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Que es la medicina

La medicina (del latn medicina, derivado a su vez de mederi, que


significa 'curar', 'medicar' )1 es la ciencia dedicada al estudio de la vida,
la salud, las enfermedades y la muerte del ser humano, e implica
ejercer tal conocimiento tcnico para el mantenimiento y recuperacin
de la salud, aplicndolo al diagnstico, tratamiento y prevencin de las
enfermedades. La medicina forma parte de las denominadas ciencias
de la salud.
La medicina, junto a la farmacia, la enfermera y otras disciplinas,
forman el grupo de las ciencias de la salud, dedicadas al diagnstico,
la prevencin y el tratamiento de las enfermedades.
Para ejercer la medicina, es necesario cursar estudios que permiten
obtener el grado necesario y la habilitacin correspondiente. De esta
forma, el mdico o doctor recibido est en condiciones de convertirse
en un agente de salud en el proceso sanitario, estableciendo una
relacin con el agente pasivo (el paciente, que es la persona enferma
o que busca cuidar su salud).

Historia de la medicina
La medicina tuvo sus comienzos en la prehistoria, la cual tambin
tiene su propio campo de estudio conocido como "Antropologa
mdica"; se utilizaban plantas, minerales y partes de animales, en la
mayora de las veces estas sustancias eran utilizadas
enrituales mgicos
por chamanes, sacerdotes, magos, brujos, animistas, espiritualistas o
adivinos.
Los datos antiguos encontrados muestran la medicina en diferentes
culturas como la medicina yurveda de la India, el antiguo Egipto, la
antigua China y Grecia. Uno de los primeros reconocidos personajes
histricos es Hipcrates quien es tambin conocido como el padre de
la medicina, Aristteles; supuestamente descendiente de Asclepio, por
su familia: los Asclepades; y Galeno. Posteriormente a la cada
de Roma en la Europa Occidental la tradicin mdica griega
disminuy.
Despus de 750 d. C., los musulmanes tradujeron los trabajos de
Galeno y Aristteles alarbigo por lo cual los doctores Islmicos se
indujeron en la investigacin mdica. Cabe mencionar algunas
figuras islmicas importantes
como Avicena que
junto
con Hipcratesse le ha sido mencionado tambin como el padre de la
medicina, Abulcasis el padre de la ciruga, Avenzoar el padre de la
ciruga
experimental, Ibn
al-Nafis padre
de
la fisiologacirculatoria, Averroes y Rhazes llamado
padre
de
la pediatra. Ya para finales de la Edad Media posterior a la peste
negra, importantes figuras mdicas emergieron de Europa
como William Harvey y Grabiele Fallopio.3
En el pasado la mayor parte del pensamiento mdico se deba a lo
que haban dicho anteriormente otras autoridades y se vea del modo
tal que si fue dicho permaneca como la verdad. Esta forma de pensar
fue sobre todo sustituida entre los siglos XIV yXV d. C., tiempo de la
pandemia de la "Peste negra.

Como ha evolucionado la medicina

La Medicina no es ms que una forma de la Ciencia, a la que se ha


llegado por las peculiares caractersticas sociales, culturales y
cientficas en las que se ha desenvuelto el ser humano. Los
condicionamientos y el momento en que ellos actan, para ayudar a la
generacin y progreso de la ciencia mdica, estuvieron dominados por
la lucha contra el dolor y la muerte desde el comienzo de nuestra
especie. El dolor representara el primer problema y el de ms
acuciante solucin para un hombre primitivo que, con posterioridad y
ante el progreso de su dimensin humana, se cuestionara el por qu y
el a dnde de su existencia, tratando de oponerse al proceso natural
que ms aterra a la Humanidad: La Muerte.
Quizs sea as como queda configurada la ms larga etapa de la
Historia de la Medicina, de la que no disponemos de informacin
escrita porque an no se haba inventado la escritura. Durante ella,
como afirma Lopez Piero (1973), la Medicina representa una forma
de conocimiento que, junto al intento de dar solucin fsica a los
grandes retos antes anotados, recurre a elementos mgico-religiosos,
para conseguir explicar lo que resultaba incomprensible a la mente de
aquellos humanos; satisfaciendo, al mismo tiempo y en muchos casos,
una necesidad espiritual. De esta manera y, como indica el citado
autor, es como se llega a fechas de 3.000 a 2.000 aos a. C., en las
que el Cdigo de Hammurabi y el Papiro de Edwin nos hablan de
problemas quirrgicos, diagnsticos, pronsticos y teraputicos, es
decir, de una Medicina totalmente actualizada segn el patrn que de
ella tenemos en el momento presente.
En contraste con este concepto mgico-religioso de la Enfermedad y
de la Medicina, la gran aportacin de la Grecia Clsica al patrn de la
Medicina Cientfica Occidental que poseemos fue que los temas
mdicos se comienzan a esbozar con un criterio pragmtico. En este
momento es cuando la Medicina surge como un ente que toma tres
direcciones fundamentales:

-La Morfolgica, representada por la Anatoma descriptiva, la gran


contribucin de la Medicina Helenstica.

-La Funcional que, encuadrada en un concepto dinmico de la


Anatoma, segn Lan Entralgo (1982), se corresponde con la
Fisiologa, Psicologa y Sociologa.

-La Patolgica donde ya no hay vestigio alguno de la antigua


mentalidad mgica y el Empirismo es sustituido por una actitud
racional. La enfermedad es, a partir de este momento, consecuencia
de desequilibrios entre agentes externos o internos de distinta
naturaleza, pero no divinos.