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La Casa Romana

Los latinos, en la Italia prerromana vivan en cabaas redondas o


elpticas, coronadas por un techo cnico de paja. Tenan puertas
cuadradas y ventanas con una o dos hojas. Se disponan sobre una
base que las aislaba de la humedad.
La vivienda primitiva romana es tpica del mundo mediterrneo: una
cabaa redonda u ovalada -segn el terreno- con techo cnico de
troncos recubierto con caas y pajas. Son las propias del mundo rural
(casae o tuguria) que servan de proteccin en los campos
En los orgenes de la vivienda romana, la cabaa etrusca parece
estar ms cerca de la imagen que tenemos de la domus. Su forma
rectangular presentaba una abertura tambin rectangular en el techo
- cuya utilidad es permitir la salida de humos y la entrada de luz y
agua de lluvia- que se corresponde con
el compluvium e impluvium del atrium, lugar donde se desarrolla la
vida familiar y en torno al cual surgen las distintas habitaciones.
Las viviendas de la antigua Roma tenan tres modalidades
principales: domus e insulae como viviendas urbanas (rica y modesta,
respectivamente) y villae en el campo. Las casae o viviendas
de esclavos y clases bajas, construidas con medios muy precarios, se
han conservado con mayor dificultad.
Las viviendas evolucionaran hacia las insulae para los pobres. Para
los ricos, las domus, que derivaran en palacios para los ms ricos
o villas, fuera de las ciudades.
Partes de la Domus
Alae: Son dos recintos gemelos abiertos a ambos lados del fondo del
atrio y comunicados entre s, muy cerca del tablinum.
Atrium: Es la parte central de la domus, un espacio abierto en torno
al cual se dispone el resto de las dependencias que gozan as de luz y
aire limpio. Su funcin es la de recibir las salutationes. En sus
paredes, se adosan armarios, cajas de caudales (arca) e imgenes del
propio dueo de la casa; en uno de los extremos sola encontrarse
el lararium, una capillita (sacellum, aedicula) sencilla dedicada a
los Lares, al genius familiar u otras divinidades, hecho de mrmol o
estuco.
El atrio suele ser porticado y adornado con columnas de
mrmoles preciosos, e incluso con alabastro; sus paredes tambin
aparecen lujosamente revestidas de piedra o con pinturas al fresco,

su artesonado suele lucir las ms caras maderas y, en ocasiones, bajo


la apertura del impluvium llegaron a tenderse toldos de magnficos
tejidos. Con pebeteros de perfumes, mesas de mrmol, estatuas y el
estanque central.
Balneum: Su utilidad como espacio para el aseo es limitado, en el
bao de la casa (lavatrina) los miembros de la familia se lavan brazos
y piernas cada da; el cuerpo lo hacan una vez a la semana en las
termas o baos pblicos. El bao sola encontrarse cerca de la cocina
para poder abastecerlo con rapidez de barreos y agua caliente. En
los siglos III- II a.C. pocas casas tenan bao y, si lo tenan, ste era
sencillo. Ejemplos tenemos en la casa del Fauno, en Pompeya, en la
del gran Mosaico, en la del Laberinto - con tres departamentos -.
Crece en dimensiones a finales de la Repblica, cuando se convierten
en pequeas termas con calidarium o cella caldaria, cella
frigida o frigidarium y cella tepidaria o tepidarium, una sala sin
baera en la que se disfrutaba de un chorro de agua templada que
facilitaba la transicin entre una y otra. Tambin all se daban
masajes, depilaban, ungan,...
Cubiculum: Son las habitaciones de descanso. Sus pavimentos
suelen adornarse con mosaicos en blanco con ornamentacin diversa,
sus paredes presentan pinturas murales de diverso color y contenido.
El techo sobre la cama era ms bajo, creando una especia de dosel
abovedado. La antecmara (procoeteon) era para el siervo de
confianza, el cubicularius. Solan cerrarse con llave, de ah el nombre.
Culina: Si nos remontamos a las primeras descripciones que
conservamos en la literatura, observamos que los palacios de los
hroes homricos no tenan cocina. Tampoco exista en la primitiva
casa romana donde las comidas se preparaban en el atrio. Cuando la
casa crece, el hogar se convierte en la parte principal de la misma. La
cocina calienta las habitaciones ms cercanas de los nios y
sirvientes aunque no era ms que un habitculo pequeo y mal
dispuesto como puede deducirse de los restos conservados de la casa
de los Vecios en Pompeya o la domus Livia en Roma. Con el tiempo, la
cocina fue un refinamiento, su espacio contaba con un fogn de
albailera, colocado en un ngulo y adosado a las paredes sin
chimenea, lo que constitua una molestia enorme para los cocineros y
un peligro por los incendios. Algunas eran metlicas, porttiles como
se ve en Pompeya; otras, de buen tamao, contaban con un horno de
pan y albaos para el desage, retretes y baos.
Hipocaustum: El hipocausto era el sistema de calefaccin del
suelo, En el exterior del edificio se construa un horno y los gases

calientes producidos en la combustin se llevaban por canalizaciones


situadas bajo el suelo estaban en el centro de la casa, cuyas baldosas
se sustentaban sobre pilas de ladrillos (pilae). La altura del espacio
vaco por el que circulaba el aire era de unos 40 a 60 cm. Se calcula
que la temperatura obtenida en las viviendas no pasaba de los 30
grados.
Impluvium: Es una especie de estanque rectangular con fondo
plano, diseado para recoger agua de lluvia en
el impluvium desembocaba el agua de lluvia que entraba en el domus a
travs del compluvium (una abertura central en el techo) por donde entraba
la luz del sol que iluminaba todas las habitaciones adyacentes.

El impluvium se situaba unos 30 cm por debajo del nivel del suelo y a


menudo estaba conectado a un tanque en el que se almacenaba el
exceso de agua, que poda ser utilizada en momentos de necesidad.
Este tanque tambin regulaba el calor de la casa en perodos de calor
excesivo.
Los impluvium de los domus romanos, que normalmente pertenecan
a familias patricias romanas, en ocasiones estaban construidos en
mrmol y adornados con pequeas estatuas.
Lararium: era un pequeo altar sagrado de la antigua vivienda
romana (domus), donde se realizaban las ofrendas y oraciones a los
dioses o espritus guardianes del hogar (lares). En las viviendas de
los patricios, el lararium se situaba por lo general en el Atrio (patio
principal de las viviendas romanas). En las casas ms humildes, que
no disponan de Atrio, el lararium se situaba ms a menudo en la
cocina, cerca del fuego central. En las viviendas, tambin poda haber
ms de un lararium, tanto en las habitaciones interiores, como en el
exterior de la misma.
Perystilium: el gran patio interior, rodeado por prticos de columnas
y ajardinado (viridarium)2 o adornado con fuentes y esculturas
Tabernae: En la domus, las tabernae ocupan los ngulos interiores
que dan a la calle y poseen una puerta exterior que les da
independencia. En muchas de las de Pompeya, hay mostradores de
albailera para la mercanca con tinajas empotradas en las paredes,
para conservar las bebidas, y en su parte baja hay espacio para el
fuego, si se sirve caliente y para el hielo o nieve si se toma fra.
Las tabernae son pequeas, por eso en ellas se compraba desde
fuera y se conoca lo que ofrecan gracias a muestras colgadas en la
puerta de la calle. As, ocurri que las calles se especializaron en
vender determinados productos, por ejemplo, la Via Sacra era de

artculos de lujo. Junto a las muestras apareca sobre el dintel de la


puerta el nombre del tendero. En el interior sola haber una o dos
trastiendas separadas por una pared. La vivienda estaba en un piso
superior al que se acceda por una escalera interior o desde la calle.
Poda vivir en ella el tendero o tenerla alquilada a los pobres. Esta
estancia se denominaba, irnicamente, pergula. Poda haber a ambos
lados de la puerta una casa con igual profundidad que las fauces. La
taberna, por lo general, es propiedad del dueo de la domus que
regentaba un liberto o el esclavo del atrio. Se cerraban por la noche
con postigos (lenones).
Tablinum: Se trata de una estancia situada frente a la entrada sin ms
puertas que, en ocasiones, unas cortinas colgadas de soportes de bronce.

Su nombre deriva de tabula, trmino que hace referencia a los


documentos familiares, archivos, imgenes y tablillas de los que se
rodeaba el cabeza de familia en esta habitacin, un lugar donde
tambin recibira a las visitas e incluso albergara la escuela familiar
con armarios-estanteras, escaos para que los nios se sentaran, una
silla (cathedra) para el maestro y alguna imagen de Apolo, Minerva o
de las Musas. En su parte posterior, abierta al peristilo, se ofreca la
posibilidad de cerrar la estancia para cenar all en invierno o dejar
abierto para hacerlo en verano. Era la "oficina" en una casa romana,
el centro de recepcin y trabajo del pater familias para los negocios,
donde recibira a sus clientes.
Triclinium: Es una estancia destinada a comedor formal , el comedor
romano especialmente destinado para los banquetes, de tradicin
griega En el principio se coma en el atrium o el tablinum, pero por
influencia griega se cre esta sala.
Vesttibulum: El acceso principal de la domus se situaba en mitad de
la fachada, mediante una puerta principal llamada ianua. El pasillo
que se creaba antes de llegar a dicha puerta era el vestbulo
Despus de pasar por la puerta seguamos encontrndonos un
pequeo pasillo, pero se denominaban fauces.
Este lugar estaba destinado a hacer menos brusca la transicin entre
lo privado y lo pblico, continuando muchas veces con el propio
pavimento de la calle.
Fauces: Fauces es el nombre que recibe el tramo de corredor que va
de la puerta al atrio, lugar donde sola colocarse un banco para que
pudieran sentarse las visitas y de cuyo techo poda pender una
cortina para evitar miradas curiosas desde la calle cuando se dejasen
las puertas abiertas

Posticum: Entrada de servicio , daba a un callejn y estaba en uno


de los laterales de la casa. Por all entraban los esclavos, los
proveedores y las clases bajas e incluso los dueos si queran pasar
desapercibidos.
Otras dependencias
Horti: Son unos jardincillos, tras el peristylum, donde poda haber un
systus, prtico abierto, un solarium o una pergula.
Cenacula: Apartamentos de alquiler en los que vivan gran parte de
los habitantes romanos, eran pequeos de mala calidad y no
disponan ni de cocina ni bao, no obstante su aspecto exterior era
magnfico.
Oecus: Es una estancia redondeada, de uso ntimo, que sirve de
comedor ms amplio y lujoso que el triclinium.
Exedra: Es una sala espaciosa, bien decorada, abierta totalmente al
prtico en su extremo, se utilizaba para recibir a las visitas y ofrecer
un lugar privado donde conversar y discutir.
Nimphaeum:

Bibliotheca: Sola orientarse hacia levante para que la luz de la


maana iluminase la estancia cuando se trabajara en ella y para
evitar la humedad del viento del oeste. Albergaba los volmenes en
armarios de maderas preciadas o en cajones (armaria, loculamenta,
feruli, nidi) segn estuviesen enrollados o encuadernados. Segn
parece, la biblioteca sola estar decorada con estatuas de importantes
intelectuales, de Minerva o de las Musas, que inspiraban y
supervisaban el trabajo que all se llevaba a cabo.
Andron: Es la habitacin de los varones en la casa griega si bien en
Roma consiste en el corredor situado a un lado del tablinum que
comunica el peristilo con el atrio a travs de un cortinaje.
Procoeteon:

Cella Pecuniaria: Estas cmaras servan para guardar las


provisiones (penus), solan ubicarse con orientacin norte para que no
entrase ni el sol ni los insectos. A cargo de su supervisin estaba un
superintendente que daba al cocinero la racin diaria de los productos
que necesitaba. Tena diferentes cmaras: para la miel, las uvas, las

frutas, los salados, el aceite... El vino y el aceite se guardaban en


bodegas subterrneas, en cubas o tinajas empotradas en el suelo o
en bancos de mampostera integrados en las paredes.
Ianua: Es el trmino utilizado para designar a la puerta de la casa,
con todas sus partes, est compuesta por un umbral y postes a cada
lado, es la puerta principal de la casa.
Las puertas de una domus son sagradas, en las fiestas religiosas se
adornan y cuentan con dioses que las protegen
Fores: Se trata de la puerta propiamente dicha
Valvae: Eran las tablas de madera, o tambin llamadas hojas, hechas
de madera y forradas con bronce o hierro, que giraban y producan
gran ruido al desplazarse.

Decoracin
. El suelo estaba cubierto por mosaicos, cuyos temas hacan
referencia a la finalidad de la habitacin donde se encontraban. Las
paredes solan estar decoradas con pinturas y cortinajes.
Mobiliario
En general, la casa romana apenas estaba amueblada. Ms all de
los armarios donde guardaban documentos familiares e imgenes de
los antepasados o los asientos para las reuniones familiares, en
los cubicula no caba ms que la cama y un escao y, en el comedor,
ms all de la mesa y tres lechos a su alrededor, poco ms habra.
Quiz sea la biblioteca la habitacin ms completa y el oecus, con
sus scrinia para recoger los volmenes, sus asientos y alguna mesa.
El mobiliario pretenda mostrar la dignidad del dominus ms que
ser confortables. En la decoracin se empleaban maderas, tapices,
vasos y vasijas carsimas fabricadas con materiales que han
soportado el paso de los aos, las inclemencias climatolgicas y los
desastres humanos. Entre los tiles de la casa cabe distinguir:
Instrumenta: todo lo necesario para la conservacin de la casa
como los uela cilicia, toldos que aplicaban a los techos para
protegerlos de la intemperie; reservas de vigas, estucos, tejas para
reparaciones, menaje de escaleras, cubos, mangas de riego...
Supellex: todo el mobiliario que serva para adornarla (cuadros,
estatuas, doseles, cortinas, alfombras, adornos de columnas, lminas

de talco y yeso para proteger las ventanas del viento y filtrar la luz
o lapis specularis, toldos o uelaria,...) y los muebles propiamente
dichos.
Lecti: Soportaban ms uso del que lo hacen hoy en da porque
adems de para dormir (lectus cubicularis) servan para trabajar
(lectus lucubratorius) y para comer (lectus triclinaris).
Mensae: Unas servan de adorno en el atrio o en otras habitaciones; otras
exponan la vajilla y joyas antes de comenzar el banquete , otras soportaban los
platos de los comensales en el banquete otras, muy pequeas se colocaban junto
a los lechos de trabajo para facilitar bebida y comida. Antiguamente eran
sencillas y las ms valoradas, por su calidad, eran las de nogal. Paulatinamente,
fueron emplendose maderas exticas y decorndose con metales preciosos y
patas de marfil, bronce, plata, oro, con incrustaciones de pedrera, labradas con
forma de animales, leones, panteras, grifos, esfinges...
Sedes aut sedilia:

El tabuerete: Banquillo de madera sostenido por dos o ms patas destinadas a


siervos y nios o a los parsitos en los banquetes.

Armaria et arcae: Para los romanos s que fueron unos muebles muy
populares y usados eran el lugar donde se guardaban las armas.
Los cofres o arcas eran de variadas formas segn su fin: grandes de madera
para la ropa (arca vestuaria), las de guardar el dinero o los objetos de valor