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CLASIFICACIN DE LAS ARMAS BLANCAS

Las clasificaciones clsicas incluyen a las armas blancas en el grupo


de las armas de mano, dividindolas en armas blancas de corte, de
punta, o de corte
y punta, de tal modo que, como bien expone Raffo El mecanismo de
accin es el que nomina la lesin y seala el arma utilizada
Las armas blancas pueden ser agrupadas, adems de por su
mecanismo de accin, verdadero referente en el estudio mdico
forense que ser abordado ms adelante, de otras diversas maneras:
Tpicas o atpicas: las primeras segn hayan sido diseadas con el
propsito
de cortar, perforar, dislacerar, etc., como son los cuchillos, navajas,
sables,
hachas y las atpicas que surgen por el empleo como armas de
ataque de
instrumentos que no han sido creados especfi camente para ello,
incluyndose
destornilladores, esptulas, hojas de afeitar, tijeras y otros (6).
Convencionales y no convencionales: En dependencia de si fueron
especfi
camente fabricadas para el combate cuerpo a cuerpo -sables,
bayonetas,
lanzas- o no se crearon expresamente para este fi n: cuchillos,
navajas, hojas de afeitar (7).
CARACTERSTICAS DE LAS LESIONES POR ARMA BLANCA
La literatura clsica divide las lesiones por arma blanca segn el
mecanismo
de accin del instrumento que las produce, pudiendo clasificarse en
base a este criterio como:
Heridas simples: Se producen cuando el arma acta por un nico
mecanismo, y pueden ser:
Heridas punzantes: Son el resultado de la accin de la punta del
instrumento, y en ellas la profundidad de la lesin es mayor que la
longitud de la herida en superficie.
Heridas incisas: Se producen como resultado del corte del
instrumento lesivo por uno o ms filos, determinando una herida larga
y de escasa profundidad en relacin con su longitud.
Heridas dilacerantes: Debidas a la accin de agentes lesivos que
distienden los tejidos rasgndolos o dilacerndolos.
Heridas complejas: Aparecen cuando el arma acta por un
mecanismo combinado:
Inciso-punzantes: En ellas el arma penetra mediante un extremo
puntiagudo que perfora, al mismo tiempo que con su o sus filos
secciona las paredes.
Inciso-contusas: Se producen por la intervencin de un arma
dotada de un filo y de una gran masa.
Perforo-dislacerantes: En las que el instrumento lesivo posee una
punta que ejerce un efecto de desgarro.
Histricamente Mata ya clasificaba las heridas por arma blanca en
diferentes categoras: producidas por arma perforante, por arma

cortante, por arma dilacerante, por arma contundente y heridas por


armas que obran de dos o
ms modos a la vez Sin embargo, Bonnet refiere que clsicamente se
distinguen tres tipos: cortantes o incisas, punzantes o perforantes y
punzocortantes o perforocortantes
(8), considerndose sta como las clasifi cacin ms prctica, a
efectos descriptivos,
de las lesiones producidas por las armas blancas.
A. HERIDAS INCISAS O CORTANTES
Al objeto de comprender las principales caractersticas de estas
heridas,
conviene de manera preliminar conocer la morfologa de las armas
que las producen,
as como su mecanismo de accin.
Tipo de arma:
Las armas cortantes son instrumentos formados por una hoja de
seccin
triangular, generalmente de escaso grosor, que puede o no terminar
en una
punta que de existir no penetra; entre ellas encontramos cuchillos,
bisturs,
navajas de afeitar... En ocasiones, determinados objetos pueden
actuar accidentalmente
de manera similar a este tipo de agentes: lminas de metal delgadas,
trozos de vidrio, e incluso, aunque causen lesiones de escasa
relevancia
mdico-legal, algunas hojas vegetales y lminas de papel.
Mecanismo de accin:
Las armas incisas actan mediante un fi lo que, bien por un
mecanismo
de presin o por una presin asociada a deslizamiento, penetra en los
tejidos
dividindolos y produciendo soluciones de continuidad, siendo el
mencionado
mecanismo combinado de presin y deslizamiento responsable de
unos efectos
ms acusados. Tekke sintetiza este mecanismo, sealando que en
estos casos
las lesiones Se producen al aplicar un instrumento de borde afi lado
que secciona la piel,
al deslizarse sobre ella comprimindola (9), de tal modo que se
origina una seccin
rectilnea y uniforme de las partes blandas.
Caracteres de las lesiones:
Una de las caractersticas que mejor define a este tipo de heridas es
que son
ms largas que profundas.
Royo Villanova, en el primer tomo de sus Lecciones de Medicina Legal
describa

cuatro tipos diferentes de lesiones incisas: lineales, en colgajo,


mutilantes
o por rozadura (10).
1.- Lineales: son las que la terminologa sajona denomina como
tajos.
Se producen cuando el instrumento incide perpendicularmente
produciendo
una solucin de continuidad. Su morfologa es caracterstica, ya
90
que por efecto de la elasticidad de los tejidos los bordes de la herida
se
retraen adoptando la forma de un valo alargado, cuyos extremos se
hacen ms superfi ciales al aproximarse a la salida, hasta llegar a
prolongarse
en una excoriacin superfi cial que recibe el nombre de cola.
Bonnet distingue cinco caractersticas principales en este tipo de
heridas:
Longitud: Que predomina sobre la profundidad, y que es la
expresin
de la accin deslizante de la hoja afi lada sobre la superfi cie corporal.
El perfi l del corte: Al que Thoinot describi como un tringulo de
base
superfi cial y vrtice dirigido hacia la profundidad (11), cuyas paredes
son generalmente lisas y regulares.
Bordes: Por lo general son ntidos, regulares y limpios. Se renen
en
los dos extremos dando a la herida un aspecto fusiforme. En
ocasiones,
cuando la seccin afecta a un pliegue cutneo -como es en las
articulaciones
de codo, rodilla, axila, o en el cuello- estos bordes pueden
adquirir un aspecto irregular.
La retraccin de los bordes: Se trata de una caracterstica propia
de
las lesiones producidas en vida, y que resulta a consecuencia de la
elasticidad de las fi bras de la zona afectada, de tal forma que si el
tejido
en el que asienta la lesin es elstico, tenso y contrctil, al recibir la
incisin los bordes de la herida se retraen de modo muy marcado.
Royo Villanova enumera los tres condicionantes de los que depende
la mayor o menor separacin de los bordes: la direccin de las
fi bras elsticas en la regin lesionada, la disposicin anatmica de
los
tejidos y la posicin de dicha zona afectada en el momento de
producirse
la lesin (10). As, puede generalizarse que la separacin de los
bordes ser tanto mayor cuanto ms perpendicular sea la incisin
respecto
a la direccin de las fi bras de los tejidos, llegando a su mxima
expresin cuando el corte se produce con una direccin transversal.

Tambin cabe decir que la retraccin en determinadas zonas


concretas
es mnima, como sucede en el crneo donde la dermis asienta en
la aponeurosis epicraneal y si sta permanece ntegra la separacin
es
escasa, al igual que ocurre en la palma de la mano, en la que slo si
se
afecta la aponeurosis palmar se produce la separacin de los bordes
de la herida. Respecto a la posicin de la regin afectada, resulta
evidente
que una herida transversal en cuello presenta ms separacin
cuando ste se encuentra en extensin que hallndose fl exionado.
Extremos: El estudio de los extremos de una herida incisa resulta
de
gran importancia mdico legal, puesto que permite determinar con
gran precisin algunas de las cuestiones ms trascendentales de la
pericia. Cuando como ocurre en la mayora de los casos, el
mecanismo
predominante es el de presin/deslizamiento, los ngulos de la herida
se prolongan superfi cialmente en dos lneas denominadas colas,
que pueden ser de ataque o de salida, y que no siempre mantienen
la misma direccin que la lesin principal. La de ataque representa el
91
comienzo de la incisin, y debido a que generalmente est hecha con
ms fuerza resulta ms corta y profunda, mientras que la de salida
dibuja el arma desplazndose sobre la superfi cie cutnea al
abandonar
el cuerpo, siendo denominada por Simonin cola de rata (12) y
por otros autores cola terminal. Si bien lo ms frecuente es
observar
tan slo una de ellas, que ser la terminal, en ocasiones aparecen
colas en ambos extremos, de modo que, como ya se ha expuesto, la
de entrada es profunda y corta, comprometiendo todos los planos,
mientras que la de salida se va haciendo ms superfi cial y el trazo es
ms largo (9). Sin embargo, existe a este respecto una excepcin de
extraordinaria importancia en patologa forense, que fue descrita por
Canuto en 1.928 al exponer un fenmeno que denomin inversin de
la coleta, que consiste en que en el degello suicida la cola larga es
la de entrada, mientras que la de salida, producida por un
despegamiento
del arma y no por deslizamiento, es corta y profunda (13). As
pues, vemos como el estudio detallado de los extremos de la herida
permite determinar la direccin del arma en el contacto con el cuerpo
de la vctima.
Adems de estas cinco caractersticas descritas por Bonnet, en las
heridas
lineales podemos observar otras ms:
El trayecto en superfi cie generalmente es rectilneo o ligeramente
incurvado, aunque Thoinot precisa que tambin puede ser anguloso e

incluso en zigzag (11). En ocasiones este trayecto puede aparecer


discontinuo,
aparentando conformar dos o ms heridas distintas, como
ocurre si la incisin afecta oblicuamente a un pliegue cutneo; ste es
el caso de zonas fl cidas de la piel o de determinadas localizaciones
como los prpados o el escroto, en los que si la herida es muy superfi
cial puede presentar interrupciones que se muestran como varias
pequeas
heridas dispuestas en una misma lnea y separadas por zonas
intactas.
Las paredes son generalmente lisas y regulares, con una variable
profundidad
que dibuja una seccin triangular de vrtice inferior.
Esta profundidad es variable en dependencia del fi lo de la hoja, de
la
fuerza con que se aplica sobre la superfi cie cutnea y de la
resistencia
de los tejidos afectados, de manera que cuando el arma alcanza
un plano seo superfi cial, ser ste el que constituya el fondo de la
herida. A este respecto, y en relacin a diferentes localizaciones, es
inhabitual que cuando las heridas incisas se producen en trax o en
abdomen penetren en la cavidad, pero si afectan a una articulacin
suelen introducirse en su cpsula.
Hemorragia: Mata incluye entre las caractersticas de este tipo de
heridas las hemorragias considerables y extensas (1), consecuentes a
las secciones vasculares que se producen, debiendo tenerse en
cuenta
a este respecto que las arterias junto a los msculos constituyen los
tejidos que mayor retractilidad presentan. Estas extravasaciones
he92
mticas se producen generalmente hacia el exterior o hacia grandes
cavidades, como la pleural y la peritoneal (9).
2.- Heridas en colgajo: Se producen cuando el arma incisa ataca la
superfi cie corporal de manera oblicua, originando un tipo de lesin
caracterstica
que Royo Villanova denomin en pico de fl auta (10), en la que uno
de los bordes aparece a modo de lmina o colgajo de seccin
triangular
y con el borde libre fi no. Esta lmina presenta una amplitud y un
grosor
variables, segn sea la longitud del arma, la profundidad con la que
penetra y la mayor o menor oblicuidad del ataque.
3.- Las heridas mutilantes aparecen cuando el arma acta sobre
regiones
salientes del cuerpo como nariz, orejas, pezn determinando una
separacin
parcial o completa de la regin prominente afectada.

4.- Heridas por rozadura, tambin denominadas rasantes por


Bonnet: stas,
de carcter leve, aparecen cuando el instrumento acta de manera
tangencial a la superfi cie cutnea, desprendiendo nicamente la
epidermis
de forma parcial o total.
B. HERIDAS PUNZANTES O PERFORANTES
Tipo de arma:
Se trata de instrumentos cilindrocnicos alargados, con seccin por lo
general
circular o elptica de dimetro variable, terminados en una punta que
puede ser ms o menos aguda.
Clsicamente se dividen en naturales -espinas, aguijones y otras
defensas
de animales- o artifi ciales -alfi leres, agujas, clavos, fl echas, etc.-.
Simonin las clasifi ca en razn de la morfologa de su perfi l,
distinguiendo
entre aquellas que lo tienen redondeado -aguja, lezna, punzn,
clavo- y las
que lo presentan con aristas -espada, fl orete, tijera- (12).
Mecanismo de accin:
Este tipo de armas punzantes o perforantes penetra en los tejidos a
modo
de cua, mediante la fuerza viva que se concentra en su punta,
disociando y
desplazando lateralmente las fi bras sin provocar una gran mortifi
cacin en las
zonas lesionadas. Como dice Pacheco su punta aguda atraviesa la
piel, divulsiona
las fi bras elsticas sin seccionarlas y penetra en profundidad,
dejando un orifi cio de entrada
de bordes romos (14).
Sin embargo, este mecanismo general de accin presentar
particularidades
dependiendo del grosor del instrumento lesivo, de tal modo que si es
muy fi no, la
dislocacin ser tan pequea que una vez retirada el arma, los
tejidos, por su elasticidad,
volvern sobre s mismos hasta la prctica desaparicin del trayecto
origi93
nado. Pero el arma puede tambin presentar un dimetro mayor, en
cuyo caso esa
dislaceracin se convierte en un autntico desgarro que, tras la
extraccin del arma,
impide el retorno completo del tejido a su estado previo, persistiendo
una solucin
de continuidad que hace que el trayecto a nivel superfi cial
permanezca visible.
Caractersticas de las lesiones:

Di Maio incluye este tipo de lesiones entre las penetrantes, y


diferencia en
ellas una herida cutnea visible a la que denomina componente
externo y una
herida interior ms profunda a la que llama componente interno (15).
El orifi cio de entrada se encuentra generalmente en la piel o en las
mucosas,
siendo una de sus principales caractersticas la ausencia de
proporcin entre
las dimensiones de la herida y las del instrumento; tal como ya
expresaba Mata
hace ciento cincuenta aos por regla general puede establecerse
que las heridas hechas
por un arma perforante no presentan casi nunca exactamente la
dimensin del cuerpo vulnerante
que las ha producido. Siempre son ms pequeas, por cuanto
separadas las fi bras
del tejido, tienden a volver a su estado por su elasticidad y se
reducen al menos en el sentido
transversal de su disposicin, por lo cual quedan oblongas, como lo
hemos indicado poco
hace. Por esto hay que suponer en tales casos mayor dimetro del
arma (1).
Tal como ya se expuso al comentar el mecanismo de accin, el orifi
cio de
entrada puede presentar diferentes caractersticas en dependencia
del dimetro
del arma empleada, y as, pueden observarse dos tipos de herida:
Puntiforme: Aparecen cuando el instrumento lesivo es fi no,
originando
un orifi cio de entrada que puede presentarse totalmente disimulado
(16) y
con un color rojizo, del que parte una fi na estra de igual color, que
penetra
pudiendo afectar a rganos profundos.
Ojal: Esta morfologa se produce cuando el instrumento lesivo
presenta
un cierto grosor, de tal modo que su dimetro sobrepasa el lmite de
elasticidad
de los tejidos, provocando una hendidura que semeja un ojal, con
ngulos redondeados, ntidos e iguales, que jams se prolongan en
colas.
En estas heridas debern estudiarse exhaustivamente:
La morfologa especfi ca del orifi cio: Puede aportar datos que
permiten
aproximar la forma del agente lesivo, observndose heridas
cilindrocnicas,
ojivales, triangulares, rmbicas, o estrelladas en los casos
en que el arma carece de punta.

Las dimensiones: Que sern en todo caso menores que el arma que
las
produce, por supuesto para el sujeto vivo. En las serosas afectadas el
orifi cio s presenta dimensiones similares a las del arma.
El permetro: Que se encuentra infl uenciado por la disposicin de
las
fi bras elsticas de la regin, segn las Leyes de Filhos y Langer que a
continuacin se exponen:
Leyes de Filhos (1833): 1 Un instrumento redondeado y cnico,
como un
punzn, ocasiona pequeas heridas del todo anlogas a las que
resultaran
94
de la accin de un estilete aplanado y de dos fi los. 2 Estas heridas
se dirigen
siempre en el mismo sentido en una direccin determinada del
cuerpo,
difi riendo de las producidas por un instrumento de dos fi los en que
estas
ltimas pueden afectar toda suerte de direcciones.
Ley de Langer (1861): Cuando un instrumento punzante
cilindrocnico
lesiona un punto en el cual convergen diversos sistemas de fi bras de
direccin
divergente, la herida toma una forma triangular o en forma de fl
echa (17).
En base a estas Leyes, las lesiones punzantes mantienen en las
diferentes
regiones anatmicas una direccin predeterminada, de tal
modo que: en el cuello son transversales en regin anterior y de
arriba
hacia abajo y de detrs a delante en las regiones laterales; en el
trax en su lnea media son transversales, en las costillas paralelas,
en
la axila verticales y en la espalda transversales con oblicuidad hacia
abajo; en abdomen transversales en la lnea media y oblicuas hacia
abajo tanto ms cuanto ms lateral sea la regin en la que asientan; y
en extremidades su direccin es paralela al eje del miembro.
La fi sionoma del borde del orifi cio, que puede presentar en la
zona que
lo rodea un halo de contusin, denominado por los autores italianos
orla de excoriacin, que aparece cuando el instrumento punzante
presenta una extremidad roma -como sucede con un destornillador- o
un contorno rugoso -en el caso de las limas-, produciendo una
inversin
de los bordes que se acompaa de una zona de enjugamiento
producida por el arrastre de polvo, tierra y xido (16); en base a ello,
Raffo asegura que en ocasiones es posible la confusin entre este tipo
de heridas y las que producen proyectiles de arma de fuego de
pequeo

calibre (5). Tambin, en aquellos casos en los que el arma penetra


en toda su longitud, puede aparecer una zona circundante contusa
rodeando al orifi cio, causada por el traumatismo del mango sobre la
superfi cie cutnea.
Hemorragias: En este tipo de lesiones rara vez se asocian
hemorragias
externas, siendo lo ms comn que se produzcan al interior (1). Sin
embargo,
cuando el territorio afectado tiene vasos sanguneos prximos a la
superfi cie cutnea, estas extravasaciones sanguneas pueden
producirse
al exterior, como ocurre en lesiones penetrantes en axilas, fl exuras y
cara
anterior de brazos, ingle, hueco poplteo y, por supuesto, el cuello.
Continuando con el estudio de las caractersticas de la lesin debe
analizarse
el trayecto. Aparece en forma de una lnea rojiza que resulta del
derrame
sanguneo en el interior del canal que atraviesa los tejidos lesionados.
En l
debe estudiarse la direccin de la herida por planos, para comprobar
como en
cada uno de ellos es diferente dependiendo de la que poseen sus
elementos
elsticos, encontrndose en ocasiones cmo en dos tnicas
consecutivas aparecen
soluciones de continuidad que forman entre s un ngulo recto, tal
como
sucede en las heridas en el estmago: en la serosa, la hendidura
tiene una direccin
paralela a la de las curvaturas; en la muscular se observa una
direccin transversal, y en
las mucosas una direccin un tanto oblicua (10).
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El orifi cio de salida no siempre existe en este tipo de lesiones, pero
cuando
est presente tiene los bordes irregulares y evertidos, al perforarse la
piel de dentro
hacia afuera, originando una especie de estallido con fi suras y
roturas atpicas.
El dimetro de esta lesin suele ser menor que el del orifi cio de
entrada, ya que
cuando est presente slo alcanza a producirlo la punta del arma.
Evidentemente
la fi sonoma del borde del orifi cio difi ere de la producida en la
entrada del arma,
careciendo entre otras caractersticas de la denominada orla de
excoriacin.
En caso de que el arma no atraviese totalmente la regin afectada, y
en consecuencia

no aparezca orifi cio de salida, deber estudiarse detenidamente el


fondo
de la lesin, puesto que en l pueden hallarse restos de suciedad e
incluso
fragmentos y astillas del instrumento lesivo que pueden ayudar a
identifi carlo.
C. HERIDAS CORTO-PUNZANTES
Representan el tipo de heridas por arma blanca con mayor
trascendencia
desde una perspectiva mdico forense, al tratarse de las ms
frecuentes en casos
de homicidio y de suicidio.
Tipo de arma:
Se trata de instrumentos formados por una lmina dotada de una o
ms
aristas afi ladas y cortantes que termina en punta, clasifi cndose
segn el nmero
de fi los en monocortantes, bicortantes y pluricortantes, siendo
algunos
ejemplos las navajas, cuchillos, puales, etc.
Su mecanismo de accin es mixto, actuando por la punta y por el fi lo
simultneamente,
de tal modo que el predominio de uno u otro depender por una parte
de cmo el instrumento incida en la superfi cie del cuerpo y por otra
de la agudeza
de sus bordes cortantes. As, mediante la punta ejercen una accin de
cua disociando
las fi bras, mientras que con el fi lo dividen los tejidos y los desplazan.
Caractersticas de las lesiones:
En estas lesiones destaca la mayor profundidad respecto de su
longitud en
superfi cie, de tal manera que son heridas que penetran, pudiendo
afectar a
estructuras vitales determinando con ello la muerte.
Al igual que las heridas punzantes, Di Maio -y tambin Knigth (18)-,
incluyen
a estas lesiones entre las penetrantes, llegando el primero a afi rmar
el arma ms
utilizada para producir una herida punzante o penetrante es un
cuchillo (15).
Debern distinguirse en el estudio de este tipo de lesiones los
siguientes
elementos constituyentes:
Orifi cio de entrada: Su morfologa vara segn el instrumento
empleado
y los posibles movimientos del agresor o de la vctima una vez que el
arma ha
ingresado en su organismo, de tal modo que Royo Villanova diferencia
distintos
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tipos de orifi cio: Producidos por una hoja sutil y bicortante, por una
hoja no
muy gruesa y monocortante, por hoja monocortante gruesa con borde
romo
muy grueso, por hoja pluricortante, por hoja de superfi cie irregular y
corte o
cortes desafi lados, y por hoja que cambia de direccin dentro de los
tejidos (10).
Si el instrumento es plano y bicortante, el componente externo
adopta la
forma de una fi sura parecida a la que produce un instrumento
cortante,
adquiriendo una mayor profundidad, de forma que la direccin de la
herida sigue la del eje transversal del arma y es por tanto
independiente
de las fi bras elsticas, lo que sirve de elemento diferenciador
respecto de
las lesiones punzantes. En estas heridas ambos extremos son agudos
y
en ellos puede no observarse ninguna cola si el arma penetr y sali
perpendicularmente,
una si al entrar o al salir form un ngulo agudo -que
ser tanto ms larga cuanto ms agudo haya sido el ngulo formado-,
o
dos, si form un ngulo agudo tanto al entrar como al salir por
extremos
opuestos.
Si la hoja es no muy gruesa y monocortante, las heridas producidas
se
diferencian de las anteriores en que presentan un extremo agudo,
que
puede prolongarse con una cola, y el otro ms romo, como
redondeado.
Cuando el arma incide de modo perpendicular a la direccin de las fi
bras
elsticas de la piel, la forma que adopta la herida es oval, si bien en
estos
casos la aproximacin de los bordes pondr de manifi esto la
diferencia
descrita entre los ngulos de ambos extremos.
Si la hoja es gruesa y monocortante, el ojal producido tiene forma
de
hendidura triangular alargada (11), distinguindose claramente entre
un
extremo agudo originado por el fi lo y uno romo opuesto al anterior,
debido
al lomo del arma, que constituye la base del tringulo descrito. En
ocasiones la herida termina en una pequea lnea que describe un
ngulo
con la principal, conformando dos hendiduras que se corresponden

con los ngulos del borde romo de la hoja, dando un aspecto que
Simonin
describe como punta de fl echa, y que verdaderamente se asemeja
a una cola de pescado.
Fig. 1. Imagen en forma de pez producida por arma corto-punzante
gruesa y con un
solo fi lo.
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Si la hoja es pluricortante, el orifi cio que produce tiene una
morfologa
estrellada con tantas puntas como bordes afi lados posea el arma,
siempre
y cuando penetre de forma perpendicular a la superfi cie cutnea ya
que,
de no ser as, puede ocurrir que alguno de los fi los no quede
marcado.
En otras ocasiones, en las que el arma penetra varias veces en la
misma
zona, tambin estas caractersticas pueden verse modifi cadas.
Pero adems de la morfologa del arma, que claramente va a defi nir
la constitucin del orifi cio de entrada, las caractersticas de ste
pueden
variar debido a otra serie de factores relacionados con partes del
instrumento
lesivo o con las condiciones en las que se produce el ataque.
Hoja de superfi cie irregular y corte o cortes desafi lados: El
instrumento
caracterstico de este tipo es la lima, que produce una lesin con su
borde
cortante. El ngulo de la herida no es muy agudo y no presenta cola,
observndose en los mrgenes, que aparecen ligeramente
equimticos y
tumefactos, numerosos y pequesimos desgarros.
Heridas con cambio de direccin dentro de los tejidos: Si el arma
penetra
con una orientacin y es retirada con otra distinta -bien debido a
movimientos
voluntarios del agresor que imprime al arma una rotacin sobre
su eje, o a movimientos voluntarios o involuntarios de la vctimacruza
en su salida el trayecto inicial, dando lugar a una seccin secundaria
que
deja en la piel una herida nica de aspecto anguloso y con grandes
ramas,
que asemeja a la resultante de dos cortes dados en el mismo punto,
y que los distintos autores asimilan a diferentes morfologas; as,
mientras
Di Maio la describe con forma de Y o L (15), y Knigth como una
V o una fi gura irregular (18), Hinojal le atribuye una forma de cola
de

golondrina (7).
Di Maio introduce un elemento importante en la morfologa del
componente
externo, al exponer que las armas con un solo fi lo pueden producir
heridas cutneas en las que ambos extremos son romos o
cuadrangulares.
Esta caracterstica puede aparecer cuando el instrumento ha sido
introducido
hasta la empuadura, debido a que la mayora de los cuchillos
tienen una parte corta de la hoja inmediatamente delante del
guardamano,
denominada taln, que carece de fi lo por ambos bordes (15).
Las tijeras representan un tipo especial de instrumento cortopunzante,
obrando de dos modos diferentes segn se encuentren cerradas o
abiertas,
en cuyo caso posee dos extremos inciso-punzantes. Si la tijera
penetra
cerrada determina una nica herida que presenta generalmente una
pequea melladura en uno o ambos lados, adoptando una forma
caracterstica
en Z o en destello de rayo (18). Si est abierta, lo ms comn es
que slo penetre una de las hojas dando lugar a una herida de
aspecto
similar a la producida por un cuchillo, pero si penetran las dos ramas
aparecen dos lesiones a modo de fi sura, separadas entre s en
dependencia
de su abertura, formando una V con colas en los bordes proximales
de ambos ojales.
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Trayecto: La principal caracterstica del trayecto originado por este
tipo de
armas, es que la lesin en los diferentes tejidos que atraviesa est
orientada en
todos ellos en la misma direccin, a diferencia de lo ya descrito en las
heridas
perforantes en las que depende de las fi bras elsticas, que en este
caso nicamente
infl uyen en su dimensin. Resulta de importancia conocer que las
lesiones
en rganos dotados de movilidad pueden presentar un mayor tamao
que
el arma, tal como sucede en pulmones o en diafragma, con una
caracterstica
morfolgica aadida en corazn, en la que la herida adopta una forma
de acento
circunfl ejo (12) ya que al contraerse se hiere a s mismo contra el
instrumento.
Una ltima particularidad respecto al trayecto reside en la posibilidad
de que

sea nico o mltiple para un nico orifi cio de entrada, en razn de


que el arma
sea o no nuevamente introducida sin haberse extrado del todo.
Este canal puede ser completo determinando la aparicin de un orifi
cio de
salida, que ser estudiado a continuacin, o bien quedar en fondo
ciego.
Orifi cio de salida: Como acaba de exponerse no siempre existe, pero
en
caso de aparecer presenta unas marcadas diferencias respecto al de
entrada: en
principio es de menor tamao, ya que las armas de este tipo suelen
ser ms fi nas
en la punta, pero adems, su morfologa es generalmente diferente
debido a que
en la mayora de estos instrumentos la punta suele ser bicortante y la
base monocortante,
de tal modo que el orifi cio de salida presenta caractersticas de
herida
bicortante mientras que el de entrada semejar las de una
monocortante.
En ocasiones, pueden aparecer dos orifi cios de entrada y uno de
salida en
zonas del cuerpo que resultan atravesadas por un arma que alcanza
la regin
adyacente penetrndola, como puede ocurrir en extremidad superior
o en
mama con subsiguiente entrada en regin contigua de trax.
D. HERIDAS INCISO-CONTUSAS
Tipo de arma:
Se trata de armas dotadas de una hoja afi lada y de un cierto peso
que les
proporciona una mayor fuerza viva, como es el caso de hachas,
azadas, sables,
etc. En otras ocasiones son instrumentos cortantes cuyo fi lo se
encuentra parcialmente
mellado.
Mecanismo de accin:
Estos instrumentos combinan la accin cortante por la existencia de
un fi lo
con el mecanismo contundente derivado de su peso, de tal forma que
cuanto
mayor sea su masa, tanto ms predomina la accin de su fuerza viva
sobre la
cortante. Para Raffo, existe un predominio del peso sobre la
perfeccin del fi lo
(5), en el que lo habitual es el golpe dirigido de arriba hacia abajo y a
la cabeza.
Caractersticas de las heridas:

Se trata de lesiones lineales de perfi l triangular, en las que la


limpieza de los
bordes depende del fi lo de la hoja, y en las que no existe cola, ya que
el arma
99
al atacar los tejidos profundiza sin resbalar sobre ellos. No obstante, y
siendo
stas las caractersticas generales, Font Riera describe un caso de
homicidio
con hacha, en el que debido al gran fi lo que presentaba el agente
lesivo se apreciaban
ntidas colas en algunas de sus heridas (19).
Las caractersticas principales que aparecen con carcter general en
este
tipo de heridas son:
Contusiones en los bordes, que no son muy marcadas puesto que la
solucin
de continuidad se produce siempre por diresis tisular.
ngulos con ausencia de colas.
Bordes poco netos con paredes irregulares, que no presentan
puentes de
tejidos entre ellos.
Profundidad que llega a interesar huesos -en los que provocan fi
suras y
fracturas de aspecto irregular y astillado-, rganos vitales, e incluso
pueden
producir amputaciones y separacin de la cabeza.
Fondo profundo formado por tejidos dislacerados.
Predominio de la extensin en superfi cie.
E. HERIDAS DISLACERANTES
Pedro Mata, en su tercera edicin del Tratado de Medicina y Ciruga
Legal
(1), incluye entre las armas blancas los instrumentos dislacerantes,
mencionando
en este grupo las garras, las uas, y otros instrumentos con varias
puntas.
Mecanismo de accin:
Estos agentes actan distendiendo los tejidos hasta el extremo de
superar
su elasticidad, rasgndolos o dislacerndolos.
Caractersticas de las lesiones:
Estas lesiones pueden guardar una relacin morfolgica con el agente
lesivo,
de tal modo que en las armas dotadas de varias puntas se reproducen
lesiones que presentan un paralelismo similar al de las distintas
partes del
instrumento. Otro tanto puede decirse con respecto al dimetro de la
lesin y
al volumen de cada una de las puntas dislacerantes.

Adems, las lesiones se caracterizan por presentar desgarros y


mutilaciones
de superfi cie irregular, con colgajos que presentan diferentes formas
segn el
alcance de los arrancamientos. Tan slo si se afecta de modo
exclusivo la superfi
cie cutnea, la herida dislacerante tendr similitud con las lesiones
contusas,
diferencindose de ellas por la prctica inexistencia de equmosis.
100
F. LESIONES PUNZOCONTUSAS
Grandini tambin incluye entre las armas blancas a un grupo ms de
agentes
lesivos a los que denomina punzocontundentes (4).
Tipo de arma:
Se trata de instrumentos que tienen una punta roma y estn dotados
de
una gran masa, produciendo heridas ms profundas que extensas.
Entre ellas
puede incluirse la chaira y el pico.
Mecanismo de accin:
Actan separando las fi bras de la piel y de los tejidos, contundiendo
las zonas
adyacentes y penetrando en profundidad, de tal modo que aparecen
equmosis
alrededor de la herida.
G. HERIDAS POR AGENTES ATPICOS:
El ejemplo ms representativo en patologa forense corresponde a las
heridas
producidas por fragmentos de vidrio.
Las caractersticas de estas lesiones son similares a las de las heridas
tpicas,
presentando bordes ntidos que suelen ir acompaados de
excoriaciones
en los extremos del corte, producidas por el deslizamiento del vidrio
sobre la
piel, de tal forma que cuando penetran en ella y cuando la abandonan
originan
un despegamiento de los planos superfi ciales.
Fig. 2. Heridas por vidrio en abdomen
101
CUESTIONES MDICO FORENSES
Son varias las cuestiones de inters mdico forense que debe
plantearse el
patlogo, ante una necropsia en una vctima por arma blanca: la
etiologa mdico
legal del suceso, el mecanismo de la muerte, la data de produccin
de las
heridas, la identifi cacin del agente causal, la posicin relativa
vctima agresor,

la intensidad de la violencia ejercida por ste durante el ataque y


otras cuestiones
de inters en casos de heridas mltiples.
A. ETIOLOGA MDICO-LEGAL DEL SUCESO
Esta es una de las cuestiones ms trascendentes en el mbito
forense, ya
que de su clara determinacin puede derivar la necesidad de
investigar la autora
de terceras personas, o que no sea preciso hacerlo en el caso de que
la
responsabilidad se haya extinguido con la propia vctima, de ser ella
misma la
causante del suceso.
Para ello, el patlogo forense deber proveerse de un arsenal de
datos procedentes
de una exhaustiva investigacin, que se iniciar en el mismo lugar
de los hechos y proseguir con el examen del cadver, en el que
sern de gran
inters el tipo, nmero, direccin y localizacin de las lesiones y el
estudio de
sus vestimentas, debiendo todo ello relacionarse posteriormente con
el arma
presumiblemente empleada.
1. El examen de la escena es de extraordinaria importancia en la
patologa
forense, tal como seala el viejo aforismo que dice la autopsia
comienza
en el lugar de los hechos.
Debe atenderse de manera especial al posible desorden y a las
seales
de lucha, que indicarn la intervencin de un tercero, a la existencia
de notas, a cualquier indicio que oriente hacia el empleo combinado
de otros mecanismos lesivos -presencia de psicofrmacos o
sustancias
txicas, cuerdas o cables anudados- y en defi nitiva, a cualquier
otra
circunstancia por nimia que inicialmente parezca, que pueda
contribuir
a resolver esta cuestin.
La presencia del arma en el lugar tambin permite orientar la
investigacin
etiolgica del hecho, de tal modo que la posible identifi cacin
de su propiedad, en el caso de que pertenezca a la propia vctima,
puede
contribuir a determinar su autora. Por otra parte, lo ms habitual es
que si se trata de un suicidio el arma permanezca insertada en la
herida,
aparezca junto al cadver en el caso de que la muerte no haya sido
inmediata,
e incluso pueda encontrarse aprisionada en la mano del suicida a

consecuencia del espasmo cadavrico, mientras que como dice Mata


en
la cuarta edicin de su tratado El matador hiere y escapa con el
arma (20).
Tambin la actitud de la vctima en el propio escenario de los hechos
nos va a aportar datos de importancia en la orientacin de la etiologa
102
mdico legal del fallecimiento. Con carcter general, y a modo
meramente
ilustrativo, puede decirse que el suicida frecuentemente se agrede de
pie o sentado, ms raramente tumbado, siendo un rasgo comn en
muchos
de ellos la produccin de las autolesiones frente a un espejo.
En ocasiones se comprueba a travs del estudio del lugar una
etiologa
accidental, relacionada o no con actividad laboral, de modo que en
el primer caso pueden observarse lesiones similares a las producidas
por
un arma blanca debidas al efecto cortante de algn tipo de
maquinaria,
mientras que en el segundo pueden deberse a la accin de
instrumentos
domsticos como vasos, botellas u otros envases, cuyos fragmentos
pueden
producir heridas que conducen al fallecimiento de la vctima.
Fig. 3. Lesiones incisas en accidente laboral por hlice de sinfn
2. El estudio completo del cadver supone el eje central de la
actuacin del
patlogo forense, y en l ser primordial el exhaustivo reconocimiento
de
todas las lesiones que presente y de sus caractersticas, debiendo
realizarse
la valoracin segn sea su tipo, localizacin y nmero.
2.1. En primer lugar se evaluar el tipo de las heridas, entre las que
podemos
hallar diversas variantes signifi cativas que permiten dirigir la
hiptesis sobre la etiologa mdico-legal de la muerte en uno u otro
sentido:
Heridas de prueba o tentativas: Se trata de lesiones autoprovocadas
en las que se observa un patrn tpico, al aparecer generalmente
varias
heridas agrupadas que se encuentran paralelas unas a otras. En
ellas se distinguen cortes superfi ciales que pueden presentar colas
103
de vacilacin -que son cortas y de entrada a la lesin defi nitiva (9)junto a otros ms profundos que se corresponden con un aumento
de la determinacin de lesionar (21). En el homicidio estas lesiones
tentativas o de prueba estn ausentes.
Heridas de defensa: Se producen por la accin instintiva de
proteccin

de la cara y la cabeza al sufrir un ataque, y su localizacin


preferente es en regin externa de antebrazos y muecas y en dorso
o palmas de las manos. Tambin pueden aparecer en las fl exuras
de las falanges cuando el agredido trata de defenderse sujetando
con las manos el arma; su adecuada exploracin exigir extender
los dedos, en una maniobra que en ocasiones resulta difi cultosa
debido a la rigidez cadavrica. La aparicin de este tipo de lesiones
orienta evidentemente hacia el homicidio, y permite constatar que
la vctima se encontraba consciente y no fue atacada por sorpresa,
probando adems que poda moverse.
Heridas aberrantes: Aparecen en el degello homicida
acompaando
a las lesiones del cuello, y se encuentran localizadas en cara,
nuca y mentn. Representan la huella de golpes fallados por los
movimientos de proteccin de la vctima (12).
Heridas intimidatorias: En ocasiones, puede aparecer a nivel
cervical
una lesin tpica, a modo de erosin simple o araazo, localizada
en regin esternocleidomastoidea, que se produce por el roce
o contacto del arma sobre la superfi cie cutnea. Este tipo de lesin
puede observarse en casos en los que producindose la muerte por
heridas en otras regiones, el ataque se acompaa de una agresin
sexual, y se corresponden con el empleo inicial del arma como
instrumento
intimidatorio, presionando con ella sobre el cuello.
Lesiones asociadas: Se trata de autolesiones que aparecen en la
superfi
cie cutnea de la mano con la que se aplica la violencia, como
consecuencia de la presin ejercida al momento de inferirse las
heridas
con un arma sin mango dotada de varios fi los. El caso ms tpico
aparece en suicidios por seccin de trayectos venosos mediante
el empleo de cuchillas de afeitar, observndose pequeas heridas de
2 a 5 mms. de longitud que afectan a epidermis y dermis de cara
palmar o anterior del dedo ndice.
Marca en el rostro: denominada tambin pifi a por Tekke (9)
porque
su ubicacin y direccin semeja a los cordones de un tipo de
sombrero, que llevan ese nombre. Su nica fi nalidad es dolosa y
aparecen en agresiones.
2.2. La localizacin de las heridas: Resulta evidente que para un
diagnstico
de suicidio se tendr en cuenta la regin donde asienta la herida,
que debe ser accesible a un instrumento empuado por el propio
individuo, mientras que en las heteroagresiones pueden alcanzarse
zonas que no son asequibles a la vctima por s misma.
104
Al margen de estas elementales consideraciones, las heridas suicidas
tienen unas zonas concretas de eleccin, como son el cuello, la
parte anterior del trax y las muecas, siendo las dos primeras ms

frecuentes en hombres y la ltima en mujeres. Las heridas homicidas,


como dice Mata en una preciosa descripcin al respecto, no aparecen
en lugares selectivos o concretos, y as, refi rindose al agresor relata:
quien dominado de la pasin que le impulsa, no se entretiene en
esos pormenores;
hiere donde puede (20).
La lesin suicida en el cuello se corresponde con el degello, que es
defi nido por Pacheco como la lesin de la regin anterior o lateral
del
cuello con arma cortante, que alcanza profundidad variable,
interesando todos
los rganos de la regin hasta el plano vertebral (14). El degello es
la lesin
por arma incisa que con ms frecuencia provoca la muerte, y sin
embargo
es la menos usual en nuestro medio (22).
Destaca en su morfologa la anchura de la herida, que predomina
sobre las dems dimensiones, resultando considerable la separacin
de sus bordes hasta parecer que falta una parte del cuello. Existen
una serie de caractersticas que permiten diferenciar su etiologa, y
son las siguientes:
Direccin: En el degello suicida la herida se inicia en la zona
izquierda del cuello, por debajo del ngulo mandibular, descendiendo
oblicuamente por la parte anterior hasta terminar en el
lado derecho a un nivel ligeramente inferior, de tal modo que su
localizacin es antero-lateral izquierda; en los zurdos la lesin se
inicia en la zona derecha y describe un trayecto simtrico al descrito.
Sin embargo, en el degello homicida la incisin puede ser
ms horizontal y de abajo hacia arriba (23), siendo habitual que
exista una gran variacin en su direccin dependiendo de los
movimientos
de la vctima o del agresor durante la lucha. Lo habitual
en estos casos es que si el ataque se produce desde atrs, la herida
comience de detrs o cerca del pabelln auricular del lado contrario
a la mano que sujeta el arma, continuando a travs de la
parte anterior del cuello de forma horizontal, para fi nalizar en el
lado opuesto a un nivel ms bajo que el inicial (23); si el ataque se
produce desde delante la herida ser corta y angulada, hiriendo la
regin cervical opuesta a la mano que prende el arma.
Profundidad: La herida suicida es por lo general menos profunda
que la homicida. En los casos de autolisis esta profundidad
es mayor en su zona de origen, de tal modo que con frecuencia estn
seccionados los vasos sanguneos en el lado izquierdo -si bien
Simonin afi rma que al estar la cartida protegida por el
esternocleidomastoideo
raras veces resulta afectada (12)-, mientras las vas
areas pueden estar seccionadas a nivel de la laringe en su parte
anterior. El homicida puede incidir de manera muy profunda,
alcanzando
la laringe e incluso la columna vertebral: Una sola herida

muy limpia y profunda que divide de una vez el tejido anterior del
cuello
abriendo los vasos, es ms propia del homicidio que del suicidio (23).
105
Uniformidad: La herida suicida no suele ser uniforme, y presenta
pequeas lesiones superfi ciales en las proximidades del
punto de inicio, denominadas retomas o cortes de prueba (8): a
consecuencia
del dolor y de la falta de decisin el suicida vibra el golpe con
mano insegura, ataca la piel en varias veces, y as se observan a
menudo en
los bordes de la herida incisiones suplementarias poco profundas
(10).
Multiplicidad de las lesiones: En el suicida es frecuente la presencia
de mltiples colas de vacilacin, que son cortas y superfi ciales y
que pueden ser paralelas o confl uentes respecto a la herida defi
nitiva.
Font Riera describe este tipo de lesiones como heridas menores de
tanteo, cercanas al punto de iniciacin del degello y poco profundas
(19), que en ocasiones pueden quedar enmascaradas por las lesiones
ms profundas y defi nitivas llegando a pasar desapercibidas.
Otra lesin que puede presentarse en el cuello es la decapitacin,
entendindose por tal la seccin de la nuca con un instrumento
cortante o
Fig. 4. Degello homicida con seccin de cartlago tiroides e impronta
en vrtebras
cervicales
106
cortante y contundente, que puede interesar slo los tejidos superfi
ciales o llegar
hasta la columna vertebral y an abrir la cavidad raqudea y
seccionar la mdula
(24). En los casos homicidas el agente etiolgico es por lo general
un instrumento inciso-contundente, aunque tambin puede ser
producida
por armas cortantes, en cuyo caso la decapitacin suele acompaarse
de otras lesiones en cuello o en distintas localizaciones.
La seccin de las venas como mtodo autoltico es bien conocida
desde la antigedad. En este tipo especfi co de mecanismo suicida
existen dos localizaciones preferentes, ambas en extremidades
superiores,
hirindose bien en la cara anterior de las muecas o en la
fl exura del codo, generalmente en el miembro izquierdo -en sujetos
diestros-. El suicida se infl inge autolesiones de escasa profundidad
en las que lo habitual es que no existan secciones en nervios ni en
tendones, permitindole tras herirse la extremidad izquierda empuar
el arma con sta y lesionarse la derecha, de tal modo que Bonnet
considera estos hallazgos sufi cientes para afi rmar su naturaleza
suicida (8). Normalmente se trata de heridas de direccin transversal
u oblicua, con colas de salida orientadas hacia el lado interno. Otras

localizaciones en las que el suicida ataca sus vasos venosos pueden


ser el hueco poplteo y, menos frecuentemente, la regin inguinal.
En regin torcica la herida suicida suele ser nica, o de ser ms
de una se encuentran agrupadas o aglutinadas tal como reseaba
Ballota en 1.937 (8); su localizacin es precordial, con direccin
de arriba hacia abajo y de derecha a izquierda, y normalmente ha
sido producida por un instrumento cortopunzante. En el caso
homicida,
las heridas en trax suelen ser mltiples, de tal modo que
la dispersin en la zona del tronco es sufi ciente para presumir una
intervencin de tercera persona.
Fig. 5. Herida suicida en regin precordial
Fig. 6. Dispersin de heridas homicidas
torcicas y cervicales
107
La localizacin en abdomen es ms infrecuente, recibiendo el
nombre
de harakiri la lesin suicida que se produce de abajo hacia
arriba en dos tiempos: en el primero de ellos se corta la pared
abdominal,
y en el segundo, que no siempre se da, se exteriorizan las
asas intestinales, lo que a su vez puede ir o no seguido de su seccin.
Siendo este tipo de suicido ms propio de la cultura oriental,
tambin aparece en nuestro medio, aunque de modo excepcional y
mayoritariamente en enfermos mentales.
Una ltima localizacin de gran inters para el patlogo forense
es expuesta por Grandini, quien describe la posibilidad de que en
el fondo del tero aparezcan lesiones punzantes a consecuencia de
maniobras abortivas criminales -realizadas con una legra manejada
de modo inadecuado o con otro tipo de instrumento-, que pueden
llevar a la muerte por ulteriores complicaciones infecciosas (4).
2.3. El nmero de heridas: Se trata de una cuestin de gran
trascendencia
mdico legal, en la que las refl exiones de los grandes tratadistas
resultan
muy ilustrativas por lo grfi co de sus descripciones. As, para
Mata si hay ms de una lesin, y es obra del sujeto propio, guardan
cierta relacin
con la distancia y posicin de su brazo o mano mientras que para el
caso de una heteroagresin, el homicida es muy comn que redoble
una y
ms veces el golpe, en varias partes, que no guardan paralelismo, ni
ofrecen la
misma probabilidad o posibilidad de que se las haya hecho la misma
vctima
(20). Lpez Gmez al abordar esta cuestin afi rma La multiplicidad
de
las heridas, y ms si son graves, radicadas en diversas regiones,
excluye el suicidio
y seala su etiologa homicida (3). Tambin la bibliografa reciente

aborda la multiplicidad de lesiones y la relacin con su etiologa,


destacando
entre toda ella los claros y didcticos conceptos expuestos
por Schneider en 1.997: En el caso de lesiones mltiples distribuidas
por
todo el cuerpo y por diferentes mecanismos dinmicos (refi rindonos
al nivel
cutneo) tendra que pensarse en un primer momento en la accin de
un tercero,
especialmente cuando aparecen signos de defensa, cuando la ropa
aparece
perforada y cuando los bordes de las heridas son cortes limpios. De
estas
aportaciones se desprende que, la conclusin sobre la etiologa
mdico
legal en el caso de heridas mltiples debe establecerse siempre
asociando este dato cuantitativo a su localizacin y caractersticas,
orientando hacia el homicidio las lesiones numerosas que revisten
gravedad y que asientan en diferentes zonas del cuerpo.
Abundando en esta cuestin, la combinacin de mltiples lesiones
por arma blanca asociadas a otro mecanismo sugiere una etiologa
suicida, observndose esta situacin cuando el individuo abandona
el mtodo lesivo inicialmente previsto y lo sustituye por otro
que acaba con su vida. Resulta ilustrativo al respecto el caso descrito
por Bonnet sobre una mujer de 39 aos de edad, que presentaba un
total de 418 heridas cortantes asociadas a ingestin de raticida y de
keroseno, a cuyos mecanismos suicidas aade el incendio de sus
ropas
con el mismo material infl amable (8).
108
2.4. La direccin: Al margen de las consideraciones ya realizadas para
el
caso particular del degello, cabe afi rmar con carcter general que
las heridas con direccin de arriba hacia abajo no suelen ser
accidentales.
Del mismo modo, la existencia de una herida externa nica
con trayectos mltiples, indica que el arma fue retirada y nuevamente
introducida, presumiblemente, por una tercera persona.
2.5. Otros datos observados en el cadver: Las manchas de sangre en
el
cadver, y en especial su distribucin, aportan tambin gran cantidad
de datos de inters. En el degello el estudio de las manchas en las
manos sugiere una u otra etiologa: as, resulta evidente que de
tratarse
de un suicidio la mano que ha ejecutado la lesin debera aparecer
con sangre, fundamentalmente en su regin dorsal; si las manchas
se encuentran en ambas manos podra interpretarse que la vctima,
de modo instintivo tras sufrir un ataque, las dirige hacia la zona
lesionada;
y si no presentara sangre en ninguna de ellas, puede presumirse

la intervencin de una tercera persona. La existencia de otro


tipo de lesiones -excoriaciones en zonas descubiertas, traumatismos a
nivel ceflico que podran haber producido una prdida de conciencia,
estigmas alrededor de los orifi cios respiratorios- orientan hacia un
homicidio.
3. Estudio de los vestidos: Es otro de los elementos imprescindibles
en el
correcto estudio necrpsico ante una muerte causada por arma
blanca.
Clsicamente se describe que el suicida se retira la ropa previamente
a
causarse el dao, y si bien no en todos los casos esta afi rmacin se
cumple,
s es cierto que es ms frecuente en el empleo de instrumentos
punzantes,
ya que estos no suelen atravesar la ropa. Mata describe con su
caracterstica prosa esta circunstancia del siguiente modo, se aparta
por lo
comn la ropa y se desnuda el punto que se propone lisiar los
vestidos quedan intactos,
en especial si es el pecho la regin herida, mientras que respecto al
homicida
afi rma como no encuentra ya desnuda a la vctima, no se entretiene
en
desnudarla para herirla; le hiere a la vez vestidos y carnes (20), lo
que conlleva la
aparicin de roturas y desgarros en las ropas, que se van a
corresponder
topogrfi camente con las zonas cutneas lesionadas. Adems de
estas
soluciones de continuidad en las vestimentas, deben ser
cuidadosamente
estudiadas las manchas de sangre que pueden aparecer en ellas, y
que en
el caso del degello suicida asientan en su parte anterior con un
aspecto
caracterstico, ya que como qued expuesto, en estos casos la
autoagresin
tiene lugar de pie o sentado frente a un espejo.
4. Estudio del arma: El tipo de arma empleada tambin puede servir
para
orientar la etiologa mdico legal. As, las armas punzantes no son
habitualmente
empleadas para provocar autolesiones, llegando a afi rmar
Mata que no son las preferidas por los suicidas, ya que se requiere
alguna
fuerza moral y fsica, y los suicidas no las tienen, citando los casos
descritos
por Bierre de Boismont en que sujetos incapaces de repetir el golpe
autolesivo

sobrevivieron horas e incluso das con un arma clavada en el


pecho que lesionaba pulmones y corazn (20); sin embargo, este tipo
de
instrumentos punzantes s originan lesiones accidentales, y homicidas
con ms frecuencia. En cualquier caso, el principal inters del estudio
del
109
arma en la identifi cacin de la etiologa mdico legal del ataque,
radica
en la posible obtencin de huellas dactilares de su autor y de indicios
biolgicos -manchas de sangre, restos de cabello o de tejidos- que
permitan
confrontar el perfi l gentico hallado con el de la vctima y con el
del presunto victimario.
5. Estudio del presunto agresor: Resulta defi nitiva su exploracin de
la forma
ms precoz posible, a efectos de constatar una posible existencia de
signos de lucha -excoriaciones en cara, cuello, antebrazos y manos,
mordeduras
en dedos, equmosis perioculares- e incluso lesiones autoproducidas
por la propia arma de modo involuntario durante la agresin; a
este respecto cabe citar una observacin personal de degello
homicida
por ataque posterior, con lesiones faciales aberrantes en la vctima
debidas
a la lucha, y una herida incisa autoinfl ingida de modo involuntario
por el agresor en el 5 dedo de su propia mano izquierda, mientras la
empleaba para acallar a la persona agredida. Tambin el estudio de
sus
vestimentas puede revelar desgarros y roturas, y an ms
importante,
restos de sangre humana que podran corresponder a la vctima (12).
B. IDENTIFICACIN DEL ARMA
Esta cuestin es uno de los aspectos ms difciles de resolver en
patologa
forense, y ms an si se trata de profundizar en la identifi cacin
especfi ca
del arma, hasta el extremo de que en la mayora de las ocasiones
ser imposible
pasar de una identifi cacin genrica o de establecer si es compatible
que
un arma determinada que se nos presenta, con unas caractersticas
concretas,
pueda o no ser el agente causal de las lesiones halladas en la vctima.
La identifi cacin del arma se iniciar tomando como base las
caractersticas
generales de las heridas que ha producido para, posteriormente, y en
base a
posibles signos ms especfi cos, tratar de aproximar la identifi cacin
concreta

del instrumento lesivo.


Armas incisas:
Las caractersticas de las heridas nicamente van a permitir afi
rmar que
la lesin se ha producido por un agente cortante que ha actuado por
el
fi lo, siendo la identifi cacin concreta del arma una cuestin por lo
general
irresoluble. No obstante, el instrumento lesivo puede presentar
alteraciones
en su fi lo en forma de irregularidades o melladuras que van a modifi
car la forma de las heridas imprimiendo en ellas un sello particular,
que si bien en unas ocasiones puede alterar las habituales
caractersticas
incisas difi cultando su identifi cacin genrica, en otras puede
contribuir,
una vez solventada esa primera cuestin, a su identifi cacin especfi
ca.
Armas punzantes:
Su identifi cacin genrica puede ser realizada a travs del mero
estudio de
las lesiones causadas, de tal modo que, como ya se afi rm en el
apartado
110
correspondiente, nicamente un arma punzante puede producir
heridas
que presenten diferentes direcciones en cada plano y tejido
atravesado, e
incluso en las distintas tnicas de un mismo rgano. Tambin el
estudio
de la diferencia entre la morfologa del orifi cio en los vestidos -que
ser
redondeado- y el de la piel -que ser fusiforme- permite identifi car
genricamente
a este tipo de armas.
Identifi cacin especfi ca: Para aproximarse en la investigacin de
las caractersticas
concretas del agente causal, debe realizarse un exhaustivo
estudio de las heridas producidas, tratando de precisar los siguientes
aspectos:
El grosor del arma: que no guarda generalmente proporcin con el
tamao de la herida, en razn de que los tejidos afectados, en funcin
de su elasticidad, se retraen una vez extrado el instrumento.
La longitud del arma resulta otra tarea extremadamente
complicada
de establecer con precisin, y ello por dos razones: en unas ocasiones
el arma no penetra en su totalidad, siendo de mayor longitud que la
herida ocasionada, mientras que en otras los tejidos pueden
deprimirse
al tiempo que se produce el hundimiento del arma, originando un

tipo de lesiones denominadas por Lacassagne heridas en acorden,


siendo el abdomen la zona en la que ms frecuentemente aparecen,
bien por la presin activa del instrumento, bien por la contraccin
refl eja de los msculos parietales, o bien incluso en situaciones en
las
que el cadver queda en decbito prono apoyado sobre el arma y con
la presin del peso del cuerpo sobre ella, dando lugar a que
instrumentos
no muy largos puedan alcanzar rganos profundos e incluso
los cuerpos vertebrales.
Todo lo anterior generalmente permite una aproximacin, que
difcilmente
resulta sufi ciente, hacia las caractersticas individuales del
instrumento
causal. No obstante, hay otras situaciones en las que el arma
deja una huella ms exacta que va a permitir su descripcin concreta,
y as ocurre en aquellos casos en los que se lesionan tejidos
indelebles,
como huesos formados por dos lminas distintas con esponjosa entre
ellas o cartlagos, en los que la forma va a quedar marcada de
manera
permanente, constituyendo una huella cuya morfologa y dimensiones
reproducen con bastante aproximacin a las del arma, permitiendo su
identifi cacin. En otras ocasiones, un fragmento de dimensiones
variables
puede quedar alojado en el seno de la herida, no siendo infrecuente
que en este tipo de instrumentos se produzca la fractura de la punta
al
contacto con un hueso, en el que puede quedar insertado, de tal
modo
que la identifi cacin del arma queda sensiblemente simplifi cada.
Armas corto-punzantes:
La identifi cacin genrica deber realizarse en base a las
caractersticas
de las heridas, ya descritas.
111
En cuanto a la identifi cacin especfi ca, podrn analizarse distintos
datos
orientados a precisar en la medida de lo posible las siguientes
caractersticas
individuales:
Anchura de la hoja: Normalmente no existe coincidencia entre las
dimensiones de la herida cutnea y las del agente causal. Tan slo
ambas son similares cuando el arma ha penetrado y ha salido
perpendicularmente
a la piel, de modo que si el instrumento ha entrado
o salido de forma oblicua la longitud de la herida ser mayor que la
anchura del arma, como ocurre en muchos de los casos. Dalla Volta
estableci un mtodo geomtrico para determinar la anchura real del

arma basado en la longitud de la herida y en el ngulo de


penetracin.
Para la correcta evaluacin de la longitud de la herida deber
realizarse
de manera previa una medicin milimtrica tal y como se encuentre
en la piel, y posteriormente se practicar una nueva medida
milimtrica
acercando sus bordes a fi n de suprimir la infl uencia engaosa de la
retraccin vital cutnea (11), objetivndose generalmente una
longitud
superior tras esta segunda medicin, que ser la que deba
considerarse
a efectos del clculo de la anchura del instrumento.
Existen adems una serie de condicionantes que deben tenerse en
cuenta en el momento de establecer las dimensiones: Por una parte,
el grado de penetracin del arma, ya que cabe la posibilidad de que
no se introduzca ms que hasta una profundidad limitada, en cuyo
caso slo podr afi rmarse que la anchura de la hoja ser tal para
esos
primeros centmetros concretos, puesto que generalmente estos
instrumentos
van hacindose ms anchos cuanto ms prxima est la
empuadura; ahora bien, de haber dejado su impronta en rganos
en profundidad podra llegar a determinarse la anchura de la hoja en
la zona de penetracin mxima. Otro aspecto a tener en cuenta es la
posible existencia de movimientos de la hoja en la herida, bien
ocasionados
por el agresor o por la propia vctima, que pueden producir
angulaciones, cambios de direccin y otros artefactos, que de modo
evidente alteran su morfologa y longitud.
Longitud del arma: Al igual que en el caso de las lesiones por
instrumentos
punzantes, la premisa de que la longitud del arma es similar a
la profundidad de la herida es errnea como ya se ha expuesto,
debido
a que en el caso de que penetre hasta su empuadura y de ser la
zona
en la que asienta depresible, la longitud del trayecto puede ser mayor
que la del instrumento que lo causa; a este respecto Simonin expone
que una hoja de 12 cms. puede llegar a producir una profundidad de
16 a 18 cms. (12).
Grosor de la hoja: Su identifi cacin depender de los tejidos
lesionados,
de forma que si se afectan partes blandas o parnquimas resultar
impreciso establecer el posible grosor, siendo el nico elemento
de juicio de relativa importancia la posible aparicin de desgarros en
el extremo romo de la herida. En el caso de que resulten afectados
huesos, y en razn de su consistencia, podr afi rmarse que la hoja es
112

gruesa, y tanto ms podr sostenerse esta hiptesis cuanto ms


compactos
y espesos sean los huesos lesionados, teniendo adems una
gran importancia orientativa la posible impronta que pudiera dejar el
arma al impactar contra la estructura sea.
Nmero de fi los: Se establecer atendiendo a las caractersticas
de las
heridas, ya descritas en el apartado correspondiente, determinando si
es mono, bi o pluricortante.
Caractersticas especiales del fi lo: En ocasiones el arma cortopunzante
presenta en su fi lo particularidades que pueden facilitar su identifi
cacin; es el caso de las armas con borde aserrado, como los cuchillos
de campaa, que causan lesiones en las que uno de sus extremos
aparece con aspecto desgarrado y que, de penetrar muy
oblicuamente,
producen erosiones a modo de dientes de sierra en la piel prxima al
ngulo de la herida.
Empuadura del arma: Otras veces el arma puede penetrar hasta
el
tope, con la empuadura produciendo en la superfi cie cutnea
alrededor
de la herida una erosin o contusin fi gurada, por la que puede
ser identifi cada.
Pero no slo el anlisis de las lesiones puede aportar datos que
permitan
identifi car el arma. As, del estudio de los vestidos pueden deducirse
datos de
inters, como la anchura de la hoja (25), por lo que deber
procederse a un estudio
exhaustivo de la ropa que llevaba la vctima al sufrir la agresin.
Fig. 7. La ropa de la vctima puede reproducir con fi delidad la
morfologa y dimensiones
de la hoja penetrante
113
Armas inciso-contusas:
La identifi cacin genrica de este tipo de armas se realizar
atendiendo a
sus diferencias con otros tipos de heridas. Raffo propone un
diagnstico
diferencial con las heridas incisas y con las contusas, expresndolo
del
siguiente modo Con las heridas incisas predominan las diferencias
cualitativas,
y con las contusas, diferencias cuantitativas (5). As, respecto a las
incisas ya
se ha expuesto que las inciso-contusas generalmente carecen de
colas
y que en sus bordes siempre hay huellas de contusin en forma de un

borde equimtico. Con respecto a las contundentes se diferencian


bsicamente
en que las incisocontusas no presentan puentes en los bordes y
paredes, siendo mayor su profundidad, produciendo colgajos y
lesiones
seas, mientras que los signos contusivos que presentan en sus
bordes
no son excesivamente marcados; por su parte, las contusas aparecen
con
bordes desgarrados y con mrgenes excoriados y contundidos, con
puentes
de unin en sus paredes formados por tejidos, fascias, vasos, nervios,
etc., que han sido parcialmente desgarrados, pero no seccionados.
Sin embargo, la identifi cacin individual del arma resulta en la
mayor
parte de las ocasiones de difcil resolucin.
C. DIRECCIN DEL ATAQUE
Otra de las cuestiones importantes que debe resolver el patlogo
forense es
la posible determinacin de la posicin relativa entre la vctima y el
agresor.
Se trata de una cuestin de tal complejidad que en ocasiones slo
puede
establecerse la direccin de las lesiones respecto al eje corporal,
hasta el extremo
de que Simonin plantea la posibilidad de que una herida de espalda
puede
haber sido hecha por delante, si la vctima se encontraba en ese
momento muy fl exionada
hacia adelante (12). Esta complejidad deriva de las mltiples
variables que
pueden acompaar a este tipo de ataques, de tal modo que todas
ellas deben
ser evaluadas en el momento de establecer las posibles hiptesis que
sirvan de
aproximacin para la reconstruccin de la escena de la agresin:
condiciones
del lugar, caractersticas de las heridas con atencin a sus
componentes externo
e interno, estatura de la vctima y del agresor, etc.
Y an con todo ello, en muchas ocasiones slo se podr dictaminar
respecto
de la compatibilidad entre las versiones dadas por el agresor o los
testigos y los
datos hallados en el estudio necrpsico.
D. ESTIMACIN DE LA VIOLENCIA DEL ATAQUE
El patlogo forense tambin deber resolver acerca de la fuerza
necesaria
para producir una lesin concreta. Los grandes tratadistas han
planteado el

estudio de diversos elementos que permiten aproximar la resolucin


de esta
114
cuestin, siendo la aportacin de Casas a este respecto muy
orientativa para
quien debe instruir y juzgar los hechos, al proponer su modulacin
empleando
los conceptos de leve, moderada, considerable o extrema (6),
incluyendo en esta
ltima valoracin aquellos casos en los que el arma atraviesa un
hueso denso,
como puede ser el crneo, o cuando se halla la impronta de la
empuadura del
arma sobre la piel, tras haber penetrado en profundidad
completamente.
Para realizar correctamente esta evaluacin, varios elementos han de
ser
estudiados detenidamente:
Los relacionados con el arma: y fundamentalmente con su punta y
su
fi lo, de tal modo que cuando estos son pronunciados, la penetracin
es
ms fcil y requiere una menor energa que en los casos en que la
punta
del arma sea roma.
Elementos dinmicos del ataque: La energa cintica que se
acumula en
la superfi cie cutnea implica el que sta sea sobrepasada con mayor
facilidad
cuanto ms rpido sea el movimiento de ataque.
Variables relacionadas con la zona lesionada: La piel es despus del
hueso
y de los cartlagos osifi cados el tejido ms resistente, de tal modo
que
una vez superado su obstculo el arma requerir una mnima energa
para progresar en su penetracin en profundidad. Sin embargo, en un
mismo organismo, el tejido cutneo presenta distintos grosores y
resistencias,
en relacin a una serie de condicionantes estticos o dinmicos:
Las diferencias estticas dependen de su localizacin, siendo el
ejemplo
ms signifi cativo la piel de las palmas de las manos y plantas de
los pies, que presenta un menor grosor y, por tanto, una menor
resistencia
que favorece su penetrabilidad.
En cuanto a las variaciones dinmicas, es evidente que la piel en
una
zona a tensin es ms fcilmente penetrable que la piel laxa.
Factores dependientes de la vctima: Pero adems, el tejido cutneo
est

sometido a diferencias individuales en razn de la edad, el sexo o


posibles
padecimientos morbosos, y as, la piel de ancianos y de mujeres
ofrece menos resistencia que la de los jvenes y los hombres.
Particularidades de la lesin: Entre las que resulta de inters la
profundidad,
y ms an cuando el arma ha progresado superando una posible
resistencia de estructuras seas o cartilaginosas.
Los derivados de las ropas: Resulta evidente que la cantidad y
composicin
de las vestimentas, u otros complementos que cubren a la herida,
guardan relacin con la intensidad de la fuerza a emplear para
producir
una determinada lesin, y as, aquellas prendas confeccionadas en
piel
son de una mayor resistencia y resultan ms difciles de penetrar por
lo
que se requiere el empleo de una mayor fuerza, al contrario de lo que
ocurre con otro tipo de tejidos ms ligeros.
115
E. CUESTIONES RELACIONADAS CON LAS HERIDAS MLTIPLES
Cuatro son las cuestiones que se plantean, relacionadas con una
posible
multiplicidad de las lesiones:
1. Nmero de armas empleadas: A su resolucin se llegar tras el
estudio
detallado de las caractersticas de las heridas. Como ya se ha
expuesto,
una nica arma puede producir lesiones de tamao y morfologa
diferentes
segn la parte con la que se produzca el ataque -bien sea la punta o
el
corte-, la profundidad a la que penetre, la oblicuidad con que lo haga,
la
elasticidad de la piel en la zona y los movimientos habidos dentro de
la
herida, causados por el agresor o por la vctima. Todo ello puede dar
lugar
a heridas de variadas caractersticas, hasta el extremo de que
encontrndose
lesiones de aspectos diferentes en un mismo individuo sera errneo
concluir que se han producido por dos o ms armas (6) en tanto no
se excluya
la posibilidad de que un nico agente pueda ser el causante.
2. Orden de produccin: Se tratar de aproximar cual fue la primera
de
las heridas asestadas, y en la medida de lo posible el orden en el que
se han producido, cuestin de extraordinaria complejidad en la mayor
parte de las ocasiones. Para ello pueden emplearse las siguientes
consideraciones:

En el lugar de los hechos puede evaluarse la distancia de las


manchas
de proyeccin, que ser mayor en las heridas causadas en primer
lugar
debido a la mayor presin de salida de la sangre arterial.
El estudio de las lesiones tambin aporta datos de inters:
Si dos heridas se entrecruzan procede realizar la maniobra de
Chavigny,
por la que puede determinarse el orden producido con gran
precisin. Con esta maniobra se procede a la aposicin de los bordes
de las heridas, de tal modo que si se realiza en el orden correcto de
produccin, el enfrentamiento de los bordes de la primera herida
permite a continuacin el afrontamiento de la segunda, mientras
que si se realiza en orden errneo y se contraponen en primer lugar
los bordes de la ltima lesin producida, no encajan a continuacin
los bordes de la primera.
Si al estudiar dos heridas coincidentes topogrfi camente se
observa
que una de ellas comienza en un borde que contacta con la otra,
resulta ser la contactada la producida en primer lugar.
La ausencia de reaccin vital en una herida permite la evidente
deduccin de que se produjo un cierto tiempo despus del
desencadenamiento
de la muerte, y en consecuencia debe considerarse
posterior a las que presentan signos de vitalidad.
Si en el transcurso de la agresin el arma sufre una melladura, las
lesiones causadas a continuacin presentarn irregularidades
derivadas
de ese defecto.
116
Algunos tratadistas proponen que las heridas que asientan en zonas
vitales sean consideradas cronolgicamente como las ltimas
en producirse, cuestin esta que es altamente discutible, respecto a
la que Simonin se pronuncia de manera clara las heridas ms graves
no son forzosamente las ltimas (12).
3. Determinacin de la herida responsable de la muerte, para lo cual
se
emplearn dos elementos que permiten orientar la resolucin de esta
cuestin: En primer lugar, resulta evidente que para poder
desencadenar
el fallecimiento la herida debe asentar en una zona vital, y en
segundo,
podr realizarse en ocasiones una aproximacin basada en el estudio
de
la vitalidad de las lesiones, de forma que asentando dos o ms de
ellas
en reas de inters vital, sern las que mayor reaccin presenten las
responsables
de la muerte.

4. Y como ltima cuestin de inters en el estudio de las heridas


mltiples,
no debe olvidarse lo ya comentado en relacin a la posibilidad de
hallar
ms de una herida como consecuencia de un solo ataque, como
ocurre
en agresiones que penetran en extremidad superior atravesndola
hasta
alcanzar el trax, o bien en aquellas otras que lesionando mama la
traspasan
introducindose posteriormente en cavidad torcica.
F. ESTUDIO DE VITALIDAD DE LAS HERIDAS
Las reacciones de vitalidad de las heridas revisten un gran inters
forense
por dos motivos principalmente: el primero orientado a determinar si
las lesiones que presenta un cadver se produjeron antes o despus
de la muerte, y el segundo referido al tiempo de supervivencia desde
que la vctima recibe las lesiones mortales hasta que deviene el
fallecimiento:
Valoracin de las heridas ante, peri o post mortales: Este anlisis se
basar por una parte en el estudio macroscpico y por otra en
tcnicas histolgicas e histoqumicas:
El diagnstico macroscpico de vitalidad de las heridas se basa en
una
serie de caractersticas diferenciales: Destaca en las lesiones vitales
la retraccin y turgencia de los bordes, que aparecen tumefactos y
enrojecidos con infi ltracin sangunea y con cogulos adheridos que
difcilmente se desprenden con el lavado de la herida, entre los cuales
se observa en ocasiones la salida de tejido adiposo subcutneo. Si
la herida es vital, los vasos arteriales aparecen igualmente retrados,
y tanto su afectacin como la de los vasos venosos determinar la
existencia de hemorragias, que son el mejor signo patognomnico de
que la lesin se produjo en vida. La aparicin de embolias gaseosas,
frecuentes en heridas de grandes vasos del cuello, ser tambin signo
indicativo de vitalidad. Puede ocurrir, como es el caso de heridas que
117
revisten tal gravedad que conducen a la muerte de modo muy rpido,
que las caractersticas vitales sean menos marcadas, adoptando
una apariencia similar a las heridas postmortales; en estos casos, el
examen detenido de la zona afectada, en el contexto de la causa de
la muerte, aclarar la prctica ausencia de reaccin vital. Tambin en
determinados casos especiales, en los que el cadver es hallado tras
una permanencia prolongada en el agua, las heridas pueden
presentar
una apariencia postmortal debido al lavado de la hemorragia
inicialmente
presente, lo que puede difi cultar la determinacin de su
verdadera naturaleza (19).
Fig. 8. Eversin de tejido adiposo a travs de los bordes de una herida
abdominal

Estos hallazgos macroscpicos deben complementarse con el


estudio
de los cambios histolgicos e histoqumicas que se producen en los
tejidos lesionados, debidos a la evolucin vital de las heridas. Estas
modifi caciones dependen de varios factores, y entre ellos del tamao
y tipo de la lesin, del tejido en el que asientan, y de la edad y estado
de salud de la vctima.
Otra de las cuestiones mdico forenses, de gran trascendencia en
muertes
por arma blanca, es la determinacin del tiempo de supervivencia
desde
que se producen las lesiones hasta el fallecimiento.
Di Maio propone el estudio de cuatro elementos macroscpicos
para
aproximar su resolucin: el tamao del vaso afectado, la
vascularizacin
del rgano herido, la cantidad total de sangre perdida interna y
118
externamente y la velocidad a la que se ha producido esa prdida de
sangre (15), siendo estos signos meramente orientativos, al
encontrarse
infl uenciados por factores individuales, como la edad y el estado
previo en relacin con el funcionamiento de los mecanismos de
compensacin
de su medio interno ante una hemorragia. Por ello, tan slo
podr realizarse un dictamen categrico en aquellas muertes en que
exista una destruccin de rganos manifi estamente incompatible con
la vida, como puede ser una desestructuracin enceflica con golpes
con un hacha, en cuyo caso puede dictaminarse que el fallecimiento
se produjo de manera inmediata y con absoluta incompatibilidad con
una supervivencia.
Por otra parte, el mismo estudio histopatolgico e histoqumico que
nos permite analizar la vitalidad de una lesin, puede aportar datos
signifi cativos que nos ayuden a precisar el tiempo transcurrido desde
su produccin hasta la muerte, a travs del seguimiento de la
evolucin
vital de los fenmenos reparativos.
Una breve descripcin de esta evolucin, tratada de manera
exhaustiva
en otro de los captulos de este libro, permite establecer
esquemticamente
distintas fases, que en ningn modo deben ser interpretadas
como aisladas de las contiguas, sino como un continuo en
el que se solapan el fi nal de cada una de ellas con el comienzo de la
siguiente:
Fase de hemostasia: Se inicia en el mismo momento en el que se
produce la prdida de integridad del tejido cutneo, con su
consecuente
extravasacin hemtica. De manera inmediata se desencadena
la agregacin de las plaquetas y la coagulacin, al tiempo

que se produce una vasoconstriccin; estas reacciones estn


encaminadas
a impedir la contaminacin bacteriana y la prdida de
volemia.
Fase infl amatoria: Comienza tambin al tiempo de producirse la
herida, y se desarrolla aproximadamente durante los tres das
siguientes.
La extravasacin de sangre va seguida de hiperemia e infi
ltracin de los mrgenes de la lesin, de tal modo que el fondo
de la herida se llena a las pocas horas de un exudado infl amatorio
compuesto por leucocitos, macrfagos, eritrocitos y fi brina. A las 12
horas los bordes estn rojos y tumefactos, aglutinados por sangre
y exudado, y presentan una infi ltracin leucocitaria que alcanza su
mxima expresin en ausencia de infeccin a las 24 horas,
incrementndose
a partir de este momento la presencia de monocitos
que se activan al alcanzar la zona lesionada, convirtindose en
macrfagos
cuya funcin ser destruir bacterias, desbridar la herida y
secretar sustancias fundamentales para el proceso de cicatrizacin.
Fase proliferativa: En la que fi broblastos, clulas endoteliales y
queratinocitos
producen factores de crecimiento que estimulan la proliferacin
celular, la sntesis de protenas extracelulares y de fi bras
119
colgenas, y la angiognesis con crecimiento del endotelio vascular,
cuyas clulas se multiplican por yemacin emergiendo desde los
vasos prximos a la zona de la lesin. Royo Villanova estudi estos
fenmenos llegando a esquematizarlos cronolgicamente del
siguiente
modo: Un primer perodo, de 24 a 48 horas, en que no se observa
cariocinesis sino escasas secciones y en nmero limitadsimo, sin que
indiquen
con seguridad un perodo de regeneracin. Un segundo perodo,
alrededor
de las 48 horas, en que la cariocinesis, si bien an es en escaso
nmero,
se ha extendido a toda la regin y se observa ya en todas las
secciones de la
herida. Un tercer perodo, de 72 a 96 horas, en que las mitosis son
abundantsimas.
Por ltimo, pasado este tiempo, no se observan ya mitosis, siendo,
por tanto, completa la reparacin de la solucin de continuidad (10).
Fase de contraccin: Tiene lugar entre el tercer y el quinto das,
y en ella la superfi cie lesionada disminuye mediante una reduccin
concntrica del tamao de la herida, causada por las protenas
contrctiles de actina y miosina contenidas en el citoplasma de los
miofi broblastos.
Fase de remodelacin: Es la fase ltima y ms larga, y en ella se
produce un cambio morfolgico debido a la modifi cacin de las

uniones de las fi bras de colgeno. Esta fase es un proceso dinmico


de maduracin de la cicatriz que puede durar incluso meses.
Tambin a travs del estudio microscpico de los hemates
presentes
en el foco de la lesin pueden obtenerse datos de inters para la
datacin
de la herida, en base a la evolucin que experimentan: As, a las
4 horas los eritrocitos se encuentran deformados y con su superfi cie
hinchada; entre las 12 y las 24 horas adquieren una morfologa
esfrica
con presencia de puntas afi ladas en su superfi cie; de dos a tres das
su forma es esfrica y su superfi cie es lisa; entre el sexto y el octavo
da los hemates aparecen agregados y se encuentran deformados, no
siendo posible identifi carlos aislados.
La hemoglobina tambin va a sufrir una evolucin en la herida, de
tal
modo que inicialmente se encuentra en la parte profunda del cogulo,
difundiendo posteriormente a los tejidos vecinos; a los 4 5 das la
hemoglobina se ha transformado en hemosiderina, que puede
aparecer
dentro o fuera de los hemates que se encuentran en el cogulo; y
ms adelante, en un tercer perodo aparece la hematoidina
aproximadamente
a los 12 das, mantenindose durante 2 meses.
La evolucin del cogulo formado tras la extravasacin hemtica
puede
tambin ser empleada a fi n de determinar el tiempo transcurrido
desde la produccin de la herida: En las lesiones producidas por arma
blanca la sangre ocupa el surco producido formando cogulos
sanguneos
que van a constituir la costra que proteger la herida. Royo
hace una descripcin de esta evolucin, que si bien data de ms de
cincuenta aos, conviene recordar por su planteamiento didctico:
Hasta las 24 horas, aproximadamente, dicho coagulo se presenta
perfecta120
mente hemtico constituido por pequeos bloques ntimamente
adheridos a los
mrgenes. Despus de las 24 horas se observa manifi estamente que
el cogulo
empieza a ser invadido por numerosos leucocitos. La infi ltracin del
cogulo es
mxima en la parte ms profunda que es la ms prxima al fondo de
la herida;
en cambio, en su porcin ms superfi cial, el cogulo se observa
todava hemtico
an despus de 72 horas (10).
G. MECANISMO DE MUERTE
Y por supuesto, el patlogo forense deber determinar con exactitud
la causa

del fallecimiento, para lo cual se valdr de los diferentes datos


hallados en
el transcurso de la autopsia. Pero para ello, deben conocerse los
principales
mecanismos que pueden conducir a la muerte en lesiones por arma
blanca:
El mecanismo ms comn es la hemorragia con su consecuente
anemia
aguda. Resulta evidente que la intensidad de la extravasacin
hemtica
estar en relacin con el calibre de los vasos afectados y con el tipo
de lesin, de forma que la hemostasia espontnea en caso de
secciones
netas es ms difcil que en el caso de que existan desgarros. Si bien la
consecuencia ltima va a ser una prdida de volemia de la que deriva
el cese de las funciones vitales, deber especifi carse como causa de
la
muerte la citada anemia aguda, siendo errneo hacer constar el
trmino
de choque hipovolmico que tantas veces aparece en los dictmenes,
por
ser un concepto clnico (4).
Otra posible causa de muerte es la aspiracin de sangre hasta los
alvolos
pulmonares, produciendo la denominada por Bonnet (8) asfi xia o
sumersin
interna, debida a la penetracin del lquido hemtico en el rbol
respiratorio. En estos casos tambin puede aparecer sangre en tracto
digestivo en el caso de ser deglutida.
La embolia gaseosa, siendo ms rara, se ha descrito como causa de
fallecimiento
en heridas por arma blanca asociadas a soluciones de continuidad
en las venas yugulares, pudiendo producir la muerte en degellos
superfi ciales.
Tambin en las heridas en el cuello la muerte puede aparecer por
una asfi
xia por compresin de las vas respiratorias, en caso de
extravasaciones
hemorrgicas con infi ltracin masiva de las partes blandas
adyacentes.
La seccin de los nervios frnico y neumogstrico como causa
instantnea
de fallecimiento ha sido referida por Gomes en su Medicina Legal
(26).
En ocasiones, aunque de manera infrecuente, el fallecimiento se
debe a
una hemorragia intracraneal resultante de una herida penetrante.
Y por ltimo, la aparicin de complicaciones infecciosas puede
ocasionar

el fallecimiento diferido de la vctima, como sucede en heridas


abdominales,
en las que pueden sobrevenir peritonitis y sepsis.

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