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I UNIDAD: LA SOCIOLOGA Y SU MBITO, LA SOCIOLOGA COMO

CIENCIA
LA SOCIOLOGIA.
Antes de entrar de lleno en la definicin de
Sociologa lo que tenemos que hacer es determinar
el origen etimolgico de dicho trmino. En concreto,
sus antecedentes se encuentran en el latn y ms
exactamente en la unin de las palabras socus, que
vendra a traducirse como socio o individuo, y
loga que tiene varias acepciones entre ellas
estudio. Por tanto, partiendo de ello podramos
hacer una traduccin literal de que Sociologa es el
estudio del socio o individuo.
La sociologa es una ciencia que se dedica al
estudio de los grupos sociales (conjunto de
individuos que conviven agrupados en diversos
tipos de asociaciones). Esta ciencia analiza las
formas internas de organizacin, las relaciones que
los sujetos mantienen entre s y con el sistema, y el grado de cohesin existente en el
marco de la estructura social.
Diversas definiciones de sociologa:
Las definiciones de esta ciencia no son difciles de encontrar y aunque, como veremos,
una definicin precisa no es nada fcil de hacer, cada una de las siguientes tienen las
suficientes caractersticas en comn como para poder extraer una conclusin sobre
cmo definirla:
S. Giner: Una de las ciencias sociales. Su objetivo es el estudio de la sociedad humana
y, ms concretamente, las diversas colectividades, asociaciones, grupos e instituciones
que los seres humanos forman.
Lpez Pintor: Ciencia de la sociedad humana y sus diversas colectividades; de los
fenmenos sociales, de la dimensin social de lo humano; de los hechos sociales; del
comportamiento del ser humano en sociedad; de las relaciones sociales.
La sociologa puede ser definida como el estudio de la sociedad, esto es: de la red de
las interacciones y de las relaciones humanas. (GINSBERG, The Study of Society,
1939).
La sociologa es el estudio objetivo de la conducta humana en la mesura en que es
influenciada por el hecho que la gente viva en grupos. (SUGARMAN, Sociology,
1968).
El propsito de la sociologa es el estudio cientfico de la sociedad humana mediante la
investigacin de la conducta social de la gente. (GINER, Sociology, 1972)
La sociologa es el estudio de los individuos en su marco social que incluye grupos,
organizaciones, culturas y sociedades. Los socilogos estudian las interrelaciones entre

los individuos, las organizaciones, las culturas y las sociedades. (RITZER, Sociology,
1979).
La sociologa es el estudio de la vida social humana, de los grupos y de las
sociedades. Es una faena cautivadora y atrayente, teniendo como objetivo el nuestro
propio comportamiento como a seres humanos. El mbito de la sociologa es
extremadamente amplio, desde el anlisis de los encuentros efmeros entre individuos
en la calle hasta la investigacin de los procesos sociales mundiales. (GIDDENS,
Sociology, 1989).
La sociologa estudia los fenmenos sociales colectivos, la organizacin, las relaciones y
las instituciones sociales como un todo integrado dentro de la sociedad, a travs del
desarrollo histrico, es decir, concibe la sociedad en forma dinmica y al encontrar la
esencia de cada una de las formaciones histricas puede elaborar leyes que rigen el
proceso social, lo que da por resultado que se proyecte la sociologa como una ciencia
aplicada que puede dirigir el cambio social.
La Sociologa tiene como objeto de estudio al hombre; a la sociedad humana,
estructurada mediante el conglomerado de individuos que entran en constante
interaccin: de produccin, de comunicacin, de comprensin, de solidaridad, de
divisin del trabajo, de sumisin, etc.
Estudia la organizacin, las relaciones y las instituciones sociales como un todo
integrado dentro de la sociedad, a travs del desarrollo histrico, es decir, concibe la
sociedad en forma dinmica y al encontrar la esencia de cada una de las formaciones
histricas puede elaborar leyes que rigen el proceso social, lo que da por resultado que
se proyecte la sociologa como una ciencia aplicada que puede dirigir el cambio social.
El objeto de estudio de la Sociologa no termina en el anlisis de la realidad social, o sea
que la Sociologa se proyecta ms y ms como una de las ciencias determinantes en la
transformacin y mejoramiento social.

LA SOCIOLOGA COMO CIENCIA


Siguiendo los criterios insistentemente manejados por la tradicin cientfica, podemos
decir que la Sociologa es una ciencia porque rene una serie de caractersticas tales
como ser emprica, terica, acumulativa, no-tica, crtica y un modo de conciencia.
Repasar cada uno de estos criterios nos puede ser muy til para precisar lo que
entendemos por la Sociologa como disciplina cientfica.
Decimos, en primer lugar, que la Sociologa es emprica; es decir, est basada en la
observacin y en el razonamiento, con unas conclusiones que pretenden contrastarse
con la realidad. Kning deca que la Sociologa o era emprica o no era Sociologa: ...
no estamos, por tanto, ante meras teoras de la sociedad, que pueden colaborar con la
teora sociolgica destruyendo empedernidos prejuicios tericos, criticndolos desde
una concepcin global de la sociedad y desde componentes reales de la actualidad,
pero a pesar de ello no son teora sociolgica. En el esquema general manejado por
Wallace del proceso de investigacin cientfica se hace referencia a lo emprico como a

lo centrado en la observacin, lo que permite el contraste de las hiptesis y poder


realizar generalizaciones empricas.
Afirmamos tambin que la Sociologa es terica; es decir, que trata de sintetizar sus
complejas observaciones en proposiciones abstractas y lgicamente relacionadas,
dando lugar a sistemas deductivos y propuestas generales explicativas. En el mismo
esquema de Wallace las teoras estn relacionadas con la formacin de conceptos y la
ordenacin de proposiciones, por una parte, y con la deduccin lgica que da lugar a las
hiptesis cientficas, por otra.
En tercer lugar decimos de la Sociologa que es acumulativa; esto es, que las
teoras sociolgicas se construyen unas sobre otras, siendo la misin de las nuevas
teoras corregir, extender y afinar a las antiguas. El cientfico no elabora ex novo, sino
sobre un cuerpo de conocimientos anteriores, por lo que se hace muy importante
conocer en cada momento el estado de la cuestin para poder dar nuevos pasos en
la direccin correcta. En efecto, lo que hizo sus elucubraciones ms eficaces a largo
plazo que los esfuerzos de los sacerdotes y mistagogos mucho ms numerosos, fue el
hecho de que los productos del pensamiento racional son acumulativos, mientras que la
fantasmagoras, acrobacias, modas y visiones no solo no sirven para nada, sino que
adems se anulan entre s y meramente hacen oscilar las mentes de un lado para otro
(Andreski)
Se puede afirmar tambin que la Sociologa es no-tica; es decir, que los socilogos
no se meten en si las acciones particulares que estudia son buenas o malas, slo tratan
de explicarlas. La neutralidad tica de la que hablaba Weber como una caracterstica
importante de cualquier intento de hacer ciencia social, hace referencia al esfuerzo por
parte del cientfico de no mezclar, en la medida de lo posible, sus indagaciones y sus
sistemas de valoracin. Sabemos de las dificultades del intento, porque los valores de
la persona estn presentes en cualquiera de sus actividades, pero debe intentarse
cierto distanciamiento.
La Sociologa es abierta y por tanto no dogmtica, en la ciencia nada puede aceptarse
por simple principio de autoridad. Cada proposicin debe estar sujeta a la duda
metdica, lo que hace que la ciencia sea cumulativa, es decir, que datos, hiptesis y
teoras ms precisos desplazan a los menos precisos. (No confundir con acumulacin de
conocimientos)
La Sociologa es crtica; a saber, intenta indagar la naturaleza de la sociedad
humana, sin someterse a las ideologas dominantes, con independencia del sistema de
intereses creados que puede comprometer su objetividad. Se puede indicar que
estamos ante una caracterstica ms privativa de la Sociologa que las otras cuatro
anteriores, comunes a todas las ramas del conocimiento. Debe intentar descubrir lo que
las sociedades se ocultan a s mismas. sta es la tarea de nuestra disciplina, a la que
como ciencia corresponde prioritariamente traspasar apariencias ideolgicas, ir ms
all de la realidad aparentemente natural. Por todo ello, aadir el adjetivo de crtica a
la Sociologa debera de ser una redundancia.
Finalmente, debemos decir de la Sociologa que es un modo de conciencia, pues
pretende no slo explicar, sino tambin comprender. Este modo de conciencia est

implcito en los motivos de bsqueda del socilogo, que podemos concretar en:
desenmascaramiento, enfrentamiento con la respetabilidad, relativizacin y espritu
cosmopolita.
Como hemos visto, todas estas caractersticas, atribuibles en trminos generales a la
ciencia, tienen unos matices especficos en su aplicacin a la Sociologa y a las ciencias
sociales, por la naturaleza compleja de su objeto de estudio.
Actualmente, pero, el estatus cientfico de la sociologa y de otras ciencias (no
solamente sociales) se han puesto en cuestin, a causa de las reflexiones de algunos
filsofos actuales, como ahora Khun, Lakatos y Feyerabend, con relacin al tema de
la ciencia. Estos filsofos defienden una epistemologa (disciplina que estudia
crticamente los principios, hiptesis, y las conclusiones de las diferentes ciencias por
tal de apreciar algn valor y la objetividad). Sea como sea, estas propuestas tericas
llevan a los socilogos a alejarse de la concepcin segn la cual, la sociologa puede
conocer la verdad de las cosas nada ms observndolas, as como tambin a defender
que debe de partir de una teora previa que nos diga que debe observar y como se
debe observar. Nada ms as, la sociologa tendr un carcter cientfico. Por eso, la
sociologa comienza estableciendo sus propios problemas, dudando de eso que
parece evidente y problematizando eso que nos ha dado. Llegados a este punto, debe
de especificar, entonces, cuales son las caractersticas principales de la perspectiva
sociologa. Podemos decir que esta perspectiva es:
Parcial: Es decir, supone un punto de vista determinante; hay otras que pueden ser tan
buenas como las otras, por ejemplo el de los historiadores, psiclogos, economistas,
etc. Si el punto de vista de la perspectiva sociolgica no es global, sino parcial, eso
implica que debe estudiar los fenmenos des de una perspectiva pluridisciplinaria.
Critica: En la mesura que no tiene suficiente con respuestas que puedan parecer
evidentes al primer vistazo, sino que se profundiza en los aspectos que quedan
enterrados y escondidos a esta primera mirada. Se trata, entonces, de ver la otra cara
de la moneda.
Desenmascarada: Porque quiere penetrar en estructuras internas de la sociedad y
intenta mostrar cuales son los papeles que todos nosotros interpretamos en su s.
Relativizada: La cual cosa significa que nuestros comportamientos y nuestras ideas
son relativas en un tiempo y es un espacio, no tienen nada de absolutos. Tenemos la
concepcin de la sociedad que tenemos, porque nuestra cultura ha condicionado
nuestras ideas.
La sociologa es una ciencia que ayuda a la comprensin del comportamiento de las
sociedades y estructura de las mismas, para as poder intervenir en ella. Est
estrechamente relacionada con las ciencias de la salud debido a que ambas tienen
como objeto de estudio al ser humano, cada una desde su punto de vista lo ve de
diversas maneras. Las ciencias de la salud, por ejemplo, ven al hombre como una
entidad que puede sentir, pensar y actuar por s mismo, que puede o no presentar
alteraciones fsicas, biolgicas o fisiolgicas que repercuten en su estado de salud; y la
sociologa ayuda estas ciencias a que adems lo vean y traten como parte de una

familia, sociedad y grupo, no solo como un individuo, para as poder comprender su


comportamiento y condicin actual y cmo esto repercute en su estado de salud y
psicolgico, apoyando de esta manera en el trato hacia las personas, segn su
condicin social y entorno en que se encuentre, pues se ha demostrado que todos estos
factores intervienen en el estado fsico y biolgico de las sociedades. Contribuye a
darnos a conocer qu es lo que mantiene unida a las diversas sociedades que a pesar
de sus peculiaridades.
Aprender sociologa significa distanciarse de nuestras interpretaciones personales del
mundo para mirar las influencias sociales que conforman nuestras vidas.
La sociologa se ha dedicado a estudiar a la sociedad a lo largo de los aos, y en la
actualidad su importancia radica en que nos ayuda a comprender dnde estamos,
cmo nos encontramos y quines somos como sociedad y por consiguiente como
individuos; tambin a determinar a qu clase de sociedad pertenecemos, para as poder
intervenir en su estudio y tratamiento de acuerdo a su comportamiento y costumbres
segn sea el grupo social al que se encuentre arraigado.
Adems de las ciencias de la salud, la sociologa se relaciona con otras ciencias como
lo son la epidemiologia, la demografa, la estadstica, entre otras.

ACTIVIDAD.
1. Cul de las definiciones de Sociologas crees que engloba mejor el
significado de esta ciencia?
2. Cul es el objeto de estudio de la Sociologa?
3. Elabora un esquema u organizador visual para sintetizar y explicar las
caractersticas de la Sociologa.
4. Cules son las crticas que cuestionan la cientificidad de la sociologa?
Cmo reacciona la sociologa a ello?
5. Por qu es importante el estudio de la psicologa para nuestra
carrera?