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PEDAGOGIA: HISTORIA, INTERPRETACIN E IDENTIDAD.

Notas para
fundamentar la complejidad de la Pedagoga.
Jos Antonio Vargas Prez*
Es avasallante darse cuenta de que la historia de los hechos no existe; los discursos
histricos se construyen articulando las ideas que se tienen sobre los avatares, sin
olvidar que en toda reconstruccin se intenta justificar la propia posicin en el presente.
Desde qu lugar podra ser articulado la problemtica de constitucin de la pedagoga
en la modernidad? Se trata slo de enunciar datos, fechas, descripciones, como si fuera
posible reducir y englobar en una sola historia la pedagoga?
Es posible desconocer los diversos contextos en los que se forjan las historias?
Es indudable que el acontecimiento humano es siempre mucho ms complejo que la
historia que trata de darse cuenta de l, sin que esto sugiera un desdeo a priori de la
historicidad de los procesos y constructo social, ya que tal prejuicio de entrada cerrara
la nica va de su comprensin. Hoy, bajo la impronta de la conciencia histrica de los
objetos estudiados en las Geiteswissenschaften, a las que el socilogo francs Edgar
Morin llama Ciencias antroposociales.
Dichos objetos tienen la caracterstica de volverse ms complejos, pues la
reconstruccin histrica que se efecta de ellos no los simplifica como lo refiere la
metfora de la "descomposicin", resultando estados de mayor transparencia, sino ms
bien los inserta en redes de significado y relacin cada vez mayores, tornndose ms
densos hacia una creciente "opacidad". Frente a una lectura de estas caractersticas, no
queda sino prepararnos para la complejidad histrica de la pedagoga.
En una primera aproximacin a esta tarea tan vasta, es necesario atreverse a mirar los
invisibles vacos de la historia. La observacin de Colom apunta en este sentido. "La
conexin entre pedagoga y teora histrica de las ciencias humanas no ha sido
abordada por la literatura especializada en ambos temas con el rigor preciso".
En nuestro medio mexicano, Alicia de Alba mira una ausencia del manejo de la polmica
sobre la pedagoga o las ciencias de la educacin, en el marco amplio de las Ciencias
Sociales o Humanas".
Ratificamos, cmo se articula el proceso de constitucin de la pedagoga en la
modernidad? Ingenuamente, la historizacin del pensamiento pedaggico se ha reducido
al esbozo historiogrfico, acumulativo, memorstico de nombres, fechas y datos
inconexos a lo largo de un tiempo lineal cronolgico sin reconocer que lo histrico jams
es lineal, que la tarea est en ver las condiciones de produccin que permiten la
emergencia de algn elemento y no de otro, en esa permanente discontinuidad y
mutacionismo cclico en el que operan desplazamientos y transformaciones.
Para el presente trabajo quisiera referirme a la siguiente tesis clave de la teora
pedaggica y considerarla como eje vertebrador: la reconstruccin histrica de la
pedagoga en la modernidad est trenzada con el desarrollo polmico de la ciencia y su
estatuto de cientificidad.
Resignificando, cmo se articula la constitucin de la pedagoga en la modernidad con
el proceso de desarrollo de la ciencia y lo cientfico?, Por qu considerar el
entrecruzamiento ciencias naturales / pedagoga / ciencias humanas como clave para
historizarla?
El simblico siglo XVII es el parteaguas entre la Edad Media y la modernidad europea. En
este periodo, entendido a la manera foucaultiana como de aIta densidad histrica, se

consolida el mundo moderno; en l surgen nuevas elaboraciones cientficas filosficas


acerca del sujeto y de su mundo, configurndose una posicin nueva desde donde
pensar y conocer (Descartes, Galileo, Newton).
Desde entonces, la idea de la utilidad del conocimiento para lograr el control de la
naturaleza al servicio del hombre, se constituy en una obsesin. Bajo esta impronta, las
ciencias naturales adquirieron su connotacin prctica-utilitaria desligndose de la
filosofa tradicional, que pas a ser considerada un montn de enunciaciones
metafsicos.
Tambin se consolidan nuevos espacios de poder sustentados en un nuevo modo de
produccin: la manufactura, un modelo de fabricar en serie los objetos, distribuyendo el
trabajo a cada persona que realizaba slo un fragmento de la totalidad de las cosas.
La manufactura se opona radicalmente al antiguo modo de produccin artesanal que
obligaba a fabricar a un solo individuo la totalidad del objeto bajo una perspectiva
unificada del mundo-hombre. La crisis del pensamiento religioso se tradujo en el
movimiento luterano haca la tica del puritanismo, que segn la tesis sostenida por
Sombart (1902) propici el capitalismo, y de acuerdo con Max Weber es la prototpica
conducta "racional" y moderna de la vida protestante la que signific el triunfo del
capitalismo en las almas de los hombres.
El presente moderno escapaba de los paradigmas del pasado. Haba aparecido un
espritu nuevo: la razn, cuyas consecuencias han sido enormes. La modernidad erige la
razn como su nico Dios, la fe en la razn es el presupuesto mismo del mundo
moderno. En este contexto, las ciencias naturales se fortalecen en su estatus de
empricas y las matemticas se connotan como el lenguaje de la medicin de los objetos
que se observan en el mundo real.
En el trasfondo de este proceso hallamos una visin limitada de la razn que acabara
conduciendo primero al apogeo-, y luego a la crisis del racionalismo. A fines del siglo
XVIII tuvo lugar uno de los acontecimientos que conmovieron los cimientos del mundo
social y que, segn Kant, no se olvidarn jams: la revolucin francesa. Es en este
momento crucial, de palpable ignorancia terica sobre las enigmticas fuerzas que
condicionan el movimiento de lo social, cuando se instaura la autorreflexin en, desde y
de la cultura occidental.
Entonces, la sociedad europea en crisis deviene Como problema y objeto de estudio, se
ha desenmascarado el hecho de que el control humano ha sido ejercido no slo sobre la
naturaleza, sino tambin sobre los propios hombres. De este modo, los espacios se
tornaron susceptibles para el advenimiento de las ciencias sociales Como intervencin
consciente y reflejo de la sociedad sobre s misma. Una de las preocupaciones ms
importantes de las nacientes ciencias sociales del siglo XIX fue la bsqueda de su
estatuto de cientificidad. El paradigma de valoracin de lo cientfico era el de las
disciplinas fsicas, vinculado al desarrollo de las ciencias naturales y exactas, que fue
incorporado al campo de lo humano social, a partir de A. Comte.
Los rasgos ms caractersticos del paradigma del positivismo decimonnico incluan:
a) Monismo metodolgico; es decir que slo se puede entender de nica forma aquello
que se considere Como una autntica explicacin cientfica.
b) Modelo de las ciencias naturales; el mtodo positivo tiene Como ideal metodolgico a
la ciencia fsico-matemtica frente al que se confrontaban el grado de desarrollo y
perfeccin de todas las dems ciencias.

c) La explicacin causal como caracterstica de la explicacin cientfica; tal explicacin


de carcter causal viene expresada en la bsqueda de leyes generales hipotticas de la
naturaleza que subsuman los hechos individuales.
d) El inters dominador del conocimiento positivista; es decir, el nfasis en la prediccin
de los fenmenos. El control y dominio de la naturaleza constituye el objetivo de dicho
inters.
La influencia del positivismo decimonnico al interior de las diversas ciencias humanas
fue fundamental para los procesos de emancipacin y autonoma de dichas ciencias de
la tutela ejercida por la filosofa del siglo XIX. El pensamiento pedaggico se haba
desarrollado en estrecho vnculo con posiciones filosficas humanstico-idealistas.
La incorporacin del paradigma positivista comteano a la pedagoga impuso su
descalificacin, en virtud de sus producciones conceptuales sobre lo educativo que se
haban desarrollado en relacin explcita e implcita con la filosofa. Se inaugura as, a
finales del siglo XIX, la polmica de construir una ciencia de la educacin.
Desde el positivismo decimonnico se intent "formular las bases para la construccin
de una ciencia de la educacin, alejada del utopismo y edificada mediante la lgica
inductiva", tratando de validar sus mtodos con la observacin y el experimentalismo. Se
inicia el discurso central argumentativo de la polmica con dos autores de gran estatura
intelectual, Durkheim y Dewey.
Para Emite Durkheim (1858-1917) la ciencia de la educacin es inexistente, es un
proyecto susceptible de realizacin. La pedagoga es considerada como una reflexin
sobre la educacin que permite reglamentar la prctica educativa, una teora-prctica que
se ocupa de "el deber ser" y no de lo que "es" la educacin. Para este socilogo
positivista, la pedagoga se ubica en un estadio inferior de desarrollo precientfico.
El carcter de ciencia para Durkheim subraya:

2.
3.

1. Hechos adquiridos por la observacin.


Hechos con suficiente homogeneidad para clasificarlos en una misma categora
El estudio de los hechos de manera desinteresada
John Dewey (1859-1952) I considerado el exponente de la tendencia pragmatista
conocida como instrumentalismo, mucho menos rigorista admite que la ciencia de la
educacin se encuentra ya en proceso de construccin. Dewey opta por una
significacin flexible del concepto de ciencia, que radica en los mtodos y actitudes de
las diversas disciplinas ordinariamente consideradas como ciencias.
Con la intencin de no perder de vista nuestro sentido se origina la posibilidad de
comprender a la pedagoga en la modernidad a partir de su reconstruccin histrica
quisiera recircular la idea de que todo acto humano de comprensin se inscribe en esta
historicidad bsica Que nuestro comprender implica insertarnos en un marco, previo de
sentido, que no es puesto por el propio comprender.
No se puede ya desechar o considerar innecesaria la reconstruccin histrica que hemos
efectuado, y resulta ya imposible renunciar a la visibilidad de la complejidad que la
pedagoga ofrece tras esta reconstruccin que realiza de si misma.
Existe otro plano de problematizacin que no puede ser silenciado y que atraviesa
nuestro objeto ya opaco, ya complejo, el plano de la identidad ontolgica. Me referir
metafricamente a esta dimensin, trastocado con la introduccin del paradigma
valoracin positivista al interior de la pedagoga: "Mientras el vstago de la pedagoga se

resguard bajo la gida de su matriz, la filosofa, su identidad ontolgica permaneci en


salvaguardia Una vez que el rbol del conocimiento filosfico madurara sus frutas
acibaradas deleitosas ciencias naturales y ciencias sociales, se impuso un movimiento
irreversible centrfugo que configur el nuevo rostro de la pedagoga en la modernidad:
la bsqueda de su autonoma como ciencia de la educacin:
Si bien el acicate del parmetro positivista permiti a la infanta de la pedagoga la
separacin de su madre la filosofa la crisis de identidad ontolgica no se hizo esperar.
Turbada, descalificada y slo como posibilidad de proyecto, la advenediza ciencia de la
educacin constataba la disolucin, en otrora, de su rico campo pedaggico bajo las
demandas de una epistemologa objetivista a ultranza".
El positivismo cientfico pretendi hacer ciencia de la educacin, siguiendo la triplicacin
ideal de la fsica matemtica, acentuando la relevancia de las leyes generales pare la
explicacin cientfica y tratando de subsumir bajo su mtodo a todo saber educativo con
pretensiones cientficas. La polmica de la cientificidad de la educacin encontrar su
contrapeso en la reaccin de resistencia contra el positivismo, gestada en el ambiente
alemn. La cual slo se enunciar, para poder recibir mejor tratamiento en otro
momento: la perspectiva historicista de corte hermenutica Entre las figuras
representativas de este pensamiento se encuentran filsofos, historiadores y cientficos
socia- les como Droysen, Dilthey Simmel y Max Weber.
El leitmotiv de sus elaboraciones es su oposicin al positivismo, el rechazo a las
pretensiones del positivismo, rechazo a su "monismo rnetodolgico, rechazo a la fsicamatemtica como canon ideal regulador de toda explicacin cientfica, rechazo del afn
predictivo y de la reduccin de la razn a razn instrumental.
La hermenutica devel el yerro de abordar el objeto de la educacin desde una
metodologa emprica natural, breg por insertar a la educacin en el campo de las
ciencias humanas cuya especificidad radica en el pensamiento, la voluntad y la accin
del hombre.
La irrupcin y los aportes de la hermenutica configuraron speras controversias con el
positivismo decimonnico. Esta insospechada direccin de la polmica perme un
captulo sobresaliente de la historia del pensamiento educativo, posibilitando una nueva
colocacin desde donde repensar la identidad ontolgica de la pedagoga en la
modernidad.
A manera de reelaboracin de lo dicho, intentar finalizar mi entrega. La posibilidad de
comprender a la pedagoga en la modernidad se inicia con la tarea de historizarla. La
historizacin de la pedagoga demanda la re-construccin (interpretacin) de los
acontecimientos que incluyan el mayor nmero de planos y dimensiones hacia la
complejidad del objeto, hacia su insercin a mayores redes de significado y sentido.
Los acontecimientos siempre se escapan a la historia que trata de dar cuenta de ellos.
La historizacin de las cosas justifica siempre la propia posicin en el presente.
La historia no es lineal (pasado -presente-futuro), no es mecnica, no es historiogrfica
(datos, descripciones, fechas). La historizacin de la pedagoga involucra nuestra propia
historizacin en la problemtica de la temporalidad, donde los tres tiempos se articulan
dinmicamente "reescribiendose", produciendo nuevas significaciones.
La identidad ontolgica de la pedagoga es un momento de comprensin de su
historizacin.
No hay historizacin acabada de la pedagoga, sino historias de pedagogas que
sepultadas en nosotros mismos intentan historizarnos.

La historizacin "encubre", ms que "descubren, lo que obliga aun interrogar


permanente, a la bsqueda de identidad ontolgica.
La incorporacin del paradigma positivista a la pedagoga gesta su historia en la
modernidad.