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Manual de geologa

Miscelnea 21: 23-36


Tucumn, 2014 - ISSN: 1514-4836 - ISSN on line: 1668-3242

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Captulo 2
Tectnica Global
La teora de la tectnica global fue desarrollada en la dcada de 1960 y a ella se ajusta actualmente el trabajo de la geologa.
El antecedente a mencionar es la teora de la Deriva de los Continentes (Wegener, 1912). Las
similitudes de composicin, estructura y contenido paleobiolgico de India, Australia, Antrtida,
Sudamrica y frica fueron el argumento para postular que en el pasado formaron una nica masa
continental. La fragmentacin y dispersin hasta las actuales posiciones implican su deriva. Con
todo, la teora no tuvo aceptacin, por no poder explicar el mecanismo de transporte.

Litosfera y Astenosfera
Es destacable que la previamente conocida estructura interna de la Tierra y la divisin en
corteza, manto y ncleo (ver captulo anterior) no result funcional para la tectnica global.
Para los fines de esta teora fue importante determinar que la envoltura exterior y funcional
de la Tierra es la capa denominada litosfera.

Figura 2.1. Diagrama velocidad de ondas ssmicas versus profundidad. Ntese la prdida de velocidad de ondas S en la
franja entre aprox. 100 y 200 km. Modificado de Burchfiel et al., 1982.

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La litosfera tiene espesor variable, del orden de 100 km bajo los ocanos, e incluye a la totalidad de la corteza y a la parte superior del manto, que puede denominarse manto litosfrico. En el
manto remanente, por debajo de la litosfera, hay una capa que recibe el nombre de astenosfera, la
que se define entre las profundidades de 100 y 200 km. Las ondas ssmicas la detectan por la prdida de velocidad que acusan las ondas S al atravesarla (zona de baja velocidad), lo que se interpreta
como existencia de fundidos. El porcentaje de material lquido sera bajo, del orden de 1%, aunque
suficiente para permitir el desacople de la litosfera de su yacente (Fig. 2.1).
La litosfera es rgida y quebradiza, fra y mala conductora de temperatura, teniendo dificultad para disipar el calor existente en el interior del planeta. Por el contrario la astenosfera tiene
comportamiento dctil y en el medio de alta temperatura y presin en que se encuentra responde
ante esfuerzos como un lquido viscoso, fluyendo sin quebrarse.

Placas litosfericas
En la Tectnica Global, el primer orden de actividad cabe en la organizacin e interaccin de las llamadas placas litosfricas, que en nmero reducido, las mayores son 12,
forman la cscara del planeta (Fig. 2.2).

Figura 2.2. Placas litosfricas mayores y lmites entre ellas, con indicacin de divergencias, convergencias y transcurrencias. La seccin AB se representa en la Fig. 2.3.

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Corrientes convectivas
La idea de corrientes convectivas actuando en el manto fue impulsada por el gelogo A. Holmes en la dcada de 1930 y actualmente es aceptada como un gran circuito de
transporte de energa, que disipa calor por determinadas ventanas abiertas en la litosfera y
provoca el movimiento de las placas.
La placa Sudamrica es una de las placas mayores y como es el caso general, est formada en parte por corteza ocenica (litosfera ocenica) y en parte por corteza continental
(litosfera continental).
El corte AB entre Sudamrica y frica ilustra sobre los lmites entre las placas Nazca, Sudamrica y frica, la interaccin entre ellas, el sistema de corrientes convectivas y las consecuencias
resultantes de la dinmica que se produce (Fig. 2.3).

Figura 2.3. Seccin tectnica esquemtica entre Sudamrica y frica. Ubicacin en mapa de Fig. 2.2.

Los lmites principales de la placa Sudamrica son, por el Este la dorsal atlntica y por el
Oeste la fosa ocenica peruano-chilena.

Lmites divergentes. Dorsales ocenicas


La dorsal atlntica es el lugar por donde ascienden las corrientes convectivas mantlicas
y generan esfuerzos extensivos, constituyendo el sitio por excelencia para disipar calor, con
ascenso de materiales fundidos (magma) procedentes de zonas profundas del manto.

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Las dorsales ocenicas son accidentes lineales, que constituyen una red continua recorriendo todos
los ocanos. El lmite de placas que constituyen se denomina lmite divergente. En ellos ocurre ascenso
y cristalizacin de magma, con formacin de rocas que se aaden en franjas de nueva litosfera. Esas rocas son caractersticas de los fondos ocenicos y se denominan basaltos, destacndose su tonalidad oscura y alta densidad, reflejo del alto contenido de hierro y magnesio. Constituyen la litosfera ocenica. La
adicin de basaltos en las dorsales ocenicas est relacionada con el alejamiento de las placas que interaccionan y el crecimiento de los ocanos, proceso que se denomina expansin de los fondos ocenicos.
La disposicin de la litosfera ocenica en fajas agregadas desde una dorsal ocenica, fue comprobada mediante estudios paleomagnticos.
La Tierra funciona como un electroimn y en un medio lquido como el de las lavas baslticas,
donde los minerales van cristalizando al descender la temperatura, aquellos que son susceptibles
magnticamente se orientan segn la polaridad del campo magntico terrestre. Solidificada la lava
y constituida la roca, conservar el magnetismo adquirido y su polaridad. Teniendo en cuenta que
la polaridad de todo campo magntico cambia espontneamente repetidas veces en funcin del
tiempo, las sucesivas fajas de corteza ocenica en construccin diferirn en la polaridad magntica,
de acuerdo con la polaridad vigente al momento de su cristalizacin.
La exploracin magntica de los fondos ocenicos, perpendicularmente a las dorsales ocenicas, revela una disposicin en fajas simtricas a ambos lados de la dorsal, donde alternan basaltos
que guardaron polaridad normal (igual a la actual) y otros de polaridad reversa (polos magnticos N y S invertidos respecto al vigente en la actualidad). Complementariamente, la edad de las
franjas magnticas puede ser determinada radiomtricamente sobre los basaltos. Otra forma de
datacin es por el contenido de fsiles, esencialmente microfsiles, contenidos en los primeros
sedimentos que se apoyan sobre esa parte del fondo ocenico (Fig. 2.4).

rv

0
5 Ma

5 Ma

5 Ma

5 Ma

Figura 2.4. Corte transversal esquemtico de una dorsal ocenica. En blanco fajas de polaridad normal y en
verde fajas de polaridad reversa.

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Lmites convergentes. Arcos islndicos y Arcos magmticos


La fosa peruano-chilena es el segundo lmite mencionado. Aqu se produce el encuentro de
corrientes mantlicas convectivas y de placas que se desplazan en sentidos opuestos, por lo que
se denomina lmite convergente. Una de las placas se hunde por debajo de la otra, mecanismo
llamado subduccin. La placa inferior es asimilada por el manto, producindose destruccin de
litosfera ocenica. En la placa superior hay importante adicin de rocas granticas y eventualmente se construye una cadena de montaa (Fig. 2.2 y 2.3).
En los lmites convergentes resulta importante diferenciar la calidad de litosferas que
se encuentran. Si la relacin es litosfera ocenica versus litosfera ocenica, el resultado es
la construccin de un arco de islas o arco islndico en la placa superior, como los arcos
de las Islas Aleutianas e Islas Marianas, en el ocano Pacfico (Fig. 2.5 A). Si la relacin
es entre litosfera ocenica y litosfera continental, siempre la placa que subduce es la placa
ocenica y en el margen de la placa continental se construye un arco magmtico o arco
volcnico (Fig. 2.5 B).

Figura 2.5. Esquema de Arco de Islas (A) y Arco magmtico (B). Notar que en los arcos de islas ambas placas quedan
por debajo del nivel del mar.

Un arco islndico puede considerarse el sitio primordial o punto de partida para la generacin de corteza continental, por diferenciacin de materiales baslticos de corteza ocenica. Con
el transcurso del tiempo geolgico, la estabilizacin de los primeros continentes y subduccin
de corteza ocenica por debajo de ellos condujo a mayores diferenciaciones en ambiente de arco
magmtico. En los arcos magmticos la materia prima de los fundidos proviene, al menos en
parte, de una corteza continental previa.
El trmino diferenciacin se refiere a la separacin de dos o ms clases de materiales a partir de
un reservorio uniforme. Segn el conocimiento actual, luego de la individualizacin del planeta (hace

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4.565 Ma), se postula una temprana diferenciacin manto-ncleo, completada hace 4.450 Ma. La
composicin del ncleo se estima similar a la de los meteoritos metlicos, formados en promedio por
90,78% de hierro, 8,59% de nquel y 0,63% de cobalto. En el lapso 4.450 Ma-3.850 Ma, habra existido una Protocorteza Basltica, sometida a un intenso bombardeo meteortico. El tiempo entre 3.850
y 3.820 Ma sera de transicin hacia las condiciones en que operara, hasta el presente, la Tectnica
Global, con la existencia de ocanos y continentes en un rgimen que provocara constantemente la
diferenciacin de los materiales que componen el manto (Moorbath, 2005).
La actividad geolgica posterior a los 3.820 Ma de antigedad, se entiende que operara sobre
una Tierra slida, con un ncleo y manto definidos, y necesidad de disipar calor, tanto remanente de la
etapa de impactos meteorticos como de la que constantemente se agrega por desintegracin radioactiva. Los experimentos y modelados de laboratorio indican que la isoterma de 1.250C es el lmite en
el que las rocas del manto se funden parcialmente, constituyendo el tope de la astenosfera. Sera ese el
comienzo operativo de la Tectnica Global, con dorsales ocenicas, zonas de subduccin y procesos
de diferenciacin que extraeran materiales livianos desde el manto para ir paulatinamente formando
la corteza que integra los continentes. Cabe resaltar que el lmite CortezaManto es composicional,
diferente al lmite LitosferaAstenosfera que es un lmite trmico.

Orognesis
En la interaccin convergente de placas con desarrollo de un arco magmtico (litosfera ocenica versus litosfera continental), la subduccin conduce a la construccin de un arco magmtico
y el proceso eventualmente va acompaado de engrosamiento cortical por adicin magmtica
y contraccin tectnica, que instala un tipo especial de cadena de montaa, un orgeno, en un
proceso denominado orognesis.
Los ambientes orognicos se caracterizan por altos gradientes verticales de temperatura y presin, que provocan la transformacin (metamorfismo) de las rocas preexistentes, importante actividad ssmica, esfuerzos compresivos tangenciales a la esfera terrestre y adicin de importantes
volmenes de rocas gneas, tanto plutnicas como volcnicas. Los granitos y granodioritas y
equivalentes volcnicos, son las rocas gneas comunes que se producen en los orgenos, las que se
caracterizan por ser rocas claras y livianas, con alto contenido de silicio y aluminio y predominan en
los continentes, lo que da fundamento a la distincin de una litosfera continental o grantica.
Los orgenos son accidentes lineales, de hasta varios miles de kilmetros de largo, con
un ancho que alcanza algunas centenas de kilmetros. En nuestro ejemplo la cordillera de
los Andes es el orgeno resultante.
La seccin transversal de un orgeno muestra varios ambientes tectnicos. Un elemento destacado es denominado arco magmtico o arco volcnico, respecto al cual se distingue un antearco
y un retroarco. El antearco se extiende desde la fosa o trinchera ocenica, donde se inicia la subduccin, hasta aquel lugar del continente donde aparecen las primeras manifestaciones volcnicas
o frente volcnico. El retroarco es el espacio desde donde finalizan las manifestaciones volcnicas
hasta donde alcanza la actividad tectnica o frente orognico (Fig. 2.6).

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Figura 2.6. Seccin transversal esquemtica de un orgeno.

En el antearco puede eventualmente desarrollarse un subambiente orognico que recibe la


denominacin de prisma de acrecin, caracterizado por una mezcla tectnica de rocas sedimentarias y rocas volcnicas baslticas, producida en un medio de alta presin y baja temperatura, por lo que adquieren rasgos metamrficos distintivos. La estructuracin de estos prismas
consiste en la proyeccin de lminas tectnicas hacia afuera del sistema. El ejemplo de la Figura
14 corresponde a la seccin andina de 22S y no hay prisma de acrecin, probablemente perdido
por erosin tectnica en el proceso de subduccin. Contrariamente, al Sur de 42S el prisma de
acrecin est muy bien expuesto en territorio insular chileno.
El retroarco puede alternativamente estar bajo extensin y desarrollar una cuenca rift, o bajo
compresin y originar una faja plegada y corrida, con sucesivas fallas que amontonan lminas
tectnicas dirigidas hacia el interior del continente. Un ejemplo de estas antagnicas condiciones se
puede estudiar en el Noroeste argentino, acompaando las ltimas etapas de la evolucin andina.
Se suceden en el tiempo y superponen la extensin con relleno de una cuenca de sedimentacin
tipo rift y la contraccin y estructuracin con relleno sedimentario de cuenca de antepas. Cabe por
lo tanto resaltar que las condiciones no perduran durante todo un ciclo orognico. Las mismas son
variables para un mismo lugar con el transcurso del tiempo, por lo que se superponen distintos
estadios de desarrollo dentro de un mismo ciclo orognico.
Las condiciones tectnicas reinantes en la seccin transversal de un orgeno estn controladas
por el ngulo de subduccin, que es el ngulo entre la horizontal y la losa en subduccin, medido
perpendicularmente al eje orognico. En la prctica, los hipocentros (focos) de sismos son los que
permiten delinear el camino de la losa en subduccin, denominada zona de Benioff, y establecer
el ngulo de subduccin. Si el ngulo es alto (45 o ms) el arco y retroarco estarn bajo extensin, con importante actividad magmtica. Es caracterstico del encuentro entre placas ocenicas y
es denominado tipo Marianas. Si el ngulo es de aproximadamente 30, orgeno tipo andino o
chileno, se instala un arco magmtico, en donde alternan etapas distensivas con actividad magmtica y otras compresivas que producen sismicidad y estructuras tectnicas del tipo pliegues y fallas.

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La subduccin de una losa de corteza ocenica por debajo de un continente se denomina


genricamente de tipo andino. No obstante, cabe considerar que en el eje longitudinal del
orgeno son variables las condiciones para un mismo tiempo, con tramos de distinto ngulo
de subduccin, lo que se conoce con el nombre de segmentacin.
En los Andes, de Norte a Sur alternan segmentos con ngulo de subduccin normal
(aproximadamente 30), con otros de bajo ngulo (aproximadamente 10), conocidos
como flat slab. El segmento que va de 15 a 27 (incluye al Noroeste argentino) tiene ngulo normal y es notorio el funcionamiento del arco volcnico en la Cordillera Occidental
chilena y Altiplano-Puna del lmite argentino-chileno (Fig. 2.7 A). En el tramo siguiente
(27-33S) la losa ocenica subducta con bajo ngulo (flat slab pampeano) y son intensas la
contraccin cortical y actividad ssmica. En la Cordillera de este segmento se consiguen
las mayores alturas, con culminacin en el cerro Aconcagua (6.961 m.s.n.m.) y hacia el naciente hay elevacin de serranas hasta la latitud de la ciudad de Crdoba. Contrariamente
no hay actividad magmtica (Fig. 2.7 B).

Figura 2.7. Segmentacin en el eje de los Andes A: ngulo de subduccin normal, con arco magmtico. B: ngulo de
subduccin bajo, de gran sismicidad y sin arco magmtico.

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Colisin de continentes
En el proceso de subduccin y reciclado de litosfera ocenica, cabe tener en cuenta que
eventualmente se agota la litosfera ocenica de la placa que est en proceso de destruccin y se
encuentran y colisionan dos continentes.
La colisin de continentes produce modificaciones y accidentes particulares, que corresponden a los llamados orgenos colisionales. Es lo que ocurri con India, que luego de
fragmentarse y separarse de una masa continental mayor, sufri un desplazamiento de varios
miles de kilmetros durante algunas decenas de millones de aos, colisionando con Asia y
formando los montes Himalaya (Fig. 2.8).

Figura 2.8. Representacin de sucesivas posiciones de India y su colisin con Asia. Modificado de Burchfiel et al., 1982.

En el pasado geolgico el armado de Supercontinentes fue consecuencia de la unin de las


masas continentales existentes a determinado tiempo, mediante la sutura por orgenos colisionales.
Gondwana fue un supercontinente amalgamado a fines del Neoproterozoico. Laurasia fue un
agregado de masas continentales ancestrales suturadas por orgenos colisionales del Paleozoico
Inferior y Superior. El resultado del acercamiento y colisin entre Gondwana y Laurasia fue la
Pangea, supercontinente estable a fines del Paleozoico y comienzos del Mesozoico (Fig. 2.9).

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La investigacin geolgica ha comprobado que en tiempos ms antiguos ha habido otros


supercontinentes, como aquellos que han sido denominados Rodinia (Mesoproterozoico) y
Columbia (Paleoproterozoico). Se ha propuesto un Ciclo de los Supercontinentes, que
involucra la suturacin por orgenos colisionales para formar un supercontinente, que luego de un tiempo de estabilidad se fragmenta en varias placas por la instalacin de valles rift
y apertura de ocanos, que va acompaada de procesos de subduccin en otros lmites de
placas, hasta llegar a la colisin de continentes, con suturaciones mltiples que darn lugar a
un nuevo supercontinente. El ciclo de los supercontinentes es compatible con el concepto
de ciclos orognicos (Condie, 2002).

Figura 2.9. La Pangea, supercontinente construido a fines del Paleozoico.

Un dato de inters es el que tiene que ver con la velocidad de desplazamiento de las placas
litosfricas. Es variable de 1 a 10 centmetros por ao. En el proceso de expansin de los fondos
ocenicos, a ese ritmo se construye litosfera ocenica. As, el Ocano Atlntico Sur naci hace
aproximadamente 140 Ma, momento hasta que frica y Sudamrica formaban parte de una
nica placa. La escisin en dos se produjo por la instalacin de una rama ascendente de clula
convectiva por debajo de litosfera continental y a la ruptura sigui el ingreso de aguas ocenicas
y la expansin hasta alcanzar los actuales 5.000 km de ancho.
El funcionamiento compensado de creacin de corteza en los lmites divergentes y su destruccin en los lmites convergentes, constituy la base para la enunciacin en 1964 por John
Tuzo Wilson, de la teora de la Tectnica de Placas. La ciclicidad del proceso se esquematiza en
el llamado Ciclo de Wilson (Fig. 2.10).

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Figura 2.10. Esquema del Ciclo de Wilson

En el inicio se produce la ruptura de un continente, se genera una depresin que recibe el nombre de valle rift (o simplemente rift). Es un accidente lineal, inicialmente una cuenca de sedimentacin continental asociada a volcanismo (Fig. 2.10 a). Un ejemplo en desarrollo son los valles rift del
oriente africano. Inmediatamente al Norte de ellos, el mar Rojo constituye una etapa evolutiva donde
la expansin permiti la entrada de aguas marinas. El ocano Atlntico por su parte, es un ocano
maduro (Fig. 2.10 b). Rifting y expansin ocenica constituyen el hemiciclo extensional del Ciclo.
El hemiciclo compresional involucra los fenmenos de subduccin (Fig. 10 c) y colisin (Fig. 10 d).

Lmites conservativos
El tercer lmite en la delimitacin de las placas litosfricas es el de las fallas transformantes.
Son mltiples planos de fracturacin, aproximadamente verticales y orientados ms o menos
perpendicularmente a las dorsales ocenicas. Producen desplazamientos laterales de una parte
sobre la otra, para permitir cerrar el espacio que ocupa cada placa (Fig. 2.11).
La mayor parte de estos accidentes se producen sobre litosfera ocenica y en ocasiones
generan importantes sistemas, como los del Caribe y Scotia, en el Norte y Sur de Sudamrica, respectivamente. Algunas veces invaden los continentes y cuando se activan son el origen
de devastadores terremotos, como los del oeste de Norteamrica, donde la actividad de la
falla de San Andrs es motivo de constante preocupacin (ver ubicacin en Fig. 2.1).

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Figura 2.11. Esquema de funcionamiento de una falla transformante. Modificado de Burchfiel et al., 1982.

La base de las placas litosfericas


Quedara incompleta la semblanza de las placas litosfricas sin la mencin de su lmite inferior. Por estar oculto a la observacin directa es quizs el ms especulativo, pero hay evidencia
que resulta de estudios geofsicos. Los mismos muestran que la base de la litosfera puede situarse
a unos 100 km de profundidad, donde las ondas ssmicas que viajan hacia el interior de la Tierra
sufren una prdida de velocidad. Ese fenmeno se interpreta como la existencia en el manto de
un nivel en donde hay coexistencia de roca en estado slido con una cierta cantidad de fundidos.
Esa zona con material mezcla de estado slido y lquido, que previamente identificamos con el
nombre de Astenosfera, constituye la llamada zona de baja velocidad y es el lmite inferior y
lugar de desacople de las placas respecto a su yacente (Fig. 2.12).

Figura 2.12. Zona de baja velocidad, lmite inferior de las placas. Modificado de Burchfiel et al., 1982.

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Las fuerzas actuantes


La tecnologa disponible actualmente permite obtener imgenes del estado fsico de la materia rocosa en la profundidad donde ocurren los fenmenos de expansin de los fondos ocenicos (lmites divergentes) y subduccin (lmites convergentes) y compararlos con el reinante en las
adyacentes reas estables de los fondos ocenicos y plataformas continentales.
Las tomografas ssmicas son imgenes computadas, que registran pequeas diferencias
en la velocidad de las ondas ssmicas, obedeciendo a variaciones en la temperatura y rigidez
de las rocas. En rocas fras y rgidas de una losa litosferica en subduccin, la velocidad de las
ondas ssmicas es mayor que la correspondiente al medio a mayor temperatura en que se sumerge, constituido por el manto por debajo de la litosfera. Cabe sealar que la homogeneizacin de temperaturas es lenta. La figura que registra una tomografa en un lmite convergente
de placas es comparable con el diseo marcado por los hipocentros de sismos producidos
en el camino de la losa en subduccin. Los efectos, en ambos casos, se comprueban desde la
trinchera ocenica hasta profundidades de 700 - 800 km. Las tomografas efectuadas en lmites
divergentes (dorsales ocenicas), muestran claramente la figura vertical del material caliente en
ascenso, donde las ondas ssmicas se desplazan a menor velocidad. Los hipocentros de sismos producidos en el camino de la losa en subduccin, debidos al colapso de la masa rocosa
componente, se comprueban desde la trinchera ocenica hasta profundidades de 700-800 km.
Los modelos de funcionamiento aceptados contemplan la actuacin de fuerzas que se originan por efectos gravitativos y diferencias de densidad de las masas en movimiento.
El mecanismo inicial, que empuja hacia afuera las dos partes involucradas en un lmite de
placas divergente (extensin), es gravitacional. La litosfera en extensin est sobreelevada
en el eje del rift (abombamiento) o de la dorsal ocenica (cordillera submarina). Hacia los
costados de esos ejes las losas litosfericas estn inclinadas hacia afuera y resbalan sobre el
medio dctil astenosferico subyacente.
Como se ha descripto, la compensacin al nacimiento de litosfera se produce en otros lugares
segn subduccin y destruccin de litosfera. La dinmica contempla que el hundimiento de la losa
en subduccin produce una fuerza de tiro o arrastre hacia adentro del interior de la Tierra, que los
modelos estiman es unas tres veces mayor que la producida en los lmites divergentes.

Tipos corticales
La descripcin efectuada deja entrever que tanto en ambiente ocenico como continental, la
litosfera presenta cierta variedad de composicin y actividad. As es que se reconocen diferentes
tipos corticales, evaluados por los valores de anomala gravimtrica y otros parmetros, como
flujo trmico, que caracterizan diferentes grados de estabilidad tectnica (Tabla. 2.1).
En los continentes los orgenos activos, con sus montaas e intensa actividad ssmica y
volcnica, son inestables y tienen los ms elevados valores negativos de anomalas de Bouguer.

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Contrasta con las condiciones de estabilidad en los cratones y plataformas. Tambin hay montaas en estado de madurez geomorfolgica, que evidencian estar en un punto intermedio
entre los orgenos activos y las tierras bajas.
En los ocanos contrastan la inestabilidad del ambiente de dorsal ocenica y la estabilidad del ambiente de los fondos ocenicos, donde adems se tiene las ms elevadas anomalas positivas de Bouguer.
TIPO CORTICAL

REA
(%)

ESTABILIDAD

ANOMALA BOUGUER
(mgal)

Ocenicos

54

Dorsales ocenicas

10

inestable

+200 a +250

Fondos ocenicos

38

estable

+250 a +350

Continentales

40

Cratones

estable

-20 a -30

Plataformas

18

intermedia

-10 a -50

Orgenos

16

inestable

-200 a -300

Transicionales

Rift

inestable

-50 a +50

Arco de Islas

intermedia

-50 a +100

Tabla 2.1. Tipos corticales. Simplificado de Condie, 1997.

Finalmente y a escala de la geotectnica, en las Plataformas hay otro tipo de movimientos,


que se diferencian claramente de los movimientos orognicos. Son los movimientos epirognicos (del griego epeiros = continente), que actan en sentido vertical sobre vastas reas continentales estables, sin provocar cambios significativos en las rocas y sus estructuras.
Los movimientos epirognicos se atribuyen al ajuste isosttico de compartimentos corticales.
Producen suaves arqueamientos, localmente con fracturas tensionales, tanto positivos (abombamientos corticales), como negativos (cuencas de sedimentacin intracratnicas).
Los movimientos epirognicos son lentos comparados con los movimientos orognicos.
Una estimacin de la velocidad de ocurrencia es del orden de 0,6 m a 0,9 m por mil aos, contra
una velocidad del orden de 9 m por mil aos para un surgimiento orognico.
La ampliacin del tema desarrollado puede hacerse consultando la obra de Folguera
y Spagnuolo (2009).