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LA PREHISTORIA AMERICANA Y SU PROBLEMATICA

De acuerdo al estado actual de la investigacin, es posible obtener ya una visin


aproximada de las ms lejanas pocas prehistricas de Amrica, las que
indudablemente se remontan a algunas decenas de miles de aos atrs. Se puede
lograr ahora un cuadro relativamente correcto y objetivo en lo que respecta a los
orgenes del poblamiento en este continentes y a la formacin Y desarrollo de sus
ms antiguas culturas (B. Pagan, 2005). La prehistoria americana se est
reconstruyendo a base de datos objetivos, aportados especialmente por la
arqueologa. Sin embargo, es necesario hacer notar que, a veces, los trminos de
historia y prehistoria, como as tambin los lmites temporales que stos implican,
suelen producir confusiones y malos entendidos. Por otro lado, hay que indicar
que la marcha del desarrollo prehistrico ha sido, en algunos casos, interrumpida
bruscamente por hechos disturbaste. Como por ejemplo el descubrimiento
europeo y conquista de Amrica, que lanz a los pueblos del Nuevo Mundo al
escenario histrico, sepultando sus usos y costumbres Y truncando su normal
desarrollo cultural. Se justifica as la labor de los prehistoriadores qua intentan
reconstruir, no tan solo en Amrica, sino que en el mundo entero, la completa
historia de los pueblos desde sus propios orgenes. En el continentes americano,
el trabajo es muy amplio y la reconstruccin histrica del pasado ms remoto
americano se realiza especialmente considerando los dato: concretos aportados
por la ciencia arqueolgica, apoyados adems en todas las posibles fuentes qua
puedan ser claros cada tambin por otras ciencias y dos disciplinas (Berdichewsk
1965. 1972, 2002).
Como las debe imaginar, donde es posible realizar una reconstruccin ms
complete y comprehensivo del pasado prehistrica de la Americe indigna es en
sus periodos anales, as llamados protohistricos. Quedando para las pocas ms
antiguas 1a posibilidad de una reconstruccin solo fragmentaria y casi
exclusivamente de historia cultural. El periodo protohistrico americano
corresponde a aquella extensin de tiempo en que comenzaron a ponerse en
contacto los pueblos indgenas. Americanos con los descubridores y
conquistadores europeos y de la cual resultan fuentes escritas, de origen europeo.
Sobre las culturas indgenas. Muchas de ellas estn inspiradas en relatos de los
propios indgenas y ocasionalmente escritos hasta por algunos de los ms
cultivados de ellos. La prehistoria de Amrica debe entenderse, pues, como el
estudio histrico cultural de los pueblos aborgenes americanos, desde el propio
origen del hombre en Amrica hasta el periodo protohistrico. Por lo tanto, no
debe coincidir siempre y necesariamente con una poca precolombina, sino que,
en ocasiones, esta reconstruccin se prolonga hasta periodos ligeramente
postcolombinos. Hay que hacer notar, igualmente, que ella no est del todo

aislada. Sino que forma parte de la historia universal del hombre sobre la Tierra.
La problemtica que se presenta, en primera instancia, es la de dilucidar, tomando
en cuenta todas las fuentes disponibles, cul era su panorama de la Amrica
indgena en la poca protohistrica del contacto europeo, tanto en lo que se refiere
a la densidad demogrfica, como a la composicin racial y lingstica de los
diferentes pueblos existentes e, igualmente. A los distintos niveles socioculturales
en que estos pueblos se encontraban. Pero a aquello se suma la problemtica de
establecer, en segundo lugar, el pasado histrico de esos pueblos y sus lneas de
desarrollo cultural, sus contactos e influencias mutuas y la reconstruccin de las
diferentes tradiciones culturales y formaciones sociales. Pero esto nos lleva a un
tercer aspecto que es el que desarrollaremos especialmente, 0 sea e1 del origen
mismo de los propios indios americanos. Esta problemtica podra plantearse en
las trminos de las
Conocidas preguntas qua al respecto formulara Pablo Martnez del Rio en su
divulgado libro (1952: 21). (Son autctonos, en el sentido riguroso de la palabra.
los indios americanos)Si no lo son, cuando vinieron? Cmo vinieron? A qu
razas pertenecan? , En qu estado de culture so hallaban? hasta qu grado
afectaron los pueblos y las influencias de ultramar el nacimiento y desarrollo de las
civilizaciones indgenas del Hemisferio Occidental.
LAS FUENTES ESCRITAS
En cuanto a la fuente del conocimiento de la Prehistoria es. Americana, podemos
distinguir diferentes grupos, entre los cuales tenemos las fuentes escritas o
histrico-literarias, las fuentes de carcter antropolgico, las etnolgicas Y
etnolingsticas y, sobre todo, las fuentes arqueolgicas. A estas fuentes bsicas,
podemos agregar otras de tipo complementario, como las proporcionadas por las
ciencias naturales. Con respecto a las fuentes escritas, ellas estn constituidas,
especialmente, por las crnicas do viajeros, frailes y soldados de la conquista y
otros individuos, los que han sido agrupados por el autor (Horkheimer, 1950) en
cronistas de origen espaol, indios y mestizos, los cuales naturalmente
presentaron puntos de vista diferentes. En lo que respecta a la civilizacin andina,
por ejemplo, los ms importantes serian: Jos de Acosta (1590), Miguel Cabello
de Balboa (1590), Padre Las Casas (1590) y Jernimo Romn y Zamora (4?), los
que escribieron sobre los aborgenes en general, en tanto especficamente sobre
el Per lo hicieron Fray Pablo Jos de Arriaga (1621), Pedro Cieza de Len
(1554), Cristbal de Molina (El Cuzqueo) (1560), Fernando Montesinos (1644),
Martin de Morua (5?), Juan Polo de 0ndegardo (41?),
Fernando de Santillana (1570) Y Pedro Sarmiento de Gamboa (1590). Entre los
mestizos se anota a Garcilaso de la Vega (1609) y Blas Valera (41?). Finalizando

con los indios Felipe Guamn Poma de Ayala (1615) y Juan de Santa Cruz
Pachacuti (1600). Todos estos cronistas hacen tambin referencia a periodos
prehistricos y protohistricos. Con respecto a Chile, podemos indicar como f
fuentes de estudio a los siguientes cronistas: Jernimo de Bivar (1558), Alonso de
' Ercilla y Ziga (La Araucana) (1 56948), Pedro de Ofia (Arauco Domado) (1596),
Alonso de Gngora y Marmolejo (Crnicas) (1575). Cuya obra fue revisada por el
Jesuita Jos de Escobar, Pedro de Valdivia (Cartas a Carlos V) (1551) y la obra
(Per Indmito) atribuida a Diego Arias de Saavedra. Posteriores son: e1 Padre
Rosales (1674), Gonzlez de Njera (1614) y Alonso de Ovalle (1646) que ya
corresponden a1 siglo XVII. En las ltimas dcadas, ha sido destacada por
etnohistoriadores, como John Murra (1964, 1975), Mara Rostorowski (1977. 1978)
y otros, la importancia que revisten los informes de funcionarios espaoles del
Siglo XVI, como Garca Diez de San Miguel (1964.0 967)) o Iigo Ortiz de Ziga
(1967-72 (1562)). Cuyos estudios permiten obtener datos mucho ms precisos
que aquellos de los cronistas tradicionales. Todas estas fuentes histricas, en
general, deben clasificarse en varios tipos -tanto en el sentido cronolgico, siglos
XVI, XVII y XVIII~ como en su carcter.
As tendramos:
l) relatos de los conquistadores, 2) de cronistas e historiadores espaoles, 3)
cronistas e historiadores indgenas o mestizos, 4) informes de funcionarios de
Gobierno, 5) actas dejugados e instituciones administrativas coloniales y 6) 105
mitos y leyendas de los propios indignas, escritos despus de la conquista.
Probablemente, e1 mas importante de los primeros cronistas espaoles, en lo que
se refiere a1 conocimiento de los aborgenes de Chile, sea Gernimo de Bibar
(jernimo de Vivar). Su obra, escrita en 1558 (perdida Y recuperada despus),
pero publicada solo a mediados del siglo XX constituye --junto con las cartas de
Pedro de Valdivia, escritas a partir de 1545 y la relacin de Juan de Herrera, de
mediados de los 1550
Primeras crnica del inicio del Reina do Chile. La recientemente redescubierta
crnica de Bibar as de gran importancia para la etnohistoria chilena (vase a1
respecto Zapater, 197172; Hidalgo, 1972-73; Keller, 1976). Para una visin ms
complete de las fuentes histricas para Chile y su reconstruccin etnohistrica de
las poblaciones aborgenes, vase la obra de Zapater (1978) Y tambin Hidalgo
(1971). La discipline que trata da reconstituir -a base de las mencionadas crnicas
e infrmesela historia de las sociedades aborgenes protohistricas y contribuir a
8n anlisis sociocultural es la Etnohistoria. Al iniciarse el ltimo quinto del siglo XX,
se puede decir que sta empieza a cristalizarse y convertirse de a poco en una
ciencia social, histrico-antropolgica. Sin embargo, no ha logrado formular una

metodologa consistente ni claros marcos conceptuales ni menos an modelos


tericos sustanciales. Para una crtica de la etnohistoria andina, vase Millones
(1981) y, para un planteamiento del problema, vase Murra (1975, 1983) y
tambin Urbano, en Berdichewsky (1983). La investigacin sobre la pretendida
escritura andina trasciende el periodo incaico y sus Quipus, extendindose en el
tiempo hasta las primeras civilizaciones andinas, como las Mochica y Nazca. Aqu
Larco habla de una supuesta escritura sobre Pallares dibujados, que aparecen
tanto en cermicas. Mochica como en tejidos Nazca (vase Larco, 1944, 1966:
102). Igualmente, Victoria de la Jara (1975:40) 17 Cartel (1968) se refieren a los
Tocaos o diseos especiales con carcter de escritura encontrados en telas de
vestuarios suntuosos andinos, aunque stos ms parecen signos similares a los
de la Herldica que a escritura. Finalmente, algunos autores han tratado de ver
una escritura en las quilcas o signos aparentemente ideogrficos, reconocidos en
ciertas pinturas rupestres y petroglifos. A pesar de los avances en los estudios en
estas cuatro posibles expresiones, nada permite hablar por ahora de una
verdadera escritura (vase una discusin al respecto en Kauffmann Doig, 1980:5265). Aunque la escritura jeroglfica Azteca y Maya fueron todava usadas por un
tiempo, despus de la conquista espaola (su contenido, ahora, do influencia
cristiana), pronto desaparecer.
Algunos autores, como Ibarra Gresso (19:53:16) y Fell (1980:218-2351han
indicado la posibilidad de que escrituras indgenas histricas y aun
contemporneas (E) ejecutadas en cuero, madera. arcilla, piedra y aun papel
como les de 103 indios Cree y Micmac, en Canad, Pieles Rojas y Pimas. en USA
y Mxico, Cunas en Panam y algunos indios de la regin andina (todos con
influencia europea, cristiana. histrica) podran tener una antigedad
precolombina. Ellas no corresponderian. Segn Ibarra Grasso (dem: 4), a las
tradiciones de las grandes civilizaciones americanas, sino. Ms bien, marginales a
elles. Segn Fell (Idem: 222), sedan originarias de antiguas civilizaciones del
Mediterrneo. Les fuentes escritas nos den, en realidad. Una visin ms o menos
confiable, adems del periodo propiamente histrico. 3610 de la poca
protohistrica, siendo sus referencias a periodos ms antiguos muy poco de fiar,
por lo que deben ser tomadas con espritu muy crtico y cotejado con las otras
fuentes. Adamas. Las limitaciones de estos cronistas, con muy honrosas
excepciones, son grandes. Se pueden anotar, entre otras, su falta de preparacin,
sus marcadas tendencias polticas en desmedro de la objetividad, la anuencia
renacentista y la ausencia, en esa poca, de une verdadera ciencia histrica. En
los escritos de dichos cronistas de Indias, que actuaron en el escenario histrico
de la poca del descubrimiento, conquista y colonia de Amrica, encontramos
testimonies sobre el primitivo poblamiento americano y sobre las caractersticas
fsicas y culturales de los pueblos aborgenes. Sin embargo, la lectura y el estudio

de estas fuentes, como lo tenemos indicado mes arriba, deben hacerse con gran
precaucin y fundamentalmente bajo un anlisis crtico. Es frecuente que los
ncleos de datos verdicos se encuentren disimulados y a veces ocultos o
deformados por prejuicios, interpretaciones mticas. generalizaciones supe
esenciales, teoras sin mayor fundamento, tendencias polticas e ideolgicas,
animosidad contra ciertos personajes o apologa de otros; intentos de probar
ciertos esquemas e ideas preconcebidas r de orientar la poltica indiana de las
potencias coloniales
Hacia determinados intereses. Tambin, marcadas tendencias a denigrar o
ensalzar y muchas otras motivaciones, entre las cuales habra que mencionar
igualmente e1 espritu de la poca, empapado en los valores de una sociedad
feudal europea agonizante, mezclados con los renacentistas que de all surgan,
en el marco del naciente capitalismo mercantil. Estas crnicas representan relatos
de observaciones directas, transcripciones de leyendas indgenas y a veces
propias narraciones de los indios, recogidas directa o indirectamente. Con
respecto a los cronistas mestizos, por ejemplo, como el famoso Inca" Garcilaso
de la Vega (1 609) y Blas Valera, stos trataron, especialmente el primero, de
presentar un cuadro idealizado de los incas, de tipo renacentista europeo. Ambos
son de comienzos del siglo XVII y sus fuentes no eran ya legtimas y directas. Ms
importante en representar la versin indgena fueron los dos cronistas indios,
como Felipe Guamn Poma de Ayala y Juan de Santa Cruz Pachacuti que por
desgracia pertenecieron tambin a los finales del siglo XVI y comienzos del XVII
en que la culture Inca ya estaba casi prcticamente muerta. Algunos cronistas,
como el famoso Padre Las Casas, que aunque escribi a mediados del siglo XVI,
distorsion e1 cuadro de las sociedades indgenas en su cruzada excepcional y
humanitaria en pro de los indios, contribuyendo a1 mismo tiempo a denunciar los
honores da la conquista, en parte tambin a crear la leyenda negra sobre la
conquista espaola, la que fue despus aprovechada y exagerada por los
ingleses. Los numerosos y dispares escritos de los cronistas de Indios,
especialmente del momento de la conquista, pero en general, tambin de los
siglos XVI y XVII e inclusive comienzos del XVIII, constituyen fuentes literaria as
tiles para reconstruir, en parte, la civilizacin pre hispana. Esta documentacin
aporta dates importantes sobre la sociedad y cultura y aun la Historia .de las
pocas finales, no 3610 en su fase agnica y de exterminio, a mediados del siglo
XVI, sino tambin, de las primeras dcadas de la conquista en el segundo cuarto
del mismo siglo. Arrojan igualmente cierta luz sobre las dcadas inmediatamente
anteriores de los comienzos del siglo XVI y finales del XV
Pero, a medida que se intenta penetrar ms atrs en el pasado histrico y en los
periodos previos a la civilizacin indgena. Las fuentes escritas son prcticamente

inoperantes. Hay que sealar, adems. Que en la poca en que los cronistas
escribieron. 0 sea, siglos XVI y XVII y parte del XVIII, la historiografa cientfica
modem an no exista. Los primeros pasos en la creacin de un modem y
sistemtica disciplina histrica fueron dados, justamente, a mediados del siglo
XVIII, por el italiano Juan Bautista Vico (1744), cuando ya el periodo de los
cronistas estaba prcticamente terminado. Con excepcin de la escritura
mesoamericana, no existi en otra parte de Amrica una escritura y aun aquella no
permite, mayormente, aunque se descifrara en su totalidad, ms que obtener
ciertas inferencias histricas. Es verdad que en los ultimos tiempos se ha estado
barajando la posibilidad de la existencia de algun tipo de escritura tambin para el
rea andina. Como lo ha indicado el etnologo alemn T. Cartel (1970). Pero, en
todo, aunque se confirme su existencia, esa eventual escritura andina sera mucho
ms elemental que la jeroglfica mesoamericana y, por lo tanto, ms limitada aun
como posible fuente histrica. En realidad, la civilizacin andina no logr
desarrollar ms que un rudimentario sistema de registro mnemotcnico, como fue
el de los famosos quipus" o series multicolores de cordones anudados en
diversas formas. Su funcin no era ms que una ayuda memoria.
FUENTES NO-LITERARIAS
Durante siglos, las antiguas culturas se reunan en torno a un relator que,
haciendo uso de la palabra hablada, transmita las costumbres, creencias y
tradiciones de todo un pueblo. Creencias ancestrales de su vida cotidiana, social,
religiosa y econmica se transmitan de boca en boca, mediante relatos histricos
que se iban inculcando de generacin en generacin para conformar su identidad
cultural y cohesin de grupo social.
Esta oralidad, que caracterizaba a los pueblos legendarios, surgi de
la necesidad del ser humano para explicar los fenmenos naturales y sociales. Es
la doctrina ms antigua de la que se sirvieron los originarios, para entenderse
unos con otros y lograr la unin e identidad propia.
Los indgenas no saban leer ni escribir, y la palabra era el instrumento ms
importante y clave en la formacin de los pueblos y Latinoamrica. Cada pueblo
tena una tradicin acorde a sus necesidades histricas y sociales particulares.
Estos relatos orales, eran una verdadera instruccin que los mayores, con ms
experiencia y conocimiento, transmitan a los ms jvenes para que la memoria
del pueblo no se disolviera, sino que se fortaleciera y as rescatarla de un posible
olvido. Las enseanzas de tenan carcter ideolgicos y morales, indicaban a los
hombres cmo actuar y a qu rendir culto; les explicaban los orgenes del mundo,
del pueblo y de por qu eran lo que eran.

Los narradores de estas culturas son considerados un instrumento valioso y de


alta estima. Estos narradores reciban las enseanzas de sus padres que
continuaban con la tradicin y costumbre de divulgar mediante la oralidad. Estos
narradores tenan una preparacin estricta, para que el antiguo arte de la palabra
se conservara de manera correcta y el mensaje fuera claro y llevara a cabo su
objetico de educacin y unificacin.
La oralidad est compuesta de memorias y olvidos que se van sucediendo segn
el relator considere trascendente. El texto oral es fluido y responde a las
caractersticas y condiciones del narrador, quien mediante gestos, nfasis e
impostacin de la voz, cuenta y explica situaciones y acontecimientos que ataen
al pueblo y que son relevantes para ellos. La oralidad es una mezcla de
teatralidad, conceptualizacin y creacin, que gracias a la memoria se va
transmitiendo de boca en boca. Creacin, pues es el relator quien va creando un
relato a partir de las enseanzas que ha recibido y que va generando un dilogo
con su comunidad. De esta manera, se puede deducir que el pasado no est
estancado sino que est en permanente dinamismo.
De esta manera, la memoria va generando y transformando el imaginario social,
imaginario que se ha formado por la combinacin de las culturas ancestrales y su
cultura oral y la modernidad
La sabidura popular, ha explicado los inicios del mundo a travs de mitos
fundacionales y numerosos relatos que dan cuenta de cmo se conform el
mundo. Los mitos juegan un papel fundamental que ayudan a responder el origen
tanto del hombre como del universo y que don parte de la oralidad de
Latinoamrica, con sus relatos moralizadores y llenos de simbolismos.
Una de las caractersticas de la tradicin oral en Latinoamrica es que es
annima, y que se basa en la complicidad de los miembros de una comunidad que
sustentan su identidad comunitaria.
Cuando arribaron los espaoles al Nuevo Mundo, se encontraron con un mundo
muy diferente al que conocan y para ellos, el nuevo territorio se caracterizaba por
barbarie y salvajismo. Los conquistadores vieron en los indgenas caos y
desorganizacin. Por este motivo, por la necesidad de establecer un orden y
hacer legtimos los procesos llevados a cabo en estas tierras ajenas, peor
dominadas, incorporaron la escritura y una sociedad basada en el papel. La
oralidad era vista como incierta y sin fundamentos claros, por lo que la escritura
vino a cumplir el rol de ordenar las ciudades que se iban emplazando en
Latinoamrica. La escritura estableca las leyes que iban conformando estas
ciudades y a los ciudadanos que las componan, adems de jerarquizar la
sociedad y establecer sus bases en el papel.

La voz annima y colectiva que surge gracias a la tradicin oral est constituida
desde memorias y olvidos, esto lo pudimos observar en el periodo donde los
letrados del periodos de la colonia con el fin de salvaguardar las distintas
tradiciones de los pueblos utilizaron la escritura. Aunque ante esta medida se
instal una memoria oficial acerca de los distintos hechos, tradiciones y
costumbres, olvidando otros aspectos o realidades no se debe desmerecer esta
accin, ya que esta accin surgi como parte de la eminente evolucin que estaba
viviendo la sociedad
La escritura y lo oral mantienen una estrecha relacin, y manifestaciones tales
como la poesa, la msica, el teatro son producto de esta asociacin. La oralidad
se va transformando de manera constante. Esto lo podemos ver en la relacin
profunda entre oralidad y nuevos soportes tanto audiovisuales como electrnicos,
que predominan en la actualidad.
La narrativa popular y colectiva convive con las nuevas narrativas y Latinoamrica
es el producto de todo este proceso que desde los indgenas originarios y hasta la
actualidad, han conformado este inmenso territorio.
La oralidad es cultura viva, y no tan slo en lo rural sino que tambin en lo urbano.
Jess Martn Barbero indica que hay tres narrativas de identidad: la de los cuentos
de miedo y de violencia (que desde el campo se han desplazado a la ciudad, va
narracin autobiogrfica de millones de desplazados), tambin el refrn, el chisme
y el chiste; la oralidad de la radio, el cine y la televisin; y la oralidad de la msica
popular que va de la salsa, al rap y pasando por el rock. Esta mezcla es la que
ha caracterizado la cultura oral y las bases de la cultura latinoamericana que ha
nacido y surgido de la base de la palabra hablada.
VISION DE LA AMERICA INDIGENA AL CONTACTO EUROPEO
Del estudio sistemtico de todas las fuentes indicadas se puede resumir el
siguiente cuadro general. A la llegada de los europeos, el continente americano
estaba poblado desde las regiones sub rticas hasta el extrema austral, sur de la
Tierra del Fuego, por una diversidad de pueblos, pertenecientes a distintas
variedades raciales que hablaban diferentes lenguas y se haban desarrollado en
variados niveles culturales econmicos. Estos oscilaban desde un primitivo
estado salvaje hasta ncleos urbanos de altas cultures civilizadas (Stewart y
Faron, 1959) que representaron el desarrollo en las Amricas de tres modos de
produccin diferentes con sus diversas formaciones sociales.
PANORAMA DEMOGRAFICO

La conquista de Amrica es el proceso de exploracin, conquista y asentamiento


en el Nuevo Mundo por Espaa y Portugal en el siglo XVI, y otras potencias
europeas posteriormente, despus del descubrimiento de Amrica, por Cristbal
Coln en 1492. La Conquista dio lugar a regmenes virreinales y coloniales muy
poderosos que resultaron en la asimilacin cultural de la mayor parte de
poblaciones indgenas y su sometimiento a las leyes de las potencias
conquistadoras.1
Toda Europa creci enormemente gracias a las riquezas de Amrica, no solo
Espaa y Portugal. La Conquista dio lugar a la importacin de nuevos productos
agrcolas en Europa como el tomate, el maz, la papa o el cacao que tuvieron un
gran impacto en la economa y hbitos europeos. Igualmente, se revolucion el
paisaje productivo y alimentario del continente americano con la llegada de las
variedades agrcolas y diversidad ganadera de Eufrasia. La introduccin de
minerales americanos impuls enormemente la economa europea pero tambin
cre situaciones de alta inflacin. En los siglos posteriores, el oro y
la plata desempearon una funcin importante en el nacimiento del capitalismo,
principalmente en los Pases Bajos, Gran Bretaa y Francia. La Conquista de
Amrica fue un proceso casi permanente, ya que algunas sociedades indgenas
opusieron una resistencia continua y otras nunca fueron asimiladas
completamente.
Espaa lleg a conquistar la mayor parte de Amrica debido a que fue el pas que
patrocin el viaje de descubrimiento, por medio de los Reyes Catlicos, y que
antes inici la colonizacin. Mediante una bula del papa Alejandro VI, se declar
legtima la posesin espaola de todas las tierras encontradas ms all de cien
leguas al oeste de las islas Azores. Una ligera modificacin posterior reparti el
continente americano entre las potencias de Espaa y Portugal, lo cual quedara
ratificado en el Tratado de Tordesillas. Sin embargo otras potencias europeas se
sumaron a la conquista y colonizacin en Amrica posteriormente, a menudo en
competicin entre ellas y con los imperios existentes. Entre ellas se
encuentran Francia, Gran Bretaa, los Pases Bajos, y hasta Rusia y Dinamarca.
Tambin se formaron pequeas colonias efmeras de pases escandinavos en la
costa oriental de lo que actualmente son los Estados Unidos.
Varios pueblos americanos presentaron resistencia a la ocupacin de los europeos
a pesar de encontrarse en desventaja desde el punto de vista de tecnologa blica.
Las armas y tcnicas de guerra espaolas eran ms avanzadas que las indgenas.
Los europeos conocan la fundicin, la plvora y contaban con caballos y
vehculos de guerra. Los americanos contaban con una tecnologa ltica y carecan
de animales de carga, a pesar de ser superiores en nmero y en conocimiento del
terreno. Las enfermedades que los europeos llevaron a Amrica para las cuales

los indgenas carecan de defensas cobraron miles de vidas y fueron un factor


que pes en contra de las sociedades americanas, que en medio de la guerra
tambin enfrentaron el desastre epidemiolgico.[cita requerida] La historia de la
Conquista de Amrica ha sido relatada principalmente desde el punto de vista de
los europeos.[cita requerida] Salvo en el caso de los mesoamericanos, los pueblos
indgenas desconocan la escritura, de modo que los registros de los hechos
desde la perspectiva indgena consisten principalmente en relatos recuperados
algunos aos despus por los propios europeos. Se cuenta con ellos en los casos
de Nueva Espaa, el Per y Yucatn.
La evidencia geolgica, arqueolgica y gentica muestra que el continente
americano fue poblado desde el extremo norte de Asia, a travs del puente de
tierra de Beringia existente hace milenios pero actualmente sumergido bajo el nivel
del mar. Existe evidencias claras de que el continente americano ya estaba
poblado en algunas regiones hacia el 14 000 a.C. No se conoce con precisin la
duracin y el nmero de oleadas migratorias desde Asia, aunque si existe
evidencia de que existieron al menos tres oleadas (muy probablemente ms de
tres). Por ejemplo es conocido que los pueblos de la familia lingstica esquimoaleutiana constituyeron muy probablemente la ltima oleada de inmigrantes que se
expandi por la regin del rtico.
En cualquier caso los pueblos americanos muestran una gran diversidad cultural y
lingstica, y una cercana gentica menor con los actuales europeos que con las
poblaciones de Extremo Oriente. Presumiblemente los grupos asiticos de los que
proceden los indgenas americanos posteriormente fueron desplazados o
diezmados por otros grupos.
La conquista de Amrica supuso la ocupacin del territorio de algunos pueblos en
desigual desarrollo cultural que habitaban en el continente, desde cazadoresrecolectores como los perices, guaycuras, cochimes hasta culturas ms
avanzadas, con sistemas estatales que se extenda sobre centenares de miles de
km, entre las cuales destacaban en Mesoamrica el imperio Azteca, el imperio
Purpecha y los cacicazgos mayas en Yucatn. En Amrica del sur destacaban en
centro de Colombia, la confederacin muisca y a lo largo de los Andes en
gran incaica (que a su vez haba sometido a varios de los reinos y cacicazgos ms
importantes de la regin en el siglo anterior). En Amrica del norte
la confederacin iroquesa alcanz en mayor grado de organizacin
socioeconmico.
Se han documentado casi 900 lenguas indgenas en Amrica , aunque muchos
grupos desaparecieron antes de que sus lengua pudieran ser adecuadamente
documentadas por lo que el nmero de lenguas (y presumiblemente el de grupos

tnicos superaba ampliamente el millar). An en la actualidad, siguen hablndose


centenares de lenguas indgenas, si bien la mayor parte de estas lenguas tienen
unos pocos miles de hablantes, existiendo muy pocas lenguas indgenas que
superen el medio milln de hablantes (nhuatl, quechua, aymara, guaran).
Durante la conquista de Amrica se produjo un colapso demogrfico de la
poblacin indgena. Las razones del mismo se encuentran en debate,
distinguindose las corrientes que lo atribuyen a un efecto no deseado
de enfermedades epidmicas tradas por los colonizadores europeos, de aquellas
que sostienen que se trat de un genocidio, originado en el trato dado a los
indgenas, de estos actos da fe la Federacin Pijao en Colombia.
Para algunos autores el factor decisivo en la derrota de las civilizaciones
americanas fue la introduccin de enfermedades e infecciones inexistentes en
Amrica hasta ese momento, para las que los pueblos originarios carecan de
defensas biolgicas adecuadas. El investigador estadounidense H. F.
Dobyns26 ha calculado que un 95% de la poblacin total de Amrica muri en los
primeros 130 aos despus de la llegada de Coln. Por su parte, Cook y Borak, de
la Universidad de Berkeley, establecieron luego de dcadas de investigacin, que
la poblacin en Mxico disminuy de 25,2 millones en 1518 a 700 mil personas en
1623, menos del 3% de la poblacin original. En 1492 Espaa y Portugal juntas no
superaban los 10 millones de personas. Este estudio de Cook y Borak, no
obstante, ha recibido crticas, algunas de las cuales tienden a contradecir lo que
se afirma en l.
El colapso demogrfico de la poblacin original de Amrica fue, segn algunos
autores, la causa esencial de su derrota militar como ocurri a
los Ambigues en Colombia. Steven Katz ha dicho al respecto:
Muy probablemente se trata del mayor desastre demogrfico de la historia: la
despoblacin del Nuevo Mundo, con todo su terror, con toda su muerte.
Algo similar, sucedi con el imperio inca, derrotado por Francisco Pizarro en 1531.
La primera epidemia de viruela fue en 1529 y mat entre otros al
Emperador Huayna Cpac, padre de Atahualpa. Nuevas epidemias de viruela se
declararon en 1533, 1535, 1558 y 1565, as como de tifus en 1546, gripe en
1558, difteria en 1614 y sarampin en 1618.31Dobyns estim que el 90% de la
poblacin del Imperio Inca muri en esas epidemias. En Norteamrica la cultura
misisipiana colaps aparentemente poco despus de la expedicin de Hernando
de Soto que pas con sus tropas meses en el actual terrotorio de Estados Unidos
y parecer pudo transmitir ciertas enfermedades infecciosas a poblaciones
vulnerables.

PANORAMA RACIOLOGICO
La cuestin de si los factores biolgicos diferenciales, es decir, si los diferentes
caracteres raciales genticamente dados en indios y blancos, han influenciado el
curso de la conquista espaola en Amrica pertenece, indudablemente, y desde el
principio, al grupo de los problemas ms penosos en las ciencias sociales de
nuestros tiempos. Tal problema es penoso no slo por su esencia cientfica,
o terica, o por la variedad de problemas parciales que as se suscitan. Aun
quienes estn informados slo superficialmente sobre los aspectos sociales que
se han presentado en el curso de la historia humana, o que se presentan en
nuestro tiempo, entendern sin duda alguna que el problema que hemos
planteado radica profundamente en toda la prctica humana. Y ms que eso: la
respuesta que se da al problema especial que nos interesa, por muy lejos que
parezca de las cosas de nuestros das en Amrica, de hecho est destinada a
servir de precepto prctico, a guiar a los hombres en su accin, en el
establecimiento de las interrelaciones humanas.
Se trata, al fin y al cabo, del dilema de la biologa versus la sociologa.
Una expresin espectacular del inters que ha alcanzado este dilema, nos ofrecen
los sucesos que en el momento actual presenciamos en frica. Unas treinta
repblicas negras se han establecido casi repentinamente, o han sido creadas, en
el suelo de frica. Y los sucesos alrededor de la creacin de estas repblicas, no
son, y de modo alguno, una rplica de aquellos acontecimientos filantrpicos, pero
por eso no menos tragicmicos, los que hace casi siglo y medio llevaron a la
creacin de la Repblica de Liberia. Se trata de un nmero considerable de
nuevas entidades territoriales las que no slo supieron insistir en su independencia
poltica, sino tambin afrontar consciente y valientemente toda la escala de los
nuevos problemas de orden social.
Creo que no exagero al opinar que para la mayora de nosotros fue
gran sorpresa la creacin de estas repblicas negras en el frica, con lo cual el
negro se presenta con aspiraciones polticas, sociales y econmicas iguales a las
de nosotros, blancos, a pesar de ser el negro siempre tan distinto de nosotros por
su pigmentacin cutnea, es decir, biolgicamente distinto de nosotros. Gran
sorpresa para nosotros, porque el concepto biolgico aplicado, superpuesto,
o antepuesto al concepto sociolgico, se ha arraigado profunda y
lamentablemente en nuestro pensamiento sobre el curso de los sucesos sociales.
Nosotros, fuera de frica, estamos simplemente sorprendidos, y nada ms que
eso. Pero los blancos en frica estn alarmados y este hecho tan evidente

manifiesta con claridad suma que el concepto de la biologa versus la sociologa


radica profundamente en la prctica humana, no slo en un sentido explicativocausal, sino tambin en un sentido teleolgico-final.
Todo eso no es, y de ningn modo, nuevo. El llamado concepto biolgico aplicado
a los fenmenos sociales, es decir la idea de que fenmenos humanos o sociales
deben ser explicados por factores extrasociales, tiene sus antecedentes milenarios
en el mito. El estudio del mito nos ensea que su evolucin est ntimamente
ligada a las condiciones tecnolgicas o econmicas de los grupos tnicos
respectivos (Maringer, 1958). "El hombre [primitivo] estaba empeado en una
ardua lucha por la existencia. As, desde la primera aparicin del hombre [Homo
sapiens] debe haber comenzado la utilizacin econmica de la religin, para
quedar para siempre su caracterstica fundamental", como escribi Radin en un
libro que fue publicado hace casi treinta aos y atrajo mucha atencin (1937;
1957, p. 8). Ciertos nuevos rumbos de la mitologa obedecen al hecho de haberse
establecido una estratificacin social, consecuencia tan notable de la revolucin
agrcola neoltica. La dependencia de los mitos religiosos de las condiciones
socioeconmicas est plenamente reconocida por la moderna historia de las
religiones, aun cuando esta historia est escrita por especialistas que no son
adictos a ninguna ideologa sociolgica. (2)
La estratificacin social ha sido un acontecimiento de muchas consecuencias
inmediatas y remotas de orden prctico. El establecimiento de la estratificacin
social en el marco de la comunidad neoltica, es decir la transicin del rgimen del
jefe al rgimen seorial, tuvo que tener una repercusin de las ms profundas en
el pensamiento humano hasta entonces entrenado en el mundo de la
agricultura colectiva. En el empeo en dilucidar, o explicar los cambios tan
esenciales habidos en las relaciones humanas, tuvo que repercutir el inquietante
deseo de justificarlos y sancionarlos.
Se explica, y con eso mismo se justifica y se sanciona, (3) la estratificacin social
por factores extra sociales, es decir por factores que se presume que estn fuera
de la voluntad humana, por factores que ya son dados en el momento de entrar en
vida cada uno de los individuos que componen la comunidad. Es as que el
hombre se compenetra de la idea de que la suerte de cada individuo en el
encuentro con los dems individuos de la tribu est predeterminada y con eso
justificado y sancionado, por la voluntad del destino, del tao, por la voluntad de
los dioses, de la providencia. Lo mismo vale para la suerte de la tribu en el
encuentro con otras tribus -una. tribu es "elegida", y la otra no lo es.

En la historia del pensamiento humano este sentir, o esta idea, o actitud mental,
toma las ms diversas formas. Veremos en seguida, en el curso de nuestro
anlisis de las cosas americanas, cuan til es analizar estas diversas formas, o en
todo caso alguno de ellas, cuyo estudio es posible gracias a fuentes escritas. Tal
anlisis nos facilitar la orientacin en el dilema tan moderno y tan fundamental de
la
biologa versus la
sociologa:
biologa,
o
"naturaleza", fsis,
tambin es destino no sujeto a la voluntad humana, mientras que sociologa es
cosa que parece ser sujeta esencialmente a esta. Voluntad humana. Es til
analizar las formas del sentir y pensar de antao, porque la naturaleza, el tao,
dios, providencia son, en este contexto, como fases evolutivas del concepto
biolgico aplicado a la sociologa en forma seudocientfica.
PANORAMA SOCIOCULTURAL
La evidencia culturo lgica aportada por la ontologa, la etnohistoria y la
arqueologa, nos indio claramente la gran diversidad sociocultural existente
tambin en la Amrica indiana en el momento del contacto europeo. Existan en
esto continentes. En dicha poca, prcticamente todos los niveles culturales
verificados en el Viejo Mundo (Childo, 1952, 1954). Con excepcin al parecer de
las sociedades pastorales. La ganadera 0 el pastoreo nunca ocup6 un papel muy
importante en las culturas aborgenes. Poro, afirmacin no es definitiva, pues, en
los ltimos aos, gracias a nuevos hallazgos arqueolgicos referentes a
domesticacin do animales, so hace necesario revisar osta tesis. En la Amrica
precolombina. Se distingui todo el aspecto de las sociedades simples basadas en
las tecnologas recolectoras de alimentos, como ser formaciones de recolectores
puros, de cazador y de pescadores, ya sea separadas o combinadas. Igualmente,
so puede apreciar la variada gama de tecnologas productoras de alimentos. Tanto
las formaciones de agricultores incipientes, como las de agricultores aldeanos
alfareros, hasta las de agricultores avanzados con regado do las altas ' cultures
agrarias, que dieron origen a verdaderas civilizaciones urbanas. Estas ltimas, con
domesticacin de animales, 'metalurgia, ingeniera y arquitectura y gran desarrollo
do la religin. Es con un arte monumental y hasta con escritura; tambin con
estratificacin de clases sociales y la estructuracin de una sociedad poltica y el
desarrollo de Estados. Es decir, tres modos do produccin distintos se sucedieron
en la Amrica indgena y coexistan en el momento do la conquista, presentando,
a su vez. Diversas formaciones sociales. Esta gran diversidad cultural os, a la voz,
una prueba ms de la enorme profundidad temporal que hay que atribuir al
hombre americano. Pero, con respecto al origen do ste. Solo las cultures del
primer nivel de desarrollo cultural -quo correspondo al modo de produccin de las
bandas de los colectores de alimentos, en todas sus formas y, en el mejor de los
casos, de los agricultores incipientes-a son las que representan al gnero de Vida.

Naturalmente, cuando nos referimos al aspecto culturolgico de la Amrica


indgena y en especial en cuanto al origen y desarrollo de las culturas aborgenes,
salta al tapete inmediatamente el problema de los contactos y difusiones
culturales, no solo dentro del propio mbito americano, sino tambin,
especialmente, en lo que respecta a las relaciones posibles del Viejo con el nuevo
Mundo. Igualmente, importan tambin las relaciones entre la cultura y su medio
ambiente. Con respecto a la relacin entre cultura es variedades raciales. Debe
hacerse notar que no 8610 as imposible establecer ningn paralelo sino que el
propio concepto de raza. se ha ido relegando, cada vez ms, a una posicin
secundaria (v. Littlefield et al., 1982). El desarrollo de la investigacin sobre los
orgenes americanos se ha caracterizado, justamente. por las diversas formas
como 86 ha tratado de resolver tanto esta problemtica coma las otras planteadas
en este capitulo.

AO DE LA DIVERSIFICACIN PRODUCTIVA Y DEL


FORTALECIMIENTO DE LA EDUCACIN
UNIVERSIDAD NACIONAL SAN ANTONIO ABAD DEL CUSCO
FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES
CARRERA PROFESIONAL DE HISTORIA

CURSO

: HISTORIA DE AMERICA I

ALUMNOS : HUAYPAR ZAVALA EDWAR HONORIO


TEMA

:RESUMEN
LA
PROBLEMATICA

PREHISTORIA

AMERICANA

SU

CUSCO PER
MAYO 2016