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PSICOLOGA SOCIAL

OPININ PBLICA

Prof. Adjunta Lic. Nora L. Cliva


Departamento de Psicologa

En la democracia hay una estrecha relacin entre ciudadanos y polticos,


interrelacin posible en las sociedades actuales, a travs de los medios de
comunicacin. stos, operan como intermediarios esenciales, con un protagonismo
relevante en las polticas de los pases democrticos.
Los medios no solo cumplen funcin informativa, tambin crean opinin
pblica dando forma a la opinin ciudadana.
Es a travs de los medios que los partidos polticos realizan sus campaas y
es su manera de comunicarse con los afiliados. Adems, los medios, cumplen la
funcin de vigilar al poder poltico.
Los medios pertenecen o bien a instituciones polticas (medios pblicos) o a
empresas privadas.
Los polticos y las Instituciones,

en las democracias tienen controles

permanentes. Los medios de comunicacin en cambio son controlados por el


mercado, modo de expresin de la voluntad de los ciudadanos y estn sujetos a su
capacidad de venta. Aun as, los medios de comunicacin ostentan el papel de
representacin de los ciudadanos y pretenden defender sus intereses ante las
instituciones polticas.

El tema de la comunicacin fue abordado recientemente por las Ciencias


Polticas, inicialmente fue tomado por especialistas de la comunicacin y de la
sociologa.
Es de sumo inters pensar en los medios de comunicacin y qu hacen los
ciudadanos con ellos, qu relacin tienen con las democracias, cmo se
estructuran, qu funciones cumplen y cul es el concepto de Opinin Pblica, que
los deja como mediadores absolutos.
Gurevitch y Blumler han distinguido siete funciones de los medios de
comunicacin en sociedades democrticas: 1) la vigilancia de los acontecimientos
que tienen consecuencias, negativas o positivas, para el bienestar de los
ciudadanos; 2) la identificacin de los problemas sociopolticos clave incluyendo sus
orgenes y posibilidades de resolucin; 3) la provisin de plataformas para la
defensa de causas o intereses; 4) la trasmisin de contenidos a travs de las
diversas dimensiones y facciones del discurso poltico, tanto para quienes ostentan
el poder como hacia el pblico; 5) el anlisis y el control de la actividad de las
instituciones polticas; 6) la provisin de informacin a los ciudadanos para que
puedan convertirse en informados y activos participantes ms que espectadores, y
7) el esfuerzo de los medios de comunicacin por mantener la objetividad
previniendo influencias externas .
Es el desarrollo de los medios televisivos el factor impulsor por excelencia
producido desde la segunda mitad del S. XX. Los medios de comunicacin son
relevantes ya que uno de los requisitos de la definicin de democracia es la libertad
de expresin.
La libertad de expresin y la pluralidad de los medios posibilitan, lo que
Giovanni Sartori

llama la opinin pblica autnoma, libre, independiente, en

contraposicin con la opinin pblica heternoma, controlada por el Estado.

Para Sartori se llega a la opinin Pblica autnoma por la va de un sistema


educativo que

evite el adoctrinamiento, que sea proveedor de informaciones

amplias, mltiples,

abarcativas de la diversidad, esta perspectiva apunta

concretamente a contemplar la pluralidad Este efecto se logra por la competicin de


mercado en la estructura de comunicacin de los pases democrticos con mltiples
persuasores y efectos de competicin entre los medios.
La estructura de los medios de comunicacin muestra una tendencia
marcada a la concentracin de empresas de medios de comunicacin, conformando
grandes grupos mediticos que achican la pluralidad, reduciendo la competicin.
Este efecto de concentracin que tiende a disminuir los competidores, puede
ser corregido, por los usuarios, porque como en cualquier empresa estn obligados
a vender para subsistir como empresa, y eso inclina la adaptacin al mercado, a los
consumidores habituales de peridicos, televisin y radio.
Jauretche

es en nuestro pas quien seala que los grandes medios han

sido socios o incluso integrantes de la clase dominante que gobern el pas por
largos aos a espaldas de las prcticas democrticas, intentaron confundir libertad
de prensa cuando en realidad encubran la idea de libertad de empresa. Es en los
grandes diarios donde bajo la apariencia de defender la libertad de expresin
promueven los intereses econmicos y los de sus anunciantes.
Son notables las reflexiones de Jauretche mostrando el manejo de los diarios
y otros medios de comunicacin:
La prensa nos dice todos los das que su libertad es imprescindible para el
desarrollo de la sociedad humana, y nos propone sus beneficios por oposicin a los
sistemas que la restringen por medio del estatismo. Pero nos oculta la naturaleza
de esa libertad, tan restrictiva como la del estado, aunque ms hipcrita, porque el
libre acceso a las fuentes de informacin no implica la libre discusin ni la honesta

difusin , ya que ese libre acceso se condiciona a los intereses de los grupos
dominantes que dan la versin y la difunden.
Este aspecto muestra la influencia del pblico en los medios de
comunicacin. Alistair Mc. Alpine, acerca de estas cuestiones, en su libro donde
escribe cartas a un joven poltico seala:
piensas que seguramente los peridicos reflejan la opinin de los
barones de la prensa. Eso, hasta cierto punto, es cierto, pero a los barones
de la prensa les gusta vender peridicos incluso ms que lo que les gusta
colocar a los polticos en el Gobierno. Los barones de la prensa, que son
generalmente mucho ms listos que los polticos, han descubierto que
pueden tener el xito financiero que viene de vender peridicos y el poder
que viene de ayudar a un poltico a llegar a primer ministro. Cmo se hace
esto; es simple. Los barones intentarn descubrir la intencin de voto de los
ciudadanos, y despus les animarn. Por lo tanto, de una extraa manera,
la democracia funciona despus de todo
Es necesario tener en cuenta que una parte de los medios de comunicacin
es de titularidad pblica, es decir los medios de comunicacin son una combinatoria
de propiedad pblica y propiedad privada. La prensa est comandada por la
propiedad privada en tanto que los medios audiovisuales comparten titularidad
privada y pblica.
El concepto de Opinin Pblica se desarroll a fines del siglo XVIII, describa
la formacin de la opinin sobre bases racionales es decir informacin y formacin
de ideas razonadas. Es la discusin de los ciudadanos sobre temas de inters
pblico, participando del debate poltico. La Opinin Pblica se fortalece con el
sufragio universal.

As es como llega a nuestros das el concepto de Opinin Pblica como


opinin del pblico en asuntos de inters pblico con la intencin de influir en las
acciones de gobierno. Toma entonces el doble significado de sinnimo de pueblo y
control de los gobernantes.
En este sentido se mueven cada vez ms crecientes abordajes de la Opinin
Pblica, a travs de mltiples instrumentos (encuestas de opinin, cuestionarios
auto gestionados, etc.).
La Opinin Pblica se dirige a opiniones de los ciudadanos acerca de
acciones o decisiones de los responsables de las instituciones pblicas. Incluye
valoraciones de los ciudadanos que pueden cambiar con facilidad. La valoracin de
algn debate entre lderes polticos es Opinin Pblica, pero la percepcin sobre la
capacidad individual para influir sobre decisiones polticas, estara dentro del campo
de la cultura poltica.
Noelle-Neumann

seala a la Opinin Pblica funcionando como control

social, consiste en opiniones que pueden ser expresadas en pblico sin riesgo de
aislamiento, o las opiniones que deben expresarse para evitar el aislamiento. La
autora argumenta que la opinin pblica ejerce control social precisamente porque
los individuos temen el aislamiento y todas las sociedades amenazan a los
individuos que se desvan del consenso con aislamiento.
A principios de los aos cincuenta el psiclogo social Solomon Asch, en sus
mltiples experimentos realizados en Estados Unidos, haca empricamente visible
y comprensible , la atencin que los individuos prestan a las opiniones del grupo.
Estos trabajos ponen en evidencia la tendencia humana a la imitacin, configurando
nuestra naturaleza social, considerada en el concepto de conformidad.
Es nuestra naturaleza social la que nos hace temer la separacin y el
aislamiento de los dems.

Noelle-Neumann cita en su libro La espiral del silencio a Henry David


Thorea quien en su diario de 1840, escribe: Siempre es fcil infringir la ley, pero
incluso para los Beduinos del desierto es imposible resistirse a la opinin pblica.
Tanto la presin social como el temor al aislamiento condicionan la integracin y la
cohesin de la sociedad. Por estas razones los individuos toman en cuenta el
comportamiento de la sociedad para observar cules son las opiniones que cuentan
con la aprobacin social y cules estarn sancionadas con el aislamiento.
La Opinin Pblica no est relacionada con el nivel de los argumentos, el que
sean adoptados o rechazados no depende de si son correctos o incorrectos sino de
la fortaleza que representen para la aplicacin del aislamiento o no.
El modelo ms conocido para describir la formacin de Opinin Pblica es el
de Karl Deutsch, quien propone el modelo de cascada. Segn el autor las opiniones
se generan desde las lites que estn ms arriba hasta el pblico, dir que las
opiniones se van modificando en cada nivel, cambian y se van produciendo nuevos
contenidos. La naciente de la cascada est representada por las lites sociales y
econmicas, luego las lites polticas y gubernamentales, continan los medios de
comunicacin y culmina con el pblico.
Considero, para concluir este trabajo, tomar una frase de Arturo Martn
Jauretche, pensador, escritor y poltico argentino, relevante por la vigencia que
mantiene, teniendo en cuenta que la primera edicin de su libro Manual de
zonceras argentinas se realiz en al ao 1968, y este texto est tomado de sus
escritos sobre Opinin Pblica y Democracia del ao 1941:
Lo que quiero dejar aqu sealado es que nada hay ms engaoso que la
prensa llamada independiente Cuando el estado ejerce censura por lo
general se conoce, cuando se lee la prensa partidaria se sabe a qu

tendencia responde Pero no ocurre lo mismo cuando el rgano de difusin


se disfraza de independiente.

Referencias Bibliogrficas:

JAURETCHE, A. M., (1972) Manual de zonceras argentinas. Zoncera N37.Cuarto


poder. Buenos Aires. a. Pea Lillo editor s.r.l. pp. 103.

JAURETCHE, A. M.,(2002), Arturo Jauretche, escritos inditos, Opinin Pblica y


democracia (17-11-1941), Buenos Aires, Ed. Corregidor, volumen 6, pp. 211/213

NOELLE-NEUMANN E., (1995), La espiral del silencio. Opinin Pblica: nuestra piel
social. Barcelona .Paids. Cap. 4.

URIARTE, E. (2002), Introduccin a la Ciencia Poltica, Espaa, Ed. Tecno, Cap.


16, pp. 345/367.