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Agente causal

Agente es todo poder, principio o sustancia capaz de actuar en el organismo y


ser nocivo si su presencia da comienzo a una enfermedad. Se clasifican en
biolgicos, fsicos y qumicos.
1. Los agentes biolgicos: pueden ser bacterias, virus, hongos, paracitos
y/o toxinas.
Los agentes biolgicos poseen ciertas caractersticas que debemos considerar:
patogenicidad, virulencia y poder antignico. Un agente es patgeno cuando es
capaz de producir una enfermedad. La virulencia es el grado de malignidad,
toxicidad o infectividad de un agente causal. El poder antignico es la
capacidad que tienen los agentes biolgicos para provocar en un husped la
respuesta inmune.
2. Agentes fsicos: esta categora comprende: cambios de la temperatura,
presin, de gases o lquidos, efecto mecnico de objetos o instrumentos,
electricidad y radiaciones.
a) Cambios de la temperatura: el hombre solo es capaz de vivir en
un estrecho margen de temperatura. Los sitios ms afectados
durante los cambios de temperatura son la piel y el sistema
angiolgico o circulatorio que, regulados por el sistema nervioso,
son los ms importantes en el mantenimiento de la temperatura
corporal. Tambin se puede producir un golpe de calor, que se
manifiesta por un aumento rpido de la temperatura corporal, que
puede daar rganos, debido a que no hay sudoracin. Por otra
parte, el frio intenso y prolongado puede causar la muerte por
falta del sistema circulatorio; los cambios de la sangre daan los
vasos sanguneos siendo esta una lesin importante.
b) Presin de gases o lquidos: cuando las personas se someten a
modificaciones de la presin atmosfrica pueden sufrir lesiones, al
conjunto de estas lesiones se les conoce como baro trauma
(lesiones en los odos, senos paranasales, hemorragias en los ojos,
etc.).
c) Efecto mecnico de objetos o instrumentos: cuando un objeto
choca violentamente con un tejido puede producir una lesin de
los tejidos sin que pierda la continuidad de la piel (contusin), o
producir heridas.
d) Electricidad: la lesin por electricidad solo ocurre cuando alguna
parte del cuerpo completa el circuito entre dos conductores. El
grado de la lesin depende del tipo de corriente, la cantidad y la
fuerza. Puede lesionar severamente algn rgano vital, como el
corazn, pulmones, sistema nervioso, llegando a producir incluso
la muerte.

e) Radiaciones: la radiacin es la emisin, transmisin y absorcin de


cierto tipo de energa que de acuerdo a sus caractersticas puede
ser electromagntica o atmica. Las lesiones ms frecuentes por
radiacin son las causadas por el sol (rayos infrarrojos).
3. Agentes qumicos: existen gran variedad de compuestos, los
agruparemos en dos categoras muy amplias: frmacos y sustancias
toxicas.
a) Frmacos: en este grupo se incluyen medicamentos que
utilizamos, puesto que estos de una u otra forma todos tienen
efectos secundarios indeseables. Las reacciones adversas ms
importantes son: efectos txicos, reacciones alrgicas,
idiosincrasias, intolerancia, reacciones colaterales, etctera.
b) Sustancias toxicas: dentro de este grupo incluimos sustancias que
actan directamente sobre organismos o tejidos modificando su
estructura y funcin; los ms importantes son los alcoholes,
metales y sus sales, gases, insecticidas, venenos de plantas y
animales, etctera.
4. Elementos nutritivos: una nutricin inadecuada puede producir anemia
hipo crmica, desnutricin o por el contrario, obesidad.