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Introduccin[editar]

El agua, como motor de desarrollo y fuente de riqueza, ha


constituido uno de los pilares fundamentales para el progreso
del hombre.
La ordenacin y gestin de los recursos hdricos, que ha sido
desde siempre un objetivo prioritario para cualquier sociedad, se
ha realizado histricamente bajo directrices orientadas a
satisfacer la demanda en cantidades suficientes, bajo una
perspectiva de poltica de oferta.
El incremento de la oferta de agua como herramienta para el
impulso econmico, el mayor nivel de contaminacin,
irremisiblemente asociado a un mayor nivel de desarrollo,
algunas caractersticas naturales (sequas prolongadas,
inundaciones) y en definitiva una sobreexplotacin de los
recursos hdricos han conducido a un deterioro importante de
los mismos.
Esto ha hecho necesario un cambio en los planteamientos sobre
poltica de aguas, que han tenido que evolucionar desde una
simple satisfaccin en cantidad de las demandas, hacia una
gestin que contempla la calidad del recurso y la proteccin
del mismo como garanta de un abastecimiento futuro y de
un desarrollo sostenible.
La ley de aguas de 1.985 y su modificacin por la ley 46/1.999
de 13 de diciembre, junto con la nueva Directiva Marco europea
para la poltica de agua suponen un cambio importante en los
conceptos y criterios utilizados en la planificacin hidrolgica e
introducen la calidad de las aguas y la proteccin de los
recursos hdricos como puntos fundamentales para estructurar
dicha planificacin.

El concepto de calidad en el agua[editar]

La calidad del agua es una variable fundamental del medio hdrico, tanto
en lo que respecta a la caracterizacin ambiental como desde la
perspectiva de la planificacin hidrolgica. Este trmino puede responder
a varias definiciones, que se han visto reflejadas en la legislacin a lo
largo del tiempo.
De forma tradicional se ha entendido por calidad de un agua el conjunto
de caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas que hacen que el agua
sea apropiada para un uso determinado. Esta definicin ha dado lugar a
diversa normativa, que asegura la calidad suficiente para garantizar
determinados usos, pero que no recoge los efectos y consecuencias que
la actividad humana tiene sobre las aguas naturales.
La incidencia humana sobre las aguas se ejerce fundamentalmente a
travs del vertido a sistemas naturales de efluentes residuales. Se hace
por tanto necesario establecer los criterios de calidad que han de reunir
las aguas residuales antes de ser evacuadas en un sistema receptor.
La consideracin de los criterios de calidad de los vertidos resulta
insuficiente como garanta de conservacin de los recursos hdricos, de
manera que stos se mantengan en condiciones tales que aseguren su
disponibilidad en un futuro en cantidad y calidad adecuada. Esta garanta
viene dada por el mantenimiento de las condiciones ambientales
naturales que permitan preservar el equilibrio autorregulador de los
ecosistemas acuticos.
De aqu surge la necesidad de definir un nuevo concepto de calidad que
se desvincule totalmente de los usos, y que tenga como punto de
referencia el propio recurso en s y no los fines a los que se destina.
Esta sera la CALIDAD INTRNSECA O NATURAL DE LAS AGUAS, que
se define por las condiciones fisicoqumicas y biolgicas de un medio
natural que no ha sufrido intervencin humana.

Normativa de calidad de aguas en funcin del uso[editar]


En base a la vinculacin entre calidad de aguas y sus usos, se
establecen estndares y criterios de calidad especficos que definen los

requisitos que ha de reunir un determinado agua para un fin concreto,


requisitos que, generalmente, vienen expresados como rangos
cuantitativos de determinadas caractersticas fisicoqumicas y biolgicas.
Una vez establecidos estos criterios de calidad en funcin del uso, se
promulgan leyes y se desarrollan programas orientados a garantizar el
cumplimiento de dichos criterios. As, la normativa espaola y europea en
materia de calidad de aguas se recoge en la siguiente tabla:
NORMATIVA EUROPEA NORMATIVA ESPAOLA
Abastecimiento humano (captacin) Directiva 75/440/CEE. R.D.
927/1988 (Anexo I del R.A.P.A. y P.H.*). Orden 11/05/1988 y Orden
15/10/1990.
Abastecimiento humano (agua potable) Directiva 80/778/CEE
Directiva 98/83/CE R.D. 1423/82, R.T.S.** para aguas potables
Bao (uso recreativo)
Directiva 76/160/CEE R.D. 927/1988 (Anexo II del R.A.P.A. y P.H.*).
Agua para la cra de moluscos Directiva 79/23/CEE R.D. 927/1988
(Anexo IV del R.A.P.A. y P.H.*).
Agua para la vida pisccola Directiva 78/659/CEE R.D. 927/1988
(Anexo III del R.A.P.A. y P.H.*).

R.A.P.A. y P.H.: Reglamento para la Administracin Pblica del Agua


y de la Planificacin Hidrolgica.

R.T.S.: Reglamento Tcnico Sanitario

Como ejemplo de este tipo de normativa, se recoge a continuacin un


breve desarrollo de lo dispuesto en la Directiva 75/440/CEE.
Directiva 75/440/CEE: relativa a la calidad requerida para las aguas
superficiales destinadas a la produccin de agua potable en los
estados miembros Consideraciones generales.

Se trata de una norma con finalidad ambiental (no sanitaria).

Situacin de partida (ideal): todos los abastecimientos de aguas a


poblaciones poseen un tratamiento adecuado para potabilizacin de
as aguas servidas.

Se pretende que las condiciones aceptables para un tramo de ro


inmediatamente aguas arriba de una derivacin para abastecimiento
no se vean perturbadas.

Clasificacin de las aguas superficiales.

A1: slo precisan tratamiento fsico simple y desinfeccin.

A2: tratamiento fsico normal, tratamiento qumico y desinfeccin.

A3: tratamiento fsico y qumico intensivos y desinfeccin.

Se fijan dos series de lmites. Unos imperativos y otros niveles gua.

Gestin de las aguas.

Para cada punto de toma de muestras se establecer en nivel de


calidad, segn el tipo de tratamiento.

Gestin: medidas para que las aguas se ajusten a valores definidos.


Paralelamente, se debe garantizar la mejora continua del medio.

Control de calidad.

Toma peridica de muestras y anlisis.

Es conforme la calidad:

si el 95% de las muestras son conformes con sus lmites en las


columnas I

si el 90% de las muestras conformes con sus lmites en las


columnas I y G

si el 5 el 10% no conforme no supera en ms del 50% los lmites


y no hay peligro para la salud pblica

Normativa en funcin de los efectos de la actividad


humana[editar]
La consideracin de los efectos de la actividad humana en las aguas
naturales se puede contemplar desde diferentes puntos de vista, en
funcin del medio que recibe el efluente (aguas subterrneas,
continentales o litorales) y del origen de los vertidos (directos e
indirectos).
Se establecen niveles de calidad para la evacuacin de vertidos en
sistemas acuticos naturales, lo cual supone un avance con respecto al
concepto de calidad tradicional, ligado al uso, y constituyen una medida
de proteccin para estos sistemas.
Estos criterios de calidad se reflejan en la siguiente normativa.
Normativa europea

Normativa espaola
Ley de Aguas.

Vertidos a
aguas
subterrneas

Directiva

R.D. 849/1986 Reglamento del

80/68/CEE.

D.P.H.
R.D. 1315/92 de 30 de octubre

Directiva
76/464/CEE.

Ley 22/1988 de Costas.

Directiva

R.D. 1471/1.989.

91/271/CEE.

R.D. 261/96

Directiva

Decreto 141/996 (Andaluca).

Vertidos a
aguas
litorales
91/676/CEE.
Directiva
76/464/CEE.

Ley de Aguas.

Directiva

R.D. 849/1986 Reglamento del

91/271/CEE.

D.P.H.

Directiva

R.D. 1315/92 de 30 de octubre.

Vertidos a
aguas
continentales
91/676/CEE.

En esta normativa se tratan diferentes asuntos relacionados con la


calidad de las aguas, como es la proteccin contra la contaminacin
causada por sustancias peligrosas, el tratamiento y vertido de aguas
residuales urbanas e industriales o la contaminacin por nitratos a partir
de fuentes agrcolas.

A continuacin se presentan, de forma esquemtica, el contenido de las


Directivas que se han mencionado.
Directiva 76/464/CEE: relativa a la contaminacin causada por
determinadas sustancias peligrosas vertidas desde fuentes
terrestres en el medio acutico.
Consideraciones generales.

Aplicable a aguas continentales y costeras.

El objeto es regular los vertidos, para lo que se exige autorizacin


administrativa.

Clasificacin de las sustancias.

Lista I: sustancias que, por su toxicidad, persistencia o


bioacumulacin deben ser reguladas con mayor rigor.

Lista II: sustancias perjudiciales, de menor peligrosidad, cuyo vertido


pueda ser considerado de efectos limitados segn las caractersticas
de las aguas receptoras.

Modalidades de reglamentacin.

Normas de emisin: se fijan valores que no deben ser superados en


el efluente

Objetivos de calidad: se fijan concentraciones mximas en las aguas


receptoras.

Gestin de los vertidos.

Vertidos que contengan sustancias de la Lista I. Se pretende la


eliminacin de la contaminacin producida por estas sustancias y se
establecen las siguientes obligaciones:

Autorizacin de los vertidos. Se fijarn normas de emisin.

Inventario de vertidos.

Redes de vigilancia.

Vertidos que contengan sustancias de la Lista II. Se pretende reducir


la contaminacin inducida por el vertido de estas sustancias se
establecen las siguientes obligaciones:

Autorizacin de los vertidos. Se fijarn normas de emisin.

Programas de reduccin de la contaminacin. Objetivos de


calidad.

Notificacin a la Comisin de programas y resultados.

Directiva 80/68/CEE: relativa a la proteccin de las aguas


subterrneas contra la contaminacin causada por determinadas
sustancias peligrosas.

Directiva 80/68/CEE: relativa a la proteccin de las aguas


subterrneas contra la contaminacin causada por determinadas
sustancias peligrosas.

Aplicable a aguas subterrneas.

Clasificacin de sustancias en listas I y II (no idnticas a las de la Dir.


76/464/CEE).

Se distinguen vertidos directos e indirectos (los que se filtran).

Los vertidos requieren autorizacin. Criterios:

Impedir la introduccin de vertidos de lista I en los acuferos.

Limitar la introduccin de sustancias de lista II.

Directiva 91/271/CEE: relativa al tratamiento de las aguas residuales


urbanas Consideraciones generales.

Recogida, tratamiento y vertido de las aguas residuales.

Proteccin del medio ambiente de los efectos negativos de los


vertidos.

Sistemas de tratamiento y vertido.

Se establece un calendario para equipar las aglomeraciones urbanas


con sistemas colectores y de tratamiento de aguas residuales.

Se determina el tipo de tratamiento que es aplicable para cada caso.

Los plazos y los tratamientos se establecen en funcin del nmero de


habitantes equivalentes y de

las caractersticas del medio receptor .


Directiva 91/676/CEE: relativa a la proteccin de las aguas contra la
contaminacin producida por nitratos utilizados en agricultura.
Consideraciones generales.

Aplicable a aguas superficiales y subterrneas afectadas por la


contaminacin por nitratos, o que puedan serlo.

Medidas aplicables.

Se establecen cdigos voluntarios de buenas prcticas agrarias.

Se limita el esparcimiento de los abonos que contengan nitrgeno

Se fijan lmites para el esparcimiento de efluentes de origen


ganadero.

Normativa para conseguir el buen estado de las aguas[editar]


La calidad ambiental o calidad ecolgica de las aguas, viene dado por las
caractersticas que definen un ecosistema sano, que es aquel que posee
un alto nivel de biodiversidad, productividad y habitabilidad y que se pone

de manifiesto por una serie de indicadores concretos, propios de cada


ecosistema.
Establecer los criterios e indicadores de calidad de un sistema natural no
es fcil, y el objetivo de los mismos es proporcionar una herramienta que
permita clasificar los ecosistemas segn su grado de deterioro ambiental.
Esta clasificacin ha de servir para tomar las medidas necesarias y
disear un plan estratgico de recuperacin de los mismos.
Estas acepciones del concepto de calidad del agua, quedan recogidos en
la nueva directiva 2000/60/CE por la que se establece un marco
comunitario de actuacin en el mbito de la poltica de aguas en la
Comunidad Europea. En ella se determinan las lneas a seguir para
establecer los criterios de calidad ecolgica de los ecosistemas
acuticos, criterios que los pases miembros debern garantizar y
preservar.
En esta nueva directiva se relega el concepto de calidad y se introduce el
trmino de ESTADO DE LAS AGUAS. El estado de una masa de agua
natural viene dado por su estado ecolgico y su estado qumico. Se
considera que las aguas se encuentran en un buen estado cuando su
estado ecolgico y su estado qumico sean buenos.
El estado ecolgico de un agua sera una expresin de la calidad de la
estructura y del funcionamiento del ecosistema y cuyos criterios de
clasificacin (muy bueno, bueno y aceptable), en funcin del tipo de
ecosistema acutico de que se trate, se recogen en los anexos de la
directiva.
El buen estado qumico de un agua ser el necesario para cumplir los
objetivos medioambientales que se definan.
As mismo se incluye el trmino de estado cuantitativo de un agua,
entendiendo como tal una expresin del grado en que afectan a una
masa de agua subterrnea las extracciones directas e indirectas.

Directiva 2000/60/CE por la que se establece un marco comunitario


de actuacin en el mbito de la poltica de aguas en la Comunidad
Europea Consideraciones generales.

Visin global, al tratar diferentes aspectos sobre el agua.

Inclusin del concepto de estado ecolgico de las aguas.

Gestin nica de las demarcaciones hidrogrficas.

Tratamiento especfico de las aguas subterrneas.

Utilizacin de nuevas estrategias para combatir la contaminacin.

Estudios econmicos

Tratamiento conjunto de las aguas superficiales

Objetivo.

Prevenir cualquier deterioro adicional en la cantidad y calidad de


todas las aguas de Europa.

Conseguir un buen estado de todas las aguas antes del ao 2015


(buen estado ecolgico y buen estado qumico)

Determinacin del mapa del estado ecolgico de las aguas.

Asignacin de las aguas superficiales a tipos ecolgicos.

Gran cantidad de masas de agua con condiciones naturales


diferentes.

Cada masa de agua se debe asignar a un tipo para facilitar


comparaciones y desarrollar un lenguaje comn.

Se establecen dos sistemas (A y B) para la asignacin de los


tipos.

Establecimiento de condiciones de referencia.

Condiciones hidromorfolgicas y fisicoqumicas especficas.


Deben representar el muy buen estado ecolgico (sin impacto
humano).

Se establecern condiciones biolgicas de referencia, que


representen los valores de los indicadores de calidad biolgica.

Establecimiento de los lmites muy bueno/bueno/aceptable

Los resultados de los sistemas de control se expresarn como


ndices de calidad ecolgicos.

El ndice se expresar como un valor numrico variable entre 0 y


1.

Los lmites se establecern mediante un sistema de


intercalibracin organizado por la Comisin.

Control y asignacin de estados

Tiene que cubrir, al menos, los parmetros indicativos de cada uno


de los indicadores de calidad establecidos. Directiva 2000/60/CE
por la que se establece un marco comunitario de actuacin en
el mbito de la poltica de aguas en la Comunidad Europea

Comparacin del valor de los parmetros con el de las condiciones


de referencia.

Cada indicador ser definido como muy bueno, bueno, aceptable,


deficiente o malo.

Mapa del estado de las aguas.

Para cada demarcacin hidrogrfica, se clasificar el estado


ecolgico de cada masa de agua con cdigo de colores:

Muy bueno: azul.

Bueno: verde.

Aceptable: amarillo

Deficiente: naranja.

Malo: rojo.

Se clasificar el estado qumico de las masas de agua superficial:

Bueno: azul.

No alcanza el buen estado: rojo.

Buen estado qumico: cuando cumpla todas las normas de calidad


medioambiental.

Estrategias para combatir la contaminacin.

Estudio de las repercusiones de la actividad humana. Identificacin y


estimacin de las presiones, evaluacin de los impactos.

Proteccin de aguas potables y otras zonas protegidas. Registro de


zonas protegidas y control y proteccin de las masas de agua
utilizadas para la captacin de agua potable.

Programas de vigilancia y control. Se establecern programas de


seguimiento del estado de las aguas.

Enfoque combinado para el control de vertidos.

Programa de medidas bsicas y complementarias.