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Revista de Estudios Sociales no. 26, abril de 2007: Pp. 1-196. ISSN 0123-885X: Bogot, Colombia; Pp. 46-57.

CIVILIZACIN Y BARBARIE: EL INDIO EN LA LITERATURA CRIOLLA


EN COLOMBIA Y VENEZUELA DESPUS DE LA INDEPENDENCIA
Fecha de recepcin: 19 de febrero de 2007 Fecha de aceptacin: 20 de marzo de 2007

Carl Henrik Langebaek*


Resumen
Este artculo tiene como objetivo hacer un seguimiento comparativo de las literaturas romnticas decimonnicas colombiana y venezolana con
tema indgena. Su objetivo es establecer un contraste entre el manejo de la imagen del indio en esa literatura y la que se produjo durante la
guerra de Independencia. Se propone que la literatura Romntica reintrodujo el tema de la diferencia entre el indio civilizado y el salvaje, dejada
intencionalmente en un segundo plano durante dicha guerra. Adicionalmente, se propone que el referente de indio civilizado, ms comn en
Colombia que en Venezuela, implic un acercamiento distinto a la nocin de progreso, positivismo y evolucin.

Palabras clave:
Muiscas, Romanticismo, indios, Colombia, Venezuela, literatura.

CIVILIZATION AND BARBARISM: THE INDIAN IN COLOMBIAN AND VENEZUELAN


CREOLE LITERATURE AFTER INDEPENDENCE
Abstract
This article compares how nineteenth-century Romantic literature in Colombia and Venezuela treated the figure of the Indian. Its principal aim is
to contrast the image of the Indian in this literature to that created during the wars of Independence. The article argues that Romantic literature
reintroduced the idea of the difference between civilized and wild Indians that had been intentionally de-emphasized during the wars. Moreover,
the article suggests that the idea of the civilized Indian, more common in Colombia than Venezuela, implied different approaches to notions of
progress, Positivism and evolution.

Keywords:
Muiscas, Romanticism, Indians, Colombia, Venezuela, literature.

CIVILIZAO E BARBRIE: O NDIO NA LITERATURA CRIOLLA NA COLMBIA


E NA VENEZUELA DEPOIS DA INDEPENDNCIA
Resumo
O objetivo deste artigo fazer um seguimento comparativo da literatura romntica colombiana e venezuelana do sculo XIX que contempla
o tema indgena. O artigo faz um contraste da forma como foi gerida a imagem do ndio nesta literatura, a qual se produziu durante a guerra
da independncia. A anlise prope que a literatura Romntica reintroduziu o tema da diferena entre o ndio civilizado e o selvagem, quando
intencionalmente tinha sido deixada no segundo plano durante a guerra. Adicionalmente, prope-se que o referente de ndio civilizado, mais
comum na Colmbia que na Venezuela, implicou uma aproximao diferente da noo de progresso, positivismo e evoluo.

Palavras-chave:
Muiscas, Romantismo, ndios, Colmbia, Venezuela, literatura

Antroplogo de la Universidad de los Andes, Bogot, Colombia; Ph.D. en Antropologa de la Universidad de Pittsburgh, EE.UU. Actual Decano de la Facultad
de Ciencias Sociales de la Universidad de los Andes, Bogot, Colombia. Tambin se desempea como profesor del Departamento de Antropologa de la misma
Universidad.
Correo electrnico: clangeba@uniandes.edu.co

Revista de Estudios Sociales no. 26, abril de 2007: Pp. 1-196. ISSN 0123-885X: Bogot, Colombia; Pp. 46-57.
Civilizacin y barbarie: el indio en la literatura criolla en Colombia y Venezuela despus de la Independencia / Civilization and Barbarism: The Indian in Colombian
and Venezuelan Creole Literature after Independence / Civilizao e barbrie: o ndio na literatura criolla na Colmbia e na Venezuela depois da Independncia.

l objetivo de este artculo es analizar la imagen del


indgena en las literaturas colombianas y venezolanas del
siglo XIX posteriores a la Independencia. Recientes trabajos
(Pino, 1991; Knig, 1994; Earle, 2001; Garrido, 2004)
han demostrado que la disputa ideolgica entre criollos y
espaoles durante la guerra de Independencia en la Nueva
Granada involucr al indio y al conquistador. Despus de la
derrota de Espaa la imagen del nativo continu jugando
un papel importante en el propsito de construir una
imagen de nacin. En un clsico sobre el tema, Sommer
(2002) propone que, aunque en apariencia heterognea,
la literatura latinoamericana trat de dar cuenta de un
paisaje cultural y social diverso, con el fin de crear la ficcin
de unin; en otras palabras, procur que los partidos, las
razas, las clases y las regiones se sintieran naturalmente
atradas en un propsito comn. Ms recientemente,
Unzueta (2003) ha propuesto que esa literatura seduca al
lector hacia sentimientos de identidad colectiva. Este artculo
busca complementar el argumento de Sommer y Unzueta,
proponiendo que en el proceso de construccin de nueva
identidad existieron divergencias regionales y que ellas, al
menos en parte, estuvieron mediadas por el referente de un
pasado indgena civilizado o salvaje.
Aunque no se niegapor el contrario se reafirmaque
el formato de la literatura posterior a la Independencia
procuraba fomentar la ficcin de la unidad nacional,
se quiere proponer que el tratamiento dado al pasado
indgena en la literatura romntica parta de nociones
diversas frente al futuro unificado que se intentaba
construir. Mientras el criollo de la poca de la guerra de
Independenciacontrario a lo que hizo a finales del siglo
XVIIIse apropiaba del indgena, independiente de su
carcter salvaje o civilizado, en un formato neoclsico, la
literatura en las nuevas naciones no se pudo abstraer de
esa diferencia. En este artculo se quiere enfatizar que
la civilizacin indgena fue un referente ms comn en
Colombia, mientras el tema del salvaje fue ms comn
en Venezuela. Se pretende sugerir que, en la retrica
nacionalista del siglo XIX, la apropiacin del indgena
con antecedentes civilizados se basaba en una lgica
conservadora, incluso en la idea nostlgica del pasado
perdido, que en ltimas llevaba al mantenimiento de la
estructura social tradicional; mientras el antecedente salvaje
implicaba un desprendimiento ms fcil del pasado, as
como una aproximacin ms liberal, positivista y defensora
del progreso. Esta idea apenas deseo esbozarla. Es claro
que el evolucionismo, el liberalismo y el positivismo
se desarrollaron slo parcialmente tanto en Colombia
(Jaramillo, 1963) como en Venezuela (Cappelletti, 1992),
pero tambin enfrentaron mayor resistencia en la primera
que en la segunda. Propongo que la aproximacin literaria
al pasado sigui la misma lgica.

Contexto
Despus de la guerra de Independencia el mundo de la
unin entre razas prometido por la revolucin no prosper,
ni las masas de indgenas, negros, mestizos y blancos
pobres abrazaron la civilizacin ilustrada. Es ms, con la
reinstauracin del tributo indgena se puso en entredicho
la idea de ciudadanos libres y se regres a las instituciones
coloniales criticadas por la Ilustracin. La libertad, en
breve, no haba trado ni igualdad ni prosperidad. El viajero
francs Mollien (1944, Pp. 189-90), quien visit Bogot
poco despus de la Independencia, observ que la ciudad
era tomada todos los sbados por hordas de pobres, las
cuales asediaban todas las puertas, exhiban sus llagas
y las dolencias ms repulsivas, por grupos de ancianos
guiados por nios que se hacan a las puertas de las casas,
limosneros encorvados bajo el peso de un zurrn y por
hombres vestidos de negro que tocaban una campanilla,
clamando de vez en cuando una oracin por las nimas.
Tal era el deprimente paisaje urbano que impresionaba
al viajero extranjero. Para muchos era evidente el fracaso
del proyecto Ilustrado y, por qu no, del propio proyecto
nacional.
Pero adems de esa situacin interna, el referente externo de
los criollos haba dado un giro importante desde principios
de siglo. En Europa se gestaba un cambio intelectual,
descrito por algunos como el mayor movimiento destinado
a transformar la vida y el pensamiento de la sociedad
occidental, pero cuya definicin precisa es bien difcil. Se
trata del Romanticismo. Fontana (1999) y Berlin (2000),
entre otros, ofrecen algunas de sus caractersticas en el Viejo
Mundo. En trminos filosficos, dicho movimiento criticaba
a la Ilustracin por ignorar los sentimientos y las emociones,
en beneficio de una razn que pareca, a juzgar por los
resultados, bastante insensata. Abogaba por recuperar la
idea del carcter nacional y por estrechar el contacto con
la naturaleza; rechazaba la idea de progreso y defenda la
reconstruccin de las tradiciones e instituciones locales; el
rescate de la lengua y el carcter de los pueblos, municin
bienvenida en el proceso de formacin de Estados nacionales
que requeran monumentos y smbolos de comunidad
tnica e histrica. El Romanticismo coincidi tambin con el
privilegio que se le dio a la introspeccin y a la sensacin de
alienacin, y, al mismo tiempo, con una profunda atraccin o
bien por el pasado remoto, o bien por las sociedades exticas
de Oriente o de Amrica.
Un aspecto fundamental del Romanticismo era su
conservadurismo en materia histrica: no volva
gratuitamente a la tradicin y a lo autctono; ms bien
su idea de regresar a la historia propia pretenda forjar
un escudo que defendiera a la sociedad de los cambios
que ms miedo infundan: la liberalizacin de la sociedad,
su modernizacin y democratizacin, por no mencionar
el aterrador individualismo que pareca atentar contra la
nacionalidad. En el fondo, se trataba de la reaccin ms
natural contra los cambios radicales que amenazaban el
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orden de las cosas. Vale decir, los tiempos pretritos se


entendieron como leccin moral y, por lo tanto, el retorno
al pasado como repeticin de estructuras, comunidades y
hbitos, generacin tras generacin (Nisbet, 1986). En ese
sentido, la sociedad del pasado remoto nunca caducaba
y serva como referente sobre los valores que se deben
preservar. En fin, como anota Lukcs (1955), el sentido
histrico del Romanticismo slo lo es en apariencia.
Por supuesto, el Romanticismo no elimin todo rastro
de la Ilustracin. Por el contrario, inici un proceso en
el cual lo uno y lo otro se acomodaron y coexistieron,
generando situaciones nuevas e inesperadas. Adems, como
haba sucedido tambin con la Ilustracin, en Colombia
y Venezuela la recepcin del Romanticismo adquiri
particularidades propias, aunque su idea fundamentalla
inconmensurabilidad de las entidades nacionalesfuera
en todo caso til a los propsitos de fomentar la fundacin
de nuevas naciones. Por supuesto, tambin en Colombia
y Venezuela es ms fcil encontrar las huellas del
Romanticismo en la literatura que en las ciencias, las cuales
en mayor o menor medida conservaron la pretensin de
objetividad ilustrada (Picon-Febres, 1947; Melndez, 1961;
Daz, 1962; Curcio, 1975; Cristina, 1978; Mandllo, 1987;
Rivas, 1991; Lamus, 1992; Orjuela, 1992; Reyes, s.f.).
Para comprender la naturaleza de la apropiacin del
indgena despus de la Independencia, es indispensable
hacer algunas observaciones sobre la importancia del tema
en el debate entre espaoles y criollos durante la guerra de
Independencia. Poco antes de esta poca el debate habra
parecido desproporcionado: los criollos eran conscientes
de que pertenecan a la nacin espaola y, en general,
reconocan el feliz aporte de la Conquista. No obstante, a
medida que las diferencias entre las facciones se hicieron
irreconciliables, para algunos su causa pas a representar
una continuacin de la Conquista, entendida como el inicio
del proceso civilizador del Nuevo Mundo. Con frecuencia el
discurso realista oscil entre unir a los espaoles de ambos
hemisferios en una causa comn, e indianizar al criollo,
acusndolo incluso de traicionar al cristianismo. No slo
Murillo fue comparado con heroicos conquistadores como
Pizarro o Corts, sino que las tropas independentistas fueron
intencionalmente asimiladas a los salvajes que vivan en
la selva y queran destruir la obra civilizadora iniciada por
Coln.
Por supuesto, los lderes de la Independencia debieron
enfrentar semejante reto de la mejor manera posible. Por un
lado, se esforzaron por demostrar que era posible separarse
del Rey sin renunciar a Dios (Garrido, 2004), y que la
revolucin representaba el triunfo de la razn y de los ideales
liberales de libertad. Pero, adems, no desaprovecharon la
oportunidad que ofreca el sealamiento como indgenas.
Francisco Miranda y Simn Bolvar, entre otros, consideraron
que la guerra contra el espaol era la revancha del indgena
derrotado en el siglo XVI. Las proclamas de guerra se
apropiaron de la condicin de vctimas del ibrico que haba
llegado a Amrica trescientos aos antes. Americanos

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que antes era un trmino ms bien despectivo para dirigirse


a los indgenaspas a ser sinnimo de unin tnica, no
slo entre blancos e indios, sino tambin entre todas las
castas. De hecho, para los criollos la idealizacin del nativo se
una al amor por la patria. El indio era el smbolo ideal de las
maldades del sistema colonial y a la vez poda ser presentado
como humilde agradecido por la gesta de la Independencia.
Incluso el levantamiento de los comuneros haba servido
de preludio. No en vano, el poema annimo Romance
de los comuneros (1781) terminaba declamando, ante el
fracaso de la revuelta, que el gran perdedor haba sido el
nativo (en Espaa, 1984, p. 20). Ms tarde, con el xito
de la gesta libertadora, el indio regres al escenario como
deudor del criollo, especialmente del mesinico Bolvar. Dos
sextinas annimas, puestas en boca de dos jvenes paeces,
patticamente sumisos y agradecidos ante un encumbrado
Libertador en 1822, le daban las gracias en nombre de las
vctimas del furor hispano (en Espaa, 1984, pp. 41-2).
La disputa simblica entre espaoles y criollos pasaba por
alto que Colombia y Venezuela tenan pasados indgenas
muy diferentes. Desde la Conquista, el centro de la Nueva
Granada, ms especficamente Bogot, tena un poderoso
referente de vida civilizada antes de la llegada del espaol;
all, los muiscas haban sido considerados el ejemplo de una
sociedad que, si bien no alcanzaba el nivel de complejidad
de los incas o aztecas, se diferenciaba claramente de los
brbaros que habitaban las tierras bajas (Langebaek,
2005). Autores del siglo XVII los presentaron como digno
antecedente de la historia de la Nueva Granada y, poco
antes de la Independencia, Jos Domingo Duquesne ya haba
escrito sendos textos en los cuales no dudaba que haban
alcanzado un notable nivel de ilustracin. Ms importante
an, estas ideas haban tenido resonancia por fuera de
los estrechos lmites de la Sabana: por ejemplo, Alexander
von Humboldt no tuvo la menor duda de que, al lado de
los aztecas e incas, los muiscas formaban la sociedad ms
notable de la Amrica prehispnica.
En contraste, en Venezuela las sociedades indgenas se
definieron a partir de nada halagadoras comparaciones
con las sociedades de los Andes de la Nueva Granada. Por
ejemplo, Gilij, en su famoso Ensayo de Historia Americana,
escrito en la segunda mitad del siglo XVIII, anotaba que tan
slo en las tierras altas se haban formado grandes imperios
indgenas, mientras que en las tierras bajas predominaba la
barbarie (Gilij, 1955, pp. 175-6). Incluso Humboldt (1985, p.
156), a lo largo de su periplo por el Orinoco, consider que
las sociedades de la selva deban su atraso al exuberante
medio y a su lejana de los civilizados muiscas. Su idea sera,
por cierto, compartida por el viajero francs Dauxion Lavaysse
(1967, pp. 145-6), para quien, mientras en Venezuela los
conquistadores habran encontrado tribus ignorantes, en
Colombia el prestigio de los muiscas competa con el de los
incas del Per.
Durante la guerra de Independencia la diferencia no fue un
obstculo de importancia. Los indios brbaros de las tierras
bajas o los civilizados muiscas por igual servan para rendir

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and Venezuelan Creole Literature after Independence / Civilizao e barbrie: o ndio na literatura criolla na Colmbia e na Venezuela depois da Independncia.

tributo a la grandeza del Libertador. A los espaoles se


les poda reprochar acabar con las grandes civilizaciones
indgenas, as como haber destrozado a inocentes salvajes
que vivan en paz con la naturaleza y con sus vecinos.
Precisamente la retrica criolla de Santaf y de Caracas
encontraba virtudes en toda clase de nativos. Como seala
Unzueta (2003, p. 124), el formato predominante en la
poca era el neoclsico: la poesa, la oda y el himno eran
ms importantes que la prosa, la cual era ms comn en
los ensayos de poltica y economa. En el Papel Peridico se
publicaban poemas que exaltaban el carcter ilustrado del
cacique de Sogamoso (24 de mayo de 1793) y apologas a
la Ilustracin bogotana anterior a la llegada de los espaoles
(20 de diciembre de 1793); asimismo, se pretenda con
orgullo patrio que las reliquias de Bogot estaban a las
alturas de las de Mxico y Per (10 de junio de 1796).
Por supuesto, la conclusin obvia es que los espaoles
haban destruido sociedades civilizadas, prueba de su
crueldad. No obstante, al mismo tiempo se poda leer en el
Seminario de Caracas que las costumbres de los indios eran
escandalosas, pueriles detestables (11 de noviembre de
1810), pero tambin que la Conquista haba destruido una
sociedad que no conoca los delitos, ni la ambicin, ni la
codicia. De hecho, la Proclama a los Pueblos de Continente
Colombiano de Francisco Miranda reconoca por igual el
valor de la gran civilizacin y de la inocente barbarie. Por un
lado, peda al pueblo recordar que eran descendientes de los
ilustres indios de Mxico, Bogot y el Cuzco, mientras que
al mismo tiempo se las ingeniaba para pedirle que admirara
a las tribus valerosas que se haban atrincherado en la
selva antes de someterse al conquistador (Miranda, 1991,
pp. 111 y 120).

El indio civilizado
Despus de la Independencia, la poesa continu exaltando
el papel mesinico de Bolvar en la reivindicacin del indio
en el formato neoclsico (Unzueta, 2003, p. 125). En Bolvar
en Pativilca de Jos Mara Quijano, por ejemplo, el libertador
redima al Per del cruel y traidor Pizarro (Soffia, 1883);
en el verso Apoteosis dramtica del Libertador, escrito por
Emilio Macas Escobar en 1853, se exclamaba que los incas
y los muiscas en paz dormiran gracias a la gloria del
caraqueo. Y tambin El cura de Pucar, esta vez de Jos
Joaqun Ortiz (1814-1982), puso en boca de un cura del
Cuzco un elogio a la tarea civilizadora de los incas, as como
a la misin salvadora de Bolvar (Soffia, 1883, p. 278).
A lo largo del siglo XIX, adems, el teatro y la comedia
adems de la poesa alcanzaron cierta popularidad
(Lamus, 1992; Cristina, 1978). Ambas ponan en escena
pblica historias que servan para sacar al pueblo del atraso
en que lo haban mantenido las instituciones coloniales,
buscando, adems, generar un sentido de identidad
nacional. Desde luego, el pasado indgena demostrara su
utilidad para ese propsito mediante la puesta en escena
de narraciones moralizantes y nacionalistas. En varias

ocasiones se trat de evocar el pasado en lugares especiales


que simblicamente tenan significado en el derrotado
imperio muisca: por ejemplo, Jos Domnguez present
su obra La Pola en Funza, la antigua capital del Zipa. Otro
lugar cargado de importancia simblica fue Sogamoso,
que encarnaba no slo el poder sacerdotal indgena, sino
tambin la destruccin de su templo a manos de los canallas
conquistadores; all Jos Joaqun Borda mont Sulma, con
la cual recre la prctica muisca del sacrificio humano en el
Templo del Sol incendiado por los espaoles.
Ms all del simbolismo de los lugares, la narrativa inclua
contenidos en los cuales el indgena era fundamental
para inculcar un nuevo orden poltico y social. Un ejemplo
es la obra de Lus Vargas Tejada, secretario del Senado
y secretario privado de Santander (1802-1829) quien,
adems de escribir incitando a la rebelin contra el rgimen
colonial, fue autor de obras de teatro como Nemequene y
Saquencip, Aquimn, hoy perdidas, y Sugamuxi (Restrepo,
2006). Esta ltima se basaba en el cacique de Sogamoso,
quien haba sido presentado como un personaje sabio e
ilustrado en la literatura de la Independencia. Narrada en el
contexto de la preparacin para resistir la invasin espaola
a travs de la historia de cmo el cacique Tundama peda
al sacerdote Sugamuxi hacer sacrificios para favorecer la
lucha contra el invasor, a lo cual ste se neg. Finalmente,
abrumado por el peso de la victoria espaola, Sugamuxi
terminaba sacrificando a su propio hijo ilegtimo, Atalmin,
hecho que no impeda que los conquistadores consumaran
su victoria y destruyeran el Templo de Sogamoso. La obra
criticaba la conquista en el formato de la Independencia,
pero presentaba una costumbre brbarani ms ni
menos el sacrificio de humanoscomo algo deplorable
que el sacerdote de Sogamoso se negaba realizar, aunque
paradjicamente con funestas consecuencias para su
gente (Restrepo, 2006). Detrs de esa idea, por supuesto,
se presentaba la diferencia cultural como un obstculo
insalvable: la aparentemente costumbre salvaje del sacrificio
habra salvado al pueblo muisca. La duda ilustrada de
Sugamuxi lo haba condenado.
Pero la cara romntica del pasado contrastaba con la del
presente. Luis Vargas Tejada, adems de firmar sus elogiosas
obras sobre los muiscas, tambin, como Secretario del
Senado, la estamp en el Decreto del 1 de mayo de 1826,
que peda medidas conducentes a civilizar a los indgenas
de la Guajira, el Darin y la Mosquitia, acusados de llevar
una vida salvaje. Un ejemplo en ese mismo sentido es el
de Jos Fernndez Madrid y su hijo Pedro. El primero, prcer
cartagenero, haba sido autor de Guatimoc (1827/1937),
dedicada al ltimo emperador azteca, y de Atala, cuya
accin se desarrollaba en un bosque de la Amrica del Norte.
Adems, en 1825 haba consagrado su poema Cancin al
Padre de Colombia y Libertador del Per a Bolvar. En todas
sus obras la libertad criolla se present como venganza de la
conquista espaola. No obstante, para su hijo Pedro (18171875), nacido en Cuba, el pasado glorioso y el presente
decadente del indio apenas podan compararse. Cuando en

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DOSSIER Carl Langebaek

1846 discuti la soberana sobre la Mosquitia en el peridico


El Da, sostuvo que, en contraste con otras naciones,
Colombia tena en mente el bienestar de los indgenas.
Su patria pretenda la gradual y progresiva civilizacin
de los indios, a quienes procuramos reducir por va de la
persuasin, protegindolos en sus personas y propiedades,
hasta el extremo de prohibir que las enajenen. Pero la
distancia entre esos indios y las grandes civilizaciones del
pasado, como las que haba descrito su padre, no poda ser
ms grande. Los indios mosquitos no se parecan en nada
a los aztecas; sus rgulos no tenan analoga alguna con
Moctezuma (Fernndez Madrid, 1932, pp. 255-6).
Adems del teatro y la comedia se abra paso la novela
histrica, la cual no renunciaba al mensaje moralizante, sino
que lo pretenda alcanzar mediante el romance propio del
gnero. Por cierto, las obras de ficcin, especficamente los
romances, haban sido prohibidas en las colonias espaolas
como producto de una imaginacin nada conveniente
(Sommer, 2002, p. 78). Pero si algo necesitaba el proyecto
de construccin nacional en las recin liberadas patrias
americanas era nada menos que una poderosa inventiva, y
las novelas de romance ofrecan la posibilidad de interpretar
la historia y proyectar el futuro de manera eficiente: el amor
permita navegar en las difciles aguas del mestizaje, de la
paternidad y maternidad del criollo, de los papeles de gnero
y de la agresin extranjera. Tambin, como en el gnero
romntico, la novela facilitaba incorporar las categoras de
mendigo, presidiario, mujer y, en general, de todos los seres
que tenan la connotacin de desgraciados en una conciencia
nacional unificada.
Desde luego el indgena, adems de su condicin de
desposedo, encajaba perfectamente en el gnero de la
narrativa histrica y ofreca al pblico una importante
enseanza moral. En el siglo XIX la novela era reprobada
por algunos como banal e incluso inmoral, pero buena parte
de la opinin estaba de acuerdo en que haba alcanzado
su perfeccin, superando ampliamente otros gneros. El
propio Andrs Bello haba reconocido que ante la ausencia
de datos exactos, la historia de las naciones americanas se
deba escribir desde el mtodo narrativo que diera vida
histrica a masas de hombres y personajes individuales
(Sommer, 2002, p. 76). En ese espritu, El Mosaico de Bogot
defendi en 1858 que la literatura deba rescatar los tesoros
escondidos de la patria, entre ellos los recuerdos originales
de los primitivos habitantes de Amrica que se vean
oscurecidos da por da. Esos habitantes antiguos tenan un
gran aporte moral, porque haban tenido una fisonoma
social y haban sido notables por su religin, por sus
costumbres, por sus adelantos (El Mosaico, diciembre 24
de 1858). En esa misma tnica, la Biblioteca de Seoritas
(febrero 7 de 1858) public una defensa del romance
como va para consignar en l nuestros recuerdos, para
inmortalizar nuestras glorias nacionales, para popularizar
nuestros interesantes hechos histricos. Adems, la
publicacin defenda que la novela superaba a la poesa
porque era la nica capaz de dar a conocer un siglo, un

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pueblo i una civilizacin extinguidos y que adems daba


entrada a valiosas apreciaciones filosficas i humanitarias
de trascendencia tan enorme, que no hai trabajo potico que
pueda comparrsele (marzo 14 de 1858). Al escritor de la
poca se le peda historia, costumbres y hasta doctrina,
a ms de dar a conocer los incidentes notables de nuestra
historia, ntes y despus de la conquista. No en vano, la
novela histrica era aquella que ofreca la posibilidad de
hacer conocer los pueblos, las familias, i los personajes
de que se ocupa, sus trajes, usos, costumbres, idiomas,
preocupaciones, estado de civilizacin, etc. (marzo 20 de
1858). La referencia al indio no era gratuita: su figura era
til para que el criollo simbolizara su propia situacin; El
Tradicionalista (1872), por ejemplo, haciendo referencia al
estado en que se encontraba Colombia a fines del siglo XIX
se refera al viejo escudo de Cartagena en el que apareca
una indgena sentada con un caimn y anotaba jocosamente
que no nos ha quedado de l ms que el caimn que
devor a la indiecilla.
Pero, as mismo, la novela permita moralizar por el mejor
medio posible: las mujeres. La Biblioteca insista en que
su mensaje iba destinado al bello sexo granadino (19
de marzo de 1859) porque ste era fundamental para la
moralizacin de la clase del pueblo (enero 3 de 1858).
De igual manera, El Mosaico declaraba orgulloso que entre
sus lectoras se encontraran las mismas lindas lectoras
que lean La Biblioteca. No es coincidencia, por cierto,
que las dos publicaciones fueran dirigidas por autores
de novelas histricas que involucraran a los indgenas: la
primera por Felipe Prez y la segunda por Jos Joaqun
Borda. La anotacin es importante, puesto que la idea de
que el pblico femenino se instruyera a partir de las novelas
ayudaba a neutralizar los elementos ms contrarios al gnero
de la novela y a trasmitir lo ejemplar del nativo civilizado.
Incluso Jos Manuel Restrepo, crtico de las novelas por
disipar el nimo y excitar las pasiones entre las mujeres,
consider que el gnero histrico poda ser instructivo;
encajaba bien en el esfuerzo de presentar grandes
espectculos en espera de que la masa de individuos
aprendiera normas de urbanidad y buen gusto, desarrollara
el lenguaje y moderara sus pasiones (El Museo, 1 de abril de
1849).
Una de las primeras novelas histricas escritas en Amrica,
Yngermina o la hija de Calamar-Novela histrica o recuerdos
de la conquista, es un formidable ejemplo del nuevo gnero
(Pineda, 1997; Cabrera, 2004; Castillo, 2006). Fue escrita
en 1844 por el mulato y liberal Juan Jos Nieto (18041866), nacido en Baranoa, de familia no muy acomodada,
pero que logr llegar a ser Gobernador de Cartagena y
Presidente. Tuvo como objetivo narrar la historia de amor
entre Yngermina, una princesa indgena, y Alonso, hermano
del conquistador Pedro de Heredia, aunque su introduccin
fue ambientada por un estudio etnogrfico, Breve noticia
de los usos, costumbres y religin del Pueblo de Calamar. Al
igual que los textos inmediatamente anteriores a la guerra
de Independencia, Nieto exalt su deuda con la patria

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Civilizacin y barbarie: el indio en la literatura criolla en Colombia y Venezuela despus de la Independencia / Civilization and Barbarism: The Indian in Colombian
and Venezuelan Creole Literature after Independence / Civilizao e barbrie: o ndio na literatura criolla na Colmbia e na Venezuela depois da Independncia.

chica, insuperable tanto por lo que respecta a su paisaje


como por los indgenas que la haban ocupado. De todas las
comunidades de la regin, la de los antiguos calamar era la
ms numerosa, fuerte y civilizada. El paisaje de Cartagena no
poda ser ms impresionante:
si en otras partes la risuea naturaleza tiene sus estaciones de
gracia y belleza, en Cartagena es siempre portentosa, magnificante.
Un cielo tan despejado y hermoso, como la misma luz, que convida
a la alegra, donde desaparecen con rapidez los nublados del
invierno, formando un horizonte pintoresco y maravilloso, cuyos
variados y esplendentes colores vespertinos pueden tomarse por
modelo para representar el firmamento (Nieto, 2001, p. 29).

Nieto llam Patria a lo que antiguamente haba sido hogar


de los calamareos, pero simultneamente no renunci a
integrar al indgena dentro de los valores europeos. Desde
el punto de vista tnico, Yngermina fue descrita como una
mujer bella, de tez casi blanca y sonrosada desde su
aspecto, y como noble y elegante desde su cultura
(Nieto, 2001, p. 60). En ambos sentidos apareca como una
mujer casi europea, aunque esto no salvaba del todo la
ambigedad: por un lado, los gustos de los lderes indgenas
se refinaban a medida que conocan a los conquistadores
y las maneras casi salvajes de sus conciudadanos le
parecan inferiores y an chocantes (Nieto, 2001, p. 69);
de igual forma, la Conquista haba servido para liberar a los
nativos de un cacique tirano disoluto y desenfrenado, que
tena oprimido a este buen pueblo (Nieto, 2001, p. 119).
Pero, por otro lado, Yngermina dejaba al descubierto la
forma como se impona la civilizacin; en boca del cacique
Catarpa: Si nacimos brbaros, djanos sin una civilizacin
que provee tantos medios poderosos para subyugar al dbil,
abandona nuestra tierra, esta tierra que llamis inculta
(Nieto, 2001, p. 94).
En Bogot la novela histrica se manifest en obras como
Anacoana (1865) de Temstocles Avella, El ltimo Rei de los
muiscas-novela histrica (1864) de Jess Rozo, y Los Jigantes
de Felipe Prez (1875). La primera, originalmente publicada
en El Conservador, tuvo como escenario las Antillas y se
refera a la atraccin que el conquistador Ojeda senta por
Anacoana. Al igual que en el caso de Nieto e Yngermina,
Avella exageraba las bondades del medio natural y de la
sociedad indgena. Con respecto al primero, afirmaba que en
l se poda ver el rostro de Dios (Avella, 1865, p. 1); con
respecto a la sociedad indgena, sostena que sus costumbres
eran semicivilizadas, como las de Mxico y Per: Anacoana
viva en un gran palacio de madera y las creencias resultaban
similares a las de los vasallos de Moctezuma y los incas. La
gente era dcil a su cacique, respetaba el derecho y viva
en una armona social inalterable; de hecho, en opinin
de Avello, los conquistados eran ms civilizados que los
conquistadores (Avella, 1865, p. 5).
Jess Rozo, abogado de Guatavita, tambin se concentr
en la historia de amor entre Jafiterava, el ltimo zipa,
cobardemente asesinado por los espaoles, y Bitelma.

Como en el caso de Nieto, ese romance serva de excusa


para ofrecer una visin del pasado indgena, de la raza y
del medio natural. Rozo pretenda, en efecto, ofrecer una
narracin que se remontara a la versin nativa de la creacin
del mundo tal cual la comprenda este pueblo semi-salvaje
i sencillo, trazando su desarrollo desde las familias
primitivas hasta los dspotas que gobernaron el imperio
(Rozo, 1864, p. 5). En vez de describir a Bitelma como una
mujer blanca, y por lo tanto bella, como lo haba hecho Nieto
con Yngermina, Rozo la represent como una mujer hermosa
y, por esa misma razn, rara entre su gente: las facciones de
su rostro, todas finas, perfectas, animadas, desdecan el tipo
caracterstico de su raza (Rozo, 1864, p. 47). No obstante,
se exaltaba la condicin civilizada de los indgenas. La obra
elogiaba a Nemequene, presentaba a Jafiterava como un
hombre comparable a Licurgo, a la vez que reafirmaba la
conviccin de que Bolvar haba salvado a los indgenas
(Rozo, 1864, pp. 7, 22-3). En efecto, se lea que los espaoles
haban hecho una matanza de muiscas, precisamente donde
se levant un monumento a la memoria del hombre que
espeli a los espaoles de la heroica Colombia, i rescat los
dominios usurpados (Rozo, 1864, p. 101). Ms importante,
aunque consideraba primitivos a los indgenas, stos podan
ofrecer lecciones a los civilizados. El templo de Sogamoso era
una obra portentosa del arte. Los muiscasy no slo ellos
sino la generalidad de las tribus indgenas que habitaban el
pasfueron comparados con los griegos; en efecto,
A los aborgenes del Nuevo Reino se los ha llamado brbaros y
salvajes porque adoraban al sol como nico ser al que deban su
vida y su felicidad ac abajo, y la dicha de la inmortalidad all
arriba; y a los egipcios, griegos y romanos se los ha tenido por
civilizados, porque inventaron sus dioses, los fabricaron con sus
manos, les alzaron templos y les compusieron exageradas fbulas
(Rozo, 1864, p. 74).

Al igual que Yngermina y Anacoana, El ltimo Rei de


los muiscas exaltaba la belleza del medio en el cual
se desarrollaba la historia. La tierra muisca produca
abundantes frutos, y la naturaleza pareca toda formada
para la dicha del hombre (Rozo, 1864, p. 8). La Laguna
de Guatavita, cercana al lugar de nacimiento del autor, era
un pintoresco lago decorado con todas las galas de la
naturaleza y de estupenda maravilla, en donde el sol, con
todo su brillo y toda su majestad, se dibuja en el lquido
espejo desde que brota sus dorados rayos sobre la faz del
mundo, hasta que los recoje y oculta, irresistible belleza que
explicaba el carcter sagrado que tena entre los muiscas
(Rozo, 1864, pp. 72-3).
Finalmente, es bueno detenerse por unos instantes en Los
Jigantes, de Felipe Prez, en la medida en que presenta
la ms completa representacin del indgena en la novela
histrica decimonnica colombiana. Prez era un liberal
radical, abogado de origen humilde, que haba servido
como diplomtico en Per, Ecuador, Bolivia y Chile. Quiz
tal experiencia explique su admiracin por el Inca Garcilaso

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de la Vega y por la obra de William Prescott. Esto por no


mencionar el referente indgena peruano en algunas de sus
obras, como Atahualpa (1856) y Huayna Capac (1856). No
obstante, su idea de patria evocaba el pasado del indgena
colombiano y no en vano su patria era la fresca, dulce, rica,
hospitalaria tierra de los muiscas (Revista Literaria, julio
10 de 1890). En Los Jigantes, los protagonistas de Prez
representaban el crisol de razas de la Nueva Granada: Don
Juan, hijo de espaol realista e indgena, su hija Luz, blanca,
de rasgos sajones y que no pareca hija de los Andes ni
que tuviera sangre mora i latina, un prncipe indgena cuyo
nombreSagipaera igual al ltimo zipa de la Sabana
asesinado por los espaoles; sus padres, Flor en cuyo rostro
el pavor de la tirana espaola haba impreso cierto tinte
melanclico y Cha muisca anciano y atltico, amn
de lderes de la Independencia como Francisco Miranda,
autoridades espaolas, e indgenas salvajes de la selva y
Llanos Orientales. Incluso estaban presentes los africanos
(Anglina y Congo), de musculatura vigorosa, ardenta
en el alma, fiereza en las pasiones, pero al fin y al cabo
hombres como todos los dems pues tienen la misma
inteligencia, las mismas pasiones, el mismo corazn, los
mismos sentidos, el mismo cuerpo (Prez, 1860).
Toda la gama tnica conflua en Los Jigantes, en la gesta
de la revolucin criolla. Adems el destino comn de las
castas estaba simbolizada por la amistad entre Juan y
Sagipa, as como por el mestizaje del primero; al fin y al cabo
los americanos somos todos hijos de Coln, Atahualpa i
Motezuma. No obstante, en el curso de la novela es claro
que cada estirpe americana tena cosas distintas que aportar.
Sagipa se describi como mozo de color moreno, cabellos
lasos, abundantes i negros, de ojos grandes llenos de
melancola, pero en definitiva hermoso con toda la belleza
de las razas primitivas, un autntico Adn indico. Como
nativo, era dueo de El Dorado escondido de los espaoles
en una cueva, y descrito como un acervo de brazaletes,
cintillos, placas, cascos, dolos, sapos, ranas, pjaros, tunjos,
nforas, armas, utensilios, todos de oro macizo, riquezas
que el indio decidi aportar a la causa revolucionaria. Don
Juan, verdadero caballero, era un entusiasta independentista
que aporta el conocimiento ilustrado, el afn de la educacin
pblica, y la necesidad de copiar la Revolucin Francesa. El
indio, en fin, aportaba su nobleza, mientras hombre blanco
contribua con su conviccin poltica y uso de razn.
Desde luego los indgenas, adems de buenos y generosos,
eran vctimas inocentes de los espaoles, a su vez crueles e
insaciables. La Amrica anterior a la llegada de los europeos
se presenta como salvaje pero tranquila, rica, digna y bella.
Los padres de Sagipa, habitantes de un reducto de esa
prstina Amrica, el Valle Feliz, representaban el Nuevo
Mundo rico, bello y noble, que haba permanecido en
muchos puntos inalterable; en fin, un mundo que no
conoca enfermedades, y en el cual la gente mora de vieja.
No obstante, Sagipa representa simultneamente el mundo
civilizado y cristiano. Cuando su periplo en apoyo de la causa
independentista lo llev a los Llanos Orientales y a las selvas,

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acompaado de Ruqui, un noble salvaje, Sagipa se enfrent


al indgena ms primitivo. El nativo muisca, al fin y al cabo
civilizado, encontr que los guahibos eran libres y dueos
de sus acciones, pero tambin que vivan temerosos de sus
vecinos antropfagos (Prez, 1860). Sagipa se vio obligado
a reconocer que el indgena de la selva era ms feliz que
quienes vivan en las ciudades; el clima haca superfluos
los vestidos, innecesario el trabajo, desconocida la riqueza,
i la vida se lleva dulce i sosegada como las corrientes en
las llanuras. Pero eso no obstaba para que demostrara su
superioridad ante ellos. Sagita, en efecto, debi explicar que
no adoraba ni al sol ni a la luna, sino al Dios cristiano, quien
pese a haber sido impuesto por el enemigo era el nico
verdadero.
Jigantes, en breve, desglos dos clases de indgena: el
primitivo, en estado de naturaleza, y el civilizado, que en el
fondo no pareca representar mucho ms que los valores
conservadores del Viejo Mundo. Por supuesto, uno y otro
implicaban cosas muy diferentes para el criollo. El primero, el
indio tradicional, autntico, aunque brbaro. El segundo, el
pasado perdido, el aborigen ilustrado muerto a manos de la
crueldad espaola; es ms: el gran aliado en el proyecto de
unin nacional.

El indio brbaro
Aunque la literatura romntica colombiana tena en el
indgena un pasado remoto civilizado, tambin enfrent el
problema del brbaro (como lo demuestra el inusitado viaje
de Sagipa por los Llanos Orientales). Incluso el mismo Luis
Vargas Tejada se refiri a ste en Doraminta, obra escrita
en 1829, y en la cual el salvaje fue representado de forma
completamente diferente a la del civilizado. No obstante ese
salvaje mereca cierta empata: la tragedia que viva Tulcanir,
su protagonista, prncipe injustamente desposedo por
Tindamoro, el Rey de los omeguas del oriente colombiano,
fue presentada como si fuese propia, es decir, como si se
tratara de un compaero en su desgraciado amor filial
y en su larga residencia en una cueva solitaria (Tejada,
1936, p. 66). De la misma manera que la vida civilizada de
los indios muiscas confirmaba la universalidad de los valores
de la razn humana, el ejemplo de Tulcanir ratificaba el valor
general del lado oscuro de la vida social. Pocos elementos
identificaban al salvaje en Doraminta como la apabullante
presencia del bosque sombro, en el cual se llevaba a cabo
buena parte de la obra (Tejada, 1936, p. 69). El salvaje, por
cierto, tambin est presente en la obra de Jos Joaqun
Borda, Koralia: leyenda de los llanos del Orinoco, que
narraba los amores de un conquistador espaol y una india
sliva (Curcio, 1975, p. 85).
Una mayor conciencia de la vida del salvaje, como opuesta a
la vida del civilizado, se encuentra en Un asilo en la Goajira,
escrita en 1879 por Priscila Herrera, cuada del presidente
Nez. El relato se refera a la vida en el exilio de una mujer
blanca y de su hijo entre los indgenas guajiros, despus de
que tropas de Santa Marta acabaran con sus propiedades

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Civilizacin y barbarie: el indio en la literatura criolla en Colombia y Venezuela despus de la Independencia / Civilization and Barbarism: The Indian in Colombian
and Venezuelan Creole Literature after Independence / Civilizao e barbrie: o ndio na literatura criolla na Colmbia e na Venezuela depois da Independncia.

en Riohacha. A diferencia de Doraminta, Un asilo asuma


el contraste racial y cultural. Desde luego, la presencia
de la mujer blanca entre nativos era un tema clsico del
Romanticismo europeo, tanto que cuando la mujer no era
verdaderamente blanca se presentaba como si lo fuera. En
todo caso, Un asilo exaltaba las cualidades de los nativos,
no slo en cuanto al tipo perfecto de su altiva raza, o
su estampa de hermosos, bien musculados, de mirada
chispeante y maliciosa, sino tambin por su temperamento
ingenuo y dulce, aunque dado a la venganza (Herrera,
1935, p. 163). De hecho, el periplo de la protagonista haba
consistido en escapar de la civilizacin, en el cual haba
encontrado una crueldad similar a la que haban tenido
los conquistadores en el siglo XVI pese a su prosperidad
econmica. Un asilo, era, asimismo, un canto a la provincia
local, a una Riohacha pensada como el mejor lugar del
mundo, muy diferente a las aglomeraciones de lindos
palacios y hermosos edificios sin ningn inters, como las
que se encontraban en el Viejo Mundo y en los Estados
Unidos (Herrera, 1935, p. 183).
Desde luego, el criollo venezolano se enfrentaba a una
situacin ms similar a la de Un asilo en la Goajira que a
la de muchas de las obras bogotanas que podan acudir
al pasado civilizado de los muiscas. En contraste, deba
asimilar la ausencia de una sociedad indgena que pudiera
servir de referente de civilizacin. Por supuesto haba hilos
conductores idnticos: uno de los temas ms comunes en
Venezuela era tambin la exuberante naturaleza tropical.
Al fin y al cabo, sta haba sido el tema central de las Las
silvas americanas de Andrs Bello, obra que refrendaba la
visin aristotlica de las franjas climticas, sin admitir su
visin negativa del trpico. Las tierras cercanas a los polos se
describieron en Las silvas como triste patria de infecundos
helechos, mientras Venezuela no ceda a tierra alguna
(Bello, 2000, pp. 65-6). Pero el pasado indgena era otra
cosa. De hecho, Bello tambin mencion el pasado glorioso
del indgena como prueba de la grandeza americana, aunque
en su caso el referente no se encontraba en las sociedades
brbaras de su tierra, sino afuera, en el Per, o incluso
en Colombia. En efecto, en Las silvas Cundinamarca se
represent como provincia dulce, de nativa inocencia y de
sustento fcil, en la cual desde la antigedad floreca la
libertad bajo la tutela de Huitaca bella, de las aguas diosa,
Nenqueteba, hijo del sol que, piadoso, haba dado a los
muiscas leyes y artes (Arciniegas, 1946, p. 47 y 51).
Venezuela se representaba, por lo tanto, como un pas en
bruto, donde jams haba hollado el suelo la civilizacin,
pero donde pronto lo hara bajo el liderazgo criollo.
Inevitablemente el tema del salvaje servira a su modo para
ese propsito. Uno de los personajes que dieron inicio a
la tradicin romntica en ese pas fue Fermn Toro (18071865), funcionario de Hacienda de la Gran Colombia y
luego, una vez separada Venezuela, diputado y embajador
en Espaa. Impresionado por la pobreza que dejaba el
acelerado proceso de industrializacin en Gran Bretaa, Toro
consider que la Amrica se escapaba de ese tipo de males

sin monumentos, sin tradiciones, sin esos antiguos vicios


orgnicos que no pueden corregirse sin volcar la sociedad
(Pino, 2003). En efecto, no todo era perfecto en la Europa
civilizada y por esa razn los oscuros moradores de la selva
americana podan exclamar sin pudor que a las orillas del
Tmesis famoso hay ms miseria y mayor degradacin.
No en vano fue autor de una Oda a la Zona trrida que,
siguiendo la tradicin de Bello presentaba su tierra como
el alma del Mundo y un verdadero edn (Toro, 1979, p.
129), de un Ensayo que tena como marco de referencia la
obra de su compatriota Juan Vicente Gonzlez (1810-1866),
Historia antigua y de la Edad Media, as como de un poema,
Hecatonfona, dedicado al pasado indgena.
El Ensayo de Fermn Toro aceptaba el velo de misterio que
cubra el pasado, pero en contraste con sus contrapartes
colombianas consideraba ese misterio como una base poco
firme para la crtica, prefiriendo en cambio estudios ms
objetivos, menos msticos. En el Ensayo, el problema de
origen de las diferentes razasel rbol genealgico de
la humanidadse present como una de las cuestiones
fundamentales para resolver (Toro, 1979, p. 96). Toro se
pregunt si la ley de las alteraciones fsicas podra dar
cuenta de cmo de un mismo tronco pudieran surgir blancos,
negros e indios, pequeos lapones y gigantes patagnicos.
Se quej de que las cuestiones antropolgicas se resolvieran
por la fe en la revelacin, porque con el misterio que
ello encerraba no se ejercita la crtica, ni se ponen las
bases de los conocimientos racionales (Toro, 1979, 93).
Por su parte, la Hecatonfona se compuso como una obra
que denunciaba la brutal conquista espaola, pero que, en
contraste con el Ensayo, regresaba a un pasado indgena
rodeado del misterio y la penumbra de los tiempos; un
pasado que no era el propio, puesto que la obra se centraba
en unas observaciones muy generales sobre Amrica para
luego referirse a las antiguas sociedades de Mxico y del
Per. Comenzaba por aceptar que antes de la llegada de
los ibricos haba razas mil, aunque todas igualmente
arrasadas por la brutalidad. Lo que queda de las sociedades
indgenas se comparaba con un naufragio: en las playas
se encontraban hacinados despojos/ en las olas flotantes
fragmentos. Sin embargo, precisamente el carcter trgico
de la hecatombe serva de inspiracin como testimonio de
viejas glorias anteriores a la llegada de los espaoles (Toro,
1979, p. 134). El contraste con el Ensayo no poda ser ms
claro: la Hecatonfona anunciaba que la ciencia buscaba
en vano la historia de las ruinas, as como el enigma de
las lenguas ya mudas; en otras palabras de tinieblas y
errores y dudas/El abismo intentando sondar, un naufragio
olvidado (Toro, 1979, p. 135).
El segundo canto de la Hecatonfona se dedicaba a las
Antigedades americanas, aduciendo que los restos de los
pueblo indgenas haban terminado en un vasto cementerio.
Los sitios mayas fueron entonces el punto de referencia: Uxmal,
cuyos portentos se vean arrumados; Copn, cuyas soledades
daban tremendas lecciones; y muchos otros lugares que
probaban que cada reino era un misterio y cada pueblo una

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ruina, pensamiento de otra raza/ escrito en mudo vestigio,


prodigio del pasado y amenaza del futuro. Lo nico que quedaba
realmente era el testimonio artstico. No todo haba perecido,
puesto que el arte no va al olvido (Toro, 1979, p. 135).
El formato utilizado por otro venezolano del siglo XIX,
Jos Ramn Ypez, era diferente (1822-1881). Nacido en
Maracaibo, sirvi como oficial naval de carrera en el Lago;
ms tarde fue senador, Secretario del Ministerio de Guerra
y autor de dos novelas de tema indgena, Anaida-estudios
americanos, escrita en 1860, e Iguaraya, en 1879, ambas
dramas de amor, aunque en este caso no entre un europeo
y una mujer nativa, sino entre indgenas. El ambiente de
las novelas se recreaba en el mundo indgena del Lago
Maracaibo. Pese a la frecuente utilizacin de lxico aborigen
que le daba un barniz de autenticidad, los personajes
actuaban como sacados de la literatura clsica; en realidad,
los dos textos se movan ms en el gnero de la tragedia
griega, o en su posterior recreacin shakesperiana: Anaida
era una hermosa mujer indgena, del continente airoso,
sensible corazn y espritu melanclico (Ypez, 1958, p.
1), digna exponente de su raza caribe, la cual se enamoraba
de Turupen que, como lo exiga el canon de la tragedia
amorosa, terminaba muriendo en sus brazos a manos de
otro indgena, Aruao.
Aunque los protagonistas se comportaran como personajes
clsicos, la obra de Ypez no refrendaba la civilizacin
nativa. De hecho, el texto consign un cuestionamiento de la
barbarie:
Triste es ver los canayes indianos en medio del desierto, a la
claridad melanclica de la luna. El hombre primitivo en lucha
abierta y desigual con la naturaleza poderosa que se despierta o
sale a la vida llena de misterios incomprensibles, es en verdad un
ser bien infeliz (Ypez, 1958, p. 36).

En la imaginacin del autor, el indgena era comparable


a la naturaleza en la que habitaba. Ypez afirmaba haber
conocido las riveras del Orinoco, al largo (sic) de los fangales
y anegadizos que forman sus crecientes peridicas, la tribu
de los Guaraunos, de piel amarilla que nace, vive y muere,
como las serpientes, sobre sus troncos gigantes. En fin,
Quin no se espanta al contemplar tal existen cual, que slo
tiene de humano el dolor bajo sus faces, con todo el lgubre
squito del hambre, la desnudez la intemperie y el desamparo?
(Ypez, 1958, p. 17).

Y para no dejar dudas,


Lo que se dice del estado inculto y agreste de una tribu cualquiera
de la Amrica meridional, se puede aplicar a todas, teniendo en
cuenta la diferencia de localidad en que la tribu haya plantado sus
caneyes / Los indgenas del Lago Coquivacoa, al tiempo que se
refieren nuestros estudios, estaban un tanto ms adelantados que
los del Orinoco; pero la misma incuria, la misma pereza: el error y
la ignorancia tena all sus templos (Ypez, 1958, p. 35).

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Iguaraya, por su parte, se refera a los jiraharas, cuya mayor


gloria eran sus vrgenes de negros ojos, cuya belleza, de
madres a hijas, se canta siempre en los areitos nocturnos
(Ypez, 1958: 63). Su protagonista, que le daba el nombre
a la obra, haba sido condenada por los mohanes a la
soledad a menos que algn guerrero pretendiente lograra
clavar una flecha en el cielo. Esta imagen del imposible que
escapa a cualquier razonamiento lgico se eriga como una
excusa para criticar la ignorancia, pero tambin el abuso
de poder y la malicia de los indios. En efecto, el ardid de
los mohanes era una fabricacin que todo el mundo crey,
excepto el padre de Iguaraya, Paipa, como todo el que hace
intervenir la religin para someter a la multitud, como todos
los hipcritas, como todos los tiranos (Ypez, 1958: 64).
Finalmente, Taica, un valiente guerrero, acept el desafo y su
flecha se clav en las arenas del lecho marino, donde se vea
reflejada en el esplndido cielo de los trpicos como si
estuviera clavada en l. Paipa, descubierta su impostura, se
suicid, pero eso no represent un final feliz para Iguaraya,
quien perdi por siempre la razn (Ypez, 1958, p. 82).

Notas finales
La literatura romntica de tema indgena en Colombia y
Venezuela presenta formatos comunes. Todos los textos
procuran despertar la simpata del lector en relacin con
valores fundamentales: la armona social por encima de
las diferencias, el amor, y los lazos familiares. No obstante,
existen diferencias importantes. En estas notas se resumen
algunos temas, comunes es cierto, pero que sufrieron
un tratamiento diferente y que rompen con la tradicin
neoclsica de la poca de la Independencia, la cual haba
tratado de pasar por alto, con relativo xito, la diferencia
entre el referente indgena civilizado y el salvaje.
Primero, el problema genealgico. La literatura romntica
tiene, por lo general, un discurso en el cual los antecedentes
de la nacin se tratan de hundir en el pasado remoto.
No obstante, las obras analizadas producen una ruptura
gradual con la imagen de continuidad en la que se basaban
las proclamas independentistas de las causas indgenas
y criollas. La imagen de unin entre los unos y los otros
hermanados no se desgarra del todo, como lo demuestra el
caso de Juan y Sagipa en Los Jigantes, o incluso Yngermina,
obras en las cuales el referente de patria corresponde
imaginativamente a la provincia nativa. No obstante,
aparecen elementos que comienzan a mostrar que la
conquista espaola haba implicado la quiebra definitiva
del pasado indgena o, an, como en el caso del Ensayo de
Fermn Toro, se llega a sugerir que las sociedades indgenas
haban naufragado antes de la llegada del espaol. En todo
caso, la idea de que el pasado contribua a la genealoga
nacional es ms fuerte en las obras en las cuales se destaca
el carcter civilizado de los indgenas (es el caso de Los
Jigantes y de Yngermina). As, el sentido trgico de la novela
colombiana se basa con frecuencia en la nostalgia por un
pasado perdido. Semejante actitud ante el pasado salvaje

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es menos evidente: entonces se admita su prdida, pero se


reafirmaba la condicin de progreso.
Segundo, e implcito en lo anterior, la literatura
decimonnica insiste cada vez con mayor nfasis en
diferenciar al indgena civilizado del brbaro. Las proclamas
independentistas haban intentado borrar las diferencias
entre unos y otros, pero en Los Jigantes, Sagipa y Ruqui, la
diferencia resurge. En algunos casos, incluso, el contraste
entre indios civilizados y salvajes se traslada a la naturaleza.
En efecto, pese a las genricas exclamaciones de orgullo por
la naturaleza tropical, en la literatura con referente indgena
civilizado la naturaleza se presenta de modo ms amable.
Tanto en Yngermina como en El ltimo Rei de los muiscas y
Anacoana, la naturaleza no tiene par. En cambio, en Anaida,
el ambiente es inculto y hostil, lo mismo que en Doraminta,
la cual se desarrolla en un bosque sombro. Se debe, sin
embargo, hacer excepcin de Un asilo, obra en la cual
Riohacha se describe como el mejor lugar del mundo.
Tercero, la literatura romntica instaura la crtica a la
civilizacin y al progreso defendidos por la Ilustracin.
No obstante, la crtica a la civilizacin es en el fondo una
objecin al progreso. En Sugamuxi, la actitud racional
del lder espiritual al rechazar el sacrificio lo convierte en
cmplice de la Conquista. Incluso en Los Jigantes, la vida
selvtica comienza a idealizarse como ejemplo de la vida
sencilla y tranquila del indio. En la literatura referente a los
muiscas se insiste en el xito de sus instituciones sociales y
polticas, aunque no faltan las crticas al despotismo de sus
lderes, como se puede leer en El ltimo Rei de los muiscas y
en Yngermina. Sin embargo, en la literatura sobre el salvaje
la crtica al despotismo es ms directa, como sucede en
Iguaraya.
Vale la pena aclarar, por supuesto, que es necesario
reconocer la existencia de cierta ambigedad con respecto
a la idea de civilizacin. Por lo general, la literatura en la
cual el referente era el indio civilizado se enorgulleca de
los monumentos antiguos, como es el caso de Sugamuxi
o, incluso, de Anacoana. Por otra parte, la literatura que
se basaba en el referente salvaje prefera desdear su
importancia, como lo hacen Un asilo y El Ensayo, los que
no obstante la crtica que hacen de la sociedad salvaje se
enorgullecen de la ausencia de monumentos intiles.
Cuarto, se registra un quiebre entre el indio del pasado y el
del presente. En efecto, las obras de Vargas Tejada, as como
el contraste entre Jos y Pedro Fernndez Madrid, muestran
cmo comienza a fortalecerse el contraste entre las grandes
civilizaciones que haban encontrado los espaoles (cuando
esa imagen era posible) y la situacin de barbarie del
indgena sobreviviente. Aqu la diferencia entre la civilizacin
y la barbarie no da cabida a la idealizacin de la segunda,
excepto como remembranza de lo perdido. El nativo
civilizado (azteca, inca o muisca) es admirado con legtimo
orgullo nacional, pero el indgena mosquito est condenado
a ser absorbido por la civilizacin tambin como cuestin
de orgullo patrio. Esa frontera es completamente borrosa
en Venezuela, donde el pasado y el presente indgena se

consideran igualmente desposedos de vida civilizada.


Por ltimo, comienzan a aparecer los primeros indicios de
ideal racial, que haban desaparecido bajo la retrica de la
Independencia, pero que a lo largo del siglo XIX adquiriran
nueva relevancia. Prueba de ello se encuentra en el ideal
de belleza femenina en Yngermina y en El ltimo Rei de los
muiscas. En la primera, la protagonista era bella, por blanca;
en la segunda, hermosa en su fenotipo indgena y, por lo
tanto, rara entre su propia gente. Tanto entre los indgenas
civilizados como entre los salvajes se destaca la belleza.
Pero entre los indgenas salvajes se introduca, adems, la
admiracin por el fuerte fsico del hombre de la selva o el
desierto, particularmente en Anaida y Un asilo.
Para resumir, sin duda las literaturas romnticas de
Colombia y Venezuela compartieron algunos ideales. Ambas
respondieron a la necesidad de crear una imagen de nacin
por encima de las diferencias, al tiempo que pretendan
proyectar valores morales que apuntaban, en ltimas, a
convertirse en la base moral nacional. No obstante, el
tratamiento dado al pasado indgena permite resaltar
algunas diferencias, que jugaron un papel importante en
la imagen que Colombia y Venezuela construyeron sobre
s mismas y sobre su pasado. El referente indgena fue
importante en ambos casos, pero la diferencia entre el indio
civilizado y el salvaje determin distancias importantes a la
hora de interpretar los antecedentes de la historia nacional.
En el futuro sera deseable profundizar en algunas posibles
implicaciones de la diferencia entre el referente del indio
civilizado y el del salvaje. Por lo pronto, se podra proponer
que esa diferencia se remonta, en ltimas, a la distancia
insalvable entre el indio civilizado y la evocacin de pasado,
y la del indio salvaje y la necesidad de progreso? Queda
abierta la cuestin.

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