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I.

DEPSITOS EPITERMALES
En un amplio sentido, los depsitos epitermales son definidos como productos
relacionados a volcanismo con actividad hidrotermal a poca profundidad y bajas
temperaturas, (Guilbert y Park, 1986). Simmons y otros. (2005), especificaron que
aquellos depsitos epitermales de baja profundidad, en sistemas hidrotermales de
altas temperaturas se desarrollaron en arcos volcnicos; por otro lado, Sillitoe (1977)
asegura que en su totalidad, los depsitos epitermales estn asociados directamente
a mrgenes de subduccin activos, en diferentes pocas geolgicas. Hedenquist,
(2005) establece que la precipitacin de oro normalmente toma lugar extendindose
a temperaturas de 150 a 250 C y profundidades de 50 a 650 m debajo del nivel
fretico.
Los depsitos epitermales son aquellos en los que la mineralizacin ocurri
dentro de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se deposit a partir
de fluidos hidrotermales calientes. Los fluidos se estiman en el rango desde <100C
hasta unos 320C y durante la formacin del depsito estos fluidos hidrotermales
pueden alcanzar la superficie como fuentes termales, similar a las existentes en El
Tatio y Puchuldiza en el Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. Los
depsitos epitermales se encuentran de preferencia en reas de volcanismo activo
alrededor de los mrgenes activos de continentes o arcos de islas y los ms
importantes son los de metales preciosos (Au, Ag), aunque pueden contener
cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Bi, etc.
La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos
tipos de fluidos qumicamente distintos. Los de baja sulfuracin son reducidos y
tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentracin de iones de hidrgeno) y
los fluidos de alta sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos. Los trminos
de alta y baja sulfuracin fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al
estado de oxidacin del azufre. En los de alta sulfuracin el azufre se presenta como
S4+ en forma de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuracin como S-2 en forma de H2S
(reducido).
Los fluidos de baja sulfuracin (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas
metericas) que han percolado a subsuperficie y aguas magmticas (derivadas de una
fuente de roca fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la
superficie. Los metales preciosos han sido transportados en solucin como iones
complejos (en general bi-sulfurados a niveles epitermales; clorurados a niveles ms
profundos) y para fluidos de baja sulfuracin la precipitacin de metales ocurre
cuando el fluido hierve al acercarse a la superficie (ebullicin).
Los fluidos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una fuente
magmtica y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se
enfra o se diluye mezclndose con aguas metericas. Los metales preciosos en

solucin derivan directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas
volcnicas huspedes a medida que los fluidos circulan a travs de ellas.
En ambos tipos de depsitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a
travs de fracturas en las rocas y la mineralizacin a menudo se presenta en esos
conductos (mineralizacin controlada estructuralmente), pero tambin pueden
circular por niveles de rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos
estratos. Los fluidos de BS generalmente forman vetas de relleno con metales
preciosos o series de vetas/vetillas ms finas, denominadas stockwork o sheetedveins. Los fluidos de AS ms calientes y cidos penetran ms en las rocas huspedes
originando cuerpos mineralizados vetiformes, pero tambin diseminacin en las
rocas. Los depsitos de oro de BS pueden contener cantidades econmicas de Ag y
cantidades menores de Pb, Zn y Cu, mientras los de sistemas aurferos de AS a
menudos producen cantidades econmicas de Cu y algo de Ag. Otros minerales
asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo calcedonia), carbonato, pirita,
esfalerita y galena, mientras los de AS contienen cuarzo, alunita, pirita y enargita.
La exploracin geoqumica de estos depsitos puede resultar en distintas
anomalas geoqumicas, dependiendo de la mineralizacin involucrada. Los sistemas
de BS tienden a ser ms ricos en Zn y Pb, ms bajos en Cu y con razones Ag/Au ms
altas. Los de AS pueden ser ms ricos en As y Cu con razones Au/Ag ms bajas. La
fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos epitermales es en general baja
(promedio 685 en sistemas del Pacifico SW), es decir el oro contiene apreciables
cantidades de plata (color amarillo plido a blanco) y en muchos casos se presenta
como electrum (aleacin natural de oro y plata); en contraste los yacimientos de tipo
prfido o skarn presentan normalmente ms alta fineza del oro (promedio 920).

A. PRINCIPALES CARACTERISTICAS DE LOS YACIMIENTOS EPITERMALES

B. MODELO GENETICO

C. DISTRIBUCION DE LOS DEPOSITOS EPITERMALES EN EL PERU

D. YACIMIENTOS EPITERMALES DE ORO-PLATA LIGADOS A PRFIDOS DE CU


Depsitos asociados espacial y genticamente a cuerpos intrusivos
subvolcnicos de composicin dactica o andestica silcea
Intrusivos emplazados a poca profundidad (1-3 km)
Mineralizacin: predominantemente Au, frecuentemente con altos contenidos
de cobre.

Au asociado a Ag, cuarzo, alunita y sulfuros de cobre (enargita)


Enrejado denso de vetillas (stockwork) o diseminada.
Asociadas a extensas zonas de alteracin con notables anomalas de color.
Alteracin incluye alteracin potsica, flica, arglica y arglica avanzada.
Silicificacin frecuente: forma cuerpos protuberantes debido a su mayor
resistencia a la erosin.
E. YACIMIENTOS EPITERMALES DE ORO-PLATA LIGADOS A INTRUSIVOS
SUBVOLCANICOS

F. YACIMIENTOS EPITERMALES DE ORO-PLATA LIGADO A VOLCANISMO

II. PORFIDOS
Los depsitos de prfido se pueden subdividir en distintos tipos considerando su
contenido metlico. Estos tipos incluyen Cu-Mo, Cu-Au, Cu, Au y Mo. En general los
prfidos ricos en Cu o Au se asocian a intrusivos derivados por cristalizacin
fraccionada de magmas mficos originados en fusin parcial del manto en mrgenes
convergentes de placas (mrgenes continentales activos y arcos de islas). Los
prfidos de molibdeno se asocian a intrusiones flsicas derivadas de magmas con una
importante componente de corteza continental re-fundida.
Los depsitos de tipo prfido estn relacionados gentica y espacialmente con
intrusiones gneas flsicas. Por lo general existen varios cuerpos de rocas intrusivas,
emplazadas en varios pulsos y los prfidos cuprferos se asocian frecuentemente con
enjambres de diques y brechas. Las rocas de caja intruidas por los prfidos pueden
ser de cualquier tipo.
Tanto los intrusivos, como las rocas de caja tpicamente muestran un
fracturamiento fuerte y pervasivo. La nica condicin para la mineralizacin es que la
roca husped sea rgida o frgil desde el punto de vista estructural.
La mineralizacin y alteracin pueden presentarse tanto en intrusivos, como en las
rocas de caja. El ncleo del sistema mineralizado presenta la alteracin hidrotermal
ms intensa, la que se denomina potsica debido a que se agrega potasio a las rocas
afectadas por esta alteracin. En la zona potsica se desarrollan biotita, feldespato
potsico y cuarzo a expensas de minerales previamente existentes en las rocas. El
predominio de biotita o feldespato potsico depende esencialmente de la
disponibilidad de Fe o Mn en las rocas alteradas o en el fluido hidrotermal, de modo
que rocas ms mficas con alteracin de este tipo presentan usualmente dominio de
biotita, mientras rocas ms flsicas dominio de feldespato potsico. La zona potsica
grada hacia fuera a una zona flica que contiene cuarzo y muscovita, usualmente en
una variedad de grano fino denominada sericita que es en realidad una fase
intermedia entre illita y muscovita. La zona flica pasa hacia fuera a una zona arglica
donde se desarrollan minerales de arcilla y cuarzo. La alteracin hidrotermal ms
externa corresponde a la zona propiltica que contiene clorita, epidota y carbonato, la
cual grada hacia fuera a rocas inalteradas o frescas. Todas estas zonas de alteracin
no necesariamente se presenta en todos los depsitos de tipo prfido: cualquiera de
ellas puede estar ausente, por Ej. la zona arglica, tpicamente la ms pequea,
frecuentemente puede estar totalmente ausente.
Generalmente la mineralizacin presenta un ncleo de baja ley que contiene pirita
diseminada que grada hacia fuera en una zona de mena. En la zona de mena se
presentan vetillas y diseminacin de pirita con calcopirita subordinada (mena de
cobre) y molibdenita (mena de molibdeno). Es frecuente el desarrollo de una zona de
pirita externa la que pasa hacia fuera a roca no mineralizada. La zona de mena en los
prfidos cuprferos usualmente se presenta dentro del ncleo de alteracin potsica
y puede extenderse dentro de la zona flica, frecuentemente en el sector ms interno
se presenta una mayor proporcin de sulfuros ricos en cobre como bornita, gradando
hacia fuera a una mayor proporcin de calcopirita, para finalmente en el sector ms
externo solo sulfuros de Fe (pirita).

Normalmente no existe un lmite fsico del cuerpo mineralizado que puede ocurrir
tanto en intrusiones, como en rocas de caja, consecuentemente el lmite de un
yacimiento de este tipo es fijado en trminos econmicos con una ley de corte.
La formacin de este tipo de depsitos involucra un proceso magmtico, que
incluye un mecanismo denominado segunda ebullicin o ebullicin retrgrada,
por el cual el agua (y otros voltiles) saturan un magma residual debido a la
cristalizacin. Con el progreso de la cristalizacin de un magma, el volumen de agua
disuelta en la masa silicatada fundida aumenta proporcionalmente, dado que el agua
no se incorpora en los silicatos en cristalizacin. Por ejemplo, suponiendo que un
magma tiene un 2% de agua disuelta en volumen, para cuando haya cristalizado un
50% de este magma en minerales silicatados, el magma remanente tendr un
contenido de agua disuelta de 4% en volumen.
Debido a que el agua hierve a 100C y el magma tiene temperaturas que superan
600-700C, el fluido liberado est inicialmente en estado supercrtico, pero al
intersectar el solvus en un diagrama de fases se separan una fase lquida salina y una
fase vapor diluida.
Cuando se libera el fluido del magma (principalmente agua), elementos como el
azufre, cobre, molibdeno y oro pueden concentrarse en solucin. Cuando la parte
acuosa del magma es expulsada el exceso de presin de fluido produce brechizacin y
fracturamiento de las rocas intrusivas y rocas de caja, lo que provee vas permeables
para que las soluciones hidrotermales de derivacin magmtica fluyan a travs de las
rocas y depositen su carga metlica. Por otra parte, el subsecuente enfriamiento del
magma intrusivo produce la circulacin de aguas subterrneas en las rocas de caja
circundantes en torno al centro de calor, generando celdas convectivas similares a las
que existen en los fondos ocenicos, cuyos conductos de emisin forman los
depsitos de sulfuros masivos. Sin embargo, el rol principal que se asigna a estas
celdas convectivas en los prfidos cuprferos es el de producir un rpido
enfriamiento del sistema a niveles someros, proveyendo una trampa fra para
desestabilizar complejos inicos clorurados que transportan metales y
consecuentemente precipitar sulfuros metlicos concentrando mineralizacin.
A. Depsitos de Cu (Mo) de gran tonelaje y baja ley
50 a 500 Mt de mineral con ~1% Cu y 0.02% Mo en Chile algunos >1000 Mt y
con >1% Cu
Ms del 50% de la produccin de Cu mundial proviene de este tipo de
depsitos. La mayor parte de la produccin chilena de cobre proviene de 16
prfidos cuprferos en explotacin, 12 en el Norte de Chile y 4 en la Zona Central.
Chile posee algunos de los prfidos cuprferos ms grandes del mundo como El
Teniente y Chuquicamata.
Los prfidos cuprferos son esencialmente depsitos minerales de baja ley y
gran tonelaje.
Se denominan prfidos porque frecuentemente, pero no exclusivamente, se
asocian con rocas gneas intrusivas con fenocristales de feldespato en una masa
fundamental cristalina de grano fino.

Los prfidos cuprferos se presentan en marcos geolgicos similares a los


depsitos epitermales de oro y ellos comparten muchas de las caractersticas y
procesos de formacin.
Algunos depsitos epitermales son parte integral de sistemas mayores de tipo
prfido.
Los depsitos de tipo prfido se encuentran en reas orognicas tales como
Los Andes de Chile y Per, la Cordillera de Canad (British Columbia) y las
regiones del Pacfico suroeste, tales como Filipinas, Indonesia y Papua Nueva
Guinea.
Los prfidos cuprferos son la fuente principal de cobre, contribuyendo ms de
la mitad de todo el cobre de mina en el mundo, y tambin son una fuente
importante de oro. Estos depsitos son la fuente ms importante de molibdeno y
renio, este ltimo un elemento del grupo del platino asociado a la estructura
cristalina de la molibdenita. Adems, se recupera plata y otros metales, incluyendo
tungsteno, estao, plomo y zinc en algunas operaciones de prfidos.
Estos depsitos contienen de cientos de millones a billones de toneladas de
mineral con leyes desde 0,2% a ms de 1% Cu, 0.005% a 0.030% Mo y 0.4 a 2
gr/ton Au.
Como ejemplo, el prfido cuprfero de Bingham, Utah (USA) contiene 2 billones
de toneladas de mineral con 0.6% Cu. Este yacimiento ha producido ms de 16
millones de toneladas de cobre desde que comenz a explotarse en 1904. Otras
regiones con prfidos cuprferos incluyen: Butte, Montana (USA) con ms de 2
billones de toneladas con ley de 0.85% Cu, Chuquicamata, Chile, con ms de 10
billones de toneladas de mineral con ley de 0.56% Cu y Ok Tedi en Papua, Nueva
Guineas, con ms de 375 millones de toneladas con 0.7% Cu y 0.66 g/t Au.
Debido a sus bajas leyes la minera de prfidos debe ser de bajo costo y ello se
logra mediante una minera masiva no selectiva. Adems, para que el costo sea
menor muchos de estos depsitos se explotan a rajo abierto, lo cual es menos
costoso que operaciones mineras subterrneas. El tamao de estos depsitos hace
que estas operaciones sean gigantescas. Por ejemplo, la excavacin ms grande del
mundo es el rajo de la mina Bingham, Utah (USA) con 800 m de profundidad y 4
Km. de dimetro.
La exploracin para este tipo de depsitos se concentra en regiones donde
existen rocas intrusivas flsicas a intermedias, particularmente aquellas donde
existe una historia con mltiples intrusiones y brechizacin o fracturamiento de las
rocas en contacto con las rocas de caja. Exploraciones de ms detalle se concentran
en definir halos de alteracin que gradan lateralmente desde el ncleo del sistema
mineralizado.
Marco tectnico

Mrgenes convergentes de placas y arcos magmticos ligados a subduccin.


Prfidos Cu-Mo = Mrgenes continentales activos
Prfidos Cu-Au = Arcos de islas
Prfidos de Mo = Parte interna (lado del continente) de arcos magmticos).
Prfidos de Sn-W = Tras-arco

1. Esquema general de un prfido cuprfero indicando la zona de mena entorno a un

ncleo de baja ley, el halo de pirita diseminada y la aureola dealteracin hidrotermal


hipgena.

2. Distribucin de zonas de alteracin hidrotermal en un prfido cuprfero combinando

los modelos de Lowell y Gilbert (1970 ), Gustafson y Hunt (1975) y Giggenbach (1997).
Ncleo de alteracin potsica rodeado de alteracin flica (cuarzo-serictica),
alteracin arglica intermedia local en torno a zona flica, halo externo de alteracin
propiltica, alteracin sdico-clcica profunda (Carten, 1986; Dilles & Einaudi, 1992) y
cubierta de alteracin arglica avanzada.

3. Distribucin de minerales de mena en un prfido cuprfero tpico. Py = pirita, Cpy =

calcopirita, Mo = molibdenita, Mgt = magnetita.

4. Zonacin por efectos suprgenos en un prfido cuprfero: Gossan o sombrero de hierro

en la parte superior (xidos e hidrxidos de hierro), seguido en profundidad por una


zona lixiviada (escaso contenido metlico), luego de una zona oxidada (minerales
oxidados de cobre; crisocola, atacamita, malaquita), luego una zona de
enriquecimiento supergeno (sulfuros secundarios; calcosina, covelina) y la zona
primaria o hipgena en profundidad (sulfuros primarios; bornita, calcopirita, pirita).

III. YACIMIENTO TIPO SKARN


Skarn refiere a una roca o zona metamorfizada alrededor de una intrusin ignea
que se caracteriza por consistir en una roca carbonatada con minerales producto
de metasomatismo. El nombre viene del idioma sueco y en su sentido original refiere
estrictamente a una asociacin de granate clcico, piroxeno, anfbol y epidota que
caracterizan depsitos minerales demagnetita y calcopirita en Suecia.
Las intrusiones asociadas al skarn son comnmente de composicin dioritica o
grantica.
El trmino skarn fue introducido por petrlogos metamrficos suecos para
designar rocas metamrficas regionales o de contacto constituidas por silicatos de Ca,
Mg y Fe derivados de un protolito de calizas y dolomitas en las cuales se ha
introducido metasomticamente grandes cantidades de Si, Al, Fe y Mg. De modo que
se entiende por skarn rocas que contienen minerales calcosilicatados, tales como por
ejemplo: dipsido, wollastonita, granate andradita y actinolita. Estas comnmente
ocurren en aureolas metamrficas de contacto en torno a plutones que intruyen
secuencias calcreas.
A este tipo de rocas metamrficas se asocia un variado grupo de depsitos
minerales extremadamente irregulares, los que pueden formar lenguas de mena que
se extienden a lo largo de cualquier estructura planar (estratificacin, diaclasas,
fallas, etc.) y su distribucin dentro de la aureola de contacto de un intrusivo es a
menudo caprichosa. Los cuerpos de mena pueden terminar abruptamente con
cambios en la estructura.
Los depsitos de tipo skarn han sido denominados tambin:

metamrficos hidrotermales
metamrficos gneos
metamrficos de contacto
pirometasomticos (Lindgren, 1922)

Sin embargo, el trmino SKARN es ampliamente utilizado y es adecuado para


referirse a este tipo de depsitos relacionados a aureolas de contacto de intrusiones
dentro de secuencias calcreas (calizas, dolomitas). Estas ltimas roacas formadas
por calcita o dolomita (CaCO3 y CaMg(CO3)2) se convierten en mrmoles, rocas
crneas calcosilicatadas (hornfels) y/o skarns por el efecto del metamorfismo de
contacto.
La produccin principal de depsitos de tipo skarn incluye: Fe, Cu, W, C (grafito),
Zn, Pb, Mo, Sn, U, Au., granate, talco y wollastonita. En Chile la mayor parte de los
skarns son cuprferos y actualmente se explotan en el distrito de Cabildo (Cordillera
de la Costa de la V Regin) donde se presenta mineralizacin de sulfuros de cobre
dentro de niveles calcreos skarnificados de la Formacin Lo Prado del Cretcico
Inferior en las vecindades del contacto con intrusivos albianos. Tambin existen
skarn cuprferos en el distrito La Campana (V Regin), San Antonio y Panulcillo (IV
Regin) todos en niveles calcreos de secuencias del Cretcico Inferior. En la XI

Regin de Aysn existe el yacimiento El Toqui que corresponde a un skarn de Zn-Pb(Au) tambin en rocas calcreas del Cretacico Inferior skarnificadas, este yacimiento
es el nico productor de Zn en Chile.
Los minerales calcosilicatados dipsido (clinopiroxeno), andradita (granate
clcico) y wollastonita (piroxenoide) son los dominantes en skarn mineralizados e
indican, junto con otras evidencias, que el rango de formacin de skarn es en general
de 400-600C. Aunque los skarn de Zn-Pb se forman a temperaturas ms bajas, en
trminos generales en el proceso de formacin de skarn estn involucradas altas
temperaturas. La presin es variable y estos depsitos se forman de 1 a varios Km de
profundidad.
Los skarns de USA estn asociados a prfidos cuprferos, consecuentemente son
relativamente someros. En este caso especfico los sistemas de skarn son en realidad
una extensin de los prfidos, pero con rocas de caja diferentes (ricas en calcio).
Aunque en los skarns no se desarrolla presenta alteracin flica, primero se forma el
skarn y luego se mineraliza involucrando tambin el colapso del sistema magmticohidrotermal y la mezcla con aguas metericas.
Aunque existen ricos yacimientos de tipo skarn, la mayora de los skarns no
contienen mineralizacin econmica.
Las secuencias de rocas calcreas o dolomticas impuras originan rocas crneas
calcosilicatadas o skarnoides, las que pueden distinguirse por sus relaciones de
terreno, excepto cuando hay reaccin entre capas de silicatos y de carbonatos de
secuencias sedimentarias (skarn de reaccin).
El metamorfismo de contacto afecta a las rocas de caja, pero es frecuente que la
intrusin tambin sufra efectos metasomticos. Esto resulta en una zonacin de
endoskarn (minerales calcosilicatados dentro del intrusivo) y exoskarn (skarn en
las rocas calcreas). El endoskarn ocurre principalmente en la periferia de los
plutones intrusivos donde el flujo de fluidos fue hacia adentro del plutn o paralelo al
contacto de ste, pero usualmente estn ausentes en las cpulas de intrusiones con
mineralizacin de tipo prfido debido a que domina el flujo ascendente de los fluidos
provenientes del plutn.

La formacin de depsitos de tipo skarn involucra esencialmente tres etapas:


1) Metamorfismo isoqumico: recristalizacin metamrfica y cambios
mineralgicos reflejando el protolito y circulacin de fluidos a alta temperatura
formando minerales calcosilicatados. Incluye adems el desarrollo de: mrmol, rocas
crneas, cuarcitas, skarn de reaccin, skarnoides, talco y wollastonita hacia la
pperiferia.
2) Etapas mltiples de metasomatismo: cristalizacin del magma y liberacin de
una fase fluida produciendo skarn metasomtico. Se forman principalmente
minerales anhidros por accin de fluidos de derivacin magmtica a temperaturas de
400-800C. Usualmente en esta etapa ocurre o comienza la mineralizacin.
3) Alteracin retrgrada: enfriamiento del plutn y circulacin de aguas de
temperatura ms baja, posiblemente metericas, oxigenadas, causando alteracin
retrgrada de los minerales calcosilicatados metamrficos y metasomticos. En esta
etapa se forman nuevos minerales hidratados de temperatura ms baja, a partir de
los minerales anhidros formados previamente. Incluyen: epidota, actinolita, clorita y
otras fases minerales hidratadas, tpicamente con control estructural y
sobreimpuestos a la secuencia de progrado (fallas, contactos estratigrficos o
intrusivos). En algunos casos la mineralizacin se extiende tambin a esta etapa de
retrogrado.
En los skarns distales las etapas 1 y 2 estn ausentes y se froman principalmente
depsitos de Zn-Pb en el rango de temperatura de 210-350C.
Cabe destacar que el desarrollo de skarn depende de la profundidad de formacin.
A niveles ms someros el skarn metasomtico tiene amplia extensin lateral
pudiendo sobrepasar la aureola metamrfica, mientras en profundidad es
relativamente pequeo comparado con la aureola de metamorfismo. Por su parte, la
alteracin retrgrada es ms extensa a niveles ms someros (ya sea un skarn ms
somero o partes superiores de un sistema de tipo skarn), puesto que est controlada
por la circulacin de fluidos y la participacin de aguas metericas en la fase tarda
del sistema.
La mayor parte de los skarns estn ligados genticamente a rocas gneas, de modo
que un modelo que permita explicar su ocurrencia y la variedad de metales
asociados, debe ser petrogentico y as es el modelo de Meinert (1993), Special Paper
40, Geological Society of Canada. No se detallan aqu las consideraciones del modelo
de Meinert, pero de acuerdo a l los tipos de metales asociados a skarns dependen
principalmente de la fuente de los magmas y del marco tectnico de la regin. Por su
parte, los factores relevantes que controlan la evolucin hidrotermal de los sistemas
de tipo skarn son:
Presin (profundidad de formacin)
Estado de oxidacin del magma (fugacidad de oxgeno)
Grado de diferenciacin del magma (cristalizacin fraccionada)

Tiempo de separacin del fluido (fase voltil del magma respecto a la


cristalizacin del plutn)
Los depsitos minerales de tipo Skarn son yacimientos de reemplazo
metasomtico caracterizados por la presencia de minerales calcosilicatados
fanerticos de grano grueso, de Ca, Fe, Mg y Mn. Reemplazan selectivamente a rocas
carbonatadas y pueden asociarse con mineralizacin metlica de W, Cu, Zn, Pb, Sn,
Fe-Ca y menor Au-Ag. Caractersticas generales: alteracin del tipo reemplazo
selectivo por minerales calcosilicatados (ej. Piroxenos dipsido, espinela,
hedenbergita, johansenita, wollastonita; granates andradita, grossularita,
almandino - espesartina; anfibolas hornblenda, tremolita-actinolita; scheelita,
smectita (arcilla), clorita, epidota, talco, siderita, calcita, opalina). La mineraloga de
alteracin aparece tpicamente zonada, existiendo casi siempre una superposicin de
alteracin prograda por minerales de alteracin retrograda. Los minerales tpicos de
alteracin tipo skarn aparecen en Meinert (1993). La roca husped es tpicamente
calcrea, caliza, dolomita o rocas sedimentarias clsticas calcreas (ej. limolita
calcrea).

IV. PLACERES
Se aplica esta denominacin a los yacimientos formados por la concentracin de
minerales en la arena de ros, torrentes o playas como consecuencia de su elevada
densidad, adems de ser estables en condiciones superficiales y, en general, poseer
una elevada dureza.
Se trata de yacimientos secundarios formados por concentracin mecnica de
ciertos minerales tras la denudacin de los yacimientos primarios. El mineral ha
sido removido de su lugar de origen y aparece asociado a otros materiales
diferentes a los que componan la roca madre. El caso ms conocido es el de la
acumulacin de "pepitas" de oro en arenas aurferas de ros, de donde se explotaron
por lavado-decantacin de las mismas y an actualmente usando mercurio para
amalgamar el oro. Otros minerales de inters que se encuentran yaciendo en
placeres son la casiterita, platino, diamante, esmeraldas, circn, ilmenita, rutilo y
muchos otros.
La imagen de la izquierda de estas lneas muestra el lecho seco de un torrente
del Hoyazo de Njar con abundancia de pequeos cristales del granate almandino.

Los minerales ms estables en condiciones superficiales y, en consecuencia,


resistentes a la meteorizacin qumica que sufre la roca en que se encuentran
diseminados son liberados de esta por denudacin de los minerales susceptibles de
alteracin. As, aqullos se concentran en el rea origen sin sufrir proceso alguno de
transporte ni seleccin formando los llamados placeres eluviales. La movilizacin de
este material puede luego dar lugar a otros tipos de placeres: coluviales, aluviales,
elicos, glaciares (fluvio-glaciares) y litorales.

En cualquier caso, el proceso de transporte implica:


Accin MECNICA sobre los minerales transportados por:
DESGASTE por rozamiento, cuya intensidad depende tanto de la cantidad y tipo
de carga que moviliza el agente de transporte, como de la propia dureza del
mineral.
TRITURACIN por efecto de las colisiones con otros clastos de la carga. Los ms
tenaces o maleables resistirn mejor este otro efecto mecnico.
Accin QUMICA por oxidacin, disolucin, etc. que puede sufrir el mineral
durante el tiempo de transporte.
Seleccin que depende de la energa del agente, su viscosidad y la densidad del
mineral.
Por lo anterior, los minerales presentes en los placeres sern preferentemente
aquellos que, adems de ser insolubles e inalterables, posean una elevada dureza y
densidad.
En este tipo de yacimientos se dan muchos minerales de importancia
econmica, siendo incluso la principal fuente de obtencin de algunos de ellos, con
el inters aadido de haber aumentado su concentracin por procesos naturales y
su fcil explotacin. Algunos de los minerales frecuentes son los siguientes:
Mineral

Composicin

Dureza (H)

Densidad (G)(1)

Berilo (esmeralda)

Be3 Al2 (Si6 O18)

7-8

2,7 - 2,8

Casiterita

Sn O2

6-7

4,6

Circn

Zr Si O4

4,7

Corindn (rub, zafiro)

Al2 O3

Cromita

Cr2 O4 Fe

4,6

Diamante

10

3,5

Espinela

Mg Al2 O4

3,5 - 4,1

Granates

segn especie(*)

6-7

3,4 - 4,3

Ilmenita

Ti O3 Fe

5-6

4,7

Magnetita

Fe3 O4

5,2

Olivino

(Mg,Fe)2 Si O4

6-7

3,3 - 4,4

Oro

Au

2-3

19,3

Platino

Pt

4-4

21,4 (14-19)(2)

Rutilo

Ti O2

6-6

4,2

Tantalita

(Fe,Mn) Ta2 O6

6,5

Topacio

Al2 Si O4 (F,OH)2

3,4 - 3,6

Turmalina

(3)

7-7

3 - 3,3

Wolframita

(Fe, Mn) W O4

4-4

7 - 7,5

(1)Los

valores se han redondeado a una cifra decimal.


valor 21,4 es la densidad del platino puro. Las cifras entre parntesis
corresponden al rango de valores del platino nativo.
(3)(Ca,K,Na) (Al,Fe,Li,Mg,Mn)3 (Al,Cr,Fe,V)6 (BO3)3 Si6 O18 (O,OH,F)4
(2)El

Como se ve en la tabla anterior, algunos de los minerales citados poseen una


dureza muy baja, lo que parece entrar en contradiccin con las propiedades que se
han citado como necesarias para que un mineral pueda formar yacimientos tipo
placer, por su escasa resistencia mecnica. Es el caso del oro o el platino, por
ejemplo. En estos casos, su elevada densidad puede compensar la escasa dureza ya
que dificulta el transporte y por tanto el desgaste mecnico por abrasin. Por otra
parte, su maleabilidad les confiere resistencia a la trituracin por choque con el
material clstico que los acompaa.
A. DISTRIBUCIN DE PLACERES EN MEDIOS SEDIMENTARIOS
1. EL MEDIO COLUVIAL
Este medio se caracteriza por un transporte gravitacional, en rgimen laminar
y donde los elementos minerales pueden adquirir una mnima seleccin por
densidades como consecuencia del flujo laminar. La friccin y la trituracin no
pueden aparecer dada la alta viscosidad del medio en general. No puede llamarse
placeres coluviales a algunas concentraciones residuales que aparecen sobre
vertientes, en climas ridos y de escasa cobertera vegetal, donde la accin de las
aguas de lluvia provoca la eliminacin de los materiales ligeros y alterados,
dejando pequeos depsitos residuales de minerales densos. La mineraloga de
estos placeres est en relacin directa con los eluviales correspondientes. En
regiones con periglaciarismo importante los fenmenos de solofluxin de la

poca de deshielo pueden ser de inters en cuanto a posibles mecanismos de


concentracin de minerales densos.
2. EL MEDIO FLUVIAL
En un medio unidireccional con desarrollo longitudinal. Los tipos de sistemas
fluviales vienen definidos en funcin de dos parmetros: 1) la pendiente
topogrfica sobre la que se desarrolla el sistema; y 2) la descarga mxima que en
un momento determinado llega al sistema fluvial, como consecuencia de la
alimentacin a travs de la cuenca receptora. La pendiente es un factor
relacionado con el relieve, y su gnesis y la descarga mxima son unos factores
muy relacionados con la climatologa.
Los abanicos aluviales suelen funcionar como un medio episdico, con
coladas de barro o detritos, de bajo carcter selectivo, lo que se refleja en una
dilucin en los minerales de inters econmico; los largos perodos de no
funcionamiento de estos sistemas permiten el encajamiento de una red de
canales, que pueden concentrar minerales pesados, que sern fosilizados por la
siguiente colada.
Son muy tpicas, en paleoplaceres aluviales, las estructuras de erosin y
relleno, y ms concretamente, que la zona ms profunda de las mismas pueda
contener minerales de inters econmico.
En los sistemas de tipo anastomosado y meandriforme la concentracin de
minerales densos se realiza a travs del flujo del canal, y por tanto su fuerza de
cizalla, esta relacionada con la pendiente, con la forma del canal y con el rgimen
del agua en el canal.
En definitiva, todas las situaciones en las que se produce una variacin de la
velocidad del canal presentan unas potenciales condiciones de concentracin. As
las variaciones en el medio hidrulico como la pendiente, la rugosidad del fondo,
son otros tantos factores que pueden determinar la concentracin de minerales.
3. EL MEDIO GLACIAR
Su caracterstica tpica es la escasez indiferencia de todos los materiales, lo
que hace que a este medio se le pueda considerar ms como un sistema primario
de trituracin de materiales, que como un sistema generador de concentraciones.
En la zona de ablacin del glaciar pueden darse las condiciones de un rea de
origen con abundancia de materiales sueltos, que pueden constituir el punto de
partida para la gnesis de placeres fluviales.
El medio costero

En el costero juegan dos movimientos oscilatorios, uno con un perodo de 24


horas, que representa una variacin del nivel del mar incluso de algunos metros,
son las mareas, y otro con perodo entre 300 seg.-0.1 seg. que constituye el oleaje.
A efectos de la formacin de placeres, las mareas tienen una importancia
pequea, salvo porque desplazan la actividad del oleaje, y cuando queda
descubierta una amplia zona intermareal, los canales intermareales funcionan de
una manera anloga a la descrita para los placeres fluviales.
Cuando la profundidad del agua en la zona costera es superior a la mitad de la
longitud de onda de las olas, estamos en lo que, en trminos sedimentolgicos, se
denomina aguas profundas, el efecto de las olas sobre los materiales del fondo es
despreciable en este caso. En profundidades comprendidas entre la longitud de la
de onda y un veinteavo de dicha magnitud, estamos en lo que se denominan
aguas someras, las ondas se reflejan sobre el fondo y se produce un aumento de
encrespamiento. Este encrespamiento determina, precisamente en el punto de
profundidad igual a un veinteavo de la longitud de onda, la ubicacin del
denominado punto de rompiente. El tamao, y como consecuencia las
densidades ms altas se alcanzan en esta faja paralela a la costa.

La ubicacin del rompiente vara con la longitud de onda del oleaje, con la
marca, con la morfologa y los accidentes costeros. Por la tanto, en funcin de
estas caractersticas, vara la posicin de la zona de mxima posibilidad de
concentracin de minerales densos.
La circulacin de las aguas, en las proximidades de la costa, determina un
efecto de corriente de resaca, que puede tener un efecto empobrecedor de
concentraciones en los puntos donde se ubica.

La cresta del oleaje puede ser paralela a la costa o bien formar un cierto
ngulo, cuando ocurre esto se generan unas corrientes longitudinales costeras.
Estas corrientes longitudinales costeras pueden generar barras arenosas que
rectifican la morfologa costera y pueden acumular minerales pesados de inters
econmico.

4. EL MEDIO ELICO:
Tanto en ambiente desrtico como en el playero la accin de los vientos
constantes es muy importante en cuanto al transporte de granos detrticos.
Los granos son transportados por el viento por arrastre, saltacin y
suspensin, para este estudio el modo ms importante es el transporte por
saltacin. La trayectoria que siguen es prcticamente vertical, con un retorno al
suelo con una trayectoria que oscila entre 3-10.
Se pone de manifiesto que para un mismo tamao, el viento moviliza mejor
los clastos de menor densidad, lo cual plantea la posible gnesis de placeres
residuales elicos. Pero adems, cuando son movilizados las trayectorias son
absolutamente diferentes, por lo que puede existir tambin una seleccin de
transporte. En todo caso deber tambin tenerse en cuenta la forma.
5. PALEOPLACERES O PLACERES FSILES
Se han puesto de manifiesto anteriormente la importancia de los procesos
sedimentodinmicos en la gnesis de placeres y la diversidad de ambientes
sedimentarios en los que se puede presentar concentraciones de minerales tipo
placer. En medios actuales o funcionales la metodologa de investigacin de este
tipo de yacimientos se basa en parmetros sedimentolgicos casi exclusivamente.
Sin embargo, a lo largo de los tiempos geolgicos, pueden existir concentraciones

tipo placer y su conservacin, su distribucin, etc... van a depender, adems de


criterios sedimentolgicos, de otros que podramos clasificar de
paleosedimentalgicos. En primer lugar, despus de que se produce la
concentracin dinmica de un mineral denso, por lo tanto, en general de una
granulometra ms fina que la de otros granos del depsito detrtico, se produce
una migracin interna dentro del depsito que hace que estos minerales migren
desde su situacin dispersa hacia el fondo impermeable ms prximo (bed rock)
en la vertical. Este proceso se ve favorecido por la continua vibracin del
sedimento por efecto del medio dinmico. En los placeres subrecientes las
condiciones de depsito y su grado de conservacin y compactacin son
semejantes a los actuales. As se sealan depsitos fluviales con concentraciones
de minerales tiles, actualmente fosilizados por depsitos playeros en costas en
hundimiento relativo con respecto al nivel del mar. En la tabla se seala la
distribucin actual de sedimentos en los medios actuales.
6. DISTRIBUCIN DE LOS SEDIMENTOS EN MEDIOS ACTUALES:
Sedimentos profundos marinos:
Abisales
53%
Batiales
20%
Sedimentos de plataforma abierta
8%
Sedimentos de plataformas rgidas
4%
Sedimentos de deltas
7%
Sedimentos de mareas epicontinentales
5%
Sedimentos fluviales
2%
Sedimentos playeros
<1%
Posibilidad de conservacin:
Sedimentos continentales
Cursos altos y medios de ros
0-10%
Curso inferior de ros
50%
Grandes lagos
40%
Pequeos lagos
20%
Sedimentos elicos y campos de dunas
5%
Loess
5%
Sedimentos de medios de transicin:
Deltas de grandes ros
80%
Deltas de pequeos ros
25%
Lagoons y bahas
50%
Sedimentos marinos:
Sedimentos de plataforma
50%
Sedimentos profundos
90%
Ponindose de manifiesto que los medios que son generadores potenciales de
placeres representan, en el mejor de los casos, un 10% del total de los sedimentos
que se estn formando, y este 10% tiene que coincidir con zonas donde exista un

rea fuerte que contenga dichos elementos, la interseccin de estos conjuntos


hace que la probabilidad de encontrar un placer baje extraordinariamente con
respecto a ese 10% inicial.
Pero adems, en las series antiguas, nos encontramos con que las
posibilidades de conservacin de los sedimentos, una vez formados, es
relativamente baja para este tipo de depsitos, de lo cual se concluye que muchos
de los placeres generados en pocas geolgicas han sido destruidos por la accin
dela erosin condicionada por el relieve y el clima.
Por si esto fuera poco, como proceso destructor de placeres, los procesos
postsedimentarios pueden ser capaces de alterar qumicamente los minerales
tiles, pero sobre todo van a cementar los materiales, perdindose las
caractersticas ideales de liberacin que constituan una de las propiedades de
inters econmico de los placeres.
Los paleoplaceres aparecen distribuidos a lo largo de toda la columna
estratigrfica. As el oro y otros minerales aparecen asociados con conglomerados
cuyas edades vara entre 1.900 y 2.600 millones de aos, en Sudfrica, Ghana,
Brasil, Canad, India, Gabn y Finlandia. La distribucin de oro en los
conglomerados es caracterstica de depsitos tipo paleoplacer Witwatersrand
(Sudfrica), Tarkwaian (Ghana) y Blind River (Canad). En el caso de
Witwatersrand el oro esta asociado con sulfuros y adems existen migraciones
secundarias en vnulas que han sugerido a algunos autores la posibilidad de que
se trate de un yacimiento epigentico, sin embargo, las interpretaciones de este
depsito como un paleoplacer han permitido establecer toda la metodologa de
investigacin y explotacin. Tngase en cuenta que el 55% de la produccin total
de oro de todos los tiempos procede de estos yacimientos, con unas leyes de oro
de 10 g/Tm de media en casi cien aos de vida de las minas y con leyes de U 3O8 de
280g de U3O8/Tm. Se han establecido las reas de origen para los diferentes
minerales pesados presentes en los depsitos. El oro se piensa que procede de la
alteracin de rocas ultramficas, donde se encuentran asociados con pirita y
arsenopirita (Barberton Mountainland), con tamaos entre 0,005-0,05 mm. La
uraninita y los circones proceden de las rocas granitoideas del basamiento preWitwatersrand.

El carcter policlnico de las zonas con placeres se pone de manifiesto en la


figura en la cual se puede ver como a partir de un yacimiento primario
(granitoideos mineralizados con casiterita) se forman unos depsitos
preterciarios que pueden contener mineralizaciones.
Los eluviales y algunos aluviales situados sobre estos materiales preterciarios
dan lugar a concentraciones. Valles sumergidos (downed valleys) de sistemas
fluviales cuaternarios dan lugar a otras concentraciones. Y por ltimo, en
sedimentos recientes tambin se encuentran concentraciones.
A modo de eplogo de esta resumida teora sobre la gnesis y distribucin de
placeres, sera necesario puntualizar cmo este tipo de depsitos minerales
participa de una conjuncin de circunstancias genticas derivadas de la existencia
de yacimientos primarios y de condiciones de alteracin y sedimentolgicas que
liberan y concentran los minerales tiles primarios, como si de una planta de
concentracin se tratara, y que la distribucin de tamaos de estos minerales
tiles presenta unas caractersticas semejantes a las del conjunto de sedimentos
con la matizacin de forma y densidad correspondiente al mineral, lo cual
permite mejorarla prospeccin y sobre todo las leyes de explotacin a costes
realmente bajos.

Los placeres, y ms concretamente los placeres actuales, pueden constituir un


tipo de minera de bajas inversiones unitarias, de alta flexibilidad e incluso de
trabajo estacional para pases en vas de desarrollo.