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RESUMEN DE INTRODUCCION A LA HISTORIA DE MARC BLOCH

LA HISTORIA, LOS HOMBRES Y EL TIEMPO


LA ELECCIN DEL HISTORIADOR
La palabra historia es muy vieja, tan vieja que a veces ha llegado a cansar, muy rara vez se ha
llegado a querer eliminarla del vocabulario. Slo para regarla al ltimo rincn de las ciencias
del hombre: especie de mazmorras, donde arrojan los hechos humanos, considerados a la
vez los ms superficiales y los ms fortuitos, al tiempo que reservan a la sociologa todo
aquello que les parece susceptible de anlisis racional.
Sin duda, desde que apareci, hace ms de dos milenios, en los labios de los hombres ha
cambiado mucho de contenido. ste es el destino, el lenguaje, de todos los trminos
verdaderamente vivos. Si las ciencias tuvieran que buscarse un nombre nuevo cada vez que
hacen una conquista, cuntos bautismos habra y cunta prdida de tiempo en el reino de las
academias!.
Por el hecho de que permanezca apaciblemente fiel a su glorioso nombre heleno, nuestra
historia no ser la misma que escriba Hecateo de Mileto, como la fsica de Lord Kelvin o de
Langevin no es la de Aristteles. Qu es entonces la historia?
No es menos cierto que frente a la inmensa y confusa realidad, el historiador se ve
necesariamente obligado a sealar el punto particular de aplicacin de sus tiles; a hacer en
ella una eleccin, eleccin que, evidentemente, no ser la misma que, por ejemplo, la del
bilogo: que ser propiamente una eleccin de historiador.
Ahora bien, la obra de una sociedad que modifica segn sus necesidades el suelo en que vive
es, un hecho eminentemente histrico. Asimismo, las vicisitudes de un rico foco de
intercambios, un punto de interseccin en que la alianza de dos por una disciplina a otra.
II. LA HISTORIA Y LOS HOMBRES.
El objeto de la historia es esencialmente el hombre, mejor dicho, los hombres. Detrs de los
rasgos sensibles del paisaje, de las herramientas o de las mquinas, detrs de los escritos
aparentemente ms fros y de las instituciones aparentemente ms distanciadas de los que
las han creado, la historia quiere aprehender a los hombres.
Del carcter de la historia, en cuanto conocimiento de los hombres, depende su posicin
particular frente al problema de la expresin.
Cada ciencia tiene su propio lenguaje esttico. Los hechos humanos son esencialmente
fenmenos muy delicados y muchos de ellos escapan a la medida matemtica.

III. EL TIEMPO HISTRICO


El historiador piensa no slo lo humano. La atmsfera en que su pensamiento respira
naturalmente es la categora de la duracin.
Es difcil, imaginar que una ciencia, sea la que fuere, pueda hacer abstraccin del tiempo. El
tiempo de la historia, realidad concreta y viva abandonada a su impulso irrevertible, es el
plasma mismo en que se baan los fenmenos y algo as como el lugar de su inteligibilidad. .
El nmero de segundos de aos o de siglos que exige un cuerpo radiactivo para convertirse
en otros cuerpos es un dato fundamental de la atomstica.
Pero que esta o aquella de sus metamorfosis hayan ocurrido hace mil aos, ayer y hoy o que
deba producirse maana, es algo que interesa al gelogo, porque la geologa es a su manera
una disciplina histrica, ms deja el fsico perfectamente impvido. En cambio a ningn
historiador le bastara comprobar que Cesar necesito ocho aos para conquistar la Galia; que
Lutero necesito quince aos para que del novicio ortodoxo de Erfurt saliera el reformador de
Wittemberg.
Ahora bien este tiempo verdadero es, por su propia naturaleza, un continuo. Es tambin
cambio perpetuo. De la anttesis de estos dos atributos provienen los grandes problemas de la
investigacin histrica. Este antes, antes que otro alguno, pues, pone, en tale de juicio, hasta
la razn de nuestros trabajos.
IV. EL IDOLO DE LOS ORIGENES
Nunca es malo comenzar con un mea culpa. Naturalmente para los hombres que hacen del
pasado el principal tema de investigacin, la explicacin de lo ms prximo por lo ms lejano a
dominado a menudo nuestros estudios hasta la hipnosis. La obsesin de los orgenes es
como un dolo de la tribu de los historiadores.
Cuando se habla de los orgenes debemos entender, por el contrario las causas?, En este
caso no habr ms dificultades de las que constantemente son, por naturaleza, inherentes a
las investigaciones casuales. Pero con frecuencia establece entre los dos sentidos una
continuacin tanto ms terrible cuanto que, en general no se percibe muy claramente.
En los estudios cristianos una cosa es para la conciencia inquieta que se busca as misma,
una regla para fijar su actitud frente a la religin catlica tal y como se define cotidianamente
en nuestra iglesia, y otra es, para el historiador como un hecho el catolicismo actual. En una
palabra, la cuestin no es saber si Jess fue crucificado y luego resucito. Lo que se trata de
comprender es por qu tantos hombres creen en la crucifixin y en la resucitacin. Ahora bien,
la fidelidad a una creencia no es, evidentemente, ms que uno de los aspectos de la vida
general del grupo en que ese carcter se manifiesta.
Hemos citado la historia religiosa solo a manera de ejemplo. Pero a todo estudio de la
actividad humana amenaza el mismo error. Confundir una filiacin con una explicacin.

En una palabra, un fenmeno histrico nunca puede ser explicado en su totalidad fuera del
estudio de su momento.
VI. COMPRENDER EL PRESENTE POR EL PASADO.
El privilegio de autointeligibilidad
extraos postulados.

reconocido as al presente se apoya en una serie de

En primer lugar las condiciones humanas han sufrido el intervalo de una o dos generaciones
un cambio no solo muy rpido sino tambin total, como si ninguna institucin un poco antigua,
ninguna manera tradicional de actuar hubiera podido escapar a las revoluciones del
laboratorio o de la fbrica. Eso es olvidar la fuerza de inercia propia de tantas creencias
sociales El hombre pasa la vida construyendo mecanismos de lo que hoy se constituye en
prisionero ms o menos voluntario.
Para que una sociedad, cualquiera que sea, pueda ser determinada enteramente por el
momento inmediatamente anterior al que vive, no le bastara una estructura
Tan perfectamente adaptable al cambio que en verdad, carecera de osamenta. Sera
necesario que los cambios entre las generaciones ocurriesen slo, si se me permite hablar
as, a manera de fila india: Los hijos sin otro contacto con sus antepasados que por mediacin
de sus padres.
Hay quienes se representan la corriente de la evolucin humana como una serie de breves y
profundas sacudidas cada una de las cuales no dura sino l termino de unas cuantas vidas.
La observacin, por el contrario, que en este inmenso, continu grandes estremecimientos
son perfectamente capaces de propagarse desde las molculas ms lejanas a las ms
prximas.
VII. COMPRENDER EL PASADO POR EL PRESENTE.
Esta solidaridad de las edades tiene tal fuerza que los lazos de inteligibilidad entre ellas tiene
verdaderamente doble sentido. El temblor de la vida humana que exigir un duro esfuerzo de
imaginacin para ser el resultado a los viejos textos, es aqu directamente perceptible a
nuestros sentidos. La educacin de la sensibilidad histrica no es siempre el factor decisivo.
Ocurre que en una lnea determinada, el conocimiento del presente es directamente ms
importante todava para la comprensin del pasado. Sera un grave error pensar que los
historiadores deben adoptar en sus investigaciones un orden que este modelado por el de los
acontecimientos, aunque acaben restituyendo a la historia su verdadero movimiento, porque el
camino natural de toda investigacin es el que va de lo mejor conocido a lo ms oscuro. La
vida es demasiado breve y los conocimientos se adquieren lentamente. Sin embargo una
ciencia no se define nicamente por su objeto. Sus lmites pueden ser fijados tambin por la
naturaleza propia de sus mtodos.
II
LA OBSERVACIN HISTRICA.

1. CARACTERES GENERALES DE LA OBSERVACIN HISTORICA.


Los caracteres ms aparentes de la informacin histrica entendida en este sentido limitado y
usual al trmino han sido descritos muchas veces, el historiador se halla en la imposibilidad
absoluta de comprobar por s mismo los hechos que estudia. Que haya en todas las
observaciones una parte de verdad nadie se atrever a discutirlo. Exigen sin embargo, que las
maticemos considerablemente. Adems el individuo el individuo no pose jams la conciencia
inmediata de nada que no sean sus propios estados mentales; todo conocimiento de la
humanidad, sea de la naturaleza que sea, y se aplicara al tiempo que fuera, extraer siempre
de los testimonios de otro un gran pase de su sustancia. El investigador del presente no goza
en esta cuestin de mayores privilegios que el historiador del pasado. Es evidente que todos
los hechos humanos algo complejos escapan a la posibilidad de una reproduccin, o de una
orientacin voluntaria. El pasado es por definicin, un dato que ya nada habr de modificar.
Pero hay momentos en el que el ms imperioso debe ser sabio es, habindolo intentado todo,
resignarse a la ignorancia y confesarlo honestamente.
II. LOS TESTIMONIOS.
Los testimonios ms decididamente voluntarios, lo que nos dice el texto ha dejado
expresamente de ser, hoy, el objeto preferido de nuestra atencin. Nos interesamos, por lo
general, y con mayor ardor, por lo que se nos deja entender sin haber deseado decidirlo. Pero
desde el momento en que ya no nos resignamos a registrar pura y sencillamente los dichos de
nuestros testigos, desde el momento en que nos proponen obligarles hablar, aun contra su
gusto, se imponen un cuestionario. El historiador rene documentos, los lee, se esfuerza en
pensar en su autenticidad, y su veracidad. La diversidad de los testimonios histricos es casi
infinita. La historia no es todava como debiera ser, pero no es una razn para cargar a la
historia posible con el peso de los errores que no pertenecen sino a la historia mal
comprendida. Aun as y suponiendo una gran variedad de conocimientos en los investigadores
mejores provistos, estos hallaran siempre, y normalmente muy deprisa, sus lmites.
III. LA TRANSMISIN DE LOS TESTIMONIOS.
Los investigadores se enfrentan a la difcil tarea de reunir documentos que creen que son
necesarios, no podran hacer esto sin ayuda de diversos huyas: inventarios de archivos o
bibliotecas, catlogos de museos, repertorios bibliogrficos de toda ndole En contra de lo que
a veces suelen imaginarse los principiantes, no surgen los documentos, aqu y all, por el solo
efecto de no se sabe que misterioso decreto de los dioses. Pero cualquiera que sea la edad
de la humanidad que el investigador estudie, los mtodos de observacin se hacen, casi con
uniformidad sobre rastros y son fundamentalmente los mismos.
III
LA CRTICA.
I.

BOSQUEJO DE UNA HISTORIA DEL MTODO CRTICO.

La crtica basada nicamente en el sentido comn, que fue, durante mucho tiempo, la nica
practicada y que todava seduce a ciertos espritus no poda llevarnos muy lejos. Durante
mucho tiempo las tcnicas de la crtica se practicaron, de manera interrumpida, casi
exclusivamente por un puado de eruditos, exegetas y curiosos. El historiador no es, o es
cada vez menos, ese juez de instruccin, arisco y malhumorado, cuya imagen desagradable
nos impondra ciertos manuales de incitacin a poco que nos descuidramos. Uno de los ms
hermosos rasgos del mtodo crtico es haber seguido guiando la investigacin en un terreno
cada vez ms amplio, sin modificar nada de sus principios. Sin embargo, no puede negarse
que el falso testimonio fue el excitante que provoco los primeros esfuerzos de una tcnica
dirigida hacia la verdad. Sigue siendo el punto desde el cual esta debe partir necesariamente
para desarrollar su anlisis.
II. LA PERSECUCIN DE LA MENTE Y EL ERROR.
La impostura es capaz de viciar un testimonio sta a su vez puede tomar dos formas. Primero
es el engao acerca del autor y de la fecha: la falsedad, en el sentido jurdico de la palabra.
Existe una forma ms insidiosa del engao; en vez de la mentira brutal, completa y, si puede
decirse, franca, el solapado retoque: interpolaciones en cartas autnticas, o el bordado en las
narraciones, sobre un fondo aproximadamente verdico, de detalles inventados.
Eminentemente variable, de un individuo a individuo, la facultad de observacin no es,
tampoco, una constante social. Sin embargo, para que el error de un testigo venga a ser el de
muchos hombres, para que una observacin equivocada se metamorfosee en falso rumor, es
necesario que el estado de la sociedad favorezca esa difusin. La historia a conocido ms de
una sociedad regida en gran escala por condiciones anlogas, con la diferencia que, en vez
de ser el efecto pasajero de una crisis, excepcional, representaba la trama normal de una
vida. Estas sociedades fueron siempre buen medio para el cultivo de las falsas noticias.

III. ENSAYO DE UNA LOGICA DEL MTODO CRTICO.


La crtica del testimonio, que trabaja sobre realidades psquicas, ser siempre un arte lleno de
sutilezas. Para ella no existe libro de recetas. La crtica se mueve entre dos extremos: la
similitud que justifica y la que desacredita. Porque el azar de los encuentros tiene sus lmites y
la armona social est hecha de malla poco tirantes. En otros trminos, estimamos que existe
en el universo y en la sociedad una suficiente uniformidad para excluir la eventualidad de
divergencias extremas. En ningn sitio, sin duda, el papel desempeado por el razonamiento
crtico, por lo que podra llamarse el principio de semejanza limitada, aparece a una luz ms
curiosa que con la aplicacin de un mtodo de los ms nuevos: la crtica estadstica. Los
reactivos de la prueba del testimonio no estn hechos para ser manejador brutalmente. Casi
todos los principios racionales, casi todas las experiencias, que los guan, encuentran, por
poco que se les examine a fondo, sus lmites en principios o experiencias contrarias. Como
toda lgica que se respete, la crtica histrica tiene sus antinomias, cuando menos aparentes.
Para que un testimonio sea reconocido como autntico hemos visto que el mtodo exige que
presente una cierta similitud con los testimonios vecinos. La prctica de una ciencia que se
limitara a comprobar que todo sucede siempre tal como se esperaba no servira para gran
cosa ni sera divertida.

El pasado es un dato que ya no deja lugar a lo posible. As, pues, tal como lo haba ya visto,
con Volney, la filosofa del siglo XVIII, la mayora de los problemas de crtica histrica son,
ante todo, problemas de probabilidad, pero de tal magnitud que el ms sutil de los clculos
debe confesarse incapaz de resolverlos.