otra , y.'parai
ptnexicl egundo en arden , vienen veinte re-
gls .fumas. La jornada fe hace muy lenta-:
mente , parte figuiendo la vereda , y parter
figuiendo. ql. difcurfof: fale al fin el joven^'fc
ifc prece que Cade de :fu xiiiiaih;ad^.profigue
adelante ', i. y k fucria- d haber ptt&Lcadrp las;
,'.'a
Peli"

Carta de un Tadre de familias. . 2 f


peligrofas leudas de poenitct 3 toedet 3 futumm
Juijje-./ut , llega fin defgracia al fiai.de lata-i
rea diaria. Pero facadle de fus compoficiones
regular.es , y llanas, quitefele fu pluma , y fus
reglas : pues todo fe le ha quitado ; l np
faba fino eTo , y en todo lo demas fe que
da mudo, fea en fu propria lengua, 6 fea
en latin , porque fu entendimiento no fe ha
mantenido de otra cofa. La experiencia nos
enfea , que los que eftn acoftumbrados a
no hablar , ni componer , fino folamente ata^
dos a tal , y tal regla, fe parecen aquellas
machinas , que no fe pueden mudar de fu
puefto un punto, ni facarlas de fu uniformi
dad, fin invertir fu fervido. Abfolutamente
fe defeomponen , todo fe detiene fi las mu-,
dan. . . - t
. .''
Ruegole Vm. que me diga , por qu
aprenden los nios con tanta facilidad fu len
gua materna fin eftdio alguno ? Por qu las
fcfioras. faben penfar tanajuftadaxneme ,y expjicarfe con tanta propriedad , fin haber co
nocido, ni Defmarers , ni Vaugebs i Por
qu.los que viajan aprenden .con tanta pron
titud.Jas lenguas eftrangeras , y muchas veces
fin . abrir } iu,p lolo ';libt' ? . La caufa es , que en
lugar de eftudiar. con impertinente enfado la
lengua.para . conocer. los objetos , fe firvende
la vifta , y.jdel .ufo .de . lacefas ,. que 'ya co*
nocen , r para tertna;:promameme .
Jhgua
, : ; .
,
con

i f6 EfpeSfaculo de la Naturales
con que fe explican. Plutarco fe determin
muy carde aprender la latinidad * de que
antes hava defcuidado ; pero llego muy pron-r
lamente a entender los Autores Latinos , por
que , fegun l mifmo afirma al principio de
las vidas de Demofthenes , y d& Cicern , le
ayudaba mucho entender efta nueva len gua , y confervarla el conocimiento de las
materias , que hallaba exprelfadas en ella.'
Efte es el orden de la naturaleza , porque
es el de una experiencia univerlal. Volvamos,'
pues , l en el eftdio del Griego , y de
el Latin. Pocas difertaciones a cerca de las
palabras , y mucho atraftivo en las materias.
Sin que mudemos cofa alguna en quanto al
trabajo, que fe practica en los Colgios, pi
damosles folamente aquellos , que dirigen
la enfeanza en ellos, que en lugar de las
abftracciones fugitivas , y efcabrofas , empleen
fiempre para la enfeanza una srie conti
nuada de materias llenas de dulzura , y ali
ciente , de modo , que atraigan el entendi
miento , y le hagan retener los terminos ,
que las fignifican , y que fepan de antema
no los nios todo el latin , que fe quiera que
hablen , compongan ; para que trabajan
do en producir efte latin mifmo , tal , qual
le entendieron antes , no fe aparten jams de
el genio de la lengua deque tratan.>
J
t.

Todos nos acordamos muy bien de el


.
eftrao

Carta de un Tadre de familias. 2 57


feftrao latin , porque han paTado nueftras
rejas: defpues de Jas formulas laftimofas de
los quatro , cinco primeros aos , era por
ventura modlo mas feguro el latin de las am
plificaciones , que fe nos ditaban como cor
regidas ? Los difcurfos trabajados , que nueftros Maetros arriefgaban algunas veces, facandolos al pblico , fon la prueba demos
trativa de fus defcuidos , 6 lo menos de
la desigualdad en razon de eftilo ; como tam
bien del deforden de las compoficiones quotidianas , que nos confuman el tiempo. El
uno no tena otro medio que las bagatelas ,
b argumentiilos de los dos Plinios , ni moftraba mas odo que Seneca el Philofopho. Otros
juzgaban ., que havan llegado confeguir la*
energa de Tito-Livio , y copiaban con fide
lidad fola fu dureza. La mayor parte perfuadidos que lo grande., y autorizado del audito
rio peda un poco de mas nobleza , y mas pom
pa, echaban volar los relumbrones de Am mia
o-Marcelino , y de Apuleyo , y aun tal vez
U ruftica colocacion de Sydonio Apolinar. Se
gun efto podr fuceder muy facilmente , que
fe exerciten los jovenes feis aos feguidos en
latines , unos muy baxos , y otros muy falfos. Aqu , pues , tratamos de no abandonar
la cafualidad , o la coftumbre , lo que mas
amamos -, quiero decir , la primera cultura, de
que depender aquel orden de racionalidad,
Tom.XL

Kk

ciencia
de <os oojatos trahs
Micnsuag
fila'0<"'

258
Efpeffaculo de la Naturaleza.
y fortuna de nueftros hijos. Los Maeftros ro
cumplirn jams 'con aquello que deben :
los nios , fi no tienen , fegun el confejo de
Arnauld , la generofidad de fuprimir en fus
claires toda compoficion ,' facada de fu pro
prio caudal , y hacienda , exerckando la ju
ventud con exemplos , y fean largos , 6 y
fean cortos , lacados fielmente de los Auto
res mas puros ; porque corno quiera , lo que
conviene , es, ir por camino feguro.
pro no bafta que los Miellros fe abfni1
tengan de propoher a la juventud , como
principios , exemplos falfos ; o lo que viene
* ^er 1 naifaio , de darles por modelo fus
proprias compoficiones , deben haberfe en el
Latin , 6 en el Griego , del mifmo modo que
lo executamos con un Eftranger , que quie
re aprender nueftro idioma entre nofotros.
Mueftranfele los objetos , que le pueden intereflar mas , fe habla en fu prefnela. , y l
eferibe , repite lo que ha odo. Que tornen
los Maeftros la tarea de no dirigir los ojos,
ni .el entendimiento de fus Difcipujos fino
cofas. muy efeogidas , variadas con fagacidad,
y prudencia, y que traigan en un caracter
proprio para excitar la curiofidad ; pero por
s mifmos nada digan , o nada faquen defuyo , dexen hablar defde luego los Griegos,.
o los Romanos : que vean defpues li fus
alumnos repiten fielmente lo que acabaron de

Carta de un Tadre de familias. 2 f9


or 6 repitiendolo feguido , fino, dan
dolo por refpuefta alguna pregunta , que
fe les haga de fta , 6 la otra cofa ; efciibiendolo fu efpacio el mifmo dia , de
alli algunos : fu cuidado fingular lera , que
no falten , ni la propriedad de los termi
nos , ni al orden , y alma , que tiene toda la
frafe. La perfeverancia en el exereicio es la
que fe le pide al Maeftro y aunque no ten
ga por s talentos fuperiores , fin engaar a
nadie con ilufiones , anuncios de caminos
fecretos , veredas nuevas , comprehendiendo folamente la fuerza , y merito de una prc
tica buena, tendr la fatisftccion de haber enfeado fus Difcipulos el lenguage puro de
los fidos
de oro.
D
Lejos de que efte h.ibito bien radicado,
no folo de hiblar con frequencia , fino tanv
bien de penfar , y componer noblemente , haga a' un joven fombro , inepto para to
do , recogiendole con demasa dentro de s
mifmo , fe le abre una puerta muy efpaciofa
para adquirir las lenguas, las ciencias, y el
ufo de la civilidad, y del mundo, pues ha
bla todos los dias por inflantes , y de repen
te , fin prepararivosj y en pblico cinco ,
feis aos feguidos.
No es evidente, que aquel, que poTee
mas aptitud , y capacidad que memoria , ha
bilitar fu lentitud con tan multiplicado exerKk a
cieio,

Fratoaeeite
"Tu&ddi
mun.1'

2 6o
Efpecfaculo de la Naturaleza.
cicio , y que aumentar aun la memoria con
la serie de tantas idas encadenadas unas n
otras i Y que aquel en quien domina la memo
ria , formar tambien la razon , y el modo
de aTentir , b diTentir las cofas con el ha
bito , que adquiere de juzgar continuadamen
te de ellas ?
Entre la multitud de jovenes concurren
froto parti tes los Eftdios pblicos , fe halla por lo
cular de efte
exereicio pa comun un nmero bien grande fin bienes de
U los jove
nes , que ra- fortuna , y que no encuentran mas recudo
reern de bie que las Efcuelas para paTar decentemente la
nes d.' fortuvida , y fuplir los focorros domefticos, que
les faltan. Eftos reconocen mucho mejor que
los ricas , por lo ordinario , el bien , que fe
les quiere hacer enfeandolos , y fe entregan
con docilidad quanto un Maeftro laboriofo les aconfeja. Efte les recomienda con elo
gio ungular , las Gramaticas Griega , y La
tina de Lancelot , la Gramatica Francefa
del Secretario de la Academia , ya las par
ticulas de Turfelino , y ya los penfamientos ingeniofos del P. Bohours , comunicandoles al
gunas noticias , y haciendoles otras adverten
cias cerca de la prctica de las lenguas la
tina, y propria. Con eftos libros , ciertamen
te eftimables , pienan los jovenes , que lle
garon , como de un golpe , la perfec
cion del eftilo, y la pr&ica mas bella de
la lengua , que actualmente eftdian. Yo no
. .
dudo,

Carta de un Tadre de familias. 261


dudo , que fus cpmpofciones lograrn afsi al
aguna bondad, que no faltarn las reglas,
.y.:que las acompaarn con algunos remien
das, brillantes , que habrn zurcido, mal que
bien , en todo quanto componen. Pero con
folo efto j fe quedarn tmidos en lo exterior,
y tan informes para el trato pblico , como al
principio,y les fuceder liempre que fe aliguen
manteneife fete , ocho aos feguidos ocul
tos , atados la lentitud de una compoficion fedentaria : no formarn la razon , ni rec
tificarn el juicio , atados fola la libertad
de una foledad defdeofa , y tmida.
Quando necefsitan produckfe , falir al p
blico , y hablar repentinamente , los abando
na la mitad de fu razon, fi ya no defapa. rece. del todo. Defpues vendrn las reglas de
los fylogifmos , el futuro contingente , y la
materia primera , que aadirn la barbarie
la timidz. Pongamos en falvo , y ayudemos
los talentos de los pobres , pues funda el p
blico en ellos la mejor pane de fus efperanzas. Conduzcamoslos por medio de un mthodo, que fin gaftos los vifta, y adorne,
como los ricos , del buen gufto de una ver
dadera poltica (**) , valiendole de toda la efi
cacia de un exercicio continuado. Cmo fern brbaros , oyendo diez aos confecutivos
el lenguage mimo de la Corte de Augufto
Vale i rea de ello la uota al principio de la Conv, 4.

2
EfpeB'aculo de la Naturaleza.
fin mezcla di rufticidad , aun la mas leve?
Cmo fern timidos defpues de empleados
k diez aos en una alternativa continua de difcuios repentinos , de refoluciones lasdudas , y dificultades , que fe les proponen ,
pava que fegun fu modo de concebir , las defaten , y ultimamente d compoficiones , qiie
han de entregar por efcrito , fin dilacion , y
fin incertidumbres , ni dudas.
Vm. ha vifto bien claro , feor mio, l
fumo peligro , que , de que nueftros amados hijos vean atormentados muchos anos fifi
intermifsion fus odos con las imprefsiones
de un lenguige ridiculo , que inutilmente defearcmos , que le olviden. Del mifmomodo
conoce Vm. que la pefadz de las compofi
ciones fedentarias , y filenciofis , es capaz de
hacerlos tmidos , taciturnos , y fombrjos. Pa
ra evitar todos eftos inconvenientes , no he
propaefto otro medio , fino el que tomo pa
ra s mifmo con tiempo Cicern , fin de
hieerfe dueo de la lengua de Demoftnenes',
quei el que acoftumbraron defde luego Sadoleto , el Bembo , Mureto , los Manucios , Petavio , y otros buenos Efcritores en la len^gua de Cicern ; que el que exercitaron Se
vero Sulpicio , y el P. Turfelino para imitt
la delicada brevedad del eftilo de Saluftio ; y
que el que ha comunicado algunos moder*
nos la amenidad del eftilo de Terencio.
Pero

Carta de un Tadre defamilias.


1 63
Pero apenas ros hemos librado de una
inquietud , .. cerca del cultivo de nueftros hi
jos , quando nos hallamos infenfiblemente
aflaltados de otras muchas : fi tememos , y
con razon , aquellos mthodos baftos , que
pueden arruinar actividad de fu entendi
miento , y entorpecerles fu lengua ; no debe
mos recelarnos menos de un fallo bllan
te (**) , con que el ufo continuado de bue
nos Autores fuele alucinar , y hacer que pe
ligre la juventud , dando en el efcollo con
trario , 6 en la mana de una ingeniofidad
afectada. Los Macftos mifmos, aun los mas
hbiles , cooperan no poco , muchas veces ,
engendrar efte defecto , que fe introduce
en la comitiva de aquellos cuidados , que tie
nen , y exercitan para perfeccionarles el gufto fus. Difcipulos. Lamentan muchas veces
lo que hallan rivolo , 6 faio en las obras
ingeniofas , y conducen por el mifmo- cami
no fus Difcipulos , fin penfar en ello.
. . Nadie ignora, que fe procura con tiem
po hacer diftinguir la juventud la di.verfidad ..que hay de penfar , para acohombrarla'
juzgax- fana , y rectamente de todo. Defde luego fe la hacen notar con cuidado aque
llos penfamientos , que hay llenos de grandexa , y fublimidad , y porque el objeto es
en s grande , y y porque , aun la pompa
de
ft') Veafe el Die. de Trevoiuc torn. i. pal. Cel Efpric.

Es predio
precaver en
los ivenes
e! efi iiitu Je
una blu bri
llantez . y
afcft.iion.

2 64 Efpettamlo dla "Naturaleza?


de los terminos , acompaa all con razon k
mageftad de la accion. Tal vez fe la hac
reparar en el cara&er de un penfamiento ele
gante , y florido : en el de otro , que fiendo del todo fimple , trahe la delicia envuel
ta en la mifma naturalidad. Tampoco fe dexa , que ignore la juventud aquella mxi
ma , que reconoce capaz de arreglar co
munmente nueftros juicios , y conduela ; ni
que fea una pintura , que por la vivacidad
de la exprefsion parece , que nos pone el ob
jeto nueftra vifta ; tampoco , qu cofa fea
un penfamiento delicado , y que toca al cerazon con una mocion piadofa. Tal vez fe
le propondr la explicacion dimidiada foja
mente de una cofa , para dexarle al joven el
placer de adivinar lo que falta, y aflbciarle
en facar a luz aquel penfamiento. Tambien'
fe le dn feales ciertas , con que pueda re
conocer la diverfidad , que puede haber de1
gallarda , y de hermofura en el penfar. Eft
es una prctica excelente i pero tiene fu pe
ligro. Al modo que el entendimiento fe cor' rompe , y fe pervierte , aun fin querer , ufan
do mucho .tiempo un mal latin , fe puede
tambien pervertir , y corromper , fin penfar
en ello , con el ufo frequente de penfamientos hermofos , y con un ayre apafsionado
modos de hablar poco comunes. Detentendofe cada pafib el joven, en eftos rafgos ,

Carta de un 'Padre defamilias.


6f
futilezas mas fealadas , y piTando muy
por encima en lo reliante , fe acoftumbra a
elevarfe con fus Maeftros .en todo quanto en
cuentra , y puede llanurfe ingeniolo ; lo feala en los libros , bufca los que fonjJe eile
caracter , corre tras todos los penfamientos
agudos , y eft en acecho de todas hs colec
ciones , que amontonan las idas mas fublimes , y los ofrecimientos mas akos : en to
do quanto oye, y lee , folo atiende al inger
nio. Al ingenio , al ingenio , efta es fu paffion , y fu enfermedad. Sus conatos todos fern hallar la ingeniofidad , donde no fe quifo , ni la hay , y de introducirla donde no ven
ga : l deftruir la naturalidad , y de efte mor
do aquello , que fe crey propofito para
formarle el entendimiento , contribuye por ac
cidente corromperle.
;
; . Los Maeftros, pues , debern tener gran
cuidado en no manifeftarles los Difcipulos
los- rafgos mas brillantes , y lugares mas lu
cidos , como fi todo lo dems , que fe en
cuentra en el difcurfo, fuera menos eftima-
ble , y menos rico. En lugar de permitirles,
que compilen penfamientos , que deslumhran,
y fon capaces de pervertirlos , privandolos ,
y que no del gufto de lo verdadero , lo
menos de lo fimple , fe les recomendar , que
noten, y recojan aquellos lugares de hiftoria , que conduzcan formarles la razon. S&
7 om.Xl

1"

Migro ert
detenerle de
nufiado ea
los psn&
mneos io-
alioles.

i 66 EfpcU'aculo de la Naturaleza.
les har conocer , que los penfamientos ms
imples , y comunes parecen tambien con fe
natural fencillz , como los mas vivos , y me
nos ordinarios, con tal , que los unos , y
los owos pinten fu objeto proprio , fegun fu
forma particular , y con fus verdaderos -,lores : que fi tal vez , con todo eb , nos
paramos un poco mas en aquellos , que dan.
mas golpe , no es porque fu brillantez los
anteponga los otros , .fino porque tra-yendo configo la fingularidad , es jufto fixar
el caracter proprio , que tienen , y ver fi eftn pueftos donde corresponde ; fi la perfona , el lugar , y el objeto , o accion los peda ; y fi envuelven hinchazon, baxeza , afec
tacion, o alguna cofa contraria lascircunftancias en que fe hallan.
Imponer , pues , de efta manera los jovenes , que llegaron la inteligencia de los
Autores en la coftumbre de diftinguir lofublime de lo agraciado, lo natural de lo fentenciofo , lo eficaz de lo florido ; un paflV
-gz vivo , que la colera , o el dolor trahe en
Virgilio , de los ornamentos que el arte acu
mula en Ovidio ; efto es formarles el difcer1nimiento , haciendoles mirar el inviolable , y
tierno amor la verdad , como el unico ori
gen de la belleza ; y el anfia , defeo de
moftnr ingsniofidad como fuente de la ri
diculez , y. fantasa. Efto es , darles lecciones
i i '
:.
'
del

Carta de un Tadre defamilias, 6


del gnflo , y conducirlos en todo la mas
ajujtada variedad , que es dable en la edu
cacin, radicandolos en todo por medio de
comparaciones diverfas. Poco cuidado les d
al trabajador , que arranca una piedra de el
banco de la cantera , y al que la corta defpues de facada , del deftino , que ha de te
net luego la piedra ; lo que hacen unicamen
te , es mirar las feales , que les han dado,
y feguirlas , fin difcrepar , ni paflar mas ade
lante. Pero el Architecto obra muy de otra
manera i examina- la efpecie de que es la pie
dra , fu grano , y folidz ; fi fera conducente
para los cimientos , dir mejor en la Eicha
da, y arregla los cortes conforme el lugar,
que determina en la fabrica. Afsi un fabio
Maeftro , un buen Ayo , un Padre amorofo,
no trabajan en la educacion como Cinteros
fujetos las lineas , que les tiraron , fino co
rn o Architectos inteligentes , que ordenin ope
raciones diverfas un mifmo fin. Todos los
exercicios, por los quales fe hacen paTar los
entendimientos , fe deben fuprimir , o ante
poner , y llevar adelante , fegun la necefsidad,
que fe advierte en el fugeto , que fe cultiva;
pero principalmente, fegun los medios, que
pueden ayudar , o impedir el fin general , que
fe proponen en el eftdio de las buenas le
tras. El fruto , que fe defea en efta enfeuanza, es ayudar al. particular , y que un hom.!

Ll a

bre,

t& 8 Efpe&aculo de la Naturaleza.


bieJ que ha de vivir la vifta de todo et
mundo , fe inftruya primeramente s mifra , para que pueda defpues hacer los de
ms participes de fus luces. Los eftdios ro
fon dignos de eftimacion , fi no enriquecen
la fociedad , haciendo manifiefta al pblico al
guna verdad, que le utilice.
Comenzarfe , pues , imponiendo la ju
ventud en la imitacion habitual del lenguage
de los buenos Autores , en lugar de reducirla
al friencio con preceptos enfadofos , y con ad
vertencias antes de tiempo t o fuera de todo
propofito. Defpues fe inculcar eficazmente al
futuro Predicador, Juez, Abogado, o Comifionado de qualquier negocio , que con el tiem
po pueda manejar , que la verdad no neceffita proponerfe con la vana orientacion de mul
titud de penfamientos ingeniofos , como tam
poco necefsita falir al pblico con vueltas de
puntas , ni con Cabellos , o peluca de tres al
tos, o de feis, o flete rizos. Los negocios , fean
Eclefiafticos , fean feculares , folo piden dig
nidad , y rectitud. Un hombre grave , que
en una Academia, en un Tribunal abre
la boca para moftrar , que es ingeniofo , - y
entendido , no es menos ridiculo que un Pe
timetre vellido de aquel modo , que llaman
Majo, con mangas, y cabeza perdida.
Qjando algun razonamiento fe dirige al
pblico , es por convencerle de la verdad , que
le

Carta de un 'Padre de familiaf. 69


le intereTa i y fi fe lleva otra intencion , es
folo charlatanera la eloquencia. Todos los
preceptos mas aptos para formar un Orador,
fe vn abreviados , y de alguna manera reu
nidos en folo fte : amar los oyentes 3 y
la verdad. El refpeto los oyentes le ha
r atento fu decoro ; y el amor la ver
dad le obligar que la mire como unico
objeto fuyo : y con tanta mayor confianza le
feguir el auditorio , quanto conozca mas
clara efta adhefion. Quando , por el contra
rio , fi percibe , que el Orador le pretende
captar , y atraher con fu reprefentacion , o
con fu ingenio , le caufa enojo , y una in
dignacion fecreta. - i
' ,
Todo quanto he dicho hafta aqu , fe
ha dirigido unicamente desbaftar la educa
cion ; deteniendome efpecialmente en la pri
mera cultura de la juventud , que fe v ex
tremamente mal conducida ; y en el princi
pal inconveniente , que es la caufa de efte
deforden , y que proviene muchas veces del
mthodo de los profeiores , aunque por otra
parte hbiles , induftriofos. Depues de eftos medios preparativos , y cuya importan-4
cia le fuplco Vm. confidre , no porque
fea tfte mi parecer , fino porque fe v con
firmado con una continuada experiencia , fer
ya tiempo de bufear luces abolutamente ca
bales cerca de las partes diveras que fe
eUen-

uPhiioftp;i-

270 EfpeBaculo dela Naturaleza: l


eftienden las letras humanas. Nueftro figle'
es ciertamente feliz, puespoTee, para perfect
cianarfe en ella razon , el libro del mas am 1, y mas virtuofo Mieftro ; y entiende
Vm. de que libro hablo ; quiero decir -, el tra
tado de los eftdios del Abad Rollin.
'."
La Philofophia, que fe figue defpues de
las letras humanas , fe v acafo puefta por
algjnos en mas alto precio , que merece , y^
por otros taTada en menos del jufto valor.
Su ehidio no es , como muchos juzgan , el
ehidio de la fabidura. Los que. enfenan la
Philofophia mas slida , faben muy bien , que
no hay lino una escuela dz fabidura , al mo
do que no hay fino un folp Mieftro , quees elPaftor de las almas. E le es el camin;
fi la razon hum ma no v por l , camina por
las tinieblas ; y fi quiere tomar otro rumbo,
di en el peligro , y fe aventura. Por otra
parte feria formar una.ida my baxa de la
Philofophia , el mirarla como un exercicio tran*
fitorio, y unicamente propofito para en-.
feuar la juventud que difpute, y para inftruirla de las Opiniones , que hacen mucho
ruido en el mundo. La ciencia ;de difputar
es la menos neceTaria de todas las Artes : y .
muchas opiniones Philofophicas , que tienen la ;
mayor apariencia de fublimes.., y de maravillofas, paTan en el entendimiento de unvintinidad
de perfonas fenfatas , que fe han dedicado ,
un
4

Caria de un Padre de familias. 271


tm eftdio ferio , por monftruos en pun
to ; de Phyfica , 6 por fabulas , que fern la
rifa de los venideros. Efte juicio formaron
Pafchal, y Guet de la idea de Defcartes
cerca de la efencia de la materia , y de la
ida , que l mifmo fe forj de la genera
cion del Mundo por medio de un movimien
to , incapaz la verdad de ordenar la fran
ja, el bruido , molduras , y textura de las
alas del mas pequeo mofquko. M. de Fontenelle , y aun muchos Inglefes han credo,
que deban formar el mifmo juicio de aque^lia tendencia con que pretenden los Newtonianos , que los cuerpos planetarios , y otros,
fon movidos , y realmente tranfportados , atra-,
yendofe mutuamente los unos hacia los otros
en un vaco en que ningun otro cuerpo los
impele , con fer alsi , que en la tierra no vmos cofa , que fe le parezca efta atraccion;
que ellos Ven alta tan lejos 1 ~'"
Pero yo no quiero ahora , que eftas opL
niones fean , mas peligrofas , mas ridi
culas que las influencias de -la Aftrologa Judiciaria. que las qualidades ocultas de la anti
gua Philofop'ha ; permito, pues, que fean adap*
tibies. Mas lo cierto es , que ninguna de ef
tas opiniones , fea de ellas lo que fuelfe , ha
hecho mas feliz al genero humano , ni le ha
llegado i luc-er mas util. Defpuesde losma*
yores conatos , y defpues de: habeife 1 vuel-*
. !
to

1 74 Efpeciacula d la Naturaleza.
ncceffmas'. Saben , que entregandoles fus hi
jos-,- canto. la Nobleza , como la Plebe, ne
fe los encomiendan para que los faquen turbilloniftas, atraccionarios , fino para infpirailes una pafsion vehanente por los conoc
miemos experimentales , que fon el cheforo
de la fociedad. Saben y que fe amontonan con
razon los elogios para aquellos Maeftros ,qe
Jian dado la Patria Mechameos , Opticos,
Architedtos, Naturaliftas, 6 Agricultores. Con
cfta cfperanza diveilifican fus tratados , de
modo , que tanteen , por decirlo afsi , los en
tendimientos , exercitando , y limando en ca
da qual el talento particular , que tena en
cerrado , y. eftaba defeonocido.
.'.
No fe les arma efeos calemos lazo alguno.no que con la diverlidad de tentativas fe los con
duce al punto en que fe conozcan s mifmos , y vean el parage , en que eftaban fus
riquezas. Se les dice aquello para que vienen
como nacidos , inflruyendolos de manera , que
figm un mthodo , que fe v no folo bien
recibido , pero Heno de favor , que va to
mando vuelo .e los mejores Colegios -, la
.Arithmetica;> la Geometra , las Mechanicas,
a Phyfica experimental , la Efphera , la Gnomonica, la Lithologia (**a) , la Metalica (**b),
.
.. - .' . .
f. #. i <
las.
(,,) F.fto es . rienda , que eAnfidera la forma , figura ( valor , ufo , y deinii
qualidades perMeciemts $ pierias , viene de X6^. Griego , ^
t-.
(**) O riencia. que comidera metales. y medallas. Ycafe el Die. de Trev. i,*.
Henifique.
:

Carta de un Tadre defamilias,


iy f
las plantas de mas ufo , los verdaderos prin
cipios de la vegetacion , Agricultura,- en
fin , los elementos de Politica , del co
mercio ., .y de la fociedad. Un entendimien
to fuperior conoce defde luego quanto valor
tienen todas eftas cofas, y no querra, que
le faltafle alguna de ellas , todo lo quiere poffeer. Los entendimientos medianos , o de fe-.
gundo orden , fe entregan , el uno al gufto
de una ciencia reparadamente , y el otro al
gufto de otra, que le parece mas digna ,""y
en que faldr ventajofo. Todos fe diftinguen
en aquello , que eligieron , y la fociedad fe
mira feliz en lograr, en todo genero de co
fas prcticas, hombres de inteligencia, y acierto
quienes poder recurrir por focorro, por con
fejo en todas fus necefsidades , fin folicitar por
efto encontrar todas las luces en una cabeza fola. Tales fon las confequencias de una -.
bfopha bierv elegida,' y prudente : quand
por el contrario fe quedan eftriles los me
jores eftablecimientos , y entorpecidos los ta
lentos mas Angulares por cultivarfe con demaJ
sa las difputas metaphyficas,' y las opiniones maS
lejanas de las necefsidades comunes de la vida. 5
La Philofopha, pues , que fe figue los eftdios de Humanidad , tomada como fe debe,
es la prueba de Iwtaknts , y la efcuela de loi
Ciudadanos : no es otra cofa , pero fta eilckrr'a
en s e| mayrel>gi. Yoquedo de Vm.;....
"
Mmi
LA

27S

Efpetfaulo de la Naturalexid:

DE CONDICIONES.
CONVERSACION

SE XT Al

L falir de la educacion delibra el hom


A1 bre cerca de la eleccion de eftado.
Las diferentes ocupaciones de la fociedad fe
le ponen todas la vifta. Mientras llasconfidera para determinarfe con prudencia , po
demos recorrerlas en fu compaa , fin dexar
alguna , pira juzgar por los efe&os de efta
pafmofa diverfidad , qual es el primer origen,
y el; primer movil de todo.-:. /. < .."
,
Eftos ef&os nos harn tocar con las m aa'figuaidjd nos la importante verdad, que nos enfea la
Ambres"' revelacion, y que la Philofopha defconoce,
quando abandona la revelacion mifma, por
fcguir fu proprio capricho. Como los Philofophos , que huyen . de la fenda de la revela
cion , han perdido de vifta la verdadera caufa , y coniguientemente las verdaderas obli
gaciones de la fociedad , hart atribuido tarnt
bien del mifmo modo caufas imaginarias
la diverfidad de coadiciones, que la componen.

Lediverfidad de condiciones.

El Platonifmo antiguo , y moderno atrittye la defigualdad de condiciones la ava


ricia de los ConquiftadoreS o lasufurpaejioes -d* diferentes . Sefiores , y decide , que
fiendo efto contrario la razon , es necefario reducir con todos los esfuerzos pofsiblcs
los hombres un nivel perfecto , y una
epecie de comunidad, que los iguale todos.
? \ La emprelTa es grande ; pues es precifo re
formar generalmente todas las Naciones , por
que todas han tenido la flaqueza de admitir
un gobierno , fegun divetfos grados de fubordinacion, y mas , y menos. Qu gloria tan
grande para la Ph.ilofopha,deshacer radicalmen
te todos los tuertos , y fuprimir , y vengar todas
las injurias.' Dos mortales, llenos de valor
han comenzado poner mano la obra ; Pia
rn , y D. Quixote.
nu
Los fequaces de Leibnitz , los Optimiftas (**) , y la mayor parte de los Metaphyficos , que- comparan los diverfos mundos poffibles , fin de determinar los intentos , que
tuvo Dios para- arreglar la tierra , deciden lo
contrario que Platn : que todo eft bueno*
que no puede eftr mejor i que el hombre es
tal qual debe fer, y que de efta diverfidad
de eftados , de inclinaciones , y modos de
ebrar,' tanto los malos' ,< como los buenos,
refuka unavariedad-de orden , en que fe cbnv
' oft
place
i**) A cerca del erroi de Io, Optnias . , el Die. de Trev. Oj

278
EfpeBaculo delkNaturdieZ;
place Pips , y enriquece Ht vifta el Uhverio ; dando nueftra morada una conftituciort
diferente de la que. pufo en los dems Pla
netas. De efta iublime . comparacion de nueftro globo (**) con los otros mundos , de los
qiules ciertamente. ao han tenido eftos Phn
lofophos embaxada , relacion , ni inftrucciones algunas , hacen dimanar los pretendidos
principios de nueftra moral ,. y. lps motivos
de nueftra tranquilidad ; atendiendo , dicen
los tiles , que nos debemos conformar con
la mira , intentos del Criador , que hall
al Univerfo mas diverfificado , y hermofo con
efta mezcla de bienes, y males efparcidos: en
nueftra efphra , que una innocencia-
toda uniforme , que folo feria repeticion de
alguna otra efphra.
.
.Dexmos al entendimiento humano ha-,
cer proyectos de igualdad, y de reforma,
defenredar hermofuras relativas, y meramen-?
te metaphyficas. Yo no dudo , que muchos
de eftos , que miran eftas conjeturas imagina
rias como una grande , y profunda. ciencia,
les d: muy poco. cuidada el conciliarias con
las deciliones de lai F.. , que-femejan-.
tes principios , fon proprios de quien no mi
ra derecho , y. poco propofito para incli
narnos .al bien.! O,. y .cerenoeito& eonfuelos
fon endebles paa; endulzar awetcosi.trabajosi
tor.'.i
(**} El fyanccscfcepueftro Planeta^

No'..

La diverdad d condiciones.
270
^ofotros tenemos felicifsimamente uni efcueli
nias fegura , y mas conforme la experiencia,
como tambien mas proporcionada con nueftras
necesidades ; efta es la religion revelada. .
Elb; nos enfea , que el hombre quedo
infecto que eir corrompido ; y que e
.motivo porque Dios efbbleci la autoridad ,
la necefsidad de la obediencia , y diverfidad
de efphcras, o condiciones , fu para repri
mir fus delitos , para moderar la pendiente,
que le lleva al mal , para exercitar con tabajos los delinquentes , aunque lo lientan,
y lo repugnen , y para perfeccionar los bue
nos con la prctica de todas las virtudes ;
st\; modo que determin fujetar. los hombres 3.
Ja alternativa de las eftaciones delafo, los
metheoros los mas afperos, y penolos, yen
fin , innumerables necesidades , que los dejcan fuboi;dinados-,.']y-( dependientes unos de
otros,
..
... - ;
.
. .La. intencion de. fujetar ios hombres
una vida trabajola , confta por experiencia
univerfal : .y la voluntad de unirlos entre s
^por /meiio def la divetfidad de necefsidadesj
y condiciones no eft menos .atestiguada con
'jnqnumertos ., y lugares^ tan obvios y tan
omtmesi , que los pueden faber todos* No fe
content. Dios con fuprimir las plantas be.&^ a. qt;e li huvieran.< ttaXplantado de el
jardin de Ed^aai-. r-eftante:. de ;la wjerra^jf
lU
huvie-*

2 8o Efpetlaculo de la Naturaleza!
huvieran hecho de un cabo otro morada
de delicias, y aliento de immortilidid. Quifo , adems de efto , fuprimir defpues del Di
luvio la larga duracion de la vida , y pufo
defde entonces en la Naturaleza las caufas de
nueftros trabajos , y de los infortunios , que
hacen nueftra vida penofa , y corta. Por to
das partes fe vn en la tierra innumerables,
veftigios , de que no cabe dudar , que prue-*
ban con evidencia, que el -Diluvio fumer*
gio todas las antiguas habitaciones de ios hom
bres , que mud fu madre al Mar , y llen
de ramblas , y de quebradas la tierra , que
cubra el agua , de que antes hava ebdo
cubierta ; de tal modo , que ella mutacion de<
x en unas partes arcilla , en otras pedrega
les immenfos , en otras buena , y fertil tier
ra, y en muchas amonton innumerables concaufadfU chas, y otros defpojos proprios del Mar. De
ectkUd
aqu hava de provenir , como efeto de tan
de trocar ge- extraorclinatia diferencia , la prodigiofa fecun
didad de unos parages , y la efterilidad gran
de de otros. De aqu neceTariamente , que
-los que abundaTen de hierro , y carecieTen
de vino , UevaTen otros terrenos lo fuperfluo para obtener, por medio de algun cam
bio , aquel licor benfico ; y de aqu , el que
unos , y otros fueTen vifitar , y tratar cange con los que tuvieflen granos , para partici
par alguna parte d& fu abundancia. '' -'-b^i
De

Ladiverfidad de condiciones.
281
De efta mifma desigualdad de terrenos, ouradei
y condiciones provendra , que aquellos , que ^1
fe vicTen defprovedos de todo , ofreciefien
los otros fus fuerzas, y fu fervicio , para
alcanzar el fuftento , y focorros , fin que
no podan pallar. La difpoficion actual de la
Naturaleza obliga vifiblemente los hom
bres trabajar , afanar , y ayudarfe re
ciprocamente. Dios no es de modo alguno
Autor de la malicia de los hombres , antes
bien intent moderarla , y tenerla raya por
medio de efta difpoficion , y es Autor fuyo.
Del mifmo modo , pues , lo es tambien de
la desigualdad de condiciones , que es el pri
mer efe&o de las buenas , y malas qualidades, de diferentes Pafes , y de la necefsidad en que eftn los hombres de reparar el
defecto de aquellas cofas de que carecen , fubminiftrando las que no tienen los otros. Lue
go Dios es el que quiere , que fe fujeten los
hombres un orden de que depende fu confervacion ; y que fe diverfifiquen los traba
jos , que los mantienen, y por cuyo medio fubfiften. Artificio es de la providencia , el que
unos hombres , que no fe aman , antes bien
eftn fiempre preparados al furor de continua
das iras para deftruirfe mutuamente , fe unan,
y fe comuniquen con todo eTo , confpirando prepararfe unos otros los focorros ,
que necefsitan.
Tom.XL
Nn
Lo

282
EfpeBaculo de la Natu raleza.
Lo mifmo , que fiicede los habitado
res de una gran Ciudad , fucede los que
pueblan toda la tierra. Aquellos fe reparten
en diverfas profefsiones , y oficios, y aun mu
chos de ellos ponen fus tablas 3 y cartles , pa
ra que fe fepa fu exercicio , y acudan fus
cafas , fus tiendas : todos eftos trabajan fin
duda para s mifmos ; pero como quiera lu
ven la fociedad. El uno nos ofrece zapa
tos , otro nos fabrica un fombrero ; aquel nos
vender pefcados , o telas , y fte frutas , o
bebidas. Todos los cartles , que hay en Lon
dres , 6 en Madrid , fon promeflas de fervirnos. En eftas Ciudades , como en todas las
dems , cada uno juzga , que trabaja para s,
y no fe engaa ; pero defde el un cabo al
otro de la tierra eftn las cofas ordenadas de
tal modo 3 como fi ninguno de quantos la
habitan tuviera mas mira, que el fervicio de la
fociedad. Lo que fe hace por la fociedad , fe ha
ce por m , y por todos quantos la compo
nen : con que yo le debo dar Dios las gra
cias por la diverfidad de condiciones , que quifo poner en la tierra .3 fin de confervar la
comunicacion , y los foconos , y de haber
melos hecho infalibles , excitando cada
particular con el eftimulo de fu necefsidad
propria.
El Epicurifmo (**) , amigo fiempre de
caufas
f**>. iaPhofephatrakceelItian,.

La diverdadde condiciones.
283
caufas fegundas , no quifo reconocer otra co
fa para el eftablecimiento delas leyes, y or
den de la fociedad , fino los razonamienros
de los Legisladores , y las" pafsiones de los
hombres. Conferamos , que el acicate , y el
freno gobiernan al Caballo ; pero la efpuela , y la brida eftn tambien por si miimas
debaxo de otro gobierno. La experiencia nos
ha manifeftado, que es precifo moderar los
impetus , y extravagancias del corazon huma
no ; pero los travefes de la fortuna , que le
doman , y las necefsidades , que le amorti
guan , y fujetan , tienen al milmo Dios por
Autor , y guia.
Aquel, que conozca quanto concuerdan
naturaleza , y la fociedad con los teffimonios de la revelacion , reconocer tambien,
que el hombre no es qual debe fer, y que
la diverfidad de condiciones es obra de la
providencia , atenta fiempre difminuir los
efectos de la malicia del corazon humano,
y obligar al hombre hacer ,fiquiera por
inters: , lo que deba obrar por virtud. Configuientemente fe entiende muy bien , que fi
hay una Religion , que por medio de un
principio de amor para con los hombres , nos
obliga executar lo que hemos vifto , fera.
cfta Religion la que forme Ciudadanos s
lidos , y verdaderos : por quanto los efcctos
del amor todava mas firmes , que los de
Nn
la

284 Efpeaculo de la Naturaleza.


la necefsidad , y el inters. El Chriftianifmo,
pues , y no aquel , que fe oftenta , fino el
que habita en el corazon , y fe manifiefta en
las obras , es la perfeccion de la fociedad.
Si quifieTemos hacer palfar exa&amente
revifta los diverfos eftados , que componen
efta fociedad , que es el inftrumento de aque
lla dicha, que los hombres pueden llegar
en la tierra, hallaramos fer innumerables,
y nos llenara al mifmo tiempo de regocijo
el vr lo que fe trabaja en el mundo por
nofotros. Lo mejor es reducir eftos fervicios,
y bienes un nmero determinado.
Todos los hombres trabajan , en faDivifion de
< ,
^t
r
i
eiudoseau car de la tierra aquellos frutos, que produfociedod.
ce ^ y metales , que encierra en fus entraas,
6 en difponer lo que ya cogieron , y en hacer
tranfportar , diftribuir quanto firve al ufo
del genero humano ; en fin , en hacer fe
liz la fociedad, unos con el trabajo de fus
manos , y otros con la fatiga de fus cabezas.
Otra efpecie de hombres fe halla , y efpecie,
que por defgracia tiene muchos individuos ,
quiero decir, aquellos, que firviendolos en
todo la fociedad , ellos en nada la firven , na
da la vuelven en cambio. Y eftos tales ten
drn algun derecho para fer recibidos en ella?
Saqumos mas clara luz fu injufticia , no
por vengarnos de ellos con la fatyra , fino
por obligar , fiquiera algunos, a, volver .a..
'
la

La diverfidad de condiciones.
28f
la fociedad , y empearlos en fcrvirla. Los
Romanos honraban con una corona aquel,
que hava librado de la muerte. un Ciu
dadano ; y qu , no habremos hecho nofotros
mas todavia , fi podemos con fabias precau
ciones reftituhle la Republica el trabajo de
uno folo de aquellos , que con fu ociofidad
la firven unicamente de carga ? no la ha
bremos obligado mas , an, que poniendole fu
vida en libertad ?
Defpues de Dios , nada amamos mas ,ni' ,
n.1 1
r
1
Nohaycofa
tampoco nos es mas ethmable cola alguna mas amable,
ue la focieque la fociedad ; y el Autor , por ponemos
mayor atractivo , y unirnos con mas efica
cia ella, no quifo poner al hombre en
poTefsion de fu dominio , ni dexarle gozar
los frutos de la tierra, fino con la ayuda de
fus femejantes. Dios mifmo efconde fu ma
no en los beneficios , que nos hace , y en
los bienes , que diftribuye , moftrando folo la
mano del hombre , por cuyo medio nos los
difpenfar.
El reconocimiento fube fin duda hafta
Dios , el qual fe defcubre la piedad ver
dadera ; y aun los corazones mas indiferen
tes , y defatentos no pueden dexar de co
nocer aquella fociedad , que les mantiene la
vida , ni es dable rehufarle alguna compen
sacion. Ninguno fe.v forzado a entrar en la
bciedad de los julios ; pero la providencia 11ama

z 8 6 Efp eBaculo de la Naturaleza.


ma todos los hombres , y los obliga con
una efpecie de necefsidad fer miembros de
una Republica , fin cuyo auxilio es impoffible paTar. Todo nos viene por mano del
hombre : la educacion , el veftido , el man
tenimiento , la polica , y aun el depofito de
las verdades. Dios quiere , que defcubramos
un bienhechor fingular nueftro en cada uno
de quantos trabajan por nofotros , para que
compenfmos fu afn con el retorno debido,
y que al modo que en ningun tiempo podmos vivir fin ellos , nueftro trabajo , y nuef
tro reconocimiento no fe interrumpa , y fea
igual al nmero de nueftros dias.
El Viagero Robinfon Crufoe , cuya for
zada foledad , ya que no fea verdadera , es
lo menos verofirnil , no fe juzgaba infeliz
en fu Isla , fino porque no hallaba en ella
fu femejante para fer ayudado de l , y pa
ra ayudarle en retorno. Al irfe fu Navio
pique , y librarfe del naufragio por medio
de fu deftrozo , tuvo cuidado de falvar configo , y facar tierra fu fusil , fu polvora,
balas > hachas , una fierra , y otros inflamien
tos de fu fervido , reteniendo en la precifion de perder la fociedad fus mejores inven
ciones; aplicfe practicarlas, y eftolefalv la vida. Toda fu hiftoria es un texido
de exemplos , que miran hacernos fenfible , que el hombre no puede paflar fin fus.
fem-

La diverfdad de condiciones,
287
femejantes , y por configuiente eft obligado
manifeftar , que les es deudor reciproco.
Pero efto es abfolutamente cierto ? Palla
afsi como decimos ? Veamos , qu feria de
un Philofopho Mifantrope , que por los eno
jos , y hafto , que le caufa el genero huma
no , quifieTe no deberle nada , y adquirirlo
todo con fu propria inteligencia , de la qual
fe forma el muy alta idea. Los Philofophos
han dicho tantas veces , que el Sabio fe bafta si mifmo , que l fe lo encuentra en s
todo. Sigamos efte negocio , y hagamos la
prueba.
V aqu un hombre , que por librarfe de
]a compaa de ignorantes, y de importu
nos , dexa con defpecho todo quanto gene
ralmente tena de los hombres , veftidos , ar
tes , oficios , inftrumentos , ciencias , religion.
Todo lo ha olvidado y , y todo lo ha aban
donado. Efte es un Caithefiano rigido , que
v, que fu razon le podr fervir de todo j
deftierrafe, pues , con ella auna foledad pro
funda : l va , por decirlo afsi , fundir to
das fus ideas , y hecha la fundicion general,
va facar de fu cabeza una srie de cono
cimientos apurados , de donde dimanarn configuientemente todas las invenciones neceflarias. Proyeftos inutiles 1 Efperanzas vanase
Antes es vivir, que philofophar. No hablo
de aquellos esfuerzos inutiles , que har para
ha-

2S 8
Efpel'aculo de la Naturaleza.
hallar en fu razon la ida de la verdadera
religion , fiendo una revelacion libre , que
depende de la eleccion de Dios , cuya fe ful,
y cuyo hilo fe halla en la fociedadv eft9.es,
en la Iglefia, de la qual no le podr decir
cofa alguna fu razon fola. Contentome con
notar unicamente , que las necefsidades mas
comunes de la vida baftarn para confumir
nueftro Phofopho , y acabar con l.-- .
Los animales nacen provedos de todo
lo neceTario ; pero el hombre al entrar en el
mando , y'. efte Phofopho en fu foledad , no
tienen , ni vellidos , ni provifiones : mas; el
hombre encuentra en la ternura de fu ma
dre , y en el cuidado de quanros le cercan
las mantillas , adorno , y alimento , que necefsita , pero nueftro defnudo Mifantrope,
y le perfigue el hambre , y y h dexa ate
rido , y herizado el hielo : alternadamente
fe mira transido de frio , inundado de aguas,
y toftado con los ardientes rayos de el Sol.
Ponefe foar quanto le puede tener con
veniencia , y traher alivio , como fera S iftre,
ArchiteSto , y Jardinero. Su fabidura lefervir de may poco ; que todos los cuerpos fe
atraigan unos otros en todas partes , que
fea efta atraccion una fbula philofophica i qus
el Lego fea el principio de la electricidad ,
que no lo fea ; que el reforte del ayre di
latado con la vuelta del calor fea el princi
pio

La diverjdadde condiciones.
280
pro del afcenfo de los licores para la nutri
cion de las plantas , no ; es neceTario ha
cer treguas con eftas queftiones , y divorcio
con toda la Philofopha efpeculativa. Njeftro Mifantrope , traga hombres , fe v lla
mado por otras partes, y tiene otras averi,guaciones que hacer. Yo quiero verle fudac
con la agitacion , que trahe , y confumirfe con el caimiento de nimo en que fe mi
ra , por no poder pulir , y afilar una piedra,
de manera , que la dexe con el corte de una
azada para fervirfe de ella. Defefpra de el
aTunto ; mas fe pone penfar para fu con
ftelo , y muy al cafo , que es una cofa ri
dicula para fu alta capacidad , el pararfe a co
piar las advertencias de la vieja Agricultura.
Pero mientras tanto , que l medita , y fe enfaya
con diverfas tentativas , el tiempo de la liega fe
paTa, y fu tierra aun no el arada i mas no im
porta ; antes es fuftentarfe de bellotas , que
imitar hombres perverfos , ni deber razon
agena cofa alguna : no quiere focorros de otros,
absolutamente los renuncia. Pero con qu ins
trumentos podr fabricar una cafa , tal , quai
l la ha concebido ; el equivalente de una
filia, de una cama, de una eftera , de una
barca, de un (imple vafo fiquiera i Falto
de inftrumentos , de inftrucciones , y deftitudo de los materiales , de que la fociedad le proTQm.XI.
.: 'Oo , W, u. yeenar

1 2 <?o
Efpeflaculo de la Naturaleza.
veeia en un momento, nada facar fino.taf
eo , nada iogra fino en bruto. Lo que le
haya coftado mas tiempo, y mas trabajo ,
fe le quebrar entre las manos , y no confeguir lino un fervicio falfo , 6 diminuto j f
ya no es, que la materia abfoJutamente fe
xelifta la obra. El ver el fin de fus dias,
-fin que haya podido confeguir , no digo yo
la comodidad de un relox de pendola , un
jolino , pero ni aun hallado la materia de
jun hilo y que fe tuerza fin quebrarfe , de una
aguja medianamente hecha , b el uplemento de la mas groTera hoz. Envilecido fu en
tendimiento con tan baxos cuidados , y apu
rado en las cofas mas nfimas , dilatadas , infructuofas , no ha podido anhelar , ni levan
ta rfe las heroicas , y grandes. Ello es afsi ,
que quando renunci los focorros agenos , y
la experiencia de los figlos precedentes , fe
:priv de un golpe de los mas altos , y agra
dables conocimientos , y de la prctica mas
expedita, y mas uiil. . "
>. . ;
La fociedad , pues , rigurofa , y exacta
mente hablando , nos debe fer tan amable co
mo la vida , pues el. apartarnos de ella , nos
arroja del todo en una necefsidad abfoluta, n
una indigencia verdaderamente mortal. Miem
bros fomos de un cuerpo , fupuefto , que nos
-comunicamos unos otros los focorros , y la
vida. En el cuerpo humano , los. ojos no.defpre-

La diverjdad de condiciones.
291
precian los pies , y manos , quienes diligen ; y los pies , y las manos , lejos de
deldear la conducta de los ojos , corren ,
y obran para fu confervacion en cafo de neefsidad. Del mifmo modo en la fociedad
todo v a un fin. Los que ocupan honor
ficos cargos, no pueden paitar fin aquellos,
que tienen el ultimo afsiento. La experiencia
nos enfena nuevamente cada dia , confpirando con el Evangelio , en prefcribirnos co^
mo regla de aquel amor , que le debmos
al" prximo , que no executmos con otro
aquello , que no queremos , que execute el
con nofotros , y que le firvamos como nuef*
era mifma perfona, pues todos juntos forina^
mos un cuerpo folo. *>
Debemos, pues , eftimar , y debmos amar'
con t'oda": realidad ,'J intenfion al mas humil
de Oficial , J ctyo trabajo nos ahorra muchos
afines , y contribuye con muchas cofas al
focorro de las necefsidades de nueftros cuer
pos. Pero con qu ojos podrmds mirar aque
llos haraganes perezofos, que quieren nueftro auxilio , fin que ellos nos le den en co-<
fa alguna ? Parecenfe los tales las lupias , a
otras femejantes excrefeencias monftruofas ,
que chupan lo que hav' de vivificar los miembrbs cetcanos , fin exefcitar por s eftos feos'
Vtiltds ftmclotr aljama en el ''cuerpo : y fi -es/
vrdad, que' ls 'Holgazanes- fon unosmonf"

Ooz

truos

1 Efyetfdenlo de la Naturaleza.
truos en fealdad, y en injufticia, puesdei"
figuran la fociedad , y la deftruyen y muchos
monftruos hallarmos entre los hombres: Haylos lin duda , y que falen al pblico con is
nias hermofas apariencias ; y muchas vees
cargados de oro , y con mas lucimiento ,
y brillos que el refto de el genero huma
no. Ocios hay , que fe cubren mal , y foto
fe viften de harapos , formando elefpectculp mas hediondo , que es pofsible ver fobre
la tierral
t
.
- .>
Aqu fe ofrecen dos queftiones bien curiof.is : una es inquirir , qual es mas nocivo
la fociedad , 6 el rico , que no hace nada,
o el pobre , que no quiere hacerlo ? La otra
es , fi habr algun remedio para eftas dos
efpecies de floxedad , y pereza.
t
H.iy una devocion poco iluminada , que
que hace nos hace mirar indiftintamente todos los
u rto pe pobres , como objetos dignos de nueftra
,
pafsion ; y hay una Philofopha indifereta ,
que querra reconciliar nueftra amiftad con
el hombre mas licenciofo , porque dice , que
el tal expende utilmente fus bienes en la fo
ciedad. Es verdad , que la providencia fabe
lacar grandes bienes de nueftros defeuidos , de
nueftras codicias, a de nueftras hjufticias mifmas ; y afsi , es verd id umbien , que
el pobre mas embuftero puede exeveitar la vir-;
tud de aquellos , quienes anualmente en

La diyerfidadde candidbnes.
293
g3i6a, No hay duda , que los gallos mas pro4iga.inente defvariados \ arrojan en las manos
-de' PtPS un dinero , que circula , y que vie$:& recompenfe de niuchos trabajos. Petg^S loi yricos. perezofos ,<y libres hacen alguribbin,. es. fin intento de hacerle, y vo
luntariamente hacen mucho menos bien que
c*lv c; ii.m.'ij ttr\'
; (.;;:
- \$%&&, acorde fiempre con el bien
e Ja!rfoeled#d> .yi^mucho mas equitativo que
la PhilofophU .^ reprende, fin acepcion de peribnas; , s,dp . hombre , que no quiere tra
bajar , -; e -condena no comer : y quando
- pereda- de.! pobre i - o del rico diefl lugar
^algunos^buenios eecT:o$ , no quiere el Evangelip. mirmo , que ^vjsnga algun bien , obran
do mal., ni an. tolerando el mal fiquiera , y
mucho _ me nos alentando cl , pudiendole fuprimir.-A ;fola ing .razon fenlual , o auna
Pbilpfqpha par alita
le podr parecer bien,
y aplaudir la glotonera , dando color de vir
tud. la licencia que parte con -os el lo
gro dq:.fus pjacties. La Philobpha Chriftiar, B^ ,^be;, ni yariat j ni componer , y quiei)e, que nos abften gamos .de todo quanto trabe
oniigo el carreler., yjas feales de iniqui
dad- . Ordena , que obrando el bien con la implicidad de .Palomas , uemps .de la penetra' .:':.<va -en-; v i --:. l.t
'.cion,
-V iMtnU..u .;
. -,
V-' ' . -:: '
Que come 3 cofta agena. Griego , **f<utm.

<

294 EfpeBaculo' de la Naturaleza.


cion , y prudencia de' Serpientes para difcer-?
nir cl mal , y para -huir cautelofamente et
peligro. Conozcamos, pues , los males, y
los peligros infeparabtes del - luxo , y de
mendiguez, para compararlos, y arreglar nuef-*
enojo contra el mal , que refuka dt uo,
y Otro.
< ?-,-:':'. i - /...'- y.u'Jin...:....
Lo primero , el rico , y el pobre , que1
no trabajan , fe echan fae;ra dq aqulla Sen
tencia univerfal , qe '-condena.' al -'-e rh

Mib.qtt
mendiguez.

un trabajo srio , y prbvecbofo. 'Loi fgundo,


uno , y otro fon injuftos en querrfe< apro
vechar del fudor ageno , y atribuirfe ' fus ta~
lentos , fin volver trabaje pii trabajo , :induftria por induftria. Ellos fofru otras tantasmanos , y cabezas perdidas para la comuni-'
dad , que los alimenta y mantien. Efta ps-*reza es una enfermedad afectada , que indu^
ce la floxedad , y al defmayo la mkad d'f
la familia, y fobrecarga la otra mitad de
trabajo, que la debruye ,' y la arruina. .'.
Hafta aqu la injufticia de una , y de otra
parte es baftante igual. Pero no es- et pobre7
el que hiere mas cruelmente1 a -la detedad 1
El rico no bufea '-en ella fino 'la alegra , el'
fofsiego , y -'el defeano; no porten' cuidado'
los que andan, o viven cerca' de l i pe-'
ro el pobre es vecino incmodo i -y -no;
potas veces peligrofo. Si fe une otro de la
mifma efpecie, y tenemos el cimiento , y la

La diverjidad de condiciones.
2/9$
maffa de una faccion , que empieza por fic-ciones , y por clamores , y acaba en iniqui
dades. No ignoramos , ni fus artes , ni la can
cion , que les hace el honor , que fe merecen.

f
\ r i
- . ..
.;-,'; .
i <. i
t ..
.

.
..

Con arte ed inganno- '.'


Si vive mezzo l'anno:
Con inganno , e con arte
Si vive l'altra parte..
- '.
: .'
.
.
Con el engao , y el arte
Viven la mitad del ao:
Y. con el arte, y engao
Viven cambien la ocra parte.

J
'
. -i
' : .1

-Si la mendiguz nos ofende con razon , por


-el cuidado , y por la fobrecarga , que impo
ne la fociedad necesariamente , y fi miramos con jufta indignacion hombres volunta
riamente inutiles cargar de vino , y abundar
<de. viandas a mientras le falta lo neceflario al
Oficial laboriofo ; qu podremos decir de efta
acanalla , que hormiguea en medio de nofotros > Srin. duda y que nos. debe ofender mas,
y de muy diverfa manera por eL deshonor ,
aqui^npsofcanfa. .-Can ' verdad fe puede decir ,
que. nos llena de oprobrio todos. ...
-. J De donde viene en efecto el queunhom bresque. puede ...trabajar; muy bien ,. halle. mo*

do paia.ubtitii; coa. el fudor de nuefrros afa:


nes,

2
E>eftaculo de ta Naturaleza!
nes , fi y no es , porque nos dexmos engatia
de fus clamores , o porque no cenemos entendi*miento, y nos faltan el talento , y la difcrecion
para prepararles los medios de vivir , ocupan*
dolos en fer vicio del Eftado i Cmo puede
fer , que queramos pillar en paz nueftros dias,
y que alentemos con nueftra liberalidad , y
franqueza una infinidad de gente , que man
tenga nueftra vifta efcuelas pblicas de pica
ros , rateros, y falteadores , que turben los
oficios fantos , impidan los ruegos ! pblicos,
y defdoren la Mageftad del Templo con facalias , llenas de tumulto , y de indecencia,
figuiendonos con gritos hafta nueftras calas,
y haciendonos poner en arma en los cami
nos , aflaltados , por lo menos del penfamento , de lo que puede emprehender la necefsidad , y la difolucion con el favor de unafoledad fin focorro ? Nueftra libertad eft fabtamente arreglada con las leyes ; pero la mendiguz , o no las conoce, las elude. Los
carteles , y las pefquifas , que la Poltica difpone de quando en quando, ahuyentan , o
hacen, que defiparezcan los mendigos, que.
inundan Pars. Pera antes de partirfe unos
de otros, quedan convenidos ;en h> que han
de hacer : diftribuyenfe montones- en. las
Ciudades grandes del circuito, yafsi fe los
v defpdes en las Iglefias de Orleans pdeDjon , de Troya , de Reinas , de Amiens , y

diverjidad de condiciones. 297


guando ya fe pafs la tempeftad,
y Pontoife , y fe acercan en pequeas tropas,
fingiendo fer gentes , que traben mantenimien
tos , y abaftos las Plazas de Pars , en don
de fe encuentran al fin como en el centro defeado de fus operaciones. Ya ha veinte aos,
que obfervo efte modo de vivir ; y vuelvo
vr aquellos viejos pobres mis conocidos, jun
tos con otros, que han abrazado nuevamen
te la mifma profefsion , y quienes los vie
jos inttruyen de las rbricas y que la mantie
nen. Las mifmas caras , y los mifmos regiftros
traben fiempre, y jams varan de arancel.
Tomamos amiftad Con ellos , les fealamos
rentas , y nos quexamos , quando no pare
cen el dia, que acoftumbran parecer. Les
avilamos de las medidas , que fe toman con
tra ellos , y fe deftruyen: con nueftra indul
gencia los ordenes , y providencias , que pa
ra difrninuir el numero de perdidos , toma
una fbia poltica. Deteftamos la ociofidad ,
y al mifmo tiempo la acariciamos. No es
pofsible concebir , como haya juicios retos
en un Pas excelente , en que fe halla un
gran nmero de mendigos.
Todo efto fe ofrece immediatamente al
entendimiento , quando conlidera las confequencias de una mendiguez ociofa , que es
fin duda. azote, y -verguenza nueftra. No fe
Tom.XI.
Pp
le

a 9 8 Efpeftaculo de la Naturaleza.
\t pueden achacar femejantes nulidades la
pciofidad de los ricos : y .principalmente lo
que parece claro , es , que no debe ocafionafrHos quexa alguna , pues fu trabajo no eft
deftinado para nueftras obp's; ni nos caufa
la . menor inquietud , antes bien la fociedad,
lejos de recelar la profufion de los ricos yirciofos , faca de ella algunas ventajas verdade
ras , y reales, pero con todo effo los males*
<jue caufan , fon todava mayores , y mas
ciertos.
.t.) i. > , -. V ; ovr uto-' .
Aquel , que poTee muchos bienes , re
cibi mucho de la fociedad. Digamoslo me
jor la fociedad es quien todofeloder
be , pues le ha provedo de rentas ,. .ip
medio del comercio o .del roanejo .de los
jiegocios. La fociedad parece, que ha tomar
4o fu cargo enriquecerle , y darle gufto.,
^l aplaufo , con .una multitud de fervieios., y
iincpnes. Tdaf ;ella atiende complacer^
ie ;rcon :que es razon, y^jubcia , que cor*rfponda el rico a lo que la debe con un
retorno digno. de. fu. opulencia , y fi hemos
desdecir verdad , lonque las riquezas tieften
de ras. digno*. y <eftimable::para el rico ,ves
conftituirle en eftado : de que fea. ein ampa
ro de los pobres , la fortaleza de los flacos,
y el Padre dla Patrian. Pudiera adquirir efte
nombre honrofo? , comucieado una. agua far
ala al Lu'garaen que naci ,,0una fuente pu.
.\.i.. vblica

La diverjidadde condiciones.
29?
Mica al bar fio en- que habita. Pagara fur
Patria algun tanto de lo que le debe , arriek
gandofe algunas tentativas para facilitar frablecimientos provechofos , impidiendo
los imprudentes la infelicidad de arruinarfe.
Obrara noblemente , emprehendiendo el ce^>
gar tal laguna peftilencial , fundando ;' Ef*
cuelas en que gratuitamente fe enfeafle : do
tando pucheros de enfermo , prevencion de
caldos, y remedios para alguna barriada defvalida , y pobre : 6 acafo feria mas beneficio
el feparar de: la mafia de fus rentas alguna
parte-, que por medio de un fondo determi
nado , y perpetuo , fe empleafle en que los
trabajadores de fus mirnas heredades , y de
pendencias tuvieflen jornal feguro , compo
niendole los caminos en aquellas temporadas
en que no hay que trabajar , y principalmen
te en los aos , que fon eftriles. Una fa'oia
economa le pudiera hacer lograr al rico la
alegra inexplicable de fer prudentemente li
beral , y de hacer felices fus Conciudada
nos , impidiendo aun la fombra de mendi
guez. Podra" perpetuar el gafto , y hacer eter
nos fus beneficiosv fin faltar por elfo, ni
portarfe con aquel honor , y decor correfpondiente a fu condicion , y eftado , ni la
afsiftencia debida fu familia. Pero el fervila fociedad es lo que menos j
-ir>r>

300 Efpetlaculo de la Naturaleza.


no fu lado , recibiendo el precio de los
placeres, que l goza. Su unica ambicion,
fu pafsion dominante es parecer todavia mas
de lo que es , y lograr codo aquello , que
la necefsidadde los negocios , o la proporcion
nada diftincion le ha podido conceder la
mas alta nobleza , los pueftos mas ele
vados. Se cree infeliz , y deshonrado , fi no
mantiene dos Ayudas de Cmara , por lo me
nos , bien recompenfados , y con gala , y lu
cimiento ; el uno para que le cuide de fus
vellidos , y el otro de fus joyas , que pueden
paflar por diges , y chucheras. No puede
paTar fin un Secretario , tan torpe como fu
Amo ; de modo , que ni uno , ni otro faben
falir de un. concepto , que no viene, de un
termino, que no encaxa , y de una coloca
cion fuera de todo proponte Dar quarenta,
b quarenta y quatro mil reales un Maeftro de Cocina , para que.le atofigue, y empon
zoe la comida, como .fea con arte-, neceffita un Repoftero con fu .Oficial , para que
con chryftales , y papel le. difpongan trin
cheros , flamenquillas , y afsientos para rami
lletes, y :poftres , proprios para divertir ni
os. Un Mayordomo. , Pages , Lacayos ,
duplicado , y triplicado tren , Cocheros proporcionados efte deforden
Palafrenero,
Volante , Portero , Poftillon , y otros mu
chos , cuyos nombres , y que hacrp&wtfj
fl
ocu-

Ladiverdadde condiciones.
301
capaciones quiero ignorar. Todos eftos han
de eflr bien mantenidos , fin que tengan mas
cuidado al cabo del dia , que fervirle por
algunas horas , o folo para que fe hagan prefentes , y acudan ala orden las horas feaJadas. Yo no lamento aqu el gafto , que ha
ce efte rico , fino el modo , y el defperdicio.
Sus immenfas rentas , que pudieran excitar la
induftria , efparcir el focorro , y derramar la
abundancia en los Lugares en que recoge fus
bienes , fe emplean en mantener en otra par
te muy diftinta , hombres fin talentos , hom
bres , que al entrar en fu fervicio , dexaron
de fer Ciudadanos : otro tanto pervierte , quanto anda cerca de s. Su mayor delito no es
quitar al comun de la fociedad las manos ,
y los ingenios, que pudieran ocuparfe en profefsiones utiles; y aunque comete una injufticia grande en abrogarfe, y apropriar para
fu faufto el fervido de veinte y cinco , o trein-ta perfonas , que le baftaran un Principe*
pudiendo l pafar muy bien con folas tres ,
b quatro, que eftuvieTen fu mandado , con
iodo eTo fu mayor culpa , y agravio la fo
ciedad es . emponzoarlos todos , ocupandoJos en objetos frivolos , y haciendolos compaeros de fu ociolidad.
a '
p'.l
o
El difoluto , ocupado unicamente en el
luxo , y en los placres , pega el contagio
toda eh jjumerofa familia , que no conoce
otra

3
E/pfaculo de la Naturaleza.
otra regla i le eftiende toda la vecindad /deft
lumbrada con una loca emulacion de tanto
gallo , y expenfas % contamina aun los cam
pos mas remotos , las Aldas mas lejanas , y
pervierte los hijos de fus Adminiftradores ,
difguftandolos de fu eftado. . . .j . .
Los hijos del Labrador , y Jornalero com-,
pran aquello, queellos les cu eft a tanto afan,
y tanto fudor , con la tranq.iilidad , an
dancia de que gozan los que firven \ y
acompaan efte hombre divertido , y licenciofo : luego le^ afialta el defeo de vivir en
la Ciudad , y principalmente en las cafas de
los ricos. Eftos pudieran haber fido buenos
Adminiftradores, o buenos Jornaleros: pu
dieran encargarfe de muchos negocios, de apear
las haciendas , o cuidar de algunas manifac
turas ; pero renuncian la vida ruftica , y las
ocupaciones slidas , por entratfe en cafa de
un rico , que los hace tan: floxos , tan def*
deiofos , y tan intratables como. l. Quanto
vn , y quanto oyen , los acaba de perder.
Toda la cafa v copiando infenfiblemente la
conducta de fu Seor. El gran principio , fo*
bre que eftableeen fus defordenes , y que tran
quiliza los libertinos , y fus imitadores , es {
que Dios no fe abate confiderar las accio
nes, que fe executan en la tierra , y que lo
que Dios no mira ., bafta efconderlo dos joi
de los hombres: efta doctrina es bia limpie,
y

La div.erjtdad de condiciones. 303


y ahorra muchas difputas 5 pero de tal efcuela
jfaldrn extraos , y notables Ciudadanos : y en
que parte no eft abierta emejante efcuela? Efta
e da no poco la mano con aquel efpiritu jac
tancioso , y vano ,-que reyna tanto en el mun
do : huyen, rompen aquellos lazos , fin los
quales no puede haber lociedad durable : fe
hacen raciocinadores , habladores , y charla
tanes importunos, intentando perfu adir , que
el que abre fus manos para colmarnos de
bienes , no tiene abiertos los ojos para vr.
como los diftribumos , y expendemos. El
efe&o neceario de tan bellas inftrucciones es
arruinar la rectitud natural de los entendimien
tos, y pervertir con la conciencia el buen or
den, y la razon.
, ai ;
. La diferencia , bien notable la verdad,
que fe halla entre la mendiguez , y el luxo,
-y^difplucion, es ,que: la mendiguez fe lle
va folamente tras s aquellos genios mas tofCoS, y - aquello^ entendimientos menos induf- " v ;
triofos : tan bafta es , tan inculta , y tan po-CO ' apetecible : pero la difolucrion , y el luxp
arrebatan a JaQQiedad aquellos talentos , que
;iacen inutiles ,><y iaqjigllaSjviEtud.es, que oblir
gan defaparecer con los mas engaofos en
cantos. Donde los placres dan la ley , no
hay que efperar algun afecto hcia.. el buen
rden.j ai ^opinion piadofa para el pblico,
- .bPaTmos mas adelante:, efte luxo, bex1/.. .
1 ce/Ib/

3 04 EJp tElaculo de la Naturaleza,.


ceo, y demasa en la pompa , y en el r*
galo , que los licenciofos , y diftrahidos creen
util lo menos politicamente , es en la rea
lidad la deftruccion de la mas fana poltica.
l luxo pone fiempre el caudal para fus gaftos en manos , que domina tambien el pla
cer , y que por confequencia defcuidan ente
ramente de los dems. Efte deforden es eaufa de que la diftribucion de las riquezas , y
de los frutos fea tan desigual , y tan mal
hecha, de modo, que cargan -unos con to-r
do , y otros con cali nada , con nada ab
solutamente : de donde fe figue , que el luxo,
y la ociofidad fon los mas duros azotes del
comun ; pues adems de haber caufado ma*
yores males que la mendiguez , corrompien
do los ingenios , y talentos , fe halla, que
llegan con la irregularidad de los gaftos , y
aplicacion de caudales fer la caula princi
pal de la mendiguez mifma. .
x'.w i . ' >
Sdto/fc
Digo la caufa principal, y no la unics:
u mendi- xoos contribumos a efte mal , aunque de dverfa manera, y nunca nos podremos inftruir de efto con demasa, h* queremos acu,dir al remedio. De efte modo nos hallamos
ya en la fegunda qoeftion, es fabec ,l ay
algun remedio al deforden de los defperdicios de un divertido , y mundano , y ti
holgazanera de los pobres , y mendigos.. ^"o
pienfo , que folo pertenece el curar la ocior V. j
. fidad,

La diverjidad de condiciones, gof


fidad , y caprichos de los ricos , aquel Sc'or, que lo es de los corazones : y faltan
donos el caracter , y la mifsion para arreglar
fu condu&a , defconfiamos de la curativa , fin
raas remedio humano que una buena educa*
cion. Por el contrario , aunque la mendiguez
fea tan eftpida , intratable , que "es cofa
inutil el proponerle idas , y abrirle caminos,
con todo elfo es pofsiblc , y aun necefTario,
esforzarnos fuprimir , y defterrar fu ociis
dad ; pues realmente el remedio eft en nueftra mano. Efti pofsibilidad no confifte en do
blar nueftras limofnas, ni en aumentar nueftras cargas , fino en que hagamos por el tra
bajo , lo qu hacamos por la defidia. Vea
mos , pues , fi efto es factible. Aqu fe re
ne la folicitud de un hombre Chriftiano con
la de un hombre licenciofo. El Chriftiano no
tiene pafsion mas eficaz , y vehemente , que
vr hartos fus hermanos , y con alivio , y
fatisfecha toda efpecie de obligacion. El deliciofo folo apetece vivir tranquilo , y fin la
menor inquietud : fi hay , pues , algun medio
para fatisfacer al uno , y al otro , es , fuprimiendo la mendiguez , porque aquello , que
feria el remedio de los pobres , cumpliendo
los defeos de los corazones charitativos , fer tambien la feguridad de los ricos , y el ,
repofo , y defcanfo de todo
Tom.XI,

.el cuerpo.
CLq

XA

*3 6

EJpeffacttlo de a Naturaleza-

* LA

SUPRESSION

DE LA MENDIGUEZ.

CONVERSACION

SEPTIMA.

GOSA mpofsibleesfuprimtr la mendiguz,


fi no fe conoce fu verdadero origen.
Las caufas de la mendiguz no fon aquellas,
que comunmente fe alegan.
Comunmente fe atribuye Iosimpueftos,
^diguz1 que oprimen al Pueblo, la Compaa de
Indias , que arruina el comercio , el conjun
to de Eclefiafticos , que pofeen los mejores
bienes. No fe oye otra cofa : efto es , que
no habra mendigos , fi fe difminuyeTen Jo
impueftos, fi la Compaa de Indias fe fuprimieTe, y fi los bienes dela Iglefia fe puiefln en manos de legos.
Yo me atrevo decir lo contrario , que
en el primer cafo la mendiguz feria la mifma i que en el fegundo cafo no venderan
los Mercaderes una vara mas de pao ,
que vendan antes , y que en el tercer ca
fo infaliblemente fe aumentara el nmero de
mendigos. Precifo fer , pues , recurrir otras
cauias.

i ..' '

...

La Jhprefsion de la mendiguez. 307


f . i.
La caufa de la mendiguez no fon los Empuifto
impueftos. Mortifican al particular , cuya ren- ^Vde'u
ta difminuyen , pero no impiden aquellos gaf- mendiguz.
tos comunes , y aquellas operaciones univer7
fales , que hacen circular la plata en todo el
jEftado. La confttuccion de Nayos , el gafto
precifo para mantener en buena difpoficiorx
las Plazas de Armas , la provifion de las Tro
pas , la remonta de la Caballera , el paga
mento de rentas conftitudas ya , y determi?
minadas , las penfiones pertenecientes la Mi,
licia , y toda efpecie de empleos , Minif,
tros, y Oficiales, las obras ordinarias ,. y exr
traordinarias que fe. hacen por orden de e
Rey : todas eftas diftribuciones efparcen las
Rentas Reales hafta en las extremidades del
Reyno ; y afsi , viene fer el Erario Real las
rentas de todo el cuerpo , y la recompenfa
.de los fervicios, que . fe le han . hecho al cuer
po rifm.0,
.;. . . IT- ;. .
t
Confieb , que el impuefto podr fer au
mento de afliccion , y de trabajo para aque
llas familias , quienes nada les fobra , y que
> viven con eftrechz , al modo , que un empe
llon aumenta el peligro de la cada un cuer
po enfermo. Pero vamonos en derechura X
h verdad ; afsi como efte empellon no es
la caufa de la enfermedad , tampoco el tri
buto es el origen de la miferia 5 pues vemos,
-que la miferia es .menor donde^ hay.mayores
a
con*

3 o 8 Eftettaculo de la Naturaleza*
contribuciones , y tallas , en que cada uno
paga proporcion de fu hacienda, y la miferia es excefsiva donde cali no hay impues
tos. La prueba de efto fe halla en Parte* iy
en el circuito de las mejores Ciudades don
de la capitacion es mucho mayor que en las
Ciudades mas lejanas de el Reyno de Fran
cia : con todo eflo el Pueblo fe halla all confiderablemente mejor puefto por una corno
confequencia natural del gafto , que fe hace,
y recurfos que fe encuentran. Lo qual es prue
ba bien clara , de que fi el comercio , y ven
tas fe avivaTen , y multiplicaTen por todas
partes , no impidiera la capitacion cierta efpecie de defihogo en los Pueblos , y familias.
Pero fupuelto , que el trafago del comer
cio es mucho menos en las Provincias, fupongamos , que la talla , y las gabelas , las
puertas, y Aduanas fe difminuyefle de un
golpe , no menos que una mitad. No era
neceTaria tanta rebaxa para efcuchar las acla
maciones mas vivas, y para ver eri los Pue
blos el regocijo mayor ; y a la verdad , es
un confuelo digno de defear ; pero veamos
qual es el objeto de efta alegra.
Si el Labrador eftaba ajuftado en quatrocientos reales de contribucion , paga folo
dofcientos ; pero el Proprietaro de la heredad
fubir , fegun efta mifma proporcion, el arren
damiento., y como cfte era antes mas mo

La fuprefsion de la mendiguiz. 309


defado , por razon de una capitacion mas alta,
toda la carga recaa fobre el dueo de la he
redad , y no fobre el Labrador , que la ar
rienda.
. ,
>j ;; Un Tallador , que pagaba doce ,6 diez
y feis reales de contribucion , fe hallar con
el alivio de quarenta fueldos , 6 dos pefetas.
Pero una remifsion femejante , y aunque fea
tnayor , fer para un Padre , y una Madre de
familias, quienes fe pretende aliviar , caufa de
que logren en adelante con mas abundancia el
pan ? Les dar medios para que fus hijos fe
viftan , en lugar de aquellos corcofi dos harpos , que los cubran , de alguna tela mas
decente, y mas honrada ? Y el comercio lo
grar mas ventajas , que logran eftos ? Defnudos cafi eftaban durante la impolicion , y
denudos fe quedan defpues de todo el ali
vio ; pues el Mercader no les dar el pao
mas varato , defpues de un perdon , que ape
nas bafta para hacerle unos zapatos uno de
los aliviados.
. t
El Oficial , y el Artefano, eftablecido en la
Ciudad de una Provincia, y que entra ai ao
dos barriles de vino , pagaba por derecho de
Sifas , y Millones cofa de catorce reales ,
quatro pefetas , con que fe le defcargarn
lo mas quarenta fueldos , ocho reales. Aa
damos , fe tquieie ,.la rebaxa de una mitad
en el repartimiento de la fal, y que.conu; I
miele

a i o Efpettaculo de la Naturaleza.
miefle veinte y cinco libras cada ano , ven-i
di pagar veinte y quatro reales enlugae
de quarenta. y ocho , que pagaba antes , con
que el Rey le exonera de lo reftante , y . le
vendr perdonar en fal y vino treinta y
dos reales con corta diferencia cada ano : no
dexa de fer , en una cafa de no mucho gallo,
motivo de confuelo , y alegra , pero fu condi
cion , y eftado no quedar mas opulento ; ni
familia gaftar por efo mejor lienzo , ni m ;*
jor pano. Efta diminucin , tan defeadi , fo*
lo podr conducir para que fe gifts un po
co mas de vino en un a , b dos fieftas al ano;
Pero no alcanza , ni con mucho , poder
reftablecer el comercio ,. ni defterrar del Rey>
no la mendiguez. Con qie el primer origerj
de los males no fon las contribuciones , impaeftos, ni el remedio eft propriamente en,
uprimirlos ; y afsi, los que atribuyen la in,-
-felicidad de los Lugares el repartimiento pro
porcionado la hacienda , y al impuefto de
la fal , no vn , ni conocen el. principio de
la enfermedad. Difcurren como el mas infi
mo Pueblo , que. mira los Arrendadores.,
que cobran las contribuciones ' como Au
rores de. fu . miferia. . El impuefto , y el Exe
cutor moleftan , porque el Pueblo efta en la
mayor infelicidad ; .pero no lo eft , porque
. hay impueftos , y Executoies, fi no fon in-juftos, y cruele*
-.' .u-w.,
.'

La fuprefsin de la mendiguez-. 311


h J -La prueba de efta verdad fe ha hecho
en muchos Lugares , y aquellos , en que fe
ha reducido el Rey no pedir cafi nada,
eftn todava , defpues de efto , en mas miferia , que eftaba ; quando los Lugares , de
flue faca mas, viven con mayor alivio , y
conveniencia.
No quiero decir por efto , que el aumento del impuefto, proporcionado los bienes
de cada qual , fea el motivo de que los Nor
mandos , y los habitadores de la Isla de Francia
logren algun defahogo. Pero tampoco les fubminiftrar el pan , que les falta los pobres
del Poitou , y los de los Landes en la Gafcua el quitarles la mitad ', y aun todo el
impuefto. La caufa del mal comienza , pues,
darfe y conocer: la hava antes de el
impuefto , y difminudo cfte, y aun fuprir
mido , fubfiftir independiente de l todavai
En otro tiempo fe hilaba en Gante, y
Cn los Pafes de Flandes circunvecinos la hermofa lana de Inglaterra , y fe fabricaban tam
bien en eftas partes las telas. Abrieron en fin
los Inglefes los ojos para vr las ventajas na?
rurales , que les conceda fu terreno : y defde el Reynado sabio de Enrique VII , to
da la lana la trabajan por s mifmos y fon
tan zelofos en efte aflunto , que no puede falir
de la Isla, fino como contravando. Con el co
nocimiento de la utilidad han' tomado defpues
i. . ' .
*
tales

5 1 EfpeBaculo e la Naturale&
tales precauciones , reconcentrando todo d,
provecho, y todos los privilegios en. las ma
nos de los naturales del Pas, que abfolutamentc
han defterrado portodis partes los ban-V
geros. Defde que tranfportan por s mifmos
los paos , y dems generos al Norte f
y las Efcalas de Levante , pagan al Eftado el triplo ,0 e! quadruplo de fus antiguos
impueftos , y con todo eflo no fe quexan de
fu fuerte. Los Holandefes eran tenidos , ypaTaban por mendigos , y pordioferos 3 quando pagaban la Eipaa un ligero impuefto
fobre fus efeaveches , cecinas , y quefosr
y oy, que pagan fu Repblica la quarta
parte de fus ganancias, rentas , induftria,
no eftn pobres. Con que el blanco que
debe anhelar el Pueblo, no es, no con
tribuir con cofa alguna , ni que fe le qui
ten impueftos 3 fino tener con que pagirlos fin mendiguez, ni afliccion} y ojala pu
diera pagarlos mayores.
za. De efle modo , me replicarn , qual-<
quiera dir lo mifmo : nadie habr , que no
gufte de pagar mas, poTeyendo mas : peto
lejos de animar entre nofotros el comercio.*
y fu induftria , y actividad, fe arruina con el
eftablecimiento de una Compaa , que lo ha-
ce todo por s , y fe levanta con todo. v
Difcurfo femejante no hiciera mucha har*
mona en un fatr , o mancebo de qualquier*

Laiptefsion de l mendiguez. 313


tenda * que no conoce fino la vara con que
Saide , y ios Lugares de donde le traben los
paoS , o eftambres, que vende. Pero forprende el orle , y no fe concibe , como pueden ha* blar del mifmo modo perfonas de entendimien
to , fin tomar fiquiera el trabajo de faber quales fon los establecimientos de efta Compaa,
if quai es la naturaleza de fus operaciones. La
mayor parte de los Mercaderes , de quienes,
en quexas imejantes , no fomos los dems
fino el eco , fon folo revendedores , o rega
tones , cuyas noticias , y conocimiento no falen de aquellas efpecies , que venden , y de
las ferias vecinas. Per fi efcucliamos al
gunos de los Comerciantes inteligentes , que
conocen bien la fociedad , y los lazos , que
unen fus miembros , los oiremos hablar de
muy diverfa manera. A caufa de la defeonfiahza, que con razon tengo de mis proprias
luces , y para no errar en el juicio , que de
ba. formar cerca de la Compaa de Co
mercio , he confukado los Mercaderes mas
clbres , y que mantienen cor-refpondencias
en Cadiz , la Martinica y Santo Domingo ,
y en las Efcalas , que firven de medio pa
ra el Comercio , y que al mifmo tiempo tie
nen la' mayor independenc ia con la Compa
a , y ningn inters en ella \ y me han
confeTado unanimemente, que las quexas , que
fe formaban contra efta Compaa, carecan
Tom.X/,

Re.

&

3 1 + Efpe&aeuhde la Naturaleza.
de todo fundamento-, y aun uno dadlos,
oyendo levantar el grito en particular con
tra ella , me dixo ; Nofotros complacemos i
nyeftros vecino*;, que nos vn tansmal iogruidos de aquello , que nos conviene:, 'y qut *
.nada temen mas que el vernos aplicados al
comercio eftrangero, y que le tomemos el
.gufto. Saben muy bien , que efte comercio,
que ha ido defeaeciendo cada dia mas en la
-Jr rancia , feria capaz de darle al Reyno nue
vo vigor , y animar , y dar muchas creces
jA milmo tiempo al trafago , y comercio in
ferior. En el Diccionario de M.. S-ivary po
dr ver qualquiera la caufa , que ha hibid
para efte defeaecimiento , y los continuos , y
eficaces defeos de efte juiciofo Ciudadano , de
que fe. radicafie. la Compaa de Indias , que
mira como uno de los medios mas oportunos
para reparar las prdidas de la Francia. Con
todo eflb, fiempre ha andado titubante , y
firmeza hafta la adminiftracion de IvLdeMauteps ; peco aunque de algunos aos ..< :efta
Erait.dei parte
fe vea con.. mas lucimiento , y fondos,
,oi74t- rodaviafolo fe puede decir que emriiezJt. B
Mercader, que vende por menudo , y <pe ve Ca
poco defpacho , al mifmo tiempoque mira jun
to k s crecer cada dita mas la 'Gome) lua ,
cre , que fe. enriquece cofta fuyat ; declama
..contra ella
... ,, yy dice -, que:y
i. r es neceTario , que
los particulares ciaren las tiendas.

La fuprefsion de la mendiguez. 315: '. Lo mas efpeciofo , que canera efta Com
paa fe ha dicho , es , que hace fus com
pras en Indias en plata con&mte , fin con
ducir cafi ellas genero alguno de los que
produce la Francia : pero elta dificultad , y
tacha comprehende igualmente las clebres
Compaas d Holanda , y de Inglaterra. La
de Francia confume i y faca del Reyno una
infinidad de mercaderas , y materias , que fe
quedaran en l abfolutamente inutiles. Qo es
del cafo quien fe venden , con tai que fe
vendan fuera ? Defpues de hechos los cam
bios de los generos de la India en ella , y
fus venus en el Puerto de Oriente , fe ha
lla al fin , que vuelve Francia- mis plata v
que fac del Reyno : con que la ganancia es"
fegura;; y mas quando es mipofsible empren-i
der con felicidad las cofas , que emprende la
Compaa de Indias en Francia, fino fiendo
un.i fola, y viendofe protegida : yefto mifmo fe v tambien en otras Naciones.
b
< oY -fe empiezan hlbr algunas perfonas , que en efta materia figuen la razon,
y quieren mas ver florecer el Comercio de
fuera del Reyrio en las: manos de una Com
paa , que eisende. el mifmo <ieeo en et
centro <tel Eftado , que verle en poder de al
gunos particulares avecindados en los confi
nes del Reyno, expueftos , como ' tS predecebres , deftruirfe matuament-e entre
.,
.
Rr z
s,

3 1 6 EJ}>e5laculo de la Naturaleza.
s, a quebrar con la primera prdida por falta
de fondos, inteligencia. Pero hay, dicen, otra
tazon bien clara , y fiempre fubirente , - pa
ra impedir el que fe mejore, y tome vuelo
el comercio interior en Francia: yes la gran
de porcion de bienes , que poTee la Igleta,
la qual chupa el jugo, y fe lleva tras s la
fubltancia de todo el cuerpo : fi fe hieieraico.n
eftos bienes , y rentas , lo que hizo en Ingla
terra Enrique VIII , y lo que han hecho tam
bien los Holandefes , muy otro feria el co-,
mereio interior , y buen feguro quedara defterrada la mendiguez.. . : .{.. '-.jiv. u{>
Las Provincias Unidas no deben de mo
do alguno el explendor la extincion de las
rentas Eclefiafticas. Mucho tiempo defpues de
fu aflociacion , y liga fe mantuvieron en la
mifma miferia en que eftaban antes. Aunen
la fuerza mayor de la guerra con Efpaa , era
fta , y Portugal quien le haca los HoUndefes la compra mayor de fus efcavecies.
Quando la Corte de Madrid refolvf de.veras cerrarles absolutamente fus Puertos , > los
Holandefes , quienes cafi todo les faltaba en
fu terreno , refolvieron tentar. fortuna en otras
partes. Defde los principios de el figlo.diez
y fete , y principalmente defde el aodc 1648
en que los declar la Paz de Munfter Pue
blos libres , fe hicieron cofteadores del UniTtfp., .eyanda generalmente de todo ato-.

I&rfitprefson de la mendiguis. 3 1 J
das las Naciones , y trayendo quanto necefca. la Tuya. Efta induftria , y no de modo
ajgyno el cifma con la Iglefia Catholica, es
'-kjoien ha enriquecido aquellas Provincias.
La Religion tampoco ha influido en In
glaterra en orden lo civil. Efte Reyno le
debe fu mejora a tres medios principales. El
> primero , es la fabrica de las lanas de Ingla
terra; por manos de los Inglefes , que las en
viaban antes las manifacturas de Brujas , y
Gante : el fegundo , es el aumento de la Ma
rina s y del Comercio eftrangero , caufa de
los privilegios concedidos lolo los Inglefes
en los Reynados de Mara , Ifabl. El ter
cero , el famofo Acto , parlado por el Parla
mento el ao de 1660 , en que fe declara
contravando , y queda confifeado todo ge
nero , que llegue aquel Reyno, que no lea
. crudo , y del Pas de donde viene el Navio,
que le trahe : y que del mifmo modo es per
dido , aunque fea de las Efcatas de Levan
te 4> como ie haya cargado defde el Eftrecho
de Gibraltar , nafta las Islas Britanicas ; y fi
i el genero fuere de las Indias Orientales , co
mo fe haya hecho la prefa del Cabo de Bue
na Efperanza ac, es tambien perdido el ge
nero, Efte arreglamento , que contiene otros
muchos articulos femejantes , y en que Croi vwej que le form , emple toda fu delica
deza , ahuyent de Inglaterra infinidad de Co.
jsoer-

318
EfpeB1aculo de la Naturaleza'. .
merciantes , y aun. Naciones enteras , coma
h Holandefa , que cafi nada tiene en generos
crudos. El efeCto de efte A&o no fu folameate eparar los demas Pueblos de los Puer
tos de Inglaterra por temor de las extorfiones , y mil trato , que eran como naturales;
a tantas precauciones exclufivas , fino mucho
mas obligar los Inglefes que las- tnec-j
cancas , que entrafcn en fu poder , fueflert
fiempre de primera mano , y fe aprovechaffen de efte modo , no Cblo de la ventaja s
que trahen configo las primeras ventas he
chas fin Fatres , ni Comiisionados , y en los
terrenos proprios , que producen los generos,
que fe compran ; fino tambien de la immenfe utilidad de todos los tranfportes neceTarios
fus Compatriotas , y Conciudadanos. De
efta manera tranfportando a otros Reynos lo
que les fobra en el fuyo , y trayendo a el lo
que les falta, logran la ocafion de cargar al
mifmo tiempo en todas partes de aquellas mer
cancas, que fon de rmyorufo, y confumo,
haciendo trfico de ellas del mifmo modo ,
que le hacen de las que les- produce fii'proprio terreno : lo quaj les dobla la ganancia;'
y aumenta fin limite el gufto , inclinacion,
que tenan navegar. Inglaterra fe encami
na hacia todos los dems Reynos , y no
parte fu ganancia cafi con perfona alguna. No
debe , pues fegun efto, la Inglaterra fus rt,; ' -- que-

La ftprefsi de la mendiguez. .319


fuczas al cifma , que excit , y todava manlierie con la Iglefia Catholica , fino la ef.pecie? de cifma % que fiembra entre las dems
naciones , excluyendolas de la fuya con la
futileza de fus aneglamentos. En efta fu po
sicion pertenecer los Inglefes el examinar,
fi las difpcficiones de efte Ato clebre fe pue
den concillar con el equilibrio de aquella li
bertad mutua, y con el acceflo facil , que el
imple derecho de la naturaleza , y el refpeto debido la fociedad nos parece , que pi
den igualmente en todas partes ? Por lo de
ms , la Inglaterra es cierto , que ha dexado
libres las rentas de fus Obifpos , como tambien las de fus Captulos , y Beneficios Cil
iados. Si fe difpuiiera en Francia , como fe
tfpufo en Inglaterra por Enrique VIII de las
rentas de los Monafterios , abandonandolas
cierto nmero de Cortefanos , quedaian in
dubitablemente deftrudas fus Provincias , y
con efpecialidad las Aldeas , y Lugares arrui
nados lin remedio , y muertos de hambre fin
fecurfo alguno. 5
.
'
f nLa mayor parte de los Seores en Fran
cia figuen la Corte , refiden en Pars , y
*r las Ciudades grandes del Reyno : lo con
trario executan los Seores en Inglaterra , pues
apenas acaban fus Juntas , 6 Parlamentos , .y
los negocios , que tienen , que tratar en Lon
dres , quando fe van vivir fus tierras proa'
piras

prias, en donde gaftan , y expenden, juntad


mente con fus antiguas rentas, lasque poTeam
antes en aquellos parages los Mohafteritfsv
Ademas de eTo pocos fon los Payfanoy tt.
tre los Inglefes , que no hayan confervado
algunas tierras , al modo que fucede tambien
en Fl andes , y en varias partes de Alema- "
nia, lo quai los hace mas laboriofri ^fo1
que el que nada tiene, encuentra fiempreca-*'
fi muerto el eftimulo al trabajo , y fu mifma miferia le empereza. En fin , el Reyno
de Inglaterra juzg propofito confervar H
bres en cada Aldea aquellas tierras, que erktl
neceTarias para que trabajafen los pobres de
cada Lugar , librandolas al mifmo tiempo, pa
ra alentarlos, de toda contribucion. Entreguenfe en Francia los mejores bienes Eelefiafticos
los Seores , que figuen el Exercito , o la.
Corte , y fera precifo en efte cafo , que pe
rezca la Provincia , y que en lugar de mil
pobres , aparezcan , falgan de ella diez mil:
en efte Reyno el Noble , el Ciudadano fon
los que tienen la propriedad de cafi todas las
heredades , y los Payfanos folo lograron el
poder empezar pofleer algunos propriosen
el Reynado de San Luis , y en tiempo de los
hijos de Phelipe el Hermofo fe aument d
nmero de eftos Proprietarios ; pero las ga
nancias , y adquicione.'ie las gentes de et
campo , nunca fueron grandes. La hacienda,

a de la mendiguez. 321
*jue tienen les Ciudadanos , comunmente los va '
buicr la Ciudad con fu ufufruto. La
que pafle la Nobleza , va con el fu yo Pa
rs^ las fronteras del Reyno , o donde
la llama el fervido : con que efta duplica
da porcion de haciendas fe va confumir bien
lejos de aquel terreno en que efta , fin efperanza
alguna de volverle ver. Por el contrario un
Obffpo , perfuadido que el Paftor debe fee
en fu Dioces tan eftable , como lo es fu Ca
thedral , porque en aquel parage es tan necefario como ella , parte comunmente la ren
ta de ocho , o diez mil ducados con aquellos,
quienes d el nombre de hermanos , y de
hijos. Todos los Abades Regulares refiden ,
y. confumen fu renta en el territorio 3 que fe
la d. Venfe muchos Abades Comendadores,'
q^ue como Depofitarios Generales fuftentan ,
por medio de un tn bajo lin interrupcion , to
das las familias pobres de fu diftrito , man
teniendo honradamente la qiulidad de Pa
dres, *. que la Iglefia les conferva. Los Re- *
yes han honrado fiempre con fus elogios
los Beneficiados , que refiden en donde tienen
fus rentas* .Un Cabildo , un Monafterio ri
co , una Comunidad- de Religiofos Hofpitaleros, y aun Mendicantes , confumen en el
raimo Pas lo que reciben de la tierra ,0 de
las manos de los fieles. Mantienen al Cere
ra., al Bordador , al Archite&o , al Fundidor,
. Tm.X/.

Ss

jr

2
Efpefaculo de laNafuraleza.L
y a otros muchos Oficiales , cuya induftria gp*
za el pblico ; peto que en realidad , quien.
los alent , y form , fueron aquellos eftablecimientos, y fundaciones, que . por la nuyojj
parte los fufteman. Los que poTeea elas ren*
tas , objeto de tantos defeos , y envidias , na
fon hijos de los Turcos, ni hacen vando a
parte , pues fus familias , y las de fus Con
ciudadanos participan , y logran con ellos de
us bienes. A la poltica poco cuidado le da
1 que fte ande vertido de blanco , de ne
gro , y por lo demas , fin alegar ahora en
favor de los Eclefiafticos , ni la necefsidad de
los minifterios, que exercen
ni. el fervicio
que hace al pblico un Seminario , un. Co-,
lcgio , un Hofpital , y todo retiro , cafa de
recogimiento bien arreglada , no fe puede ne
gar , que fon las rentas Eclefiafticas , en la
conftitucion en que cftamos , el medio mas
feguro para que los frutos , que fe producen
en un terreno , fe mantengan en l , y fe
parzan entre toda efpecie de gentes. Lafatyra no quiere vr eftos bienes ,. aunque en
la realidad fean comunes , y pone fus malig
nos ojos en algunos particulares, que no fon
muy fieles fu refidencia.
Conozco , que acafo nfiftirn , diciendo,
que fi los fieles en lugar de ofrendas arbitra-*
lias , y limofnas manuales , feaiaron al iqh
nifterio fanto y y neceffario una limofna efta*
"o-

.V

. H

feafuprtfsion de la mendiguez. 3 1%
ble,' y fituada en los mejores fondos , fu
por creer , que todo aquello , que excediefe
1* necefsidad del Paftor, volvera parat
en 4as manos de los pobres: y aun por.efta
fe le d efta magnifica liberalidad el nom
bre de patrimonio de pobres , y lo es ver
daderamente ; por qu , pues , han de er
todavia los pobres nueltro cargo ? Efta r
plica nos conduce aclarar en un todo lo
que hay aqu.
La mendiguz forzada , la qual po
co poco fe le va tomando el gufto , hafo.
que viene hacerfe voluntaria, no puede, ni
en Francia, ni en alguno otro Pas bueno,
provenir fino de una de tres caufas ; o de
que el terreno no produce .-frutos funcientes
para mantener las peronas , que le habitan,
o de que los habitadores no exercinn fu induftria para que la tierrales franquee aque
llos bienes , que puede ; 6 en fin , de que , &
pefar.de la fertilidad. del Pas, y de la in-dutria laboriofa de los habitantes, eft mal
hecha la diftribucion de los frutos dela tier
Aqu-'Ios,
na-,; derramandolo todo un lado, y dexan- qui gallan
mucho. fon
do vaco el otro : de modo, que aun mu
de li
chos les falta lo precifamente oeceflario , fin mendiguz.
tener un bocado .de pan , .que poder llevar mucho .lfU'-oca. La averiguacion de eftacaufa eluci- "mod""
dar en un todo el punto de que. tratamos,
Y al milmo tiempo nos inftruiri de una de peridm,
Ss
Us

324
Efpe&aculo delaNtmli&L
las mas apreciables obras de la fociedad ~
del impulfo mas eficaz de fus operaciones :
quiero decir , de la diftribucion de las frutos
dela tierra.
: t. > ii--03* <>. , '.'
s i. Tomemos la Francia por exempta,
para que de efte modo , viendo , que un Efta
do muy. rico tiene fus pobres fe colija mas
facilmente la caufa del aumento de ellos ^en
Italia, en donde es menos el comercio , iy en
Efpaa, en donde ni la fertilidad ayuda ini
-la aplicacion , induftria concurren (**). No
.tenemos aqu que probar otra cofa, fino que
Francia por s miima bafta para mantener
fus habitantes. Los Eftrangeros facan de efte
:Reyno todos los aos proyifiones immenfas
' de vinos , aguardientes , aceites , fal , caa<mo , cordeles , lienzos , telas , piedras , pizar- ras , papl , y toda efpecie de muebles. Los
granos , fegun Calculadores muy .hbiles , que
fe recogen en Francia en un ao , fon bf
rantes para mantener todos fus habitadores
ao y medio por lo menos , y que fin conf- traccion de edificios pblicos , con dexar lo*
granos en las manos de los Traficantes , y
Propietarios , que faben confervarlos , fin mas
necelsidad , que ufar de la precaucion de
impedir la faca Reynos eftrangeros qua. .- >. - (. i .
. ;..;.,< i.tro
(**) Com quiera . es cerra . que mas pobres rb tranc a mantiene Eft
. pa , que al contrario , y qae los granos , vinos , y otros generos. qoe por !o po- . ' n,p , f<len de Elpaa , ion ii ninsro i los Blpaaolcs Ion can fa<tps de iodftt
tria , como oienbu }os i^,

La fuprefston de le mendiguez. : 3 1 4
tf - aos confecutivos , fe hallara Francia con
-oble provifion de granos : y eftando abafteitia de! efta manera , podra en los aos iiguientes , vender , confervav los granos,
conforme la fertilidad, carefta la infpiraf.
. z. No cenemos aqu necefsidad de demoftiav , que no fe hallan deftitudos de induf. f.:*iia los Francefes , ni feria bien parecido poe. en la boca de un natural el elogio de fu
.Nacion : pero como quiera , es bien notorio
en el mundo , que el cultivo de la tierra , las
Artes , y el comercio no fe halla defpreciado , ni puefto en olvido en efte Reyno.
- 3 Si pefar de la fecundidad de la tier
ra , y de la actividad de la Nacion, fe -halla
con todo eflo tanta gente , que cada de ani
mo no fe aplica al trabajo , y bufea fu vi
da mendigando , no puede fer otra la caufa
fino una diftribucion defproporcionada , y mal
hecha en. los bienes le fortuna.
-u
Por la diftribucion, que fe hace del producto del arrendamiento de un terreno en
.qualquier Pas, fe podr hacer juicio de el
uluhucto de la adminiftracion de todo el Rey
no, y para reducir el calculo ala mayor fimplicidad pofsible , difeurramos fer folo en gra
dos. el producto del arrendamiento. Supon
gamos , que el Pas de Caux (**) , por exem~
. .<
: * , :
''il
. . -. -pb,
'-'J < ;
. .r '
; i .. , <
fi
'*
;,.'. '<**> EnlaNnaandi,enrancia. comprehende diez CjadadM .7 nein*

326 Efpetaailo d la Naturaleza.


po , no produce otra cofa. Para el aTuntd;
lo mifino es , que los quatre mil reales , o
mil francos , que d al Proprietaries qualqui
uelo , los d en granos , o en una hermo*
a mimbrera , q.ie los redite una pefea abun
dante , una cantera de pizarras , qualquie-ra otra efpecie de proprio. Los granos fignifican aqu, como en compendio , todas las
rentas imaginables , pues todas fe pueden
apreciar fegun el valor de los granos mil
mos , por los quales fe hace necefTariarnentc
el cambio. Es verdad , que hay algunas efpecies de bienes, y de frutos, cuya labrartzii
y cofecha cueflra menos que la de los gra
nos; pero en efte cab es cambien mucho
menor la porcion , que el Proprietario le ce
de al Arrendador. Con que fi facmos , que
quando la parte , que efte percibe , toda
en granos , no alcanza para el fuftento de
los que le ayudan en fu trabajo , con ma
yor razon fe facar , que los mozos de labor
quedarn mas necefsitados , pues el Adminis
trador tiene tan poco, que darles ; y efto,
aun ocupando pocas perfonas. La queftion,
pues , viene refundirfe en inquirir , que
perfonas tendrn parte en efte produjo de l
arrendamiento , y quales quedarn privadas ne ceirariameme de l: y fegun el modo corffiir*
de vivir , lo mifmo que fucede en una he
redad, quinta arrendada , vendra fuceder,

Lp fuprefsion de la mendiguez.

327

defendernos. z. El Clero. 5 Los Proprietaris de fte , 6 el otro terreno. 4 Los La


bradores , y todos aquellos , que recogen lo
que fructifica la tierra. 5 Los Mercaderes
Fatres , Arrieros , qualefquiera otros , que
tranfportan, y cambian los generos. 6". Los
Artefanos, Oficiales , y los. domefticos ,
que ayudan , y facilitan el logro , y cofecha
de los frutos. Todas eftas efpecies de peibnas fon neceflarias al bien eftr , y logro de
una heredad y y manteniendola, es confequencia , que adquieran derecho al producto. El
Rey , y fus Mimhos la defienden de to
do infulto ; porque era imponible confervar
la propriedad , ni disfrutarla , fi no huviera
gobierno. El Palor concurre con la faludable dectrina , y conduce efta habitacion el
cfpiiitu de paz , y de dulzura , introducien4o en la cafa . la alegra verdadera y el orden,
las buenas coftumbres , inclinaciones fociables por medio de la charidad , del amparo,
focoiro , y efperanza de los verdaderos bie
nes. El Labrador , el Obrero , el Artefano ,
y ef Mercader la mantienen con una serie
fie operaciones , y fenicios , tan frequentes,
;
como

kUs de
Jotarreni*.

3. 2 8
Efpeftaculo de utNaturalezd
como Decenarios. El Proprictario , defpues^dty'
refervar parce de f-is trutos para fu manuten
cion , deftina la mitad del producto , los
dos tercios, para compenfar todos los qaehemos dicho , y para reconocer los focorroft
diverfos , que le mantienen fu Eftado. i -: . .
La experiencia mas conftante ha enferia^o * *os dueos de *as heredades , que partan
COn el Arrendador la mitad de gaftos , y fra
tos ; o lo que viene a ier lo mimo , el Pro
pietario fe echa fuera de todo gado , y f&
contenta con un tercio del ufufru&o , que li .
heredad da de s , ordinariamente fuete dar:
y efto es lo que fe llama tercio libre. Si la>
heredad , computado un ao con otro^pro-
duce el valor de mil efeudos , fe contenta
con quatro mil reales , y dexa al Arrendar
dor lo que refta. Si unPayfano entra en dt
por un pedazo de tierra veinte haces de lamies , que hembra (**) , es neceflario , para
no perderfe , que l le de -al rededor de
quarenta , fefenta en todo. Qando han que
rido los Propietarios percebir una mitad ,
mas que el tercio , cafi fiempre ha fucedidoy
6 que fe quedan fin paga , 6 que no pueden
ponerla en cobro , fino con la ruina del que
arrend.
:
..
> . . (- f^ :u :h >.
La fortuna de fte con femejante diftri'-c
./ .
r-j. ../i.1'" a.
v5 '/ bu- '
li r.i.i ,-..;....... . . :n.'Ti: .
(**) Cadahaz de eftos tiene 10 ,o 4maaa3asdeUs queelSegidreinf
fea pueda (ega. Kch.Did. G , jrl.J.

ha fiifrefst&n de la mendiguez.
319
.feucion , parece buena , y la percepcion delos
<los tercios del total parece , que la hacen en-,
vidiable. Pero no goza enteramente efta fu
ma i ahora veremos quantos acreedores acu-<
den para fer participantes.
. >
1
Primeramente el Rey , como Pr otee*
tor del orden , y regimen pblico, y como defenfor de cada particular exige comunmente en
aquellos Pafes , en. que la fecundidad del ter
reno es mediana , el comercio muy Hmu.
tado , 1 8 dineros (**) por cada quatro rea-i
les del producto del arrendamiento. La talla,
b repartimiento proporcionado la hadenda todavia es mucho mas ; y en aquellos Pafes,
en que el confumo es grande, y la induftria provechofa , fube hata tres fueldos ,
cofa de 18 maraveds por cada quatro rea
les. Pero efte exceTo en la talla no debe en
trar aqu en cuenta , pues queda abundan*
temente compenfado con la certidumbre del
fruto , atengamonos , pues , 1 2 maraveds por
cada quatro reales , que es el modo comun
de imponer la talla pioporcionalmente al producto del arrendamiento. La capitacion , y
otras imposiciones pequeas fuben todas jun
tas hafta la quarta parte , poco mas de la
talla: hagamos cuenta folamentc de que fube
todo nafta 1 8 maraveds por cada quatro reaTom.XI.
Tt
les..
(**) 140 dineros en moneda comente en Frauda hacen una libr.i , 6 qu.itr<,
ales vellon de Elpaa. Ricls. Dic.l. D. 5 feguu ej Pie. djTrev. doce dine^
io hacen un, fusido ; y veinte fueldos uua pelees,

3 $o Efpecfaculo de la Naturaleza^
les. Con que fi el producto de la heredad ds
de cofa de mil ecudos (**) , y tiene el Ar
rendador , que darle al Proprietario un tercio
libre, pagar al Rey la fuma de 500 reales
por tributo , 6 talla. Si en lugar de mil eC-xudos queremos reducir el total mucho me
nos , y computamos el producto de la tierra
.en 60 haces , dados por el Arrendador zq
dueo , tiene que dar al Rey otros dos y
medio de los quarenta , que quedan.
Quando el Labrador mifmo es el Proprie
tario de la tierra, que cultiva , tiene doble
4mpoficion , repartiendole 2.4 maravedis en Ju
gar de u; ) en lugar de 18 porcada
-quatro reales. del. producto de la heredad. La
razon de efta bbrecarga proviene lo prime
ro de que la gente del campo no paga puer
tas , alcabala del viento ; y afsi , fi efta ha
cienda fuera propria de alguno , que eftuvieTe
eftablecido enfta., ola otra Ciudad, la talla
feria menor, porque los tales pagan derechos
de entrada , adems de un tributo mucho ma-yor , impuefto fobre los pefcados , y fobre los
dems comeftibles, y adems de la alcabala en
toda efpeciede mercaduras. Solo la entrada de
.vino le cuefta un Parifienfe un Luis de ojo,
144 reales (**) por cada pieza , tonel
de
('*) El efcudo .como aqu fe toma , es de Aofueldos , cali doce reales de
Vellon.
- - -v
>"
(**) Elva'ordel luis de oro , qu, es una moneda de Francia, ha fdo fuma- ,
mente vario ,fubiendo cali fuce&ivamentedefde lo reales de vellon de Efpaa,
hafta 1 44 , y aun mas. Veanle el Dic. de Savary , y el de Trevoux. Ov dia ha
blando aUoiuramenteasj , LUIS PfiQ&O fe e^^^
valor ds *4pefetas ,6
cerca de 100 reales,

La fuprefsion de la mendiguez. 331


de 432. libras (**>. La fegund razon de
la fobrecarga de los Labradores Proprieta
rios de heredades proviene de que antigua
mente las gentes de el campo eran efclavas, inhabiles para poTeer proprio algu~
no, fegun el ufo, o derecho, que introduen los Romanos en los Galias i y efte de
recho fe conferv fin la menor mutacion to
do el tiempo de las dos primeras razas , 6
linages de los Reyes de Francia , y mucho del
tiempo de la tercera. Regularmente el Payfanoi
y fu familia eran parte de la hacienda , fin
que pudielfen, ni aun mudar de domicilio,
arraigados , por decirio afsi , la mifma tier
ADDICra * en que nacieron , como el arbol , que GL8r
1
11
. VASt
le planta en ella.
En los Reynados de San Luis , y de los
tres hijos de Phelipe el Hermofo , fe comen
z permitir los Aldeanos el poderfe re
dimir, y libertar de fu efclavitud , mudar do
micilio, comprar heredades, y adquirir fon
dos como los Nobles , y Ciudadanos ; pe
ro todo con la condicion de pagar impueftos mayores que ellos , de obligarfe tantos
dias de fervidumbre fin paga alguna para con
los Seores immediatos , y otros muchos
del mifmo modo, para con los Soberanos ; y
en fin , fometerfe algunos derechos, y
Tt
obli[: <,*1 Veafe la qota dtUomo qiUKO de ella Obra , pag. i so . en que fe habla
cerca de eftas medidas,
'
- i "
i,

3 i EfpBaculo de la NturkauL
obligaciones., mas , o menos onerofas , que Jos
-Seores de los Lugares juzgaron poderiesdov
poner por fte , el otro ttulos ;.o. '.
iNo fe limitan los derechos realegH h

talla , y capitacion. El impuefto dela Sal equi


vale una mitad de los dos precedentes. Un.
Labrador, que paga quatro mil reales de ar
rendamiento , tiene, por lomenos, ochoi^Jfr
nueve perfonas , que mantener , y fcarbhijos , y domefticos , y confume , puede
confumir cinquenta libras de fal , dos tercios
para faleros , y guifados , y el otro paraj ce
cinas (**) , y cerdos; y fi acafo en efta ul
tima partida gafta mas, la induftria , que en
ello exerce , le compenfa. Cinquenta libras de
fal equivaldrn la fexagefima parte de mil
efeudos , con que fe podra aadir un haz en
los fefenta , que dexamos dichos ; pero aqu
fer baftante el contar la mitad de efta impolicion , porque le franquea al Labrador una
mercanca , que le ayuda al fuftento , y al
comercio : aadamos , pues > medio haz
los dos y medio de capitacion , y talla:
con que de los 6o , que produce la heredad,
hay que rebaxar tres de los quarenta , que le
quedan al Arrendador. . . ..
i i ;.
fcfTMho,Je
A los derechos Reales podremos jun
tar los derechos de Seoro , que
'
/
...

comnmen-

(',) SALAZONES llaman algunos toda efpecie de tarne . , pdcado , qttt


ft coaftnra pot npo de h fil.

Lafuptefsin de la mendiguez. 333


Hiende no llegan , ni con mucho , la fexa
gefima parte del total. En los Lugares , eft
tjue los derechos de faca , y .de fuelo: (**),
algunos otros fon violentos , pongo por
exemple, fi facan fete, ocho haces de el
todo , tienen los Intendentes la equidad de
pedir menos ;para el Rey, atenta una tan pefada imp^fician. Las Aldeas de efta elpecie ,
que quifieron antiguamente introducir un en
cabezamiento , arreglado por el nmero de
Vecinos , como le hava en otras partes , fin
reparar en las cargas , que y tenan , poco
- poco fe .han ido quedando defiertas. Por lo
que mira femejantes Lugares , nos debera
mos contentar con poner aqu la mitad de
una fexagefima parte para fatisfacer el dere
cho de Seoro ; pero para prevenir todo acae
cimiento , es razon contar un haz , o una
fexagefima encera. No hay ao alguno en que
no fobrevenga en qualquier terreno algo di
latado , elijafe el que fe quiera , algun acci
dente nprevifto : en una parte una nube de
piedra arruina los panes , en otra la defgracia de alguna Mua , 6 ganado atraua al La
brador, y en otra fe arrebatan los fembrados (**). Eftos infortunios ,.y otros femejan-,:l4 Htv -. y;'.,.i ?. .
tes
' r ' ' J yf,) Saca, y fiielo fon dos efpe-ieJ de impnefta . que en algunastierras tienen
1os Seores en Francia (obre los granos . y legumbres. que producen. aunque
Rkli. Die. I. , pa.abia Champare .dice , que es uno con dos nombres.
(**) Po, lo que mu-a al TRIGO , que es el haber principal de un Labrador,
J>4^f
W4tas.<vebia,^
diffcftos ; U NGUILLA ,

\
3 34 ' EfpeEiaculo He la Naturaleza^
tes fe fuavizan con la remifsion, y defeat"-*
ga , que fe concede los Lugares , que fu
ieron mas en ellos. Pero alcanzan de algun?
modo los dems de la comarca , pues lian
de completar el impuefto , que tiene la Pro
vincia fobre s; y lo mifmo fucede fi algu
nos Lugares publican falfamente , que tienen
la talla muy alta, que fe les ha aumen
tado , y fi otros la tienen realmente mas aU
ta, que debiera eftr. Todo elo junto los
derechos , impueftos , que hay fobre las be
bidas comunes , que ufa la gente del campo,
de aguapi, fidra, y ceibeza , pide, que pon
gamos aqu una fexagefiim entera : con que
de los quarenta haces , que eran h parte del
Labrador , llevamos y quitados quatro.
2
Del producto total queda todava que
facar otra parte, que recae timbien fobre el
que arrienda, y es la que pertenece la Iglefia , lo que llamamos Diezmo Eclefiaftico.
~ En Provenza , y en algunos otros Lug ires fe contribuye al Clero con una parte de
diez y ocho, y aun con menos , pero en
otras partes lo comun es darle la decima ,
:

--

''. .

AGENUZ .planta bien conocida ; la ALBERJA , cuyo grano es redonda . me"


nosusgfoqueelde Agsnuz (en algunas partes le llaman ALGARROBA SIL
VESTRE ) el TIZON . que es el trigo quemado por dentro. i caula de las nieblas , fio . 6 hielo ; el CENTENO , cuyo grano es largo . delgado, y yerJecinot
elGuCHiLLEJO , cuya caa fube masque la detrio , i morada . y encar
nada , el grano largo , y chato hada la punta vd CORZUELO , o grano , que n,
lleua , y fe fpara al ahechar , como mas leye , que el grano coinun ; todos silos,
y Mrosd-feaos.quep^iepadecet eltrio ^ empobrecen . ^ foneee- ,
migos4el Labrador.

La fuprefson de la mendtguz. 33 y
ia oncena , y en; tal qual.de trece uno. To
memos aqu un nmero medio entre los que
fon cafi jiniverfales ; y como donde el Diez
mo Eclefiaftico eft mas fubido, fe difminuye .el impuefto Real , viene quedar todo
con cierta efpecie de igualdad. Supongamos,
pues , que fe d la Iglefia de doce uno en
todas partes , y de efte modo en los 60 , que
es el nmero total que hacemos fubir el
producto de la heredad , hallamos , que per
tenecen al Clero cinco haces : con que facados de los quarenta , que le quedan al que
arrienda , quatro para fatisfacer los derechos
Reales , y de Seoro , y cinco para el Cle
ro , le. vienen leftar treinta y uno folamente.
..
La cuenta no es menos clara , que bien
hecha , en la fupoficion de reducir el arren
damiento todo granos : y aunque en la rea
lidad hay algunas cofas , que no pagan Diez
mo la Iglefia , como fon los prados , y los
bienes, que llamamos de induftria ; pero in
directamente diezman tambien , pues dan al
Clero el Diezmo de los animales , cuya mul
tiplicacion es el principal producto de la in
duftria de la gente del campo , y las prade
ras fon el focorro principal para que fe lo
gre fta induftria. Y fi hay algunas utilida
des en los Lugares, que no contribuyan, la
Iglefia queda abundantemente compenfada con

las

3 ; $ EfyeBaculode U NatarakpaA
las ofrendas voluntarias , que anadn l<par- jFitSL-^
Iqs al magnifico prefente de fu Pecim^l ^
Se ha tenido la curiofidad de pac^q^i^
c^cepos aquellos Lugares en: que .la?5^6Hp^-^
cion de la gabela de la fal, b un coafuxno
grande de generos , 6 prodiciones , dan lgac
una calla muy fubida , y exceptos cambie^ ;
los que tienen machos prados , o hierbas^
y pocas tierras de labor ; en codos Iqs 43- .
ms Lugares excede el Diezmo Ecleiftico .
la calla, 6 repartimiento general
, en um
fexca, en una quinta, quarca paite ,'y>
veces en mas. La prueba de eftofe hr.H:;
lia en las operaciones -hechas- pot-M. Vaubant
en muchas Parrochias , aun de la Norman* i
da , en que los recurfos de la induftria fon
mas comunes, y mayores. Y codavia fe ha
lla la prueba aun mas fenfible en los
fes de granos , en que , como en el de Caux*
ie guarda al Cura codo el Diezmo,. y def*
pues de la muerte del Beneficiado fe depofita el Diezmo de un ano , como coatica*
tivo de la renta del Obifpo (**): y el peo-, ^
ducto del cal deplico es mayor que el. des
. -

.t*.>. .
.. ''', 'V.*-- \

(**) O LIBROS, que es el nombre, que le din por lo cora*,. i u ilJD ^


(.**} Elle Diezmo , que en Francia le aplica al Obipo en la musite de las t*
neficiados , en Efpaa en varios Obifpadbs efla qiiarta parte de la renta annar de*
el 3n-ficio , y fe llama QtlARTA CANONICA ; en otros ObifpaJos es minOJS
y en algunos elige el Obipo u'u alhjji mu.-ble del Beneficiado , por exemplo , e
Edavo , el CabaHo , 8cc. y fe le di el non'ore de LUCTUOSA , EO QVI JD EX .
LUGENDADEFUHCTIMORTfi PR.OVNIAT, Yeafe el P.MuiUo. Tir,

LU fitprefsionde la mendiguez, '^f


f ht talla.' Es baftantemente comun en alguna*
Aldeas, que el Diezmo Eclefiaftico , com-,
parado con la talla, es como cinco a tre,
y^tinqlie fucede lo contrario en los Luga
res , que ufan de la fal blanca , en lo
que hay mucha madera , otras efpecies do
bienes , que no dan la Iglea cofa algu-<
na , pero eftos parages fon muy raros. En
fin ', en los Lugares en que abunda el cd-j
mercio , y fe exercita la induftria , fer la,
talla como cinco , y el Diezmo como tres:
con que compenfando uno con otro , vie
nen fubir en todas partes eftos dos dere
chos hafta igualar ocho haces de los quxrenta , que tocan al Arrendador.
; Aunque la parte con que fe contribuye
al Rey , y la que fe da a la Iglefia , fean al
parecer iguales ; fon en la realidad muy defiguales. La Iglefia recoge la fuya fin conteftacion , embarazo , ni repartimiento alguno:
un hombre folo acude al campo mifmo en
que fe acaba de hacer la fiega , y fe hallan las
miefes reducidas gabillas , haces , y pica
con un baftn herrado, con un palo con
fu herrn en la punta , aquello , que corres
ponde al Beneficiado , quien fe diezma,
y a<|u dio fin toda la operacion, y trabajo:
potTe! onttaro , el Rey para poner cobro
en la parte , que le correfponde , fe v preeifado .emplear , y mantener con fumo g^t
Tom.XL
Jy
r

to Intendentes , Contadores , Theforerosvl


- guaciles , Executores , Quadrilleros t y una4a.fcnidad de Guardas , con que Ix parte deb
-Iglefia queda mas entera , y mas fegurai ^
;la Iglefia le contribumos fin ferttimiento * y
'fin quexas: efto mifmo debamos executt con
-el Rey, fin murmuraciones , ni efcufas; y mas
quando en muchos Lugares es menos lo que
fe da al Rey , que la Iglefia ; y los Eelfiafficos, adems del Diezmo , gozan , y poffeen muchas tierras , y heredades muy opimas,
y muy fertiles , y todo fe les fobreaade
-ta ofrenda voluntaria de los Fieles. No-es aho-ra nueftro aTunto reducir arithmeticamene
una exacta comparacion las Rentas Rea
les , y las Eclefiafticas , pues aunque efto pu
diera fer muy util , no tratamos aqu , fino
folo de conocer aquello , que le queda libre
un Labrador del arrendamiento en que
entra, y qu es lo que tiene'Jque dr otros,
para facar en limpio las caufas , que pueden
concurrir empobrecerle : con que dando
quatro haces, partes al Rey , quatro ka
Iglefia, y una por los derechos de fal , y Se
oro, le vienen quedar treinta y una de
Jas quarenta.
-
l" '
]
:
No fer fuera del cafo , el que valuemos
tambien aquellos gaftos , que al cabo del ao
hace infenfiblemente , y por menudo el Ar
rendador i ya con el Panocho en ofrendas
YO-

Z# {uprefsion de la tnendigUz. 339


veuntarias, en honras , y cumplimientos p r~
i(os de fus difuntos, y y con los ReligiofosjiMendicailtes , Demandaderos , familias a
iwinadas 1 por incendios. , y pobres de el Lu*
gar i jen frequentes diftribuciones , y limof-.
as devino , cnamo , lino, linaza, caa
mones , guiiants , judas ., y toda efpecie de
legumbres,. en lana., -hilo , lea ,.y otras mu*
chas' provifiones, y meneftres; yo tengo la
prueba en la mano , de que el Arrendador
mas limitado expende mas de quatto doblones al ao en obras femejantes. El Labra
dor tiene puertas , y manos abiertas , quan<io el granero eft lleno , y es innegable , que
lo que en l es mftico , fon fus modales ,
pero fu corazon es mas compafsivo que el
Dueftro.. .
- ;.; Con todo elfo limitemos lo que diftrU
buye con piadofa; mano por tpdo el efpacio
del . ao Tolos tres doblones. Sifuponraos
que el total de fu cofecha, reducido plata,es de trefcientos doblones , tenemos , que ha
gaftado en eftas menudas expenfas la centefir
ma parte. del todo: pero verdaderamente que
nos quedamos muy cortos , porque el Airen -r
dador fe v ' inevitablemente cargado de otros
muchos gaftos precifos , pertenecientes la
Iglefia , y que deben entrar en . cuenta.
reparos del Cementerio ., compoficion de re
Presbyterio , fundicion :de campanas., fabrica
YV
de

34<> EfyettculoJel Natvrafc&Ll


delglela, y quanto pertenece fu adorno, xierV
<le el cimiento de la nave> hafta el Cymborio; y
defde el cancl de la puerta , baftalos balarbes
del Coro, y del Altar. No ferfmuoho por todos
eftos gados, que fe eftienden a una larga serie de
aos, y que fuben algunas veces no poco,
obreaadido lo que expende nuelro Arren
dador en limofnas , el contar una fexagefinaa,
y va la cuenta bien baxa. Si acafo diere tms,
fe harn todavia con eflb mas .evidentes las
caufas de la mediana de fu caudal , que es
lo que bufcamos aqu. Aadido , pues , efte
fexagefimo haz los nueve precedentessi po
le quedan ya lino treinta. . . .> . ^ .
.:
?
Para hacer la liega . y trillar, escofC,ft de
V
u
s Y
vars cpc cumbre dar una parte a Jos que concurren ,
taooass.
0 executan eftas operaciones precifas. En el
modo de efta paga varan las Provincias ; pe
ro como quiera fube por lo menos el gafto
una treintena, dos fexagefimas de el
total : con efto los treinta haces fe nos que
dan en veinte y ocho. No cuento aqu ta.
maquila del Molino , porque efte gafto , no
tanto pertenece la tierra , quanto al gaftb.
perfonal.
1
.
V aqu ya confumida la mitad, y mas
de la mitad de el produelo de la tierra , aru
tes que el Arrendador pueda aprovecharle d
un grano fiquiera para fu fuftento , y el de
u numerofa familia. Poco ha , que le tenia-.
"...
....
- .. .... '.'Ja
. inos

Mtfoprefso d ta mendigttk. 34t


tabs envidia , y empezamos y tenerle lf*ima: pues todava tendr que fufrir muchas
mermas , y desfalques , antes que pueda goaraiaorjecompenfa.de "fu; trabajo.
< J - Ai
pefo de 1 1 5 libras de granos , fem*.
brado en una heredad, dar tal vez doce,

A*
m

catooce veces mas de lo que fe fembi , muchasi .veces ocho , nueve fola men te , y otras
^enos v-;y >fera felicidad el que fiempre diei
diez por uno : con todo eio fupongamos ,
que compenfando unas tierras con otras , fale afsi diez por uno. Para aTegurar diez
feptiera,; encargas (**) , por una para el ao
figuiente , es menefter deshacerfe efte ano de
una carga y afsi , para recoger el Arrenda
dor efte ao 60 haces , necefsita facrificar
.
. - .
feis,
;
h
de la medida . que aqui fe traduce , que es el BOISSEAU . ( de
- los quales feis hacen un Septiers ) ademas de lo que queda notado en el Temo IV.
pag. i C4 , fe ha de advertir , que aunque fe dice , que cr.da BcilT;au contiene
quatre QUARTAS ,ydaquarta crho LITRONES, fegun el Diccionario de
Trevoux , torn. 4 , pal- titron , ultima Edic. de Pars ,ao de 175a. , y aade,
que el Utron es la decima fext> pane de el Boifl;<u ; pero el mifmo Dice,
y la mifin Ediccion Tom. I . pal. Fioifleau . dire . que cada LITRON en Paris
PARTE del BOISSEAU , pu es afirma , que efta medida contiene
3uatroquarras , vi ocho Jjtroncs. El Coifleau dele t-ner, legen la ordenanza
A ,&o de 16*9 , ocho puteadas , y dos lineas y media de alto , diez pulgadas
de .'ncho , de diametro- El P. Mereno cbferv . que el BohTeau 1 olmado de
Paris caba iioieogranos de trigo . y r.<fldcf 17*000. El boiflau de Paris e. l 10 libras de buen uigo. J)e todo ello fc puede colegir muy bien la reduccion,
ymasfabiendo ,que elSeptier ,en cayo lugar ponemos aqui la carga , es de feis
4" ( no oblante, que ei comun Si prier contiene 11) de 10 fibras de buen
PKP-VWla
de, y1 que
nueftra
es de 4, lanegas
cal ,una
arroba folo
cadafe 44a,
"que
fon cerca
00 libras
, i,carga
un quintal
con quedecarga
y Septier
difalencianenoolibras . quetiene mas el Septier ;y ai ,no teniendo medida igual ,
ufm.osdel rirmbre de carga: ten efta nota.El Italiano traduce en lugar de Septier
done Staias , que fgnn Antooin.Xlic. lo milmoque Boifl -au , lendo afsi , qj,e
M, Wuch dice . que e! Septier aqui folo vale feiv i FrancW. Die. dice, que la
$', . con que enugar de qua fanegas. poco mas, traduce doee.

'

34* EJpeflacte de la Naturalessd*.


feis , los quales , refervados para efte efecto
fe habrn de rebaxir de los z8 , que quedaban: con que fi el ao es regular , ynna
hay prdida, ni en eLprodu&o , ni en la
venta, ern ir ios haces de que podr difponer : ahora , pues ., 6o fon n, como
3000 r 100: con que de los mil efcudos
fol le quedan al Arrendador : mil y>. dea-iU
bras , quatro mil , y quatrocientos reales^
en cuya cantidad ha de hallar fu alimento,
la manutencion de fu familia , los gages ; y
{alarios de una Criada , un Criado , y un
Paftor ; la compra , y fulento de ocho i
diez Caballos, la paga de un Carro , y de
todo lo que ha de comprar al Albarderov
al Guarnicionero , al Herrero^, al Carpinte*
ro , al Herrador , al Cavador, al .... Conci
be Vm. efto? Bafta decir, que es neceTafio , que el Arrendador perezca. Dado , que.
folo gafte en falarios de fus domefticos ocho"
cientos reales , y mil y dofeientos en fu manu
tencion, que abfolutamente es impofsible que!
alcance para quatro perfonas corpulentas Y y
obuftas , que trabajan continuadamente , y fe
difsipan fin cellar , pues el refto , carruages,'
tranportes, y compofturas fe lo llevan , fe*
figue, que nueftro Labrador ha trabajad pa
ira otros.
:; : .' . '- .' v-i ,
Volvamos un poco hacia atrs , y rebax-i
mos en el gafto quanto iios fuere pofsible.
. - r
. .''
En

ha fuprefsio de la mendiguez,
5 4.3
%i un arrendamiento pequeo fe perdera
fin duda el Labrador, como no trabajarle poc
si-mifmo cafi- todas las obras, que fe ofretni: dxe , pues, el numero grande de dofnefticos otros Arrendadores mas rices : en?
cargue fu ganado al Paftor comn del Lu->
gar : ayudele fu bijo en lugar de mozo de
labranza^ La muger con fu bija cuidar de
quanto pertenece quefos , leche , y requefoies; trabajar los camos, har las iegas , car
gando al mifmo tiempo con todo el manejo de la cafa. Efte cuidadofo afan comienza
ahorrar mucho nueftro Labrador , que hu
ye de toda compra , evita la tienda de. el
Mercader como un efcollo , y no defecha
el veftido , fino qu ando ya defcubre la hi
laza por gaftado , y aun por roto : no fe com
pra un mueble , ni fe compone un trafto ,
ino guando no puede fervir de otro modo.
Pero - pefar de una ta n trabajofa economa,
conocer efte Arrendador, qu cofa es confumixfe t y perderfe , y que la condicion de
uno , que trabaja por fus mifmas manos , y con
la ayuda de algunas caballeras , otros animar
-les, es mucho mejor que la fu y a , y que no me
jorando fortuna por medio del comercio de
gronosr, lanas% y otros producios de fu bo
dega , redil , y corrales, que -Ton los recurfos
dei 'arrendamiento ,. vivir con la mayor eftrech-z-^y penpa>

V,-. >.r -

. -v
Pero

3 44 JpeBacuh de la Naturales^
Pero efta economa tan loable , que $3
pone en falvo , y hace que viva con algnni
alivio , viene fer ocafion de miferia pr,
otros. Si el que arrienda la heredad , la? vtk
baja por s mifmo, ya no es fu cafa el re*
fugio del Jornalero i fi es tan tmido en los
galtos , nada le vender el Mercader, y muy
poco le compondr el Artefano { coa que
todos, en fus refpe&ivos oficios , fentirn el
alcance , y experimentarn con l la miferia.
La que padece el Oficial , Artefano , arruina
al Mercader vecino , falto del confumo , que
hava de hacer el nfimo Pueblo en fu tien
da. Todas eftas cofas tienen union entre s : "
fi el Labrador vive con eftrechez , todo el
Mundo la experimenta , los Lugares , las Al?
deas , y Ciudades. Y quanto hemos dicho de
los gaftos, y cargas, que lleva fobre s .ety
Labrador , que arrienda un terreno , fon las
veces mucho mayores en los Lugares , en qu.
es arbitrario el tributo , 6 talla.
I
De aqu fe colige bien claramente , qttari; J
to deben recelar ios Propietarios ,! aun ateft* '
tos fus mifmos interefles , que fe aumenten,
y pugen en los remates fus tierras , y arren
damientos. Al mifmo tiempo fe v , quan
injufto es oponerfe en parte alguna la
troducion de una talla proporcional. Verda^
deramente fe ayuda la Patria, y al Efta- '
.do , ayudando al Labrador , pues el gafto de

ifuprefsionde la mendiguez,
34^
cide de la. , fuerte del Oficial o Arte*
fano , y va a dar ,como de rechazo , al Mer
cader. AU, como fi fe quita el agua lo?
arroyos , fcdifminuyen, infaliblemente ios rios,
del mifmo modo., fi la multitud del Puebla
faca poco del Labrador , los primeros con
ducios del comercio interior de un Reyno fe
yern,. fecos , y el comercio todo arruinado.
Aunque el Labrador no fea rico , coa
todo eo vive , y ayuda vivir los otros*
y fi tuviera mas paite en la propriedad do
ios fondos de un Reyno , gaftara mas ; y
acabara de hacer foportable la condicion de
los Artefanes. De aqu fe figue , que recae
la obligacion de ayudar al Labrador fobre
algunos oyros, que le caufan fin duda fu .miferia,. El Rey contribuye ayudarle, expendien
do , y diftribuyendo univerfalmente fus rentas.
El Clero concurre tambien , gaftando las que
-goza en. aquellas, Provincias que . fe las Ur
rniniiran. Si las rentas, pues, del Rey , el
confumo de. la Clereca , y los gaftos de el
Labrador no alcanzan . aliviar. , y dar un
poco de enfanche & . los : Vecinos de Aldeas,
y Lugares,.^ aj infimo Pueble, de .ellas , y
para. animar el comercio en todas partes pqx
medio de las compras , aunque menudas ,.que
hacen los trabajadores , es precifo .,. que efte
deleita , y efte mal proveftga de lps ftrop-ie-:
tarios, Aqu nos reita kdcwr\&GW&*%Wr
Tom,XI.
"
X*
fi-

3 4 6 EcJaculo de la Naturaleza. Siguientemente el remedio. Aqu eU la en fcrmedad , o no fe halla en parte . alguna.


Acafo ninguno de quantos hemos recibido
una porcion abundante de los frutos de la
tierra , titulo de propriedad , de benefiv
cio, o como recompenfa de comifsiones ,
cerca de los negocios agenos, hemos parado
la atencion en los empeos indifpenfables , que
contrahemos al adquirir , y confervar ellos
tirulos.
c i
Quantos hombres hay en la tierra fue
ron pueftos en. ella para vivir : tal es la ina
tencion del Criador, que les dio la vida : y
fupuefto, que multiplica cada ao los firur
tos de la tierra' ;para efte efecto todos los
hombres tienen derecho fer participes de
ellos : con que rehufarles aquella parte , que
4es deftin el Criador , es ir contra fu inten*
cion, y es violentarla juftitia, y aun cafi
e i atrevo decir , que es cometer un iiQr.
inicidio.
" V
;
"
Es verdad , que. la providencalos ha que^.
rido fujetar tanta variedad de condiciones,
y que les ha hecho difcil muchos el galtoar an lo un pedazo de- pan, TodeSlo
hombres tienen propenfion al mal , y todo$
fe vn reprimidos-, y caftigados con la pe
nalidad de los trabajos , o esforzados al afan
con tantas necesidades. ; o- en -fin. r t */ la
tutud . exercitada con la clefigaldad , aun di

La fuprefsibn delatnendiguss. 34,7


ta "abundancia mifma , con la dependencia
y fubordinacion- y con la divcrfidad de ge
nios , y acontecimientos , que fe encuentran en
cl. Mundo cada inflante. Pero la intencion
evidente del Autor de todos los bienes , y
del orden con que los diftribuye* .;c$..? que
quantos habitan la tierra puedan vivir , ayu-
dandofe unos otros : tal es el fin del eftablecimiento de toda efpecie de fociedad :
efto miran todas las leyes humanas , y efto
inculc i;nccflantemente el Evangelios de don-,
de fe figue > que todos aquellos , que pofleen
en la tierra muchos bienes , fon , feguh los
diftribuyen , y emplean , 6 alimento , y fo-
corro de fus hermanos , homicidas fuyosj
pues los pobres en effto no pueden vivir fir
los ricos. Aunque Dios pufo tanta defigualdad entre los hombres , para obligarlos al tra
bajo con una continua necefsidad , y depen-5
dencia , debe haber con todo elfo una efpe-i
cie de igualdad , o por melor decir debe ha
ber una diftribucion proporcionada de eftos
bienes , pues quiere el Autor , que aquellos,
a quienes l da la vida , tengan con que
mantenerla , y .que all donde hay mas hom*
bres , .qi|e amparar , ? ; d mas pan le dis
tribuyan mas veftidos , y fe expendan mas foCOroS. ' . . . ' i
. .....-.) .;'( . . -i i'.lT.
r En los Lugares hay mas .gent que en
l: Ciudades^ , y . pippoipQ ei ineeo a
i l
Xx 2,
los

EjpeBdcvlo de la Naturaleza? ^ .
Jos hombres y es preeifo qW-crezca et ;4o
^tabres i y afsv tos de ls Lugare'syy'Aldas;
deben fer el primer objeto de l foncitud;
y focorros de aquellos,' que eftn encornerH
ijados de ayudarlos fuWiftir* qHkrb^det'if^
iieTaquellos 3 que p{$n~\$ mejor -, y mas
abundante porcion de la- ftrra , los" ifl
hermofos dones de la fociedad , quak <fen
los Proprietarios , los Comreiantes > y los
Comifsionados , que manejan- negocios de
tros : eftos dos ultimos modos de vivir fon
por lo comun de mayor ganancia.
->"-:<"- Yo he odo predicar en los Lugares. con
tra las Comedias, y contra la pluralidad de
Beneficios, y no he odo jamas predicar en
las Ciudades cerca de la obligacion 3 que
ks corre , y necefsidad , que tienen de ayu
dar los Aldeanos. No parece, que eften-*
dmos , ni el conocimiento , ni las obligacio
pes fuera de los muros de la Ciudad en que
nacimos i y lo mas conocmos en los Lu
gares nueftro Adminiftrador , y fu fami
lia; y efto por ponerfe mas en nueftra pre
sencia para enriquecernos con fus cuidados ,
que f>ara importunarnos eon fplkas : f es
meneften tal vez adelantarles algun dinero ,
ayudarlos con nuera\ recomendacion en fus
negocios , y creemos , que hicimos mucha
fot ellos* y que omos grandes Protectores
los- Lugares pa haber averiguado fiquie^

'Lafiipr^fsiM Je la mendiguez. % 4$
$& fuien vive junto a la cafa de aquellos mifnus, que nos firven , y -quanta necefsidad
.|iadecen ; todos fon. eftrangeros para nofotros,
ty.artos /alta poco .para mirar los defgracia\os Aldeanos , como unos animales de dif
unta efpecie , fin que creamos jams, que fe
jpueda contar entre nueftras obligaciones la de
aliviarles fus males. Con todo eflo es eviden
cie, que efrmos obligados foconerlos con
forme la medida de los bienes , que pofleemos : fobre eftos fondos tienen los pobres de
el Lugar aquellos derechos, que como to
dos los dems les da fu nacimiento , pues han
ele vivir > y no tienen mas dominio en las
tierras de los Lugares vecinos , que tienen ert
bs tierras de Mexico , del Japn. "
- .>~ Fuera de efte primer derecho , adquieren
el fegundo , regando nueftros bienes con fus
fudores: no hay aqu exageracion alguna. Eftos
Jornaleros , que vmos al paar por el camiJio , eftos Segadores , quienes miramos con
tanta indiferencia, recogen los henos, y nos
ponen en cobro las colechas, manteniendo
os al defeubierto contra un Sol , que los abrafa. Previenen con fus madrugadas al Sol , y
llenan los dias, empleando fus afanes en los
trabajos mas obftinados , y duros, ya trillan
do nueftras miefes ya limpiando los con
ducios para el riega , y y preparando fus ma
os, y fus efpa^das ala prjmera feal de los
<jue

3 50
EfpBcHo d la Nturalezl
que cuidan la hacienda y defpues de
larga serie de exerciclos penfos con que
tinuadamente nos firven , fe nos quedan deft
conocidos , no adquieren por efte medio , n
amigos , ni proteccion ; y muchos dis los.
fatiga el hambre, y aun fe eftn muchas fema-t
as feguidas fin trabajo , y fin provifiones : fola
las veinte y quatro horas, que fe van paffando , fe miran fegurbs de tener con que vivir
y el pan , que comen , pierde el fabor co"n
la aceda de la incectidumbre de fi 16 tendrn
para el dia que fe figue.
La lejana en que viven de nofotros , nos
dexa folamente una idea confufa de fus pe
nas, y contentos con alguna elpecie de li
beralidad , que hemos exercitado con los po
bres de nueftra mifma Ciudad , miramos las
necefsidades de los pobres Aldeanos como uft
mal , que no nos toca , y cuyo remedio fo?
brepuja nueftras fuerzas.
Afsi no dexando falir nueftras limofnas
del recinto de nueftra Ciudad , cometemos dos
faltas bien notables ; la una derogando la jufticia , que obliga los Proprietarios qu
ubfiftan por fu medio los pobres de aque
llos Lugares, en que tienen fus haciendas r
y la otra atrayendo la Ciudad mucho n-<
mero de perfonas , que no debran eftr effi'
ella , y edya induftria fe reduce debocar, jun
tos y cien holgazanes, lo que podria man-

hafuprefsion de la mendiguez. 3 5-
ter en la Aldea trefcientos trabajadores.
t,z mediana , pues , en los gallos de los La
bradores , y la coftumbre de no dar nueftras
Hmofnas fino en las ..Ciudades , fon las prime
ras caufas de las miferias , que fe vn en los
tugares , y Aldas , y que experimentan nuefjtros Obreros mifmos.
\
: A eftas dos caufas aadmosla tercera,
iuperior por cierto en mucho las preceden
tes , y es , que eftas pobres gentes viven muy
lejos de donde los ricos Proprietarios expen
den con mayor abundancia fus bienes. Los
Ciudadanos , que viven de la renxa de algu
nos fondos medianos , que pofleen , ayuda
da de algun empleo , induftria , fe comen
tan comunmente con fu eftado , y pallan fus
dias en la Ciudad , que los vio nacer : eftos
tales concurren algun. tanto hacer fubfiftit"
las Aldas , y campos vecinos, que perece
ran fin duda , fi car'ecieiln de aquellos bie
nes, que en recompenfa de algunos generos,
y abaio reciben de las Ciudades vecinas. Pe*
pn confumo tan endeble diftribu ye en las
vecindades foconos tan flacos como fu ori
gen-, y abfolutamente cafuales. Lo que arrui
na los Lugares , y lo que hace perder al Pas
lo. mejor de fu fubftancia , agotandole cafi en
un todo, fon las extracciones tan abundan
tes , y quantiofas , que hacen de l los ricos
eftragados, que. no conocen mas Patria que
-\
'
bs

3 f EfpeBaculo de la Naturalen^
las Ciudades mas deliciofas , y mas llenas 4<r
placeres; y que confumen fu immenfa rn?
tea en un* Capital lejana , fin que vuelvala.
menor parte los campos, que (e:.&*
ron.
. . /
:\t r-i;t,-i? :p:
'-'
Yo conozco en Pars fete particulares^
que gaftan cada ao en efta Corte un mi
llon de reales , que facan de un Pas muy me
dianamente fertil , de folas doce leguas de lar-}
go , y de cinco feis de ancho ; y otros feis*
que facan cari lo mifmo de un Canton ve
cino , igualmente extenfo. De eftos dos mi
llones de reales , que trece perfonas gahn
fin necefsidad , tan lejos de quien fe los d
lo menos en parte diverfa , no vuelven
quarenta mil reales para ayuda de mantener.
los trabajadores , y para la paga de Arte-*
fanos los Lugares , que miniftraron los fry^
tos. En eftos Lugares , como en los dems
hay toda efpecie de Oficiales ; pero, y qu
har el Herrador, y el Maeftro de Coches^
fi eftos , y los Caballos fe eftn en Pars Es
impofsible , que las Provincias tengan vigor,
ni logren un alimento abundante , fi defpue*
del recobro de repartimientos para el Real
Erario, de los Diezmos Edefiafticos , y de M
fementera facan los Proprietarios toda la fubf*
rancia, que producen , . dexando apenas
alimento neceTario para la vida.
. '*'<.'
No decimos por eljtoi.que una Ciudad

Latpfefston de la mendiguez. 3 f$
populofa como Londres, Pads, fean mas
daofas que utiles la fociedad ; antes por et
contrario , fon en muchas cofas fu recurfo,
y^brnamento , facado el comun de Luga
res femejantes , bienes immenfos ; pero le
debe fu explendor los medios indefectibles,
y legitimos , que fabmos , y no al capri
cho , y luxo de particulares algunos. Una polie sabia , que arregla los limites de la Ca
pital , y determina fu extenfion , penetra muy
bien el peligro que hay de que vivan en ella
todos los ricos , y teftifica al mifmo tiempo,
que rto hay necefsidad alguna para' que fixen
fu afsiento en las Cortes.
En la edad mdia (**) eftaba dividida la
Francia en muchos feudos grandes , cuyos Se
ores , cercados de fu Corte , y de los retrofeudos, que poTean , fubordinaban , refidian en fus refpe&ivas Provincias , y confiifnan fu renta , dando lugar una circula
cin general , que no poda dexar de fer fu
rriamente provechofa todo el Reyno. Pe
ro hallandofe por todas partes autorizadas las
guettas de Seor Seor , y atruinandofe en
ilas mutuamente fus VaTallos , fe figuieron in
numerables defordenes. No dexaba de fer U '
bien eftraa forma de gobierno, vrfe conv&trdas todas las Ciudades en Plazas de Ar
mas , las Cafas de Campo en otros tantos.
^om.XL : V < '
Yy
CaftL,*} YeafcdDic.deTrev.l.A,

3 S4
Efpetlaculo de ia Naturaleza.
Caftillos, y armada toda la fociedad, fus mienb
bros unos contra otros. Los tres recintos de
Montaigu , donde Thomas de Marie reti
raba el botn , que hava hecho en las llanu
ras de Picarda , y Champagna , mas parecan
euebas de faheadores , o refugio de ladrones,
que circuitos del Palacio de un Principe , Pro
tector de fus VaTallos. Las exacciones , jun
tas con levas continuas , hacan al Eftado tan
infeliz, que fe tuvo , con razn , por venturofo el vr eftos grandes feudos , y todos los
grandes Seores fubalternos , y fueTe por me
dio de ventas libres , o y por reverfion de
derechos , reunidos la Corona.
De efte modo fe vio el Rey en eftado de man
tener el orden dentro de fu Reyno , y de refitir las invafiones de fuera de fus Eftados.
El aumento del Podr Real dio lugar por confequencia precifa al acrecentamiento, y opu>
lencia de la Corte. Los Tribunales , las gra
cias , y toda efpecie de negocios atraxeron
poco poco Regnicolas , y Eftrangeros , y
juntamente un confumo grande, y una mag
nificencia util : no hay bien alguno , que no
vinielf tras efto ; una Ciudad como Pars ,
mantiene en todas partes la correpondencu,
las empreflas , las luces , y conocimientos , las
artes , los talentos , las ciencias 3 y.una emu
lacion feliz. Y fiendo efta Ciudad el centro
del comercio , y del buen gufto , es.la efCue

a fuprepion de ta mendiguez. 37 f
la de uno , y otro , forma todos los viageros , y fe aprovecha tambien de fu eftancia,
y detencion ; pero no tiene necefsidad de que
fe avecinden en ella , ni tampoco de que fus
habitantes la llenen de opulencia , dexando
exhauftas las dems Provincias j pues el explendor , y magnificencia de la Corte fera
fempre grande con los gaftos, que la tribu
tan la curiofidad de muchos , la necefsidad
de los particulares, y la refidencia de las fa
milias del primer orden , y de la mas alta
clafe. La frequente concurrencia de los prin
cipales Seores en prefencia de fu Rey man
tiene el afeito , y conferva la quietud. El
Rey es maspoderofo , y la firmeza de la Monarcha hace vivit todos fus Pueblos en repofo , que es el fin de un buen gobierno.
Todos eftos bienes , por una parte infa
libles , fegun la conftitucion , que anualmen
te tiene la Francia, fon compatibles por otra
con la refidencia de los mas ricos Ciudada
nos en aquellas Provincias , en que tienen
'el grueTo de fus rentas , ya fea en produc-*
ciones naturales , ya en Beneficios, y ya en;
cargos , y empleos , en induftria.
La mifma politica , que fe complace en
las riquezas, y abundancia de las Ciudades
Capitales , fe aflixe de la obftinacion , y n
mero excefsivo de tantos como trasladan ellas
fus bienes , y fus familias. Muchas veces es
Yy %
im-

3 f
fpeBaculo de la Naturalezas. '
impracticable el abafto de eftas poblaciones imf
menfas , y el vicio de los demafiadamente
libres , y licenciofos fube todos- los genetbs
aun precio tan alto , que deftruye la mer
diana de muchos, que fe vn precifados
vivir all por algun tiempo. No lleva la jufticia menos mal que la politica femejantes
profufiones , reconcentradas en un mifmolutgir cofta de las Provincias , que fe defentrafian viablemente, y fe agotan para poder
dar abafto Por mas que nos fea permitido
teftificar los ricos la maravilla grande , que
nos caufa verlos venir cofta de tantos gaftos vivir una Ciudad , que los confunde
entre la multitud , pudiendo diftinguirfe tan
to en fus Provincias , y mantener la abun
dancia en las cercanas de fu morada -, nos
guardaremos muy bien de caufarle aun la me
nor tentacion , afsi la libertad comun , co
mo la fuya , ni hacerles aun la mas leve
inve&iva. El rico podr , por lo que nofotros toca , difponer como le parezca fu domi
cilio , y fus gaftos ; yo una cofa folo le fuplco , y es , que fi los hace lejos de los Lu
gares , que le abaftecen , haga la jufticia de
enviar ellos algun fuplemento , que endul
ce el mal , que los confume , y los dexa aun;
defnudos de lo que es abfolutamente necef-
fario.
; 5/1
Efte fuplemento puede Uevrfe nueftrotra

Ua-.tprefsi&n de le inendtgtsS. % 57
bajo , y atenciones , como fe lleva las de!
gobierno 3 no hay medio de que no fe haya
efte valido de . mucho tiempo . efta paite ,
paca ;adelantar por todo el Reyno : aquellas
operaciones , que fon proprias de la induftria,
y para efparcir por todas las cofias femiilas
de abundancia , y de riqueza. El reftableci-:
miento del Comercio por la Marina ; la pro
teccion con que el Rey favorece el que fe
hace. en Pafes eftrangeros las manifacturas
de feda , papl , paos , y tantas otras , que
autoriza , y fomenta con privilegios , y aun
con .executorias de nobleza , y diftinciones de
honor todos fon medios , que con-.la diftribueion univerfal de fus Rentas Reales miran
directamente ir formando por todo el Reyno Ciudadanos laboriofos. Solo la Fbrica de
Chryftales ocupa en . San Goban mas de qua?
trocientos trabajadores , y derrama. h felici
dad en todos los Lugares circunvecinos
yos materiales emplea > de cuyos fervicios fe
vale ,- < y. cuyos generos confume , llenando de
abundancia aquellos , que antes veamos pe?
recer. fin alivio. Qu bienes. no trahen configo las, nuevas mahifa&uraiS de Sedans y de
Abbeville ? Quantas otras ponen la Fran
cia en. eftado de vender . los. Eftrangeros lo
#tifrop.qu.efaca de ellos i XaQuddr-d Orien
te .(**)., ?que ni? hace fina acabar .de nacer,
'-c-c.'':i.vl (il ij'j) {..-.. ii, :<
i .'ha
f*) Puerto defrauda en la Bretaa . que fe fabrico por los aosae >7,|

8" EfyeB'aculo dela Naturaleza^


ha formado dentro de fus murallas , y en. fu
circuto millares de establecimientos. Al pre-.;
fente infpira el amor al trabajo,- yj la efoe-<
ranza de un paflar honrado todo un'.ani
ton de Bretaa , en que apenas hava antes
nimo para recoger , aun lo que la tierra le
daba. Solo el nmero de Navios, queen un
ao quitaron la Francia las guerras ultimas^
bafta para probar , que las quexas comunes
de efte Reyno acerca de el poco comercio^
no fon fiempre las mas juftas. Pero por bue*
nos que fean los: defeos de los Reyes , y por
mas poder , que tengan para animar la em-*
bicion en las Provincias , y Colonias de fri
mndo por medio de prudentes conceCsiohzs
con todo eTo no fon criadores , ni puede
poner los frutos de la tierra en todas las rai-i
nos , que ios pden. Sobre nofotros recae l*
rimadamente efte cuidado , nofotros nos-ten'
ea proveer en l.

i.. .i / L ;
No es efto decir , que tenemos obliga-f
cion de llenar de plata todas las manos necefsH
tadas de aquellos Lugares , en- que pofleemos
algunos proprios. El mifmo Evangelio , que
impone los dueos deellos la obligacion
hacer participes de fus frutos los necefs-dos , les prohibe eftos comer el pan , que no
hayan ganado con algun trabajo* quefeaUtUv
Es verdad i' qui Dios hace falir el[5olv yierW
va los rocos del Cielo fobre los hombres

La fuprefsion de la mendiguz. 3 5-9


injuftos ; pero aun a eftos los doma , fujeta ,
y hace Utiles los unos los otros , aunque
recalcitren , y les duela , por medio de la
necefsidad del trabajo. Efte es , pues , nueftro
modelo. Para hacer participes los hombres
de aquellos bienes , que poTeemos , 6 adminiftramos , no debemos > bufcar precifamente
hombres de bien , ni el- que fean juftos , pues
de efte modo dexariamos perecer mucha par
te del genero humano. Pero obliguemoslos
por lo menos, quanto eft de nueka parte,
a que fe hagan utiles con algun trabajo provechofo , hafta llegar rehuiarle el fuftento
a aquel, que rehufe el trabajo. De otro mo
do , nofotros mifmos fomentarnosla ociofidad,
y mantenmos la mendiguez con unas,confequencias perjudiciales realmente , y afrento^
fas. i. Demos : z. Pero efto fea quien
trabaja. De la union de eftas dos reglas de
pender el bien de la fociedad, y fe arruina'.fi
fe fepran. No aumentemos nueftras cargas ,
que no fon pequeas. Si es precifo , .que ade
ms de los pobres de la Ciudad, fe encar
guen tambien los Proprietarios del fuftento de . ,;
los- .pq>brtfs
las Aldeas , :darn fiw.'duda eh
tierra con el aumemo.de -una! carga celos '
agobia , y : los bruma : .6. doihbrmos de
itiirar como una -, torre erL el viento , y un
proyecto impracticable , como en efecto lo
eria , fi ueTe ^ceTario dar ma* limofna,

3 6o

Bafta laltmofaa ordi


naria para
fuprimir la

Efpefaculo de la N aturale 3?..

que la Francia da comunmente. No


cifo encabezarnos, apear las tierras, ni im-,
ponernos algun tributo de nuevo. En nueftras
manos tenemos el fondo conducente pira hxcer trabajar los pobres de las Aldeas , y pa
ra que no los haya ert las Ciudades. En la
ra de nueftro trato , en la humxnidad denueftra nacion , y en el afelo con que le in
clina focorrer los pobres, que es la gloria de
la-Iglefia Catholica , fe hallar efte fondo. Bien
podemos contentarnos con dar loque antes da
bamos , nueftras limofnas fon funcientes par
quefubfiftan los pobres. Efto es lo que haremos
patente ahora. Pero aquellas limofnas , q ie
mantienen holgazanes , y fuftentan la ociolidad , fe deben totalmente fuprimir. Emplean
do el bien , que hacmos , en focorrer , y en
ayudar el trabajo, gobernar nueftras manos
la equidad , y haremos florecer el comercio.
No tratamos de imponer un yugo onerofo,
lino de que la prudencia tome algunas. me
didas , que nos aflegure un Eftado mas tran-*
quilo.
Francia, fegun el cmputo del Marifcal
de Voubn , tiene treinta mil leguas qu.adfadas (**) 5 de . las: quales unas pueden mante
ner quatrocientas , quinientas peribms , otras
mil , mil y dofeientas , y fegun un medio
prc*-i
(**) A proporcion
; pu las legua;
.jnda's fon por lo
es mucho nenor

La fufrefsion de la mendiguis. $61


proporcionado , cada una fetecientas , ochoU
cientas. Supongamos , que hay en cada 1r
gua quadrada ocho , o nueve perfonas , re*
iucidas mendigar , y 'que fale cada una por
feis fueldos de limofna. Nueve veces treinta
tnil pobres fon dofcientos y fetentamil, que.
feis fueldos confumen cada dia trefeientos
y veinte y quatro mil reales de vellon , que
montan al ao , multiplicada efta cantidad
por los 36$ dias , que tiene , la fuma de
veinte y nueve millones, quinientas y fefenta y cinco mil libras de Francia , o ciento
y diez y ocho millones , dofeientos y fefenta
mil reales de vellon de Efpaa, dados de li
mofna cada ao.
No habr, fegun pienfo , dificultad en
paflarme el nmero de pobres ; pero puede
fer que la haya en admitirme el producto de
la limoftu. Y acafo fe quedarn algunos He
nos de pafmo, al vr , que luzca tan poco
na limofna tan grande : pues en lugar de
eludir efta dificultad , voy aumentarla.
La mayor parte de los mendigos no fe
contentan con aquello , que precifamente les
bafta para vivir , ni tampoco con las limofhas de un folo Lugar ; de fte paih la
Ciudad , atravieTan muchos Barrios , y Parro- .
chas , y no pocas Aldas en un dia. Otros
cruzan el camino de los primeros. De efte
niodo fe repiten , y multiplican fin termina
Tom.Xi.

Zl

<

, 3 6-2 Efpettacvlo de la Naturaleza*


.las apariencias del mal, y los verdaderos azo
res de la fociedad. No folamente hallan con
que. vivir j pero fi los ofreceis que trabajar ,
defprecian la propuefta . llenos . de. ira^ ^fir
man envergonzadamente , y fin .el menor em
pacho , que ganan mas no haciendo cofa alguna^que ganaran firviendonos ndCotros(**).
.Como quiera es cofa de hecho, que viven
en un eftado muchos aos confecutiv.os uni
camente de lo que nofotros nos facan. Pe.so fea afsi , que no les demos x fino folamente
jo que hemos dicho. Eftos hombres no -Curven al
.Rey., ni le. contribuyen con la rrjasminima
.capitacion , .ni . los Prpprietarios con alqui
larles el menor Cortijo , ni los Mercade
res con la compra de vellidos, ni la fo
ciedad toda le fon del menor fervicio. Eftos
tales no fabenfino comer ; yafsi , devora cada
.uno lo que pudiera baftar para tres hombres. Yo
los, lie . hecho feguir en aquellos Bodegones
en que entran, y que fe retiran , y he fabido , que falan veinte y cinco , treinr
.ta fueldos (**) de efeote cada uno (**)... Vez
. s-.l

...

..

. . .- ,

. ..' .

..... ha 5

<**) En Toledo , viendo pedir limofna a un, Moza fornida , y fana, le dixeton , que fe pune/Te fervir , y ella refpondi con el mayor defembarazo , y IbU
- tma : veinte y cinc o Parrochias tiene efta Ciudad , por lo menos de cada una Ca
car todos los dias un uuarto tambien me darn algunos pedazos de pan: con
^ que quanto mejor eftoy tfl , duea de mi libertad, que no trabajando , y fip
.Tiendo?
.'-(*,) Efto es cerca de feis reales cada uno: '.'
'
(**) A qa.itro reales iblamente cada dia ,falen alano los pobres , que hemos
dicho, por 594100C00 reales de vellon de garlo en tolo comer una v z jl JC(in que excede fc\ Jula de cinqufnta millones fe reales al ayo la ijmoiiu. \

La fnprefsion de la mendiguez. 363


ha habido , que dos folos havan gaftado vein-*
te y quatro reales. "(*.*), y efto en Ciuda
des de Provincias particulares. Es indubitable,
que nos Ta^ah mucho mas de lo que juzga
rnos , y que la tropa de mendigos fedentarios gana mas que nueftros mejores Artefanos , y Oficiales , y que fe duplica con los que 1
piden oftiariin ' o de puerta en puerta , y:
c^reif de una a- otra parte. Tanta es la li-'
cenca, que fe podra probar, que en lugar'
de veinte y ete , treinta millones , ern-*
picamos mas de quarenta en acariciar , y dar
giiftbiu malhechores , cuya conduca nos lle
nara de horror , fi profundizaTemos algun?
tanto en ella.
1
' Si el nmero de pobres , verdaderamen
te necefsitados , fon en cada legua quadra->
da mas de nueve, como muchos pienfan, y
fi con los pobres , dignos de nueftra compaffion ,' hay un Exercito de Vanddos agavi-liados , y difpueftos en compaas , que fuer
za de futilezas, de geftos, efclamaciones, y
correras nos quitan el duplo , triplo de lo
que bafta para mantenerfe, no es evidente,
! :'. ;\.
'
Zz 1 . . '
que 1
'.(.rtij/:^ij," |.;:i:j:p:i [
Cosiendo Je ejla efpccie,a(hnan al ao los mfmos pobres 1 1 8 1 ooooo realef
i con blo una comida al da: limofna por dato aTombrofi : y que aunque fe de por
bien smpleada.por razon delimoIna,fc. emplearla mucho mejor,baciendo trabajar.
ellas gentes , en delmontar terrenos , abrir , y componer caminos , fabricar puen
tes a formar anales , y conducios p.iafircar el com-rcio , y conducir faudaUes . .aguas , plant-r arboledas con ijue fe confervaflm.is la humedad en la tierra .fien,
. dp probablemente debite modo mas abundantes las lluvia-Sen nueftra Etpaa, tan
neit llanas y finalmente , (o que. es^ todava mas util j evitando de efte modo cq
la Republica Araganes , y MalbethctM,

364. Efpetiaculo de laNaturaZiS


que ponemos cada ao en las roanos de im\
pobres una fuma exhorbitante , que no lasi<]
alienta fino comee?. .. --.(- mtr.yn
Guardmonos con todo eTo de ragriae?n
nos contra aquellos ,, que defeamos aliviar Jq
en. lugar de enfurecernos contra ellos, pro
curemos hacerlos Ciudadanos utiles la Pa-i
tria. Hay muchas efpecies de pobres : enfecr.\
mos, eftropeados, viejos , vergonzantes ctyd
mendigos. No hay Ciudad alguna en queja
charidad de nueftros miyores no haya eftablecldo Hofpitales para recibir los poorest
enfermos , y para recoger aquellos , quie*;
nes , 6 la caduquez , o la mutilacion de algun miembro principal haya puerto en eftado? deno poder trabalar. La mayor parte de eftos
tienen y refugio , y nofotros, lo e$ .
en mucha parte , eftmos defeargados deabaf-b
tecer los que fe admiten en l. Aun el -
mero de los enfermos fe difminuira raucho,
y en la renta de los Hofpitales fe ahorrara
no poco, fi gobernando bien la li moin a co
mun fe pudieran mejorar los alimentos delos
pobres verdaderos , y determinar el eftado de
muchas familias , por medio de algun traba
jo conhntc , y provechofo.
'. ^ Los pobres vergonzantes tampoco eran.
en un todo nueftro cargo : tienen buenos
defeos, y fe esfuerz-in hacer quanto pue- .
den : con que folo necefsitan algn ligero adeUn-

La fuprefsion de la mendiguez.
36 f
lafltamiento , focorro, aadido el ende
ble produ&o de fu trabajo : y efto mifmo fucede muchos de los pobres de las Aldeas ,
no todos fon mendigos , que necefsitan , que
lo$ .viftmos , y fuftentmos : los dems fon
gentes, que viven con eftrechz, oque tienen
poca induftria ; y eftos tratamos de esfor
zar y*y darles nimo , por medio de un tra
bajo feguro , y fin interrupcion , 6 con ei
preftamo de una fuma muy limitada.

Pero para aquellos pobres , que han per


dido todo el pudor , y que fin hacer cafo al
guno de el trabajo , fe atreven pedir el pan,
necefsitmos hallar medio de volverlos fu
tierra y y al Lugar de fu nacimiento , empe
andolos fu tiempo en los trabajos de el
campo , y en alguna otra ocupacion , que
acabadas las cofechas los emplee con fruto.
Todo , en fin , fe reduce , no fuftentar po
bres, que es alimentar la ociofidad ; fino
impedir con la feguridad del trabajo el que
haya pobres, que es el origen de toda feli
cidad.- "
El fyfthma , que para confeguir efte fin
fe propone ordinariamente , es obligar ca
da Ciudadano , 6 Vecino de alguna Alda,
6 Lugar , que ponga fobre la* puerta de fu
cafa todos los aos un rotulo , que diga el
nmero de perfonas , que componen fu fa
milia , y el medio que tiene para alimentar-.

3 66 Efpeiactlo de la Naturatessa, -r
ks , y defpues encerrar en las fabricas , 9 in>
trodwicir en las obras pblicas, y comunes
los que carecen de fubfiftencia , y ds ind^tria, : Algunos juzgan conveniente > . ififfjwjs*
dos los mendigos , capaces defeguir el crab.jo de U Milicia, fe los alifte, yfujete una
Bandera , que fe apliquen las obras pu
blicas. Otros querran , que fe los obgafle ;
todos permmecer en fu. tierra, finfalirde
ella , fino con la permifsion de exercitar ea^
otra alguna profefsion conocida. Pero todos
eftos proyectos , y otros . muchos traben pnfigo dos inconvenientes tan grandes ,
arruinar el uno la libertad de los particula
res, y el otro querer dirigir el gobierno. No.'
tenmos derecho fno aconfejamos nofo- .
tros mifmos , y fi fe nos permite decir alguna^
vez nueftro parecer , jams debmosen l fer
inhumanos , ni intentar hacer efclavos los^
que Dios , el Rey , y las leyes dexan libres.
Aquella libertad , que llena de Oficiales as
manifacturas , y las fimilias de domefticos, in
troduce tambien en la diverfidad de profeffiones. ls talentos , que necefsitan. Si que
remos hacer los mendigos , que vuelvan
cultivar. la tierra en que hicieron,' no de
be fer por yn de autoridad , puerto que no
eft en aofotros , fmo por medio de un poderofo atractivo , de un cebo infalible; yfobre todo, de un cebo, y atractivo , que tenmos.
enJas manos.
La

La fkprefsion de la mendiguez. 367


j. - (La limofna es el .imn delos pobres. Si
ja dais en la Ciudad , ta inundareis j fi la
repartis en el campo , y las Aldeas, feguilatt ^fta derrota .: trabajadores fon los que
:habeist ck bufcar , y no mendigos. Solicitaihos , que nueftra limofna fea como paga de
oln abajo-util , folo , pues , fe necelsita go
bernar^. ..; ;( ' *'
, :
WhAtfrr* Iglefia nos enfea el modo
de hacer , y -4 adminiftrar la limofna . no fe
haca entonces manualmente , ni a. la aven
tura : los Fieles la depokaban para que los
dias folemnes fe pufieTe en las manos de
los Paftores, y Diaconos, que la empleaban
en que tviviefen obras que hacer, y. en
que trabajar los que podan , y en ,man.tenev aquellos , a quienes la vej? , , la en
fermedad , algun otro accidente privaba de
el libre ufo de fus manos. Depues que fun
daron los Fieles el grueTo de la Renta Ecleiaftica por medio de Diezmos permanentes ,
en la divifion, que fe hizo, fe referv una
parte para los pobres enfermos, ancianos,
impedidos. Efe es el origen de los Hcpitales , que acompaan las Iglefias Cathedrales , /y las Abadas grandes. Los Seores ,
que ponean feudos , tenan tambien fealaas rentas fobre fus fondos para mantener fus
Vaallos ; y afsi , los pobres de las Aldas ef,taban. a cargo de fus Seores, como domeftieos

368
Eftettaculo de la NaturaU&&
ticos Tuyos , 6 por mejor decir , corrio los
efclavos lo eftn al de fus dueos. Realmen^
te los pjyfanos eran fieryos. Defpues que^ya
lograron minumifsion , libertad, y fibufr
ten, de fus proprias adquificiones , '$ de
fu induftria, todava es fentible ver entre ellos
muchos mendigos , . que importunan a p*
blico , y. viven del trabajo ageno. Nopue*
de venir fino de los Proprietariosel remedio,^
que fe bufea ; fi quieren tener en los Luga-?
res de fu dominio Labradores fuficientes-pa*
ra que cultiven fus campos , fin aufentarfe de
ellos, ha de fer cenando de drenlas Giu
dades fus limofnas al capricho , cafualidad, "i
y deftinando -principal menee fu liberalidad
las Aldeas en que eftn fus heredades , de mo*
do , que no haya vaco - alguno para el tra
bajo en todo el difeurfo del ao. Pero quien
gobernar eh limofna , y en qu trabajo
fe podr emplear i Los Repartidores de eftos
bienes , Rectores de efta piedad , fon c
Cura, y Mayordomos de cada Parrochia. Efte
es un gobierno, que nunca muere , y los que le tienen , conocen los pobres , faben las
necefsidades de el comun , no ignoran los
.fondos de los Propietarios , pueden inftruir4os ; eftos , y proponerles aquellas obras , que
tocan al bien comun, y afsimifmo fer Thebreros de aquello , que franqueen los pods-- "n
rofos, y cumplir con fus defeo*., y con las

Lwjiiprtfsion de la mendiguez. 3 69
Menciones que fignifiquen. Por otra paite
todos los Propiietarios conocen muy bien los
Lugares en donde tienen fus rentas , faben,que
carnio debe tomar u limofna , y qual fer fu
caxaiproporcionada : con que no nos falta ya
fino manifeftac qual deba fer el empleo de efte
jse&ofo caudal,
-m v <v<; ; il ,'-.,-:-. '
- vi* limofna , que hemos manifeftado fubir
.tefirc3 de i ro millones , acafo mas 1 efta li
mofna magnifica, que ha venido fer el encan-;
to x y embelefo de los mendigos, y pordioferos,
porque fe da fin pedir trabajo alguno por ella,
fe debe emplear en la obra mas propofito para
hesmofear la Iglefia , y todo el Reyno, para dar
guito a todo buen Chriftiano , y a todo buen
Ciudadano , y patricio. Vm. entender ya, que
hablo de la compoficion de los caminos reales,
y de las encrucijadas, que los atravieTan. Nueftra limofna , difpuefta afsi en ocupar los habi
tadores, que carecen de profefsion, no tienen
que trabjar, fe puede llamar Cxa de los cami
nos. No tratamos aqu de calzarlos la Roma
na eon quatro hiladas , rafas de cantera fobre
un cimiento de pura toba: aqu no tratamos del
modo mejor de componer los caminos,por aho
ra los dexmos, como fe eftn, en orden efto,
contentandonos con tener en cada Lugar, 6
Feligresa un pequeo nmero de Peones , que
mantengan en buen eftado los caminos reales,.
que hay en todo fu territorio, como cambien lasi
Tom.XI.
Aaa
vere-

37o
Efyettaculo dela Naturaleza.
veredas, y caminos de travesa i principal
mente las entradas , immediaciones de los
Lugares.
.~
.
El mrito grande de efta obra es , que
fea general , y permanente. Con tener en
cada Lugar , con fus gages, jornal, cargo del Proprietario , y del Comun , quatro^
cinco , feis Padres de familia , que traba
jen con fus mugeres , hijos en componer
los caminos , el tiempo que dexan libre las
cofechas , no habr quebrada , pantano; , y
en una palabra , no habr defigualdad peligrofa para Arrieros , Carreteros , Coches ,. y
Caminantes , que no fe componga al punto.
Acuden fiempre lo mas precifo , y dado
que no fe trabaje , fino folamente la li
gera , los carruages paTarn fin riefgo por to
das partes , porque actual , y continuadamen
te fe previenen , aun las amenazas del peli
gro. Al empezar las fiegas , y los trabajos
mas penofos del campo , fe dexa el de los ca
minos , para que afsi halle el pobre jornalero
en una continuada alternativa el provecho de
fu afn ; acabada la cofecha , vuelve al tra
bajo de los caminos , defmontando aqu, y
allanando all la tierra nafta ral determina
da extenfion: fe juntan guijarros , fe amon
tonan guijas , cafquijo , y arena grueTa ,. ya
Tacando eftos materiales de las orillas de los
ricis , b ya baxandolos de las cimas de lo?

Za Jhprefsion d la mendiguez.
371
Atontes-., para terraplenar con fu ayuda los ho-.
yos , y los pantanos , hafta dexailo todo ac
cesible. En llegando eftr ya practicables
los eaminos en toda la extenfion de cada. tqrkorio , es mejor todava pagar algunos jor
naleros fin mucha necefsidad , que permitir fe
queden fin trabajo los mendigos, nuevamente
convertidos , y reconciliados con l. Todas
eftas pequeas tropas particulares eftarn fiempre prontas partir , y unirfe otras las
primeras ordenes de los Intendentes , Sobreftantes. , : y por efte medio fe hallarn pro
vedos de fugetos proporcionados todas las obras
pblicas , y privadas. El Rey lograr, con ma
yor ventaja que nunca, del derecho , queconferva ,. que le firvan de valde determi
nados tiempos , fin contriftar .al Labrador con
ocupaciones , que le apartan de fu trabajo * ni
exponer los Lugares a reparos , y comppficjones de caminos, que al mifmo tiempo , que fon
inevitables , arruinaji fin remedio a los vecinos.
Yo . me atrevo decir, q ie fi nuebra limofna, en lugar de vrfe, como fe vimalvaratada , firviefe de hypotheca.y foniqpa^
ra componer los caminos , era delante de
Dios , y delante de los hombres la obra mas
agradable , y la mas fabiamente util lafociedad , que era pofsible. EL defterrar 4e. U
Ciudad >los, vagabundos, qu la deshonran,
volverlos las Aldeas , y campos en que falcan
Aaa z
tra-

7 * ' EfpeBacuU de l Naittrakkte^


trabajadores , veftir familias, poTedas antes*
de la floxedad , y el ocio , evitar - las Giu
dades gaftos , y trabajos extraordinarios#fati$
fin duda alguna, ventajas , que no admiten
comparacion con la fuciedad , y ocioCrmen*
diguez. que nueftro mthodo , en dar iimofna , precipita tanta gente. Pero aun fon
eftos los menores bienes , que encuentro ;eii
femejante modo de dar, Efte dinero, que ciega
mente derramamos , no fe podr emplearen
hacer practicables todos los caminos fin me>
recer el aplaufo , y la eftimacion del Rey, n
facilitar el tranfporte , y paflb de fus Tropas;
y equipages, fin fomentar las ideas. , :y em
pleos de los Comerciantes con la diminucion
de peligros , y de gaftos , fin dexar practicable
los Labradores , que antes fe arruinaban coa
los tranfportes 3 el acceflb las tierras ,y La^
gares , que dirigen fus generos , fin ahor*
far manadas , y rebaos el cieno ,y la po
dredumbre , que los mata , y fin dexar la
fociedad toda en el mayor defahogo. - i
i . En efte modo , que acabamos depropo*
ner , de dr limofna , fe encuentran tres
jeeos , muy diferentes uno de otro. El primea
ro , es paflar nuebra limofna defde la Ciu
dad , donde no eft bien colocada:, las Al
deas, en que es indifpenfablemente neceflaria. El fegundo , es el empleo , < que es pre*:
cifo hacer de efta limofna en la compoficioa

L&fitprefsion de la tnendigttii
descaminos , mantenindolos en buen eftado.
el tercero , el modo de adminiftrarla , y
de^haeert* softifita
?;
? ,vi '
nsutrlsEl primero de efts tres captulos , n
es alguno de- aquellos fyfthmas ideales ., de
aquellos proyectos , que fe lleva el viento , y
que es libre cada uno para admitirle, defechar^
le : no: fe admite opoibn , ni fe da libertad
n-efte aTumi& Ete-esuna. obligacion de
que acafo ;jams hemos odo habkr a, -f fot
ventura ni aun predicar; pero con todoefo
no es menos neceftaria, que feria, fi lo hu-vl&nios- oda no puede llegar defcubrir
efte allimt; la rkdad, fin conocer en V ro
da la fuerza de la juflitia , y aun la ambicion
debe cumplir con l , fiquiera por fu in*teres. Eftos pobres Aldeanos , quienes ran
indifcretamente perdemos de vifta ,oftiganini.
faliblemente la indifercnciai con que los mi
ramos. Entre ellos comienzan las: enferme
dades epidmicas entre ellos fe foiman los
<ontra\ andiftas , y falteadores , fi fe, pueden
<iifimguir' unos de. otros entredi ellos; left fin>,
fc juntan- ehs legiones de mendigos v que tie
nen el Jleyno lin aliento ^ y idebjbran la fubftancia agena , fin fervir perfona alguna en
tbdacU.(foaedadt<j vc.i\ sb
ni..
!
. Esadas efisMnales-'Oost vienen--, porque fe
defprecian los pobres de las Aldeas.! Todoslforimamos un cuerpo , y dexandolos perecer i
cvl*.
fufrir,

jTifc Efpeftacvlod'e la.Natitrale$s,?


fufrir , al tiempo , que fon nueftra ocupacion
fola los placeres , 6 atendmos unicamente
los pobres de las Ciudades , nos perdemos^
y caftigamos a nofotros mifmosj 'e$o s> per
fumar la cabeza, abrigar e cuerpo , y dexar
los pis en el cieno.
.
:j - ' . - '. \'.
Parecmos aquel hbil Simphontftx , que
dando una :.cada en la .horqueft. fe hijti la
tnarjo-, y . el pi; deciale- >1 Grujno ^quera
(andela mino que todo- fu cuidado le pu*
fieTe en efto: yo os conjuro , anida , qus
tengais efta mira.en yu^ftra cura, el> pi l
andar, como pueda , dexadme la mano fat.
Eo intento. , dixo el Cirupnoj; peroiera ir*
pofsibli el confeguirlo , li defcido: en un tof*
do del pi, qus eft en pdigco: fi fe engan-.
grena el .pi , qu hir la mano ? En que pa*
xar entonces l .hombre,. y la muficaijhuni
Ricos, que creeis libraros' de las hiif*
cias de . que eftn cubiertos los campos , y coa
que fe vn confumidas , y arruinadas las ALr
.das , j mientras vofotros os encerrais en. l tb
.cutQ A$ una buena. Ciudad , teniendo folanied,-te ctdado .d ivi.vicJodeados deobjetospla*
-cdnieros , i jd divertidos , lejos de las penas,
laflieeiqnies > y . llantos . viieftra prudencia - ex
femejante la de aquellos pxaos-^jpadojavv
fados:* >y Xifttcos ,oqiie 'efconden 'debab de
4a. hierba ' la cabeza folamance, dexando.'^f,
cubierto lo reliante , en que los hiere. fu
t. .-..

falvo

La fuprefsion de la mendiguez. 377


falvo el Cazador. Conoced mejor los peligros,
que. os amenazan , no feais tan defdeofs;
nunca fe os vn hacer fino unas muy cor
tas vifitas a vueftro Labrador ,'6 Adminifta^
dores : defde fu cafa , tan mal parada , y po
co luftrofa, paTad algunas veces a la caba
na, del Jornalero, que acafo al verla tan defdichada', le dareis orden para que" fabrique
una cafa , 6 la repare y p.ira componer una
ala del tejado cada, para limpiar un eftanque , conducho defmoronado. Efta bue
na gente fe maravillar de veros cu idadofos
de fus cafas, y entrar en ellas : pues la coftumbre , que hay , es bien contraria , hablandoles muy de paTo , fin baxar jams fus
cafillas , y fubterraneos : tened la paciencia
de fentaros , por algunos inflantes fiquiera , erV
aquella pobre choza , ahumada , y llena de
ollin. Si lo haceis afsi , prefto os hallareis le
nos de pafmo , al ver con qu fe alhaja efta
familia , que comida la fuftenta , y <ju te
cho la abriga por la noche. Movida la viltaf
y compadecidos los ojos con efta lftima , bufcan algun objeto , que los regdcige , pararnfe en" los hijuelos, y fe Sorprendern de vc
fcquejla natikal alegra /fus' ficciones , lo avultado d ; fu hefcllasyy aquellos ^colores tari
janos. Et yre del campo , y algunas fobras
de'quefov manteca, y leche , que les dan*
mantienen fu frefeura cofa- jugos rconveniea

es

37 6 Efpetfaculo de la Natura^a\
tes. la delicadeza de aquella edad, Pero q
hermanos, y hermanas,. y algo crecidos , y
que experimentan un trabajo duro, junto
un alimento fin fubftancia , ni jugo propoj
cionado , fon otras tantas flores marcbt&je
quando aun apenas fe han defplegado las ho
jas: las ficciones fe dislocan ,. la tz delrpfr
tro fe pierde, los colores eftn .apiomidps-iljf:
cados, el ayre, y la. apariencia lgubre
todas las feales fon de gente , que. a^p&
rmenta , y fente la .dureza de fu condicion
amarga. Si faliereis de all alguna plaza. ve-
cina , encontrareis algunos ancianos.^ * (fy nectud enferma, fih brio, fin aliento., fin.'
compaa , fin animo , fin arrimo
y fit
provifion : preguntareis al verlos;, como eftps
pobres trabaladores pueden fufrir . la trifteza de
el dia prefente , y no rendirfe del todo pon.
folo el penfamiento de el dia de maana
mas trifte , y mas negro todava. Pero luego
fals de all, hus, y os poneis en falvo.sn
la Ciudad, maravillados del efpe&ulgi UC-i
timofo , que haveis vifto, y fin pQdetftSltVr .
prehender , como no fon mas las enfermera- .
des, y como; no ion tambien mas contagio^
fas ; i corno fe .pueden hallar hombres , jguei ;
reduzcan , la incertidumbre de uneCtadpfe-
mejante ; como no los junta un dia < ;0'{
el defpecho, y la impaciencia ,; de.- modo, .
que vengan' fiquiera a .participar; ios.: e

Jj ftptefon de la mendiguez, '^y f


<e que abundan , 6 defperdician acafo en la
Ciudad. Tales ion los riefgos continuados ,
que os rodean. La mendiguez , y todas fus
confequeneias , que os hacen vivir fiempre cut
dadoos , fon el jufto caftigo de vueftra indi
ferencia para con los pobres Aldeanos. Te-*
neis , pues, una necefsidad abfoluta, y una
juficia claramente obligatoria de hacer , que
lleguen vueftras limofnas - al campo , unos
hombres de una voluntad tan recta , y de
jun 'derecho incapaz . de enagenarfe.
z1
El fegundo objeto , que es el em
plo de nueftra limofna , aplicada la conu
poficion de caminos , nos obliga tambien igual
mente , fin la menor razon de duda. De la
dificultad de los tranfportes provienen los gaftos , que dexan muchas veces exhaufto el Erari -Real , las quiebras de los Comerciantes,
y 'la ruina de los Labradores. En lugar , pues,
de \defperdiciar nueftros beneficios , : en llenar
tantos vientres perezofos , como nos rodean
por todas partes, y de efperar , que la defcompoicion de los caminos nos reduzca a
prdidas ruinofas , reparos extraordinarios
enviemos cada uno nueftra limofna a aquc-,
los Lugares, en que tenemos la hacienda
para ocupar las familias mas pobres en com
poner las entradas , calles , y caminos por me
dio. de un trabajo , que fiempre fer baftance , como fea continuado , para arruinar la
Tom.xi.
: m
7.
. m I

3 78
EfpeHattdo de la Naiuralezt\
miferia. Bien entendido , que nueftros trat#.V,
adores defcanfarn fin peligro de confequ^rv
cia alguna perjudicial , quando elfrjo,la#
lluvias abundantes no permiten el trabajo,; >(
- 3,
En quanto al ultimo articulo , quee>
d modo de executar las cofas por medio da
un sabio regimen, yo no hablo con la mifc
oa cpnfianza que en lo dems , porque .ri
tengo aquella experiencia de los negocios^de:
el mundo, que fe necefsita, para decidir
el prefente fer infalible , . y el mas prove-,
chofo de todos.. '. v

Pero os podreis atener a aquel regimen;


local, que ya fignificamos , y que eft plan-?
teado en cada una de las Parrochias : fe pue
de folicitar , que todos eftos gobiernos parti
culares tengan correfpondencia , y hermandad
con la mefa (**) de pobres , que hay en to
llas las Ciudades Obifpales. La charidad es in?
duftriofa; da los mas juiciofos parecres, bufca recurfos, y abre ral vez caminos poco ef
perados. En orden las limofnas ordinaria?
era precifo executar conftantemente , y fin in->
terrupcion alguna aquello, que executaron Eclefiafticos zelofos , y Magiflradcis sabios en al
gunas careftas , tiempos calamitofois. La
piopuefta fe har por los Curas de los Lu
gares , y la provifion por el Confejo de la
.... ;.
a..
...
Go-i**) ARCA DE BOBRES le llama* enalgonas parte, i el Cabildo esPariW
no , y Aiiiiinifttador , y t feala un Capituat con titolo ds Uffloluero , pan
jUdiftri^oabiciiwdeaadadehsijteofiui,

*.

La Jit'prefsion de la fnendignes.
Gobernacion , . o por los Provilbres , Acta
minirradores de la mefa de los pobres , que>
de activa : Adminibradora venga fer Con-,
ejera fedentaria. Mucho mejor es , que cueftc algunas mas juntas la femana unos
hombres llenos de buenos defeos , y luces
que el permitir fe continen nueftros males
con i disipacion laftimofa , que fe hace dej
nueftras limofnas , quando no firven de re-?
coiripenfa trabajo alguno.
:-.
Yo confio mas en los fondos , y talen-*
tos de femejantes Adminiftradores , que en los
mos * y afsi, no aadir fino algunas adver
tencias , que me parecen utiles ; pero fujetan*
dojas fiempre fu parecer , y fus luces. j
y - 'El produc-to de la limofna , puefto en las
manos del Paftor , fea en la Ciudad , fea
en la Aldea , fe puede dividir en tres tercioss
el uno fe llamara Caxa de emprflido p y los
.otros dos Caxa. de, caminos.
. : r :
El primer tercio, caxa de emprftido
fe emplear en ayudar en los Lugares algu* prl
'ns familias atrofiadas , adelantandoles en fus
necefsidades algun dinero , con que fe fbcoriran , y defahoguen , b algunos generos , 6
materiales aptos para que los puedan prepa
rar, y componer en provecho
llevarles el menor inters : por
rar la puerta la ufura , que
ume las pobres familias , que
Bbb

fuyo , y fin
donde fe ceoroe, y confe vn obligadas

'

5 8 a EfpeBdcitlo de la NaiuralesidS
das a palfar por efta injufticU , por no?halltt)
otro recurfo. Del mifmo caudal, y. tak<vez
xon una fuma muy corta fe podra,bc<,i>
tct en un blo ao fiecev & oi^^ fami
lias :div.er.fas. Efta caxa, aun de poco fondo
a los principios, fe puede- mantener de un
tnodo, que facilite las entradas; de manecaVqsie
en los aos figuientes fe aumente qoi e oetncurfode laslimofnas. No fern necearios fino
algunos aos paraeftr en erado de partir fu
abundancia con la otra caxa / conforme lo pi
da la necefsidad , y el tiempo. Eftando bien
gobernada , y uniendofe la renta ' de los
Hofpitales de la Ciudad, alguna manda,
6 legado extraordinario, podr, lin carga , ni
repartimiento perfona alguna , emprehender
una calzada, un enlofado , un camino,
aun mas perfecto, que los antiguos, una car
pera dilatada ,un pafleo efpaciofo , fuentes ar
tificiales , arcas de agua , conductos , y . cafiios , que cayendo por las noches en lo mas
alto de las calles , trabajen al mifmo tiem
po , que nofotros defcanfimos, en limpiar las
habitaciones , y en purificar el ayre. De la
>mifma caxa fe podr facar con que dar ttn
prmio un Artefano , que haya hecho al
guna invencion , hallado algun fecietoutil;
con que regalar un Pen , que fe eftrope
en algun trabajo pblico; con que focor-ier la viuda. del que perecio en las llamas,

LaJUprefsion a*e la mendiguez.


381
d:ijcEec apagar algun : incendio. La mifma
caxa puede fervir para franquear algun peque
o dote muchas doncellas pobres , que por
fu .buena ondu&a , y habilidad dan efperanxas de que harn felices us familias. Un
celibato hay que. edifica; pero aquel , que es
- caufado por la rniferia, viene a fer la ruina
. jtj la Republica ; la defpuebla, como pudie* rk :icer la fuga , la defercion , y efto fin
fer mas eftimable , que el celibato de loslir
bertinos , antes bien fuele fer por el contra
ri c mas peligrofo., y corrapto. ... ...
'vi : .Tal vez podr fuceder , que venga a la
imaginacion el efeafear algun tanto ei ufo de
efta caxa , a fin . de juntar : con una dilatada,
y prudente .economa fondos baftantes para aU
guna grande, y excelente obra. Pero de to
dos los bienes el mas apetecible es , que no
haya pobres , y que Se focorran las necefsidades adluales , que fe lleguen faber. Co
mencemos fiempre libertando la Ciudad de
la mendiguez , que es el azote , que la afli
ge y luego podremos proyectar el hermofearla.
- V . El peor , y mas irregular emplo de efta
caxa , feria el de comprar bienes races , 6 he
redades, y. :pagar con grandes gaftos manos
muertas. Solo , mas no poder , permite la
ifereta poltica , y v paTar femejantes bie
nes

3 8 1 Efpefl1aculo de la NafuraffZA*.
es defde las familias , .que los pofiean ra,- <pb&
munidades , 6 cafas eftablecdas para obraa
pas. No reclama la buena polica contra tes?/
Diezmos perpetuos, ni contra los legados df?;
dinero, que mantienen un gafto mil para ci
bien de todo. un .Pas-; pero no puede dexar.
de refentirfe , y ponera en arma , al! ver, ,
que fe aadan fin regla ehs furidacidtifcs .ite#
vos proprios. Mientras effcjs haciendas eftnert
poder delas familiasj fe exercita kinduftriaiyii
emulacion en orden la Iibercad de las-ventas, a;
la felicidad de las elecciones, cambios, y divito-i
nes. Por el contrario, las familias no hallarT me
dio , pira hacer algun nuevo emplo , metid
entre haciendas incapaces de venta i 4e comps
fia, ni defmembramiento alguno , y fe hallan;
embarazadas del todo. La libertad pblica pade-,
ce necesariamente, y fe difminuyeaproporcion
del nmero grande de tierras , que paflan
un eftado invariable: pues eftos fondos dexari de
ir , y venir , venderfe , comprarfe , defde que
entran en alguna Comunidad , obra piat
para fiempre fe eitancan all , y el rtes it-f
reparable (**).
. 'i;.''."'
.'
Puedefe: emplear tambien lacaxade preftamos en otro ufo poco mas regular que el
antecedente , qual feria el de plantear una nu*
i-l 'i,t'.\. ;i t . . t ;ri ''-u:i '"
ifti-l:v::i\ '..:r."
"C.
'I,
(**) En Efparia efH precavido ete inconveniente, y tomados los medios pa
ta^ae ho psrjuJi^u: al &.tal Erario , y al publico,

La fuprefslon de la mendiguez.
fiiifactura , una Alfaharna. , Batanes, Herre*tras , fcmej antes fbricas , cuyo producto fe
'deftinalTe al Adminiftrador de la limofna. <os eftablecimientos fe pueden ayudar quart-i
to fe quiera : pero por ventura, es acato pi
ra efto necefario difminuir el trafago los
hombres de comercio , los Fabricantes , ni
a los Arrendadores? No feria arruinar la indulria , introduciendofe en fus oficios , y em
pleos' ? Los -que los exercitan fon en las Ciu
dades , -lo que fon los Labradores erijostcampos : Padres , y alimento de todos quantos
los rodean. Y la adminiftracion de la limof
na no debe fer mas contraria al comercio ,
que lo' es la agricultura de quien tanto cui-,
da.- El tnico modo , que hay de convertisefta cax en una efpecie de fondos, que crezcan
fin que fe haga odiofa , es volver ella en
tera, y fin inters (**) las cantidades , que
fe preftaron , y juntarles algunas limofnas an
males. Par facilitar la reftitucion , y aumen
tar el caudal , fer mejor entregarle efta po
bre gente algunos animales , ganado , que
crien , y gobiernen , figuiendo una pr&ica
autorizada que ; darle el manejo immediato
de
{**) Parece nn gafto importune el ditrninuir efta caa por medio
deconfignacioriesjueies .Secretarios .Theloreros.-Contadcres , y Oficialess
todos losqa- citen ellos erripleo iura el rpirrimiento de la limofna . debenl
cpncurm ron fiurabaip . fin lucilo alguno . y acafo fern mas' fieles . ig'
alta.-a th li R.tabra'^irfcri'iiud coii tita especie de piedad' i la limoia/ .
i-i

$4 EfpeZlaculo de la NaturaezL'i
de el dinero , cuya paga es tan contingente
una vez en fu poder. Hecho , pues , efto , fo
dexa al fin del ao los que tomaron efte cui*
dado todo el util de las lanas, o de la leche i y al
cabo de tres aos fe parten con ellos las crias,que
nacieron, y fe adelantaron por razon defueui?
dado.
; .
En quanto los otros dos tercios , que
en la Ciudad , y en las Aldas componen Is
caxa de los caminos , deben fer como una
agua , que fiempre cuela , una fuente , que
fiempre mana. Efte es un dinero , que fe en
trega todas las femanas , los que fe encargan
del trabajo de las obras pblicas. Puedefe fran
quear efta parte tan util por medios, que no fati-5
guen de modo alguno los Proprietarios*
El primero , es permitir los pobres , en aque
llos tiempos , en que fe los difpenfar de el
trabajo de los caminos , fembrar algun peda
zo pequeo de un prado, o de algunas tier
ras valdas, que -eftn heriales, y aun el quo
defmonten , y allanen algunas cueftas ,que cer
can las tierras fembradas , y las precauciones,
que libren de los ganados eftas tierras , li
brarn tambien las de los pobres. El pro-<
ducto de ocho , diez obradas folamente , jun
tas con lo que los Padres , y los hijos alle
garon , unos legando, y otros efpigando ,
baftarn para fuftentar cinco , o feis familias.
Tambien fe les puede permitir , como fe hace.

La fuprefsion de la mendiguez. 385*


{conveniente alguno en muchos cantones
de Alemania un cinote, un calvero(**), un ri
bazo de tierra para poner un bancal de ber
zas y' una era de acelgas , acederas , cebollas,
lechugas, falfifi , rrogopogon , chicorias, y
otras hierbas , races muy buenas para po
tages , y enfaladas. Ea ligera concefsion , que
en nada empobrece, la tierra, multiplicar las
legumbres,' y todas las plantas mas comunes
en el ufo de la vida ,y cuyo cultivo eft muy
olvidado en nuefteos campos ; de donde vie
ne , que las Madres de familia , que carecen
dei/femejantes hierbas , y hortaliza , por no
encontrarlas varatas , no faben componer con
gufto , ni con variedad la comida , que guifan para fus maridos. El efe&o indefectible
de fu infipidz es hacerle huir de fu cafa
bufear mejor cocina en la taberna : mal , tan
to mayor, quantofe v repetido todos los
dias^i y. en lugar del cario , que tena fu
cafa , fucede el hafto , horror , y enfado , dexando la pobre familia fin alegra , fin confuelo 3 ni afsrftencia; . Nada tengo , que de
cir ^contra nueftra antigua coftumbre de dexar en defeanfo un ao las heredades : cofa*
que nos quita de las manos , y roba de las
troges un tercio de la cofecha. Solamente noTiom'XL' c i. V- Ccc ,.. -.. -.
tar
t'
(**) CIOTE llaman los Hortelanos un pedazo de tierra yerma . i incul
ta.> y tambien llaman CALVERO al lugar vacio . inculto de un tetreno.

38
Efpetlaculo di- la Naturaleza.
tar , que una prdida de efta naturaleza es
la materia nus digna de ocupar , no digo
nueftros difeurfos, fino tambien todas-las ten
tativas , y experiencias de Phyicos , y Agri
cultores. Quanto provecho hara, y quaqtas
riquezas le trahera un Reyno la Phyfica,
que procurarle defeubrir el medio de que ceffalfen de el todo , por lo menos fe difminuyeften eftos barbechos , y alternados defcanfos de la tierra ! La ley antigua los limi
taba hafti el feptimo ao : como quiera, en
muchas partes de Normanda fe trabaja ge
neralmente la tierra todos los aos : y la abun
dancia en el beneficio , y eftercoladura hace,
que en el circuito de Pars fe execute tam
bien lo mifmo con fruto : de fuerte , que
treinta obradas de tierra de mediana calidad
dan all mas que noventa en las Provincias
mas fertiles. Los jardines de Francia tampo
co faben , que cofa fon defeanfos femejantes ; y es indubitable , o que las vegetacio
nes no ufan realmente la tierra , ni la desfuftancian , fi la ufan , y gaftan , participan
do de los jugos , que encierra en s , los vuel
ve recobrar con muchas ventajas por me
dio del beneficio , y abono. Ser acafo algun
impofsible experimentar efto para bien de los
pobres , quando aun no fe diferencia de el
nueftro ? . . .

,a fuprefsion de la mendiguez. 387


Pero no nos metamos en el ufo de los
barbechos para el defcanfo de la tierra. Y
fupongmos , que ni hay levadura de tierras,
eftiercol , ni induftria capaz de multiplicar los
jugos , en los parages , en que no abunda de
ellos el fuelo ; de modo , que puedan evitar
la ociofidad de um tercio'' de todas nueftras he
redades. A lo menos- fera pofsible, y mucho
mas util , hallar con que eftercolar bien algun
pequeo nmero de aquellas, que defcanfan,
y enriquecerlas con un abono excelente , que
dexarlas delcanfar , y en una ociofidad abfoluta ; y mas quando vemos , que nueftras huer
tas , y jardines permanecen, fin interrupcion
alguna, fecundos por medio del beneficio 3 y
mas fecundos , quanto mas fe efterclan , y
cuidan. Pues yo no pido otra cofa , porque
de efte modo tendrn pan muchas familias ,
que no le tienen. No fe necesita fino permit
tirlas , que rocen , y trabajen algunos peda-,
zos de tierra en nueftros barbechos , ya-.en
unos parages , y y en otros , con la carga
de una eftercoladura muy fuerte , y abundan
te. El raftrojo de las tierras , las boigas , y
eftiercol delos caminos pueden hacer el primer
gafto , y dr el primer beneficio : juntar al cabo
de un ao eftiercol para beneficiar dos , o tres
fanegas de tierra folamente , es el trabajo ms
limitado , que e puede dr una familia..
Ccc z
Aqu

388 EfpcElaculo dela Naturaleza.^


Aqu fe podr acafo fobrefaltar la delica
deza de los Proprietarios : veamos fi tienen
por qu. En una legua qu adrada hay quatro
mil feifcientas y ochenta y ocho obradas de
tierra: Tacando el terreno:, que l ocupan "aca
boles , conductos , caminos , y defigualdades^
queden en la legua folamente tres . mil obia,das capaces de cultivo ; y fupongamos ,? que
fon ciento los Proprietarios. De eftas tres mil
obradas, quedenfe mil reducidas ai defeanfo,
y fi. hay dos Aldeas en efta legua quadrada,
haya cinco familias reducidas mendigar en
cada una , y tommos , para que las diez fa
milias de las dos Aldeas las puedan fembrar
cfte ao, folas cinquenta obradas de las mil,
que fe quedan para defeanfar : con que cin
quenta Proprietarios tienen que permitir vein
te y cinco obradas , efto es s media cada Pro
pietario para que la fiembren los pobres: i
efta efta reducida toda la prdida , que pue
den tener , y efte 'es el riefgo , que de mil
obradas,- que dexan defeanfar , fe ocupen
cinquenta , que fale media cada uno de
los poheedores. , Y podr efte fer motivo bai
lante.! para lamentarfe , principalmente fi efta
media' obrada :fe le reftituye en buen eftado
beneficiandola bien? Acafo feria fte el me
dio para que no tuvieran quedar mas limofna,.!pes: mantendran afsi los pobres en
hr.y\
-j-yj
cada

La fuprefsion de la mendiguez. 380


cada Aldea con los lazos mas feguros , y Ta
caran , adems de eflb , la compoficion , y
bondad en los caminos , con el produ&o de
cinquenta obladas folamente , y eftas enterareno .que nada hace , y de nada firve.
.
Pero con todo eflb tienen en el cora
zon efte . pedazo de tierra , efta media obra
da pefa un mundo : vn con mucha pena , que
fe la revuelva ageno arado , y que entre hoz
eftrangera en las miefes , que da fu tierra:
pues tomemos , fi quereis , otro partido : que
el cultivo fe haga por las manos de vueftro
mifmo Arrendador: media obrada en fuma
nadie puede efpantar : y con todo eflb bafta
ra para fuftentar las ocho , diez familias po
bres , que al mifmo tiempo fe ocupan en com
poner los caminos.
i.-': S muy bien, que habr muchas tier
ras en que las cinquenta obradas dn muy
poco fruto ; pero con todo eflb fern en ellas
muchos menos los mendigos , porque los Lu
gares fon en tierras femejantesmas raros , fue
ra de que fiendo poco apetecibles eftos ter
renos, comunmente tienen la propriedad los
Payfenos , y Llo paflan mejor , que los que
viven en tierras fertiles , en que cafi nada es
uyo. Por otra parte , no hay Pas alguno ,
negado al cultivo , en que no haya formado
la. induftria alguna manifactura , .6 eftableci-.j.-.
mfen-

Limofm
roporao-

3 9o EfpeElacul o de la Naturaleza. '


miento , que ocupando un (innmero de Ofi
ciales , y trabajadores en las Aldas vecinas,
dexe de reparar la efterilidad de la tierra con
utilidades de otra efpecie , de modo , que compenfan el defecto de los utos , y reducen
cierta igualdad todo el terreno,
A los medios , que acabamos de proi
poner para aliviar los pobres , y para ayudarlos vivir en aquellos Lugares, en que
tenmos nueftras rentas , los podmos llaman
jmoj^ta proporcional , por quanto eftos focorros fe proporcionan de algun modo nuefr
tros arrendamientos: y aun cafi mejor que
limoha , fe pudieran llamar deuda verdad
dera ; no tenemos derecho para pedir mu
cho aquellos , quienes la providencia re
parti poco. Pero no hallaremos alguna otra
cofa mas util, y mejor, que poder facarde
los ricos ; de aquellos , que viven en medio
de la opulencia ? Los que tienen , aunque en
otra efpecie, rentas abundantes,quedarn exemptos del cuidado de aliviar los Aldeanos ,
porque no poTeen acafo, ni un pi de ter,
reno en ellas ? Aquellos Mercaderes ricos , que
comercian fuera de el Reyno , aquellos Longiftas , que venden por menudo * y la efJ
pecera , ya la feda , y otras mercancas , cot
que proveen toda una Provincia lograrn
U ffitfma exempcion ? Al modo quelos fi.ltmen-

La fuprefsion de le mendiguez. 391


mentos , o aquellos pequeos hilos , que co
mo delicados cabellos terminan las raices de
los mayores arboles , fon la primera caula
de fu vejetacion , afsi las menudas compras ,
y los pequeos gaftos de la gente de los Lu
gares fe pueden mirar como el primer prin
cipio de la fortuna de los Comerciantes mas
ricos , y aun como la falud , y la vida del
Reyno. No podremos quebrar efte pequeo
filamento , fin vr caducar , y perecer todo el
arbol. Lejos , pues , de dexar eftas gentes,
que parece que en la Republica no hacen
bulto , en el trabajo , y en la miferia , per
tenece fin duda los mas ricos preparar en
todo tiempo los medios de que fe reftablezcan , de que fubfiftan.
Los ricos deben, pues , la Republica
alguna cofa mas , que efta limofna corriente,
y las diftinciones de que junto con la ma
yor abundancia los hizo el Cielo participes,
doblan fin contradiccion fus obligaciones. Aqu
les guardamos , pues , la obra mas gloriofa,
que puede afpirar un Ciudadano , efta es
la falud de los dems en los tiempos calamitofos , y el prevenir los mayores males con
precaverlos: es y demafiado tarde efperar
remediarlos , quando eftn prefentes. Efta previfion , y providencia conviene los mas ri
cos de cada Ciu dad , formando una efpecie de
con-

392
EfpeBaculo de la Naturalezacongregacion , fociedad , que llamaremos
.
fociedad de los infortunios , que fe reducir
de ios in- poner en una bolfa comun todos los aos
foimraos.
aquello , que cada uno quiera , para fuaviza
por efte medio 3 y fus tiempos la defgrat,
cia , que fucede una familia en la mortan
dad de aquellos animales , que la fuftentaban*
el infortunio de otra , quien arruino unn-
cendio, y el trabajo de otra , cuyos fenv
brados , tierras deftruy un granizo , una
tempeftad de piedra ; para falirle al encuen-r
tro una carefta, y toda fuerte de cala
midades pblicas. Efta ida es grande, y ma,
nifiefta claramente la heroicidad de las Se*
oras , que la practicaron y las primeras en
Pars , y que con la noticia de algun defalk
tre , baftantemente comun , hacan ir un
Eclefiaftico con el dinero en la mano de L-r
gar en Lugar para confolar los mas afli
gidos , y para foftener con mas aliento y
focorro los que vean mas arruinados , y
fin recurfo.
.
. - .. ;
. Para la adminiftracion de efta limofna ex
traordinaria , es neceTario , como para las co
munes , difponer dos caxas , en que fe guar-?
de el producto annual con que concurren los
ricos ; una de Jas dos caxas fervir para ade
lantar algunas cantidades , que reftablezcan ,
y defahoguen aquellos , que tienen algunos
-X. ,
fon-

La fupefsidn d la mendiguez. 393fa&ij h ls \arrendani y ':1a. jotra paca dr


-que trabajar;, . yf pan ; que los alimente a los
que carecen jde. todo focorro actual. Eri al
gunas de las mas populolas Ciudades fe dif-porie no pocas .veces, aqu una Opera , all una
-Gonapaaa permanente de Comedias , cafi en
todas panes un concierto , que fe mantiene
.con- mucho ;gafto , y .notables preparativos.
-Ni dexa de fer comun .el vr , que un pe*
tqteo inrncro de, Ciudadanos efeaten entre
s':,r y ife echen el tributo. fobre algunos fon*
fdQS.'r,dererjjMna.dxjs para afalariar voces , inftrumentos,. para adornar la fala , y preparar
iiar iluEninactcia , ; empleando treinta , r qua renta omilrj reales en efto. La dverfion duri
ihnfta- que / fpbrdviene una careftia, general ,
otra calamidad pblica , que. lo defvarata toda.
-:s > Aquellos,. que entran en' eftas diverfiones,
creen , que fe falen de el comun , y que tie
nen un.gufto muy diftinguido: no queftio.namos aqu fi: tienen razon en ello. Viven
perfuadidos ta que es cofa grande mantener
ica un Ciudad un Templo , en que fe pue
da or cantar medianamente las lecciones de
JJaco , y \VennswEnvidah los Parilienfes,
y ib los. Correfanos de Londres el delicado pla
cer de. or. al Dios de las tempeftades , Ju
piar Tanante , dar cantando fus comifsiones
a. Mercurio : el. verle bajta^ de el Cielo , y
colarfe por el .agugero. de- un . teoha.^.Ellais
T^om.XL
Ddd
' fon

39+
EfpeEtaculodela Naturjp:
fon dueos de fu libertad, y de ja eleccion
de lu gufto , y yo ni foy Juez , ni tampo
co Reformador ; pero fin ofenderlos les pue
do teftificar la admiracion , que me cau%,
verlos dar paflos , que fon tan poco dura
bles. Eftos hombres fenfualcs , que vn bufcar la enerada de fu quarto , llevando en la
mano la luz contra un viento colado , no fis
acuerdan de cerrar la puerta los acometi
mientos de la mendiguez , prevenida fiempre,
no folo perturbar fus fieftas con -el finfabor de una miferia afquerofa , fino tambien
acometerlos violentamente en medio de una
calle , y en el centro de una Ciudad la mas
bien guardada. Lamentome de que no faben
fer felices , aun fegun fus idas , y de que no
quieren poner en feguro fus placres mifmos.
Para efto no eiran neceflarios , ni muchos effuerzos , ni tampoco mucha agitacion ; bien
claro hemos vifto , que baftaba el hacer tomar
nueftras limofnas el camino , que deban feguir. El corto cuidado de hacer, que nocayeTen fino en las manos de los trabajadores,
pondra los campos , las Aldas , y las Ciu
dades en mas alivio , anchura: Y y defeanfo.
De efte modo quitaran todo pretexto .la ocio
sidad , y enriquecieran juntamente los Pue
blos con la ocupacion , a. los .Comerciantes
con el confumo, y los Propietarios con
la paga indefectible de los reditos.
>
i

. i/:/,.

: -*

La JUprefsion de la mendiguez. 395*


.nrrnEfta tes una verdad fenlible : que nueftra felicidad eft en nueftra mano , y que
para hacer florecer todo un Reyno , no fe necefsita otja cofa , que emplear utilmente el
immenfo pcodufto^de nueftras. limofnas.., y
el ; defperdicio de. nueftross vanos placeres. El
Gran Colberto , aunque impedido de perpe-,
tuas guerras , en la execucion de fus proyec
tos i fegua quama era pofsible una idea in
variable en la diftribueion de las pensiones- ,
en las obras publicas , y en Iqs diyerfos eftablecimientos , que -psopufo. fu Seor. Su m
xima era : Sembrar para cocer : puesefto mifnjo. j puede decir de.i la li mofna ; hacerla de
ej mifqno modo : abundante , y del mifmo mo
do irregular, como la: hacemos. ahora , no es
fembrar en buena tierra : es perder en ella
la alegtia del corazon a y quitar el cebo de
don4e eftaria bien puefto, para ponerle en
donde, no : f$rya , ino de trahet -manadas
aves'ide rapiia fobre L..' mi n:> ?...('j
i s ^o!. el contrario , llenando nueftros cam
pos ^e; Obreros, fiempre ocupados en faci
litar lo^;txanfpov?es :de jos Comerciantes:, y
Xiabrjoces., es obrar de . cpnciertio, y como
Ciudadanos inteligentes>? esc.fembrar para co
ger. La. cofccha fer para to^os ^pues el fru^
to de. efta diftribueion vendr fer el ador
no, y hermofura de nueftra amada Patria,

g -EfpeHaculo ela MahtfifezA \


y la fegtaridad de los picos.,/ al mifmo Jtterapo,
que es? el ( alivio rd ' los pobue-b
- "i No dexarrv de ofrecerte obftculos -y;.-.yj
de reprefentarfe inconvenientes guando fe trace de poner orden en ios t'abaj$ de^-Luga*
res diferentes , de recoger: db caudal paralos
trabajadores, y de conltituic utta dminra
cion general. Pero efte, el otro inconveniente
nunca es razon bailante para abandonar la obli
gacion , ni una obra comenzada. Un bftaculo hace caer de nimo los corazones aniados,'
y al mifmo tiempo alienta ios nimos .Varo
niles. La prudencian y lac haridad faben cau
telar , y-preveer y fixir-' laiivifta
y 'diverfi-
fisar fus' medidas.* Ett' EOlonegoti'Olbn gtrJw
pre arduos los principios -4' -pero en ellos
fe podra tomar el pfCido de contentarle cori
poco, con- la epe^azade bcortos mas po'i
derofos , y de union ,: f\ convnio - nvas- ! per
fecto; No hay defamas pequea y ijae las gran-*
des obras en lus principios-,
.//
-' Se dudar acafo -cerca de la multitud
de adelantamientos o abaces de caudal^ que
fe han de hacer i y uebparce^ 'Gonvninttt
preferir ' efta ', e^l* ok Parfochta <d&j4ft&s
Se difputar fi- es mejor' rejfcablecer un puen
te , acabar el Hoptal de - la Ciudad So-*
-':~~
' ii ii-ii.)\ : r.'u bre,-: '. . t-iulc:..ia y toa
(*) El Mont: PieJad . ene oy eft en Madiid en un lue un notario,
empez coo folo U limoia dcTin real di pl ata.

La fupreion de la mendiguez.
397
brevendrn debates'- bntxb unc,, que defean,
que los trabajadores fe empleen en la fbri
ca. de mampoftera de un aqueducto , y otros,
que quifieran , que fe afirrnalfn las orillas de
un rio, que fe defe hacer navegable. De un
inflante otro fe arguir contra la obra,- tratanr
idola de menos util , quand'o ra razon acudir
otras mas neceTarias. No faltarn argumen
tos cerca de los medios para aumentar los
focorros, pues unos querrn, que fea en di
nero contante, otros en' las tierras de defcanfo , "dexando alguna parte de ellas libre
los trabajadores : quien hallar fondos mas feguros en algun repartimiento ;pero fe le opon
drn , con que es mejor un defmonte , o un
barbecho en tierras .valdas.
Difputas agradables! Divifiones apeteci
bles entre Ciudadanos ! Ojala fueran eftas las
reyertas de todos ellos , llenaran el vaco de
untas converfaciones frivolas , y ocupa
ran el lugar de tantas queffiones,
i
impenetrables!

FIN 'DEL TOMO UNDECIMO.

En el primer Tomo var


pueftas las Aprobaciones , el
Privilegio de fu Mageftad la
letra , la Licencia del Ordina
rio , y de la Compaa ; y asb.
mifmo fe ha obtenido nueva
Licencia para continuar la imprefsion de eftaObra
i

iv r.t?r> \
t! ", 4 . r

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