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En la preparacin de una pasta cermica existen tres ingredientes principales: los

elementos plsticos, los magros o desengrasantes y los fundentes. La proporcin y


calidad de estos tres ingredientes determinar el producto cermico.
Elementos plsticos: Son las arcillas y caolines que forman la base de las pastas
cermicas debido a su plasticidad.
Elementos magros o desengrasantes: Son la slice, la arena, trozos molidos de
terracota (chamota) y las arcillas silceas. Son para reducir su excesiva plasticidad,
para aumentar la porosidad as como facilitar el secado del objeto.
Elementos fundentes: son los feldespatos, las micas, la cal, los fosfatos, las fritas
molidas, los vidrios pulverizados y las arcillas fundentes, ferrosas y calcreas.
Podramos definir la arcilla como una sustancia mineral terrosa compuesta en gran
parte de hidrosilicato de almina que se hace plstica cuando se humedece y dura y
semejante a la roca cuando se cuece. Otra definicin podra ser la disgregacin y
descomposicin de las rocas feldespticas durante millones de aos para dar lugar
a partculas pequesimas.
PROPIEDADES DE LA ARCILLA.
Plasticidad: Mediante la adicin de una cierta cantidad de agua, la arcilla puede
adquirir la forma que uno desee. Esto puede ser debido a la figura del grano (cuanto
ms pequea y aplanada), la atraccin qumica entre las partculas, la materia
carbonosa as como una cantidad adecuada de materia orgnica.
Merma: Debido a la evaporacin del agua contenida en la pasta se produce un
encogimiento o merma durante el secado.
Refractariedad: Todas las arcillas son refractarias, es decir resisten los aumentos de
temperatura sin sufrir variaciones, aunque cada tipo de arcilla tiene una temperatura
de coccin.
Porosidad: El grado de porosidad varia segn el tipo de arcilla. Esta depende de la
consistencia ms o menos compacta que adopta el cuerpo cermico despus de la
coccin. Las arcillas que cuecen a baja temperatura tienen un ndice ms elevado de
absorcin puesto que son ms porosas.
Color: Las arcillas presentan coloraciones diversas despus de la coccin debido a
la presencia en ellas de xido de hierro, carbonato clcico
TIPOS DE ARCILLA. PROPIEDADES
SEGN EXISTAN EN LA NATURALEZA
Podemos hablar de dos tipos de arcillas: las primarias y las secundarias.
Arcillas primarias o residuales: Son las formadas en el lugar de sus rocas madres y
no han sido por tanto transportadas por el agua, el viento o el glaciar. Estas tienden
a ser de grano grueso y relativamente no plsticas. Cuando han sido limpiadas de
fragmentos de roca, son relativamente puras, blancas y libres de contaminacin con
materiales arcillosos. La mayora de los caolines son arcillas primarias.
Arcillas secundarias: Son las que han sido desplazadas del lugar de las rocas
madres originales. Aunque el agua es el agente ms corriente de transporte, el
viento y los glaciares pueden tambin transportar arcilla. stas son mucho ms

corrientes que las anteriores y tienen una constitucin ms compleja debido a que
estn compuestas por material procedente de distintas fuentes: hierro, cuarzo, mica,
materias carbonosas y otras impurezas.
SEGN LA PLASTICIDAD
Podramos hablar teniendo en cuenta una de las propiedades de la arcilla como es la
plasticidad de dos tipos: las arcillas plsticas y las antiplsticas.
Arcillas plsticas: hacen pasta con el agua y se convierten en modelables
Arcillas antiplsticas: que confieren a la pasta una determinada estructura, que
pueden ser qumicamente inertes en la masa crear una vitrificacin en altas
temperaturas (fundentes)
SEGN EL COLOR Y POROSIDAD
Pastas porosas coloreadas

Pastas porosas blancas

Tejares y alfares

Maylicas finas

en bruto, barnizadas, estannferas

Sanitarias y productos refractarios

Arcillas fusibles

Arcillas refractarias

850-1.100C

1.000- 1.550 C

Pastas impermeables coloreadas

Pastas impermeables blancas

Gres finos, comunes, clinkers

Porcelanas duras, tiernas, china


vidriada

Arcillas vitrificables

Caolines

1.100-1.350C

1.250- 1.460C
SEGN SU FUSIBILIDAD

Segn el punto o grado de coccin, podramos hablar de dos tipos de arcilla:


Arcillas refractarias: Arcillas y caolines cuyo punto de fusin est comprendido
entre 1.600 y 1.750C. Por lo general son blancas, grises y poco coloreadas despus
de su coccin.
Arcillas fusibles arcillas de alfarera:Arcilla cuyo punto de fusin se alcanza por
encima de los 1.100C. Son de color castao, ocre, amarillo o marfil tras su coccin
y se suelen encontrar cerca de la superficie del suelo. Suelen contener ilita
acompaado de una proporcin de caliza, xido de hierro y otras impurezas.
CLASES USUALES DE ARCILLA
CAOLN O ARCILLA DE CHINA
Este tipo de arcilla se encuentra ms corrientemente en China que en cualquier otra
parte, de ah su nombre.
Son arcillas primarias (aunque tambin existen caoln secundario) que se han
formado por la meteorizacin in situ del feldespato. Sus partculas son de gran
tamao y por ello resulta menos plstico en comparacin con otras arcillas. Estn

corrientemente mezclado con fragmentos de roca de feldespato y cuarzo por ello se


hace necesario utilizar algn mtodo para su purificacin. Su composicin qumica
se aproxima a la frmula del mineral caolinita. Se trata de una arcilla altamente
refractaria, con un punto de fusin por encima de los 1.800C.
En la prctica, raramente se utiliza el caoln en s mismo dado su alto grado de
refractariedad y su poca plasticidad, por ello se aaden a l otros materiales aunque
se debe decir que no todos los caolines son iguales en color, plasticidad En
general su grado de contraccin es baja debido al grosor de sus granos y tiene poca
resistencia en seco.
ARCILLAS PLSTICAS
Por sus propiedades, se contraponen al caoln dado que poseen un mayor
contenido en hierro, son ms fusibles, ms plsticas y su grano es ms fino. Es por
ello que se puede decir que son complementarias y a menudo se combinan para
crear una arcilla ms trabajable.
Se trata de una arcilla secundaria, mezclada a menudo capas de carbn y otros tipos
de arcilla. Es altamente plstica y aunque no es tan pura como el caoln est
relativamente libre de hierro y otras impurezas, cocindose a un color gris claro o
anteado claro debido a la presencia de material carbonoso.
stas poseen un elevado grado de contraccin, que puede llegar hasta a un 20%. En
la fabricacin de cermica blanca, este tipo de arcilla se hace indispensable para
aumentar la falta de plasticidad del caoln, aunque no puede aadirse ms del 15%
puesto que se traducira en un color gris o anteado, disminuyendo as su
traslucidez.
ARCILLAS REFRACTARIAS
Esta arcilla no es un tipo propiamente dicho dado que se refiere a la resistencia al
calor de las arcillas en general independientemente del color, plasticidad
Cualquier arcilla que resista la fusin hasta alrededor de los 1.500C puede
considerarse como una arcilla refractaria, lo que significa que es relativamente pura
y libre de hierro.
Estas arcillas son tiles para gran variedad de productos, principalmente en la
fabricacin de ladrillos refractarios y otras piezas para hornos, estufas, calderas
Tambin son utilizadas como aditivos para las pastas de loza o las pastas para
gacetas en los que se quiera aumentar la refractariedad.
ARCILLAS PARA GACETAS
Las gacetas son cajas de arcilla en las cuales se cuecen las piezas para protegerlas
del calor y la llama directa del horno. Por tanto esta arcilla debe ser bastante
refractaria, plstica para ser conformada por modelado y formar un cuerpo denso
una vez cocida, para ser resistente a la fatiga producida por las continuadas
cocciones.
Normalmente se cuecen a un color gris-anteado claro y se usan frecuentemente
como aditivo en las pastas para loza y barro cocido.
ARCILLA PARA GRES O ARCILLA PARA LOZA

Las arcillas para loza son arcillas secundarias y plsticas que se funden a 1.2001.300C. Su color de coccin va desde un gris claro a un gris oscuro o marrn.
Cambian mucho de color, plasticidad y temperatura de coccin sin haber una
distincin clara entre arcilla refractaria, de gacetas o para loza. La distincin se
suele basar segn el uso que se haga de la arcilla ms que por su naturaleza
qumica o fsica.
Esta puede presentar un grado ptimo de plasticidad as como de coccin o puede
mejorarse aadiendo feldespato y arcilla de bola para ajustar su temperatura y
plasticidad.
ARCILLA PARA BARRO COCIDO, ARCILLA PARA CACHARROS O ARCILLA DE
ALFARERA
Son muy corrientes y suelen contener hierro y otras impurezas minerales por lo que
su grado de coccin es de 950-1.100C. En bruto esta arcilla es roja, marrn, verdosa
o gris por la presencia del xido de hierro, y tras su coccin puede variar de color.
Se trata de la materia comn para los ladrillos, baldosas, tubos de drenaje, tejas
La arcilla roja comun por s sola es demasiado plstica, llegando a ser pegajosa,
aunque a veces contiene arena u otros fragmentos ptreos que dificultan su
plasticidad.
Nos encontramos gran cantidad de esta arcilla en la superficie de la tierra, aunque a
veces es inutilizable debido a su gran contenido en calcita o sales alcalinas
solubles.
La arcilla azul contiene mucha cal y se trata de la arcilla ms plstica de todas al
natural. Estando mojada tiene un color azul grisceo que al cocerse se convierte en
un color amarillento. Hay quien opina de ella que no es la arcilla ideal debido a que
no tiene carcter suficiente y por su falta de color.
OTRAS CLASES DE ARCILLAS
La tierra para adobes: Se trata de una arcilla superficial adecuada para hacer adobes
o ladrillos secados al sol. Casi no tiene plasticidad y contiene un alto porcentaje de
arena.
Arcilla apedernalada: Es una arcilla refractaria que ha sido compactada en una masa
relativamente dura, densa, parecida a la roca.
El esquisto: Es una roca metamrfica formada por la naturaleza a partir de la arcilla
sedimentaria, con poca plasticidad a menos que se pulverice finamente y se deje
humedecer durante largo tiempo. Puede utilizarse como aditivo o como principal
ingrediente para ladrillos y otros productos pesados de arcilla.
La bentonita: Es una arcilla de origen volcnico. Aunque su composicin qumica es
parecida a la arcilla, su naturaleza fsica difiere en que tiene ms material coloidal.
Se utiliza para dar plasticidad a las pastas de arcilla y como emulsionante en los
vidriados. No puede utilizarse por s sola debido a su tendencia a hincharse cuando
se humedece y por su pegajosidad y contraccin elevada.
Arcilla para terracota: Arcilla de coccin a bajo fuego que puede utilizarse en la
fabricacin de grandes piezas de terracota. Tiene un grano grueso que permite un
secado rpido y uniforme.

La bauxita o diaspora: Poseen un alto contenido en almina. Pueden ser altamente


refractarias y se usan como materia prima para la produccin de aluminio metlico.
El gumbo: Es una arcilla superficial o del suelo, muy plstica y pegajosa que
contiene una cantidad considerable de materia orgnica.
La Greda: Arcilla de quema blanca y poca plasticidad. En el comercio se encuentra
en forma de polvo o grumos que una vez se haya sedimentado se emplean como
engobes sobre cacharros de barro.
Ocre, umbra y siena: Arcillas con gran contenido de combinaciones frreas y de
manganeso que puede variar por ello es aconsejable efectuar ensayos previamente.
Se pueden emplear para colorear algunos tipos de vidrio.

BIBLIOGRAFA
. Cermica (pastas y vidriados). Claude Vittel. Paraninfo, S.A. Madrid (1986).
. Tratado de cermica. Finn Lynggaard. Ediciones Omega, S.A. Barcelona (1983)
. Arcilla y vidriado para el ceramista. Daniel Rodees. Ediciones CEAC. Barcelona
(1990).
. Arcilla Viva. Nino Carussu.

diferencia entre arcilla y barro: curiosamente estas dos palabras no son


sinnimos, la arcilla es la tierra fangosa formada por residuos orgnicos
descompuestos y minerales, el barro es el producto final de la
combinacin entre la arcilla y el aglutinante. (podra ser el caoln u otros
minerales)
arcillas:
1. barro- el barro se conforma de un aglutinante y un amalgamante, el
aglutinante es el que da cuerpo( generalmente son polvos de minerales)
y el amalgamante (la tierra viscosa que generalmente tiene
residuos orgnicos) es el que hace que todo se una.
hay dos tipos de barro: el arenoso y el arcilloso, el arenoso es el que
contiene mas silicatos(es mas vidrioso), y el arcilloso es el que tiene mas
parte orgnica(es mas plstico). las propiedades de los barros dependen
de los minerales que lo conforman, as como las caractersticas fsicas
como el color y la dureza, es decir que el barro que tenga hierro sera
muy distinto al que tenga aluminio, o caoln, etc.
al momento de mezclar el barro se usa agua en abundancia, de modo
que quede muy viscoso, su caracterstica en este estado es que se te
pega en las manos y es imposible de moldear aun. para hacer que el
barro pueda ser moldeado (sin que se te pegue horriblemente como
chicle) lo ideal es amasarlo perfectamente sobre una placa de yeso, esto
es una tcnica usada para retirar la suficiente humedad de la masa para

poder manejarlo con facilidad ya que el yeso acta como absorbente.


nunca se debe dejar al sol para retirar la humedad, ni ninguna fuente de
calor, por que ocasiona un crakelado (horrendo) que lo deja inutilizable
para su coccin o etapa final, por eso es mas recomendable el amasado
sobre una superficie absorbente. se debe amasar perfectamente el barro
para evitar burbujas en medio, si se mete a hornear una pieza de barro
con burbujas toda mal amasada, explota por la presin del oxigeno
dentro del material (hablo enserio, revientan super duro).
el tipo de barro que se quiere lograr depende mucho del que lo trabaje, o
lo que quiere lograr con ese barro, si se busca uno mas plstico se le
agrega materia orgnica en descomposicin (o se deja fermentar
despus de amasar). un ejemplo es la baba de nopal, que le da al barro
un caracterstico olor ftido.
la masa de barro perfecta y lista para coccin se le conoce como pella,
entonces si dicen que el barro aun esta empellado quieren decir que esta
crudo.
a la hora de meterlo al horno a cocer se puede alzar la temperatura
hasta los 600 grados, si no el barro puede quemarse o puede quedar
muy frgil porque no esta listo para resistir temperaturas demasiado
altas.
antes de la coccin se le puede esmaltar, pero no es recomendable ya
que casi todos los esmaltes tiles para el barro son siempre a base de
plomo por que es un metal que puede reaccionar en bajas
temperaturas , el plomo puede ser daino si se ingesta o se tiene
demasiado contacto.
el barro es un material fiel para esculpir, y es utilizado en la creacin de
vasijas, comales, tazas, ollas, mascaras, artesanas y figuras de todo
tipo, como tambin para cosmticos y mascarillas para el cuidado de la
piel.
eramica (pastas y vidriados). de claude vittel. paraninfo, S.A. Madrid
(1986)
tratado de ceramica. finnlingaard. ediciones omega, S.A. Barcelona.
(1983)
arcilla y vidriado para ceramista. daniel rodees. ediciones CEAC.
barcelona (1990)
arcilla viva nino carussu