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Chico Mendes, el defensor del
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05.07.13

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Su transicin de humilde recolector de caucho a lder ecologista y


fundador de laAlianza de los Pueblos de la Selva han hecho que la
figuradeChicoMendesseareconocidacomoladelmximoprotector
delaAmazonia,elgranpulmnamericano.
Algunos dirn que Chico Mendes fue, simplemente, uno ms. Uno ms de los chivos expiatorios del
podercapitalista,unamsdelasvctimasdelosaltoscargosbrasileosenprodeundesarrollociego
quesellevapordelantetodoloqueencuentra,yendefinitiva,unomsentrelasdecenasdemilitantes
de izquierdas, sindicalistas, abogados, sacerdotes, ecologistas e indgenas asesinados durante
dcadaspordefenderlaselvadelAmazonas.

Pero en realidad Mendes fue mucho ms. Este brasileo de familia humilde consigui lo que muy
pocos han podido hacer hasta ahora, unir a sectores tan dispares como los partidos polticos, los
campesinos, los trabajadores, la iglesia, los bancos y los ecologistas en torno a un proyecto comn
centradoenladefensadelaselvaamaznicaydesushabitantes.Estahazaalediolavoznecesaria
para que la comunidad internacional entendiera una situacin silenciada hasta el momento y que
necesitabatodoelapoyoylavisibilidadposible.Unarmadedoblefiloquelohundiporsiemprejams
enelsilenciocuandofueasesinadopordoslatifundistasbrasileos.

Lossoldadosdelcaucho
Como en el caso de otros muchos brasileos, la vida de Chico Mendes estuvo ligada a la selva. Su
padre,presionadoporlafuertecrisisquevivaelpasenlosaos20,emigrdelapartemsdesrtica
de Brasil en la Amazonia en busca de materias primeras que le sirvieron para sacar a su familia
adelante.As,elpadreseconvirtienseringueiros,unaprofesinmuyextendidaenaquellapoca,que
consista al recolectar de manera artesanal el ltex del rbol conocido como siringa (Hevea
brasilinesis),parafabricarelcaucho.Unamanerasostenibledeexplotarlosbosquesquerespetabael
medionatural.


Pero la demanda exponencial de caucho multiplic el nmero de seringueiros que, amparados por
grandes grupos econmicos brasileos y norteamericanos, invadieron los territorios vrgenes
enfrentndose de forma violenta a las tribus aborgenes que vivan en la zona. La poblacin indgena
menguconsiderablemente,dehechopuedeserqueentoncesfuecuandoempezeldecliverealdela
selva de la Amazonas. Pero cmo suele pasar en estos casos, pronto los colonizadores se
convirtieronenlosnuevosindgenasysevieronobligadosaconvivirconlastribusyaadoptaralgunas
delascostumbresqueloshabanpermitidosobrevivirdurantesiglosenlaselva.

En poco ms de veinte aos el pequeo boom econmico producido por la explotacin de la selva a
media escalera cay en picado. Finalizada la II Guerra Mundial, el sudeste asitico se convirti en el
nuevoproveedordecauchoanivelmundialylasempresasnorteamericanasabandonaronlospuertosy
mojados brasileos. Los campesinos se vieron obligados a malvender su produccin a mercaderes
ambulantes,arriesgndoseasaviolarlaleyquelosindicabaqueslotenanquevendercauchoalos
propietariosdelosseringales.Losenfrentamientosconloscaciques,elabandonoestataldelazonay
lafaltadeserviciosmdicos,ademsdelasdurascondicionesdevidapropiasdelazona,produjeron
lamuertedemsdelamitaddelosconocidoscomo"soldadosdelcaucho".

FueenesteambientedemiseriadondecreciChicoMendes(1944),perolyanoerauncolonizador,
haba nacido en la selva y se haba criado all, era un indgena ms. As, se vio siempre en la
necesidaddedefendersutierra,queeratambinsupatria.Adems,graciasaEuclidesFernndez,un

refugiado poltico que viva en su poblado, Mendes aprendi a leer y a escribir, y sobre todo a
comprender el mundo en el cual se haba criado. Quera cambiar la situacin en la cual viva y as
empezaronlosprimerospasosdelhroe.

LadcadadeladestruccinyelnacimientodelngelMendes
"No quiero flores en mi tumba porque s que irn a arrancarlas a la selva. Slo quiero que mi muerte
contribuya a terminar con la impunidad de los matones, los cuales cuentan con la proteccin de la
policadeAcre,yqueyahanmatadoamsde50personascomoyo,lderesseringueiros,dispuestos
asalvarlaselvaamaznicayademostrarqueelprogresosindestruccinesposible" Chico Mendes,
1988.

Despusdemsde20aosdecrisis,afinalesdeladcadadelos60,elgobiernodeBrasilideun
plan de activacin econmica de la selva vendiendo estos terrenos que legalmente no eran de nadie.
No eran de nadie a pesar de que los indgenas haban vivido all de forma pacfica durando miles de
aos y a pesar de que los seringueiros traan en la zona ms de 30 aos. Fue as como los
fazendeiros (una palabra que podramos traducir como hacendados o terratenientes) llegaron a la
Amazonas.Deacuerdoconunalegalidadreescrita,estosgrandesterratenientesadquirieronmsde6
millones de hectreas de selva. La apropiacin de los terrenos estuvo llena de una brutalidad

totalmente amparada por el gobierno brasileo: se implant una poltica del terror, las casas de
indgenas y seringueiros fueron quemadas, sus esposas #secuestrar y violadas, y sus plantaciones
ganaderasexterminadas.

La destruccin se instal pronto en la selva amaznica. Los grandes terratenientes no dudaban a


arrasar grandes extensiones de selva virgen utilizando mtodos muy abrasivos como el napalm o la
gasolina. Los suelos erosionados se convertan en estriles, y debido al humo y de la ausencia de
rbolesaparecangrandesnubesdemosquitosquetransmitanenfermedadesletalesparalapoblacin
de la zona como la malaria. Los terratenientes construan en las zonas arrasadas fincas y
explotaciones de dudosa rentabilidad puesto que los suelos estaban destrozados y la expansin
agrcola all era inviable. Como las haciendas no eran rentables, en pocos aos las mansiones y los
terrenoseranabandonadosenunascondicionesdearidezsimilaresalasdeundesierto.Porotrolado,
losseringueiros,desnudadosdecasasyrecursos,seinstalabanenbarriosdebarracasamontonados
ysintrabajo,encondicionesinfrahumanas.

En 1984 Adrian Cowell grab La dcada de la destruccin (The Decade of Destruction) una serie
documental de cinco captulos producida por la televisin britnica que lanzaba luz sobre la
colonizacin destructiva del interior de Brasil, la crema de bosques a gran escala y el exterminio de
nativos. Chico Mendes aprovech ese momento para poner cara y dar voz a los indgenas. La
comunidad internacional estaba conmocionada por el trabajo de Cowell, as que Mendes se levant
como una voz fresca que hablaba de desarrollo sin destruccin. Fund la Central nica dos
Trabalhadores, que le garantizaba apoyo dentro de su propia comunidad y va propulsar desde los
sindicatos del seringueiros la creacin de reservas extractivas, zonas protegidas para la explotacin
sostenible del caucho pero tambin para la recoleccin de plantas medicinales. Reservas que slo
garantizaban la conservacin de los bosques sino tambin el cultivo de frutos silvestres y el
mantenimientodelaformadevidadelaspoblacionestradicionales.

Prontosusaccionestuvieronrepercusin,losecologistasnorteamericanosqueranconocermssobre
Mendes,sobresuvidaytambinsobresuideario,querecibieronconsorpresa.Despus,otrosactores
sociales como el gobierno de EE.UU., la iglesia o los sindicatos aprobaron la puesta en marcha de
esasreservasextractivasqueapostabaporlaconservacinantesdequeporladestruccin.En1987
Chico Mendes recibi el premio Global 500 por la ONU y la Medalla por el medio ambiente concedida
porlaBetterWorldSociety, un premio creado por el magnate de la comunicacin norteamericanoTed
Turner. El xito de Mendes enfureci a los terratenientes y en diciembre de 1988 Chico Mendes fue
asesinado por Darly Alves de Silva y su hijo Darcy, miembros de la Unin Democrtica Ruralista.
Finalmente,ygraciasalarepercusinquetuvoelasesinatoentodaBrasil,ambosfueroncondenados
a20aosdeprisin.

Elhroe,lafiguradeChicoMendes,nacicomotantosotrosconsupropiamuerte.Seconvirtienun
referente,enunmodelo,enunngeldelaguardaparamuchosque,igualquel,vivanyestimabanla
selva. La cultura popular le ha rendido muchos homenajes con canciones (Paul McCartney, Man),
poemasydocumentales,ademsdiferentespremiosdedicadosalmedioambienteyladefensadelos
derechos humanos por todo el mundo recuerdan su figura. Incluso ha sido creado O Instituto Chico
Mendes de Conservao da Biodiversidade, que est vinculado al Ministerio de Medio ambiente de
Brasilquenosmujerunaideadelaimportanciadelpersonaje.

Sinembargo,lasituacindelaAmazonasnohamejoradomucho.Segnlosltimosestudios,en2020
esposiblequesloel5%delaselvaconservosuestadosalvaje,ydentrode20aosprcticamente
el 90% de la selva perder su carcter impoluto. El sueo de las reservas extractivas apenas pudo
ponerse en marcha. Si queris saber ms sobre esta problemtica y sobre este serengueiro que se
convirti en ecologista, os recomendamos el documental Chico Mendes. Defensor de la Amazonas
(2008)oelmsreciente,ChicoMendes.Elpreciodelbosque(2010).

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