You are on page 1of 3

Destilacin de mezclas inmiscibles

Para destilar dos sustancias que son inmiscibles se utiliza generalmente el mtodo
de destilacin por arrastre de vapor. La destilacin por arrastre de vapor posibilita
la purificacin o el aislamiento de compuestos de punto de ebullicin elevado
mediante una destilacin a baja temperatura (siempre inferior a 100 C). Es una
tcnica de destilacin muy til para sustancias de punto de ebullicin muy superior
a 100 C y que descomponen antes o al alcanzar la temperatura de su punto de
ebullicin.

La destilacin por arrastre de vapor es una tcnica de destilacin que permite la


separacin de sustancias insolubles en H2O y ligeramente voltiles de otros
productos no voltiles. A la mezcla que contiene el producto que se pretende
separar, se le adiciona un exceso de agua, y el conjunto se somete a destilacin.
En el matraz de destilacin se recuperan los compuestos no voltiles y/o solubles
en agua caliente, y en el matraz colector se obtienen los compuestos voltiles y
insolubles en agua. Finalmente, el aislamiento de los compuestos orgnicos
recogidos en el matraz colector se realiza mediante una extraccin.
Cuando una mezcla de lquidos inmiscibles, el punto de ebullicin de la mezcla
permanece constante hasta que uno de los componentes ha desaparecido
completamente. La proporcin de los componentes de vapor que destila depende
de la presin de vapor (P) de cada uno de ellos. Por lo tanto, si PA y PB son las
presiones de vapor de dos lquidos A y B en el momento en que hierve la mezcla,
la presin total es:

PT= PA + PB

Pero como la presin es un gas depende del nmero de molculas que posee,
entonces la composicin del vapor de un gas est dada por:

NA/NB = PA/PB

Por lo tanto, las cantidades relativas en peso de dos lquidos inmiscibles que se
recogen en el recolector son directamente proporcionales a:

a) Las tensiones de vapor de los lquidos a la temperatura de destilacin

b) A sus pesos moleculares.

Hay que tener presente que esta mezcla destilar a una temperatura constante
mientras exista a lo menos una pequea cantidad de cada uno de los
componentes.

Se emplea con frecuencia para separar aceites esenciales de tejidos vegetales.


Los aceites esenciales son mezclas complejas de hidrocarburos, terpenos,
alcoholes, compuestos carbonlicos, aldehdos aromticos y fenoles y se
encuentran en hojas, cscaras o semillas de algunas plantas.
En el vegetal, los aceites esenciales estn almacenados en glndulas, conductos,
sacos, o simplemente reservorios dentro del vegetal, por lo que es conveniente
desmenuzar el material para exponer esos reservorios a la accin del vapor de
agua.
Los aceites esenciales son productos naturales aplicados en diferentes industrias,
como son la farmacutica, alimenticia, en perfumera, entre otros usos.
Actualmente, se constituyen en productos alternativos para la elaboracin de
biopesticidas o bioherbicidas.
La obtencin de los aceites esenciales es realizada comnmente por la tecnologa
llamada de destilacin por arrastre con vapor, en sus diferentes modalidades. La
pureza y el rendimiento del aceite esencial dependern de la tcnica que se utilice
para el aislamiento.

Desventajas del procedimiento:

La composicin de la alimentacin, se ve afectado directamente con el


gradiente de concentracin
La temperatura de operacin, ya que puede desnaturalizar el principio
activo, adems afecta a parmetros como: viscosidad y solubilidad.
La presin, ya que puede verse afectada por los esfuerzos cortantes.
La velocidad de flujo, en flujo turbulento se mejora la extraccin ya que
hay ms contacto entre las fases.
El grado deseado de separacin, porque mientras ms etapas ms
costo.
La eleccin del disolvente, se ve afectada por los extractos.
La formacin de emulsiones y espumas, una tensin interfacial
demasiado baja podra crear emulsiones (mezclas de dos o ms lquidos
inmiscibles entre s) muy estables y no poder separar las fases en
mucho tiempo, mientras que las espumas se forman por la inclusin de
gases en el proceso.