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CRDITOS

2016 Barranquilla, Isabel Acua C.


Registro de Autor: 1 2016 16819
Oficina de Registro de Autor. Min. De Justicia.
Colombia.

Editado por Vivian Stusser para CreateSpace.
Diseo de portada y diagramacin por
Nadia Salamanca Fuenzalida en Chile.
http://nadiasf.wix.com/diseno-sos
ISBN-13: 978-1530760336
ISBN-10: 153076033X

Esta es una obra de ficcin, producto de la imaginacin de la autora. Los lugares y los personajes son ficticios. Cualquier
similitud con la realidad es pura coincidencia.

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema informtico, ni su transmisin en
cualquier forma o medio, sin permiso previo de la titular del copyright. La infraccin de las condiciones descritas puede constituir un
delito contra la propiedad intelectual.


CRDITOS


EPIGRAFE

DEDICATORIA
PRLOGO.
CAPTULO 1


CAPTULO 2

CAPTULO 3
CAPTULO 4
CAPTULO 5


CAPTULO 6

CAPTULO 7
CAPTULO 8
CAPTULO 9


CAPTULO 10

CAPTULO 11
CAPTULO 12
CAPTULO 13
CAPTULO 14


CAPTULO 15

CAPTULO 16
CAPTULO 17
CAPTULO 18


CAPTULO 19

CAPTULO 20
CAPTULO 21
CAPTULO 22


CAPTULO 23

CAPTULO 24

EPLOGO
SERIE UN AMOR PARA SIEMPRE


SOBRE LA AUTORA

EPIGRAFE


She may be the face I can't forget,
a trace of pleasure or regret,
may be my treasure the or price I have to pay.
She may be the song the summer sings,
may be the chill that autumn brings,
my be a hundred different things
within the measure of the day.
Extracto de la cancin She de Charles Aznavur.

Traduccin.
Ella puede ser la cara que no consigo olvidar,
un rastro de placer o remordimiento,
puede ser mi tesoro o el precio que tengo que pagar.
Ella puede ser la cancin que canta el verano,
puede ser el fro que trae el otoo,
puede ser cien cosas distintas
mientras pasa el da.

DEDICATORIA


Para mi preciosa Laura,
mi guerrera sin armas.
Te amo.

PRLOGO.

Boston, septiembre del 2008.

El mundo la odiaba.
Emily Lilian Norton saboreaba la certeza de esa afirmacin mientras escuchaba atenta el
veredicto en la sala de la Corte de Justicia. Nadie crey en lo ocurrido, nadie crey en ella. Cuando el
fallo fue unnime, supo que haba cometido un enorme error y que su existencia quedara dividida en
el antes y el despus de lo sucedido. Lilian ya lo saba al ver las caras del jurado. Quiso desaparecer,
quiso hacerse invisible o por lo menos volver a recuperar su vida. Se fij en la mujer que
taquigrafiaba todo lo que ocurra durante el juicio, la haba observado el primer da, despus no
volvi a reparar en ella, como si se hubiera mimetizado con el mobiliario del lugar. Una figura
anodina y gris que pasaba desapercibida, con gruesas gafas, sin maquillaje, el cabello recogido,
vestido sastre oscuro y sin gracia, nadie reparaba en ella. Se imagin las horas, los das y los aos
que llevaba realizando esa labor, invisible para muchos, como un mueble ms. Cunto la envidi.
Quiso ser ella. Cuando el jurado declar inocente a Jason Hale, supo que desde ese da sera como
aquella mujer, insignificante e invisible. Se jur que nadie reparara en ella nunca ms.

CAPTULO 1

San Francisco, marzo del 2015.

Los ojos azules de la chica se toparon con los de l. En un ademn elegante y calculado estir
sus largusimas piernas y pos como corresponda a una modelo reconocida en el mundo de la moda
por su belleza.
Peter Stuart no sinti nada y supo que se haba aburrido de nuevo.
Ella era espectacular y esa sesin de fotografas sera un xito rotundo. Su aspecto era
perfecto para el anuncio de lencera de una importante revista de modas, luca un conjunto de seda
color plomo y las curvas destacaban contra el tejido para ser admiradas como merecan. Rebosante
de seguridad en sus encantos, extendi el cuerpo con un movimiento pensado para seducir.
Stuart observaba la escena detrs del profesional que, con su cmara, le haca el amor a la
chica.
Eres perfecta y ests en tu papel exclam el fotgrafo mientras disparaba el obturador de
la cmara ante cada calculado gesto. Por mujeres como t hubo centenares de guerras. Un poco
ms a la derecha cario. Eso es.
El ayudante del fotgrafo variaba la luz para lograr un mejor efecto. Detrs de las fotografas
de publicidad de una revista o de la realizacin de cualquier comercial para televisin, se mova un
ejrcito de gente, y Peter estaba en el punto ms alto de esa pirmide o por lo menos muy cerca de
ella. Su presencia all no era necesaria, pero le gustaba estar en cada paso de la creacin de una
campaa.
La sesin de fotografa termin y Pam se acerc a l.
Buen trabajo, verdad? dijo en tono sensual, pasndole las manos por encima de la
camisa para recorrer el musculoso pecho.
S, querida, como siempre respondi Peter, indiferente.
La chica se separ de l y se exhibi por el lugar sin ponerse una bata encima, agradeci al
fotgrafo, al asistente y al par de mujeres que pululaban de un lado a otro. Se par frente al espejo y
Peter pudo observar el exceso de amor propio que le devolvi la imagen. Cambi de postura,
embebida por lo que su reflejo le ofreca. Ya haba perdido todo su misterio y atractivo para l.
Solt un suspiro. No faltaran peces en el mar. Peter Stuart gozaba de manera vida y
apasionada del gnero femenino. Adoraba a las mujeres en todas sus facetas y no solamente en la
sexual. Haba sido as toda su vida, las quera a todas, siempre tena palabras amables y fue el hroe o
el prncipe de las vecinas, de las primas y de su hermana, y el hijo perfecto de su madre. Senta pasin
por el mundo femenino y sus misterios. Se deleitaba con el olor de un perfume, le gustaban las
ordenadas y las desordenadas, disfrutaba de sus deseos, sueos e ilusiones. Le gustaba escucharlas.
Un porcentaje alto de modelos haban sido patitos feos en la infancia, las demasiado altas y delgadas

en la adolescencia, las de frenillo y acn en la pubertad. Todas tenan el modelo ideal de mujer
pequea y de curvas pronunciadas, por eso era una sorpresa para ellas sentirse deseadas de la manera
en que el mundo lo haca. En su fuero interior seguan siendo las rechazadas de la adolescencia. Peter,
con mentalidad analtica, descubri aquello enseguida y las haca sentirse deseadas y adorables. Con
su apostura de sol, su madre afirmaba que ancestros vikingos corran por sus venas. Peter no podra
asegurarlo, su padre refutaba cada tanto esa afirmacin con una sonora carcajada, pero ese detalle no
desalentaba la viva imaginacin de Adele. Ojos azules de marinero, piel bronceada por sus
actividades martimas y cuerpo y altura de deportista rudo, las mujeres se moran por l, y l tena
cario de sobra para todas. Eso s, era muy claro en sus aventuras.
No era hombre de relaciones largas. Procuraba mantener sus idilios en un plano superficial, a
fin de poder terminar la relacin en cualquier momento y sin herir el amor propio de las jvenes.
Nunca tuvo queja, haca sentir a una mujer especial, as fuera un mes, una semana o una noche.
Amaba a las mujeres como gnero, era inalcanzable por una sola.
Si la montaa no va a Mahoma dijo una voz detrs de l.
Peter apret los dientes y se dio la vuelta para encarar a la nica mujer que tena el poder de
desconcertarlo. Su aspecto anodino no pegaba con el ambiente de glamour y belleza que se respiraba
en el lugar.
Pues Mahoma insiste y busca hasta que la encuentra, como efectivamente lo has hecho.
La mujer busc unos datos en una tableta.
Su secretaria me dijo dnde estaba, no contesta el mvil.
Peter sac el aparato del bolsillo y le subi el volumen enseguida.
No quera desconcentrar al equipo de trabajo.
La mujer blanque los ojos y suspir.
El hombre se sorprendi dos aos atrs, cuando su hermana Lori le present a Lilian Norton
para la vacante de marketing, presupuesto y estudio de tendencias. Aparte de su aspecto, que le caus
molestia crea de manera firme que no hay mujeres poco agraciadas sino mal arregladas, la
mujer fue algo brusca con l en su trato. Experiment ese da un ligero desconcierto, como la breve
pausa que se hace en medio de una reunin cuando suena el mvil de una persona y las
conversaciones se interrumpen durante segundos, con la diferencia de que en el caso de Peter la
pausa se extendi unos instantes ms. Era la primera vez que una mujer lo trataba con total falta de
inters y no era que a l le importara cambiar esa percepcin, pero se sinti raro, estaba
acostumbrado a ver admiracin o adoracin en los ojos femeninos. A los pocos minutos de
conocerla, otra causa se sum al malestar. Desde muy joven era capaz de leer en las mujeres sus
verdades ocultas, ya fuera por instinto o simple observacin, en sus gestos, palabras y otros detalles
descubra la ambicin, el talento, la envidia y la honestidad. Nunca se equivocaba. Con Lilian se sinti
privado de su instinto y eso lo descoloc. Su experiencia con la naturaleza femenina le fallaba con
ella y eso le ocasionaba una ligera rasquia, una leve molestia. Luego, Lori se haba casado con su
mejor amigo e ido a vivir a Los ngeles. Se arrepenta de no haberle dado su cargo a la joven, en
cambio, haba contratado a una profesional con idnticas credenciales que su hermana, pero no la
superaba. Lilian, trabajando como hormiga, se haba ganado a pulso su confianza.
El estudio de mercadeo est listo, solo necesito la hora de la reunin para enviar el correo a

los dems. Margot me dijo que tiene tiempo libre esta tarde seal la mujer sin levantar la mirada
de la tableta.
Peter camin con ella hasta el ascensor.
Tesoro! terci la voz de la modelo, que ya se haba puesto una bata.
Dime? inquiri Peter, que se alej de Lilian unos pasos y sin dejar de mirar a Pam, le
orden: Dile a Margot que cite a la gente para las tres, t y yo nos reuniremos antes para chequear
unos datos.
Perfecto.
Lilian los dej solos y subi al ascensor.
El ascensor, por favor, espere un momento! grit un empleado que se acercaba cargado
con varias cajas.
Cielos! Quin es ese esperpento? No sabe que los asesores de imagen existen?
Mientras detena el ascensor para que el hombre entrara, Lilian se encogi de hombros,
acostumbrada a esa reaccin por parte del lote de modelos que visitaban la agencia.
Es buena empleada respondi Peter.
Tiene que serlo se burl la modelo y lo abraz.
Qu quieres, Pam? pregunt l, distrado.
Un mimo y un beso.
Peter le dio un ligero beso en la boca y se apart.
Esta noche tenemos coctel en el Metropolitan record ella.
No podr ir, cario.
Cita con el esperpento? pregunt Pam con asomo de burla, sin importarle que la puerta
del ascensor siguiera abierta y Lilian los escuchara.
Peter solt una carcajada.
No saldra con una mujer as, querida Pam. Tengo una reputacin que proteger
puntualiz. El empleado termin de acomodar las cajas y la puerta del ascensor se cerr. Pero te
agradecera que la respetaras, es una empleada excelente, confo en ella y en su criterio. No me
gustan tus comentarios.
La modelo se acerc por ms mimos, pero Peter ya no estaba de humor.
Est bien, disclpame, ir a tu casa despus del coctel.
No lo hagas dijo Peter. Descansa hoy, maana tienes que estar fresca y hermosa para la
otra sesin de fotografas.
Le dio la espalda, dejndola con la palabra en la boca.
Lilian observaba el tablero de botones ascender con rapidez. Las frases de la modelo no la
importunaban, al fin y al cabo, era la imagen que se haba creado con el paso del tiempo. Pero de
unos meses a la fecha, el disfraz que con tanto ahnco haba perfeccionado y fundido a su piel le
molestaba y saba la razn: trabajaba en un mundo que manipulaba las necesidades, un mundo en el

que la seguridad, la belleza y la limpieza eran vendidas en empaques de lo que fuera y si eran
ofrecidos por una mujer hermosa, mucho mejor. Trabajaba en un mundo en el que la belleza era
culto. Se senta discriminada.
De haber trabajado en una entidad del gobierno o en una oficina de abogados, Lilian no
hubiera tenido las dudas que tena en ese momento. Claro que haba obtenido cierta indulgencia al
desempear bien su trabajo. Nunca saldra con una mujer as. Las palabras de Peter le molestaron y
eso la desconcert, porque jams le haba pasado. Era indiferente a la opinin masculina. El tipo era
un imbcil. El hecho de que se vistiera como se vesta no quera decir que no tuviera idea de la moda.
Si dejara de usar su disfraz les dara una leccin de feminidad y buen gusto que derretira a ms de
uno.
Por mucho que Lilian se enfureciera con Peter, en su fuero interno no poda sino admirar la
capacidad de trabajo del hombre y la manera en que manejaba una empresa que en menos de tres aos
haba duplicado sus contratos y su personal. En sus momentos ms imparciales, incluso reconoca
que era comprensible la admiracin de las modelos por su jefe. Era un hombre exitoso y apuesto,
pero ellas no lo conocan en realidad. Debajo de su ptina de simpata y esa actitud de: Te amo
preciosa, ven aqu, se esconda un hombre intransigente y superficial que meta a las mujeres en un
solo saco. Era brillante en su trabajo y exigente con todo su personal, para ella era un motivo de
orgullo haber adquirido la experiencia para manejar muchos tpicos de la empresa. El puesto de Lori
lo conoca al derecho y al revs, y fue un golpe fuerte el que no la hubiera considerado para sustituir
a una persona que estimaba y de la que haba aprendido tantas cosas. Saba que era muy buena en su
trabajo y no era nada malo querer un poco de reconocimiento. O s?
Al llegar a su cubculo, Helen la secretaria de la bruja, como llamaban a Beatrice, el
reemplazo de Lori Stuart, ya estaba acomodada con sendas tazas de caf. Lilian tom la taza,
agradecida por el calor que el utensilio irradiaba. Llam por el interno a Margot, que agend la hora
de la reunin, y procedi a enviar el correo para la reunin a todos los que estaran implicados en la
nueva campaa. Mientras, escuchaba los ltimos chismes que le refera Helen, quien por ltimo, y
como si no hubiera sido el primero de sus propsitos a ir a compartir el caf, le dijo:
La bruja te necesita, parece que Linda Brian adelant su licencia de maternidad.
Sabes si est bien? inquiri Lilian, preocupada.
Helen asinti.
Lleva en labor de parto doce horas, pobre chica.
Bien, ver qu desea Beatrice.
Se dirigi a paso rpido a la oficina. Al llegar, golpe la puerta.
Adelante.
Lilian entr, la mujer estaba ocupada atendiendo una llamada en el mvil. Beatrice Laurens no
tena un pelo fuera de su sitio, su atuendo estaba calculado para lograr un efecto devastador, desde los
aretes, hasta los zapatos Nine West, pasando por un bolso Coach que haba encima del escritorio.
Lilian la observaba detenidamente. Beatrice era elegante, pero rastrera y petulante con el personal de
la empresa. No pudo evitar compararla con Lori, que siempre se preocupaba por los dems. Era alta,
sper delgada, el tipo de mujer que trabaja duramente en el gimnasio para tener un trasero firme y
prieto, el cabello era negro, parejo, con corte de estilista caro. Tena ojos oscuros, y una mirada fra

que intimidaba.
Lilian, vas a cubrir el puesto de Linda, si necesitas ayuda, utiliza alguno de los pasantes de
Stanford, para eso estn. Ya revis los datos de la reunin de esta tarde.
A Lilian no le sorprendi el pedido de su jefa, deseaba ganar puntos con Peter y si era
ahorrando dinero, lo hara, su gestin no haba sido la mejor y eso lo saba toda la empresa. Beatrice
estaba en la mira de Peter y hara cualquier cosa por complacerlo. La verdadera prueba vendra con
el trabajo de la prxima campaa, si ganaban la licitacin, sera la campaa ms importante del ao.
Cosmticos One haba licitado con tres empresas ms del sector para desarrollar la campaa
publicitaria para un nuevo perfume, Always. Haba mucho dinero de por medio.
Qu le parecen?
Con estos datos se armar la brochure. Nos quedan tres semanas, Lilian, espero que todo
salga bien. La mir de arriba a abajo. Por favor, arrglate un poco, los cosmticos existen para
hacernos las cosas ms fciles a las mujeres.
As estoy bien contest Lilian, cortante. En cuanto a mi parte, s que no tendr
problemas. Necesita ayuda, alguna idea?
Lilian no deseaba ser rastrera, pero lo hizo con toda intencin. La mujer no era ninguna boba
y captaba con rapidez las cosas que se quedaban sin decir. Con su mirada de glacial, le contest:
No eres publicista, haz tu trabajo, y no te molestes en meter las narices en el mo.
Beatrice la detestaba y no era solo por su apariencia. Tena que reconocer que estaba ante una
persona brillante, que con su talento le daba tres vueltas al mejor creativo del momento. Lilian, sin
que se lo pidieran, lanzaba idea tras idea a cual ms original, con aparente facilidad, y eso era algo
que molestaba sobremanera a la mujer.
Est bien.
Tienes cita con Peter esta tarde para estudiar las dichosas cifras, limtate a hacer tu trabajo.
En la reunin con todo el equipo quiero que vayas preparada y sin lucirte. Estamos?
La despach enseguida.
Lilian estuvo toda la maana y parte de la tarde arreglando las carpetas con su informe para la
reunin. Antes de ir a la oficina de Peter, entr al aseo de mujeres. La imagen que le devolvi el
espejo era la misma desde el da que haba decidido pasar desapercibida para el mundo: cabello
recogido, gafas de montura gruesa y vestido gris ratn. La nica concesin al atuendo era una blusa
de seda lila, diferente al blanco que usaba casi todos los das. Con todo preparado, subi por el
ascensor. La recibi Margot, la secretaria, una mujer elegante y madura en la cincuentena y una
eficiente trabajadora.
Hola, Lilian, pasa, te est esperando. Seal la puerta.
Gracias Margot.
Entr al recinto de Su Majestad, como lo llamaban las empleadas. El hombre estaba inclinado,
revisando unas cifras en su computador y charlando por el mvil. Era hermoso, tena que
reconocerlo, con su traje oscuro a la medida y su cabello rubio con corte a la moda, se vea plcido y
cmodo en su piel. Con un gesto de las manos la invit a sentarse. Lilian se distrajo observando la
moderna decoracin de la oficina, fotografas de modelos colgaban de las paredes en compaa de

afiches de las campaas ms representativas, enmarcados con elegancia. Algunas de las fotografas
de paisajes llevaban su firma, luego dedujo que las haba tomado l. Escritorio con superficie de
vidrio grueso, aparatos de tecnologa y en un aparte, otra mesa con varias sillas para reuniones
pequeas. Un mueble de madera poblado de unos pocos libros y una escultura que semejaba una lnea
femenina. Se acomod las gafas, puso una carpeta en el escritorio y sostuvo la tableta, en la que
revis unas cifras mientras l terminaba.
Su energa la circund. Desconcertada, empez a revisar su correo electrnico mientras lo
escuchaba. Se le erizaba la piel al percibir la frecuencia modulada de su voz. Esas sensaciones la
descomponan, lo que causaba que ajustara ms sus defensas.
Ms que el estudio de mercadeo, hblame del estudio de tendencias. Hiciste un buen trabajo,
Lilian.
Vaya, eso es nuevo, cavil ella, sorprendida.
Se detuvo para mirarlo y ah cometi su primer error. Percibi su presencia, su olor y cmo
sus ojos se posaban en los suyos. Peter Stuart, con su sonrisa, hizo que padeciera el peso de su
mscara, el peso de lo ocurrido. Con un atisbo de frustracin, se senta incapaz de dar los pasos
necesarios para superar su pasado.
Los aromas clsicos y duraderos estarn de moda de nuevo, la mayora de las mujeres son
conscientes de que la industria siempre va tras el perfume ideal. El aumento en la materia prima y la
economa inestable han hecho que las marcas apuesten a lo seguro. Segn este estudio, el consumidor
ha vuelto a la fragancia fina. Y eso es una gran ventaja para nuestro producto, ya que sus
componentes son raros y la preparacin, algo compleja.
No ser un obstculo para un segmento de la poblacin?
Hice una investigacin profunda del mercado para el que trabaja la empresa y pienso que
debemos venderles la idea de ampliar la venta del perfume a mujeres entre los dieciocho y veintitrs
aos, que estuvieron receptivas a la fragancia. A medida que pasan los aos, el poder adquisitivo de la
mujer empieza ms temprano.
Peter se distrajo unos momentos de la disertacin de su empleada. La chica era inteligente, eso
ya lo saba, haba ido descubriendo cosas sobre ella de unos meses a esta parte. Tena unos ojos
sensacionales y un cutis perfecto, facciones definidas, no entenda por qu la haba tenido tanto
tiempo por una mujer poco agraciada. Era lo opuesto a su ideal femenino. Ella no pareca notar el
efecto que tena en l. Donde su hermana vio antipata, haba una gran cuota de confusin. Lilian lo
trataba con una indiferente benevolencia, como a una persona a la que hay que tolerar porque no hay
ms remedio y eso lo cabreaba como nunca. Era un hombre muy sexual y su reaccin a las mujeres
era una pauta que rega muchos aspectos de su vida. Esta mujer mudaba su nimo, como si quedara
atrapado en un cerco magntico, era de locos, y no poder leer nada en sus gestos o actitudes lo pona
nervioso. No llamaba la atencin, su vestimenta era un aviso de nen con un no me mires, no te fijes
en m, pero su ojo avizor no haba pasado por alto algunos detalles, que poco a poco haban ido
cambiando la percepcin que tena de ella. Lilian Norton era un enigma femenino y no poda estar
cerca de uno, porque necesitaba descifrarlo. La rasquia volva con ms fuerza.
Concluyeron la reunin y ms tarde lleg todo el equipo. Beatrice; Brad, de arte grfico;
Gregory, el director de medios; Thomas, el ejecutivo de cuentas y Lilian. Lo que se concluyera de esa
junta iba a cada departamento para despus presentar una idea o varias en conjunto.

Peter entr a la sala de juntas con paso firme a Lilian le pareci un bucanero embaucador
disfrazado de hombre de negocios, y se sent a la cabecera de la mesa.
Bien empez Peter, ya est listo el estudio del pblico meta y tenemos un feedback
positivo para el producto. Ideas Los mir, serio, estrujando una pelotita de control del estrs,
quiero ideas.
La fuente contest enseguida Beatrice desea una campaa diferente a los dems
perfumes del mercado. Tienen un serio problema de imagen, sus campaas estn destinadas a vender
la suavidad y la pureza de sus fragancias a una poblacin elitista.
No puede ser tan diferente objet Brad. Qu se les viene a la mente cuando piensan en
un comercial de perfumes?
Nicole Kidman y Chanel No.5 o Charlize Theron, con Dior solt Gregory enseguida.
No recuerdo el nombre del perfume, pero si sus fantsticas piernas.
Todos sonrieron ante el comentario.
Exactamente complement Peter. Necesitamos algo que perdure en la mente del
consumidor, en este caso las mujeres. One, hasta el momento, segn los estudios de tendencias, ha
manejado campaas pasadas de moda y sin tener en cuenta el segmento de poblacin al que deseamos
incluir. Podemos hacer algo comn y habremos cumplido con nuestro trabajo sin grandes
expectativas, pero no somos una empresa comn. Quiero que trabajemos en una campaa que sea
estudiada en las facultades de publicidad de todo el pas.
Peter se levant, y jugando con la pelota de una mano a la otra, camin mientras expresaba la
importancia de obtener esa campaa para su portafolio.
Pienso en una mujer etrea y delicada en un castillo escocs o haba pensado tambin en una
fiesta, juegos pirotcnicos solt Beatrice cuando Peter dio por concluida su disertacin.
No ofreces nada nuevo seal Peter.
Los otros lanzaron un par de ideas muy parecidas a la de Beatrice.
Se pregunt qu lo haba inducido a contratar a esa mujer, si eso era lo mejor que ella tena
que ofrecer en la reunin. Apret los labios en un rictus que sus empleados ya le conocan. Se apoy
contra la pared, solt la pelota y se meti las manos a los bolsillos.
Lilian carraspe enseguida y levant la mano. Beatrice la mir, sorprendida, a ella no le
import.
S que solo me compete la parte del estudio de marketing y tendencias carraspe de
nuevo, algo nerviosa, pero yo estuve en las diferentes entrevistas y pruebas del producto.
Sigue la invit Peter a hablar, pendiente del gesto de sus manos entrelazadas y su pose
formal.
Aparte de que nos gusten las piernas o el rostro de cualquier actriz Tom una pausa.
El perfume es para las mujeres, ellas son las que lo compran y lo que desean es despertar
sentimientos: seguridad, sensualidad, amor, pasin y romance.
Se hizo un silencio. Peter se sent y gir la silla, mirndola con inters.
Caramba, Lilian, quin lo hubiera dicho observ y se oyeron unas risitas alrededor.

No esperaba de ti ese tipo de ideas.


Lilian se envar enseguida. Beatrice solt una sonrisa burlona.
As es la vida, las mujeres con cociente intelectual de tres dgitos sorprendemos a veces.
Disclpanos seal Peter, arqueando una ceja enseguida y observndola divertido, y
sigue, por favor.
Pienso que podra hacerse una campaa teniendo en cuenta el romance, el renacer de la
mujer por medio del poder del amor, el nombre del perfume lo refuerza: Always.
Otras empresas de perfumes lo han hecho, no es nuevo retruc Beatrice.
S, yo s que no es nuevo. La mir con gesto serio. Pero en ustedes estara hacerlo
distinto, ponerle el sello que caracterizara al perfume. Es mi idea, claro.
Beatrice la mir como si fuera un insecto repugnante.
Y bien interesante acot Peter, intrigado una vez ms por esta mujer que lo pona a veces
con los nervios de punta. Quiero una mujer natural pero no comn, alguien asequible, queremos
un pblico al que el perfume no le parezca demasiado estirado o de mujer madura. Ya planteada la
idea, en cinco das quiero algo, nos reuniremos a la misma hora. Beatrice, qudate, deseo hablar
contigo. Adis, chicos.
Volvieron a la oficina. La mujer contone las caderas para sentarse frente a Peter, con gestos
calculados que l ni siquiera not. No le interesaba, muy calculadora y agresiva para su gusto .
Quiero pedirte un favor demand.
T dirs contest ella en un tono de voz ronco, que l ignor de manera deliberada.
Exijo que controles tu animadversin hacia Lilian. La mir, ceudo. No le haces la
vida muy fcil a esa mujer. Es brillante y la necesito en mi equipo. Ok?
Es un adefesio.
Mir a su jefe con expresin desafiante.
Ese adefesio le ha hecho ganar miles y miles de dlares a mi empresa, algo que t no has
hecho, querida. Me importa cinco si Lilian viene con trajes de abuela, de Christian Dior o embutida
en un saco de harina, tiene una mente privilegiada y sera un imbcil si no la aprovecho. Estamos?
Claro, lo que t quieras contest Beatrice con expresin borrascosa en el rostro.

CAPTULO 2


Lilian lidi con los nervios y la irritacin que le causaba Beatrice, la mujer estuvo imposible
con ella hasta el trmino de la jornada laboral. Camin las pocas cuadras que la separaban de Union
Square, donde estaban ubicadas las oficinas, hasta la calle Mason, donde estaba el gimnasio en el que
practicaba kickboxing tres veces a la semana. Salud su entrenador, un mexicano de mediana edad con
el que haba hecho una buena amistad. Desde lo ocurrido siete aos atrs, trataba de tener ocupado su
poco tiempo libre. La lectura y la cocina eran otros de sus hobbies.
Lleg a su casa despus de pasar por el supermercado. Viva en District Sunset entre Sunset
Boulevard y Noriega Street, en un vecindario de clase media. El edificio de dos pisos estaba en
buenas condiciones, Lilian viva en el segundo y ltimo piso, que comparta con Alice, una experta en
sistemas que trabajaba en el distrito financiero.
Al entrar, el aroma a esencia de pebetero la invadi y le dijo que su compaera ya haba
llegado. Alice era aficionada a las esencias, unas agradables y otras no tanto, pero poco le importaba,
valoraba la compaa y la amistad que esta buena mujer le haba brindado desde haca tres aos.
No te vas a creer el da de mierda que he tenido dijo Lilian, mientras dejaba las bolsas en
la encimera de la cocina. Beatrice me tiene hasta la coronilla. Qu diablos se habr credo? Te
juro que me siento en el colegio en manos del matn del curso.
Se le hizo raro que su amiga permaneciera callada y enroscada en el sof leyendo una revista,
en lugar de estar arreglndose para salir, como ocurra varias veces a la semana.
Qu sucede, querida?
Alice levant la vista de la revista y se quit las gafas. Los hombres encontraban a su amiga
adorable. Con sus rizos rubios sostenidos arriba de la cabeza por una moa en forma de flor color
fucsia, su cintura de avispa y caderas pronunciadas, semejaba a las actrices de la dcada de los
cincuenta, la poca en la que se valoraban las curvas de una mujer. Si a eso se le adicionaba su voz de
estrella porno, a Lilian no se le haca raro el desfile de hombres a su puerta. Vesta una bata de flores
de estar en casa. Tena las uas pintadas de un verde elctrico, a juego con el maquillaje que no se
haba retirado an. Tom un sorbo de una copa de vino tinto que llevaba en la mano, dejando en el
borde una ntida marca de atrevido pintalabios rojo. Se conocieron porque Alice viva en el primer
piso, con un compaero que se haba mudado a la costa este, al quedarse sola, le propuso que
compartieran apartamento y todos los gastos. A Lilian le cay de perlas, siempre estaba corta de
dinero, por la mensualidad del colegio de Hanna, de la que se haba hecho cargo al morir su padre.
Podramos salir a algn lugar, es ms, podra tomar clases de kickboxing en ese tugurio al
que vas.
Lilian se acerc presurosa y sent al lado de su amiga.
Es lo ms tonto que te he escuchado decir, el da que tu hagas kickboxing, vendr Frank
Sinatra a mi puerta y eso que lleva muerto sus buenos aos.

Qu tiene de malo? Dicen que el deporte es bueno para la salud.


Se te partiran las uas. No es esa la clase de deporte que practicas. Desembucha. Tienes
fiebre?
No seas boba, se me ocurri hacer algo de ejercicio dijo en tono insulso. Me gustan
los muslos firmes que tienes.
Lilian buf, incrdula.
A ver no tienes con quin salir? Es eso?
Alice permaneci en terco silencio.
Ah, ya veo, por fin hubo un hombre con ms de cinco dedos de frente que te dej plantada.
Te imagino pegada al mvil y al Whatsapp como posesa, esperando la entrada de un mensaje.
No he mirado Whatsapp.
No lo creo, entonces, alguien pas de tus encantos y no sabes qu diablos hacer. Me cae
bien el sujeto.
Muchas gracias por la solidaridad. S, el hombre pas de mis encantos, no s cmo se
atrevi a hacerlo, mrame. Seal sus curvas. No lo entiendo.
Los hombres a veces se engaaban con Alice, era una de las mujeres ms inteligentes que
Lilian conoca. Este, que seguro lo percibi, tendra que tener su mismo cociente de inteligencia para
que ella estuviera as de descompuesta. Lilian tom un cojn y empez a peinar los flecos.
Tienes que revisar tu estrategia, querida.
Qu vas a saber t, seorita remilgada! No sales con hombres.
Pero observo todo lo que ocurre a mi alrededor y sabes que soy una buena fuente de
consejo.
Me ha rechazado! A m! Despus de semanas de emplear todos mis trucos. Cenas
romnticas, roces deliberados
Me imagino que lo has llamado cantidad de veces y has sido t la que ha tomado la
iniciativa en las ltimas salidas.
S. Qu tiene de malo? Para eso est la liberacin femenina.
A los hombres la liberacin femenina les importa un bledo. Analicemos todo desde el
comienzo. El chico te gusta realmente o sales con l solo por divertirte? Porque si es as, mejor
djalo en paz y pasa a tu siguiente proyecto.
Se escuch el sonido del mvil de Alice, que indicaba la entrada de un mensaje. Lilian lo
agarr antes que ella.
A ver, vamos a ponerle un pare a esto desliz el dedo por la pantalla.
Dmelo. Es l? trataba de quitarle el aparato pero no era tan gil como Lilian y decidi
dejarla en paz.
Es l, no vamos a abrir el mensaje, as que te aguantas.
Alice le regal una mirada indignada, mientras agarraba un cojn y lo apretaba al pecho. La

mujer no tomaba en serio a los hombres y se indignaba cuando terminaba una relacin y el sujeto la
haca sentir culpable. Ella solo buscaba divertirse, era generosa con sus afectos, pero estos variaban
como veleta al viento. Estaba desconcertada porque pensaba que Tom era el indicado y cuando por
fin estaba dispuesta a entregar el corazn a un hombre, este sala corriendo.
Qu mala eres, Tom me gusta, nunca me haba sentido as. Ese deseo de verlo, de besarlo y
lo ms triste es que pareca estar interesado, todo fue muy bien en las primeras citas.
Lilian la mir, sorprendida, no le conoca esa expresin de desolacin, solo la usaba cuando
vea su programa de animales abandonados, nunca por un hombre.
Bien, si te gusta en serio, vamos a arreglar el estropicio que has hecho en las dos ltimas
semanas. Hace cunto que no lo llamas?
Hace tres das.
An hay esperanza. Si mi instinto no me falla, al ver que pasas de su mensaje, el galn har
una llamada.
Cundo?
Puede ser ahora, en una hora o en tres das, pero si no llama esta noche, jrame por lo ms
sagrado que ignorars la llamada hasta que ests conmigo.
Alice la mir, confundida.
Jramelo.
Est bien, lo juro.
Sin trampas que anulen el juramento.
Sin trampas.
Sin soltar el mvil, Lilian fue a la cocina, arregl la compra que estaba encima del mesn y
con toda la parsimonia del mundo, empez a sacar los ingredientes de la cena mientras tarareaba una
cancin de Bon Jovi.
Cantas horrible dijo Alice mientras se coma la ua del pulgar y la miraba con
resentimiento.
Calla o te har guisantes.
Alice odiaba los guisantes.
Son el mvil de Alice. Esta brinc y se acerc a Lilian.
Es l y no vamos a contestar.
Ests loca! Se abalanz sobre ella.
Lilian la mantuvo a distancia. El aparato dej de sonar por segundos y ya Alice caminaba
hasta el sof, cuando empez a sonar de nuevo. Lilian contest.
Hola, Tom, soy Lilian.
Alice se abalanz de nuevo, pero Lilian consigui escabullirse.
No, lo siento, sali hace un rato y dej el mvil. No, ni idea, casi no la he visto en estos
das.

Alice gesticulaba furiosa, pero Lilian le haca seas ms feroces.


Ver tu llamada en cuanto llegue y seguro se apresurar a hablarte. Resopl fuerte, que el
hombre escuchara. O eso espero. Adis, Tom.
Cmo pudiste? Es el truco ms sucio y viejo de la historia.
Pero efectivo si juegas bien tus cartas.
Se dar cuenta.
Alice, Alice, has abusado un poco de los sentimientos de unos cuantos. Solo buscas
divertirte y eso est bien, sexo sin compromiso ha sido tu lema y ahora que aparece el hombre que te
mueve el piso, no tienes idea de cmo tratarlo. Las premisas de tus relaciones anteriores no sirven.
Ya es tarde, me port como la ms zorra de las zorras, sexo fcil. No hay remedio. Lo
perd.
Tendrs que hacerte la difcil unos cuantos das.
No s si pueda hacerlo.
Claro que puedes. Para qu sirve ese coeficiente intelectual?
T crees? Y por primera vez en la noche brill en sus ojos algo de esperanza.
Claro, dale con el ltigo de la indiferencia, aprende a decir no de vez en cuando, con
amabilidad. Hazle pensar que ese no se puede convertir en s, tampoco se trata de espantarlo.
Eres una estafadora dijo Alice, con talante sorprendido y cara de admiracin. Y si no
funciona?
Entonces no era el adecuado.
Eres una sabia mujer.
Se concentr en hacer la cena mientras pensaba que entenda muy bien a su amiga, su
comportamiento era producto del temor de mostrarse vulnerable y entregar sus sentimientos a quien
no lo mereciera. Lilian era igual, con la diferencia de que mientras Alice utilizaba a los hombres, ella
les hua como a la peste. No quera ser lastimada de nuevo. Evada su vida sentimental con trabajo y
actividades, sus constantes afectivas eran Hanna, su madre y su querida Alice, que la haba apoyado,
dado afecto, la entenda y la distraa en sus das malos.
Mantente en lucha, Lilian, susurr para s. Era la nica manera que conoca para olvidar lo
sucedido siete aos atrs. Como un conjuro, los fantasmas del pasado hicieron su aparicin en la
pequea cocina y su mente vol a lo ocurrido cuando era una jovencita de diecinueve aos y su vida,
como la haba soado, termin en una noche de fiesta en una casa de Hermandad en su primer ao de
estudios universitarios.

Tenemos que celebrar que ya terminaron estos exmenes de mierda! exclam Sarah
mientras atravesaban el campus universitario rumbo a la biblioteca.
La primavera estaba iniciando, y unos tmidos capullos se extendan como tapete en los
jardines de St Louis Square. Lilian caminaba feliz a su lado. Haber logrado el puntaje ms alto en la
prueba de Lgica Matemtica era motivo para celebrar.

Podra ser.
Esta noche habr una fiesta en la casa de la hermandad de Billy.
Era su primer ao de universidad en la facultad de matemticas, estudiaba con una beca que
cubra todos sus gastos. Estudiante apasionada y curiosa, siempre iba ms all en los temas
desarrollados y ya los profesores empezaban a distinguirla entre el grupo de alumnos.
A Lilian no le entusiasmaba mucho la idea de la fiesta. Demasiada bebida, hierba, besuqueos y
manoseos para su gusto. Prefera quedarse viendo una pelcula o leyendo un libro. No era que no
disfrutara de las reuniones y los chicos, pero no le gustaba el grupo de Billy y sobre todo no le
gustaba Jason Hale. El chico de oro de la facultad, hijo del gobernador del estado de California,
capitn del equipo de ftbol americano. El joven tena veintitrs aos y pronto se graduara. No le
gustaba el modo en que la miraba como si la estudiara, la examinaba como se inspecciona un mueble
para su compra.
Dile a Billy que vayamos a otro lugar a escuchar msica, tambin quiero celebrar, tomarme
unas cervezas.
A Lilian le gustaba salir de fiesta de vez en cuando y tomarse unas cervezas para relajarse de
las largas jornadas de estudio.
Ests loca! Es la segunda fiesta del semestre, y es una pasada que estemos invitadas
tambin.
Estars invitada t, a m no me conoce nadie.
Billy dijo que estabas invitada. Vamos, no me hagas esto, desea presentarte un chico.
Que no sea Jason, por favor.
No es l, palabra de honor.
Lilian se qued pensativa unos momentos.
Est bien, ir contigo.
S! Nos divertiremos, ya vers.
Eso espero.
Lilian entr a la biblioteca y Sarah, con un gesto de la mano, se despidi y pas de largo.
Billy, el novio de Sarah, y el amigo que sera su pareja, las recogieron afuera de los
dormitorios. Lilian luca una minifalda negra, una blusa de licra color beige y zapatillas oscuras.
Llegaron al lugar en el automvil del chico en pocos minutos. Se alis el cabello con las manos al
tiempo que entraba en la casa, la msica, la gente, el humo de cigarro y marihuana estaban en su
apogeo. El chico de nombre Matt se ofreci a conseguirle una bebida, Sarah y Billy desaparecieron
como por ensalmo, Lilian se refundi entre los invitados, contempl el grupo de chicas que bailaban
y beban sin control, seguidas de cerca por los chicos.
Matt se acerc a ella con un vaso, pero Lilian no aceptaba licores de gente que acababa de
conocer y lo dej en la primera mesa que encontr, si quera beber, ella misma se conseguira un
trago. Despus de una charla insustancial, el joven la sac a bailar. Salieron a una pista improvisada
en lo que deba ser la sala de la casa. Varias parejas bailaban, Lilian pens que no la estaba pasando
tan mal, Matt era agradable, saba llevar el paso y no le haba visto la cara a Jason Hale en toda la

velada.
Cuando Matt dio una vuelta, Jason se materializ frente a ella, bailando con una rubia. Para su
disgusto, el joven pidi un cambio de parejas. Lilian quiso salir corriendo, pero se neg a demostrar
la incomodidad que l le inspiraba. Un halo de chico malo brillaba alrededor de su cabello oscuro,
era alto y acuerpado, vesta jean pitillo y camiseta oscura.
Hola, Jason.
Hola, pelirroja. Eres pelirroja natural, cierto? dijo, al tiempo que la aferraba a l y por
el altavoz se deslizaban los acordes de una cancin lenta.
Lilian maldijo para sus adentros. Como saludo no era el ms adecuado.
S, soy pelirroja natural contest, con ganas de propinarle un puntapi para alejarlo un
poco, su colonia almizclada y su aliento a licor le molestaban.
Cuando acabaron de bailar, Lilian se solt enseguida, dio media vuelta buscando a su pareja y
al no encontrarla, se perdi entre el grupo de jvenes, un chico reparta chupos de una botella de
tequila y le ofreci uno. Degust la llamarada de licor en la garganta, la boca del estmago se le
incendi, pero cosa curiosa, sirvi para calmarla, tom una segunda copa, record que no haba
comido nada y el licor se le subira a la cabeza en un santiamn. Decidi salir al patio y buscar a Matt,
que haba desaparecido. Jason la segua por todas partes y empezaba a ponerla nerviosa.
Encontr a Sarah y Billy enzarzados en un beso, recostados en la pared del fondo.
Quiero irme dijo. Matt no aparece por ningn lado y Jason no deja de perseguirme.
Billy tuvo el descaro de mirarla, avergonzado.
Disclpame, lo de Matt fue una excusa, Jason quera que vinieras.
Lilian lo mir, furiosa.
Eres un imbcil. Mir a su amiga con rabia. Cmo pudiste?
El hombre quera una oportunidad. Vamos, dale diez minutos, si te incomoda, te llevamos
enseguida.
Jason se acerc con una botella de tequila y un par de vasos.
Tienes nombre de profesora de primaria dijo el joven que heredara el botn poltico de
su padre.
Gracias.
Billy sirvi otra ronda de tragos. Lilian tom su tercer chupito de tequila. Billy se dedic a
contar algunos chistes y ella se permiti relajarse por primera vez en la noche.
Observ que haba llegado ms gente, sobre todo mujeres.
Vaya! Qu cantidad de chicas.
Cuantas ms, mejor solt Jason, que no dejaba de mirarle los pechos.
Gracias por la invitacin dijo Lilian, aunque su mirada seal lo contrario. No
necesitabas enviarme tu cancerbero.
Matt estaba en el otro lado del patio, con los ojos inyectados en sangre. Comparta una botella

con una chica vestida con una minscula prenda.


Hubieras venido si te hubiera invitado?
No.
Eres tonta, verdad? Si no quieres nada conmigo, est bien. Mujeres como t, aqu sobran y
estoy seguro de que sern ms amables conmigo.
Lilian qued de una pieza, incapaz de contestar. Jason dio media vuelta y se fue por donde
haba venido.

Alice, al ver la expresin que rondaba en los ojos de su amiga, supo que sus recuerdos
amargos estaban de visita. Conoca sus gestos y la mirada de crudo desamparo, en esos momentos
deseaba matar al cabrn, como lo llamaba ella. Lleg hasta la cocina y se sirvi otra copa de vino, no
le ofreci a Lilian, que no ingera licor entre semana.
Con qu me vas a alimentar? No puedo vivir de chocolates, los hombres desapareceran de
la puerta.
Y eso sera un gran problema. Sopa de pasta, bollos de maz y ensalada mixta contest
ella en tono apagado, volviendo a su realidad.
Te amo dijo la chica mientras prenda el televisor. Hoy se acaba la novela.
Me apresurar entonces.
Tenan un acuerdo tcito, Lilian cocinaba, Alice arreglaba la cocina y el apartamento. La
convivencia con Alice era fcil. El apartamento era sencillo, sof claro, sillones cmodos, mesa de
centro en madera. Cuadros de afiches de pelculas antiguas, helechos y flores en cada rincn. El
comedor era el mesn que separaba la sala de la cocina con un par de sillas altas. Coman cada una
con una bandeja frente al televisor. El cuarto de Lilian era impersonal, como si hubiera ampliado su
disfraz a todos los espacios de su vida.

Cinco das ms tarde se reunieron en la sala de juntas para presentar varios bosquejos y
escoger el que se utilizara en la campaa. El equipo haba trabajado varias ideas y esperaban con
ilusin la opinin de Peter.
Este entr al lugar y se sent en la cabecera de la mesa. El aire alrededor de Lilian cambi
enseguida, su campo energtico se carg y enrojeci de golpe. Qu te pasa?, se pregunt, es un
hombre pagado de s mismo y no te simpatiza. Pero est buensimo, le susurr la Emily de vieja
data, en el odo y s, era cierto, en mangas de camisa y corbata luca como para portada de CQ, con el
cabello algo despeinado, como si se hubiera pasado las manos cientos de veces. Su mirada marinera
se detuvo en ella un momento y recorri a todos los presentes.
Bien, espero que entre los conceptos que me traigan est el que haga que la empresa se
ponga a la cabeza en ventas en el sector de perfumera, no podemos perder ni un solo da dijo, con
aire decidido, como pistolero dispuesto a detener el tren del dinero. Son seis meses de trabajo
duro, s por buenas fuentes que One ha perdido dinero y Always es su oportunidad de recuperarse
antes de que termine el ao, o por lo menos quedar en ceros.

Las distintas presentaciones no lo entusiasmaron en lo ms mnimo. Al paso de los minutos


era evidente su disgusto. Brad, nervioso, seal otro par de ideas.
No me entusiasma. Los mir, ceudo. Y eso es un gran problema porque se nos acaba
el tiempo. En cuatro semanas, los dueos estarn sentados en esta mesa y no voy a defraudarlos.
Parece que han olvidado los conceptos bsicos de lo que hacemos, somos magos, les vendemos
sueos a la gente, ilusiones para tratar de mejorar sus vidas, somos el limpiador que reducir las
horas de trabajo de un ama de casa en su cocina se levant de golpe y empez a caminar por la sala
, la crema que retardar la aparicin de arrugas, el producto ideal para tener la cabellera larga y
sedosa. Vendemos la idea de la vida sexual que no exista antes del Viagra. Somos embaucadores,
seores, y si no han entendido eso estamos jodidos!
Peter apoy ambas manos en la mesa, agach la mirada y volvi a levantar la vista ante el
carraspeo de Lilian. Echaba en falta a Lori. Maldita la hora en que haba decidido irse a vivir a Los
ngeles!
Habla seal, de no muy buen modo.
El concepto no est mal, podemos cambiar la motivacin y el escenario.
Sigue. La mirada de Peter la atravesaba.
Cierren sus ojos un momento e imagnense la presentacin. Todos le hicieron caso. Peter
se sent, pero a diferencia de los dems, su mirada se concentr en ella. Empieza as: la mujer se
cita en una plaza con su novio, ella lleva un vestido pegado al cuerpo del color del empaque del
perfume, llega el hombre, deben ser jvenes si deseamos que el perfume llegue al segmento de
poblacin estudiada y que fue receptivo a la fragancia. En el momento en que se abrazan, hay un
flashback en la mente de la chica. Est arreglndose para salir, se pone el perfume detrs de las orejas
y recuerda la fiesta donde lo conoci, la primera cita, la primera vez, vuelve su mente al momento
actual y se van caminando abrazados. Aparece la imagen de perfume.
La sala qued en silencio. Peter la miraba sorprendido, la idea era fabulosa.
Me gusta dijo Greg.
A m tambin aadi Brad.
Tocara pulirlo un poco terci una Beatrice mordaz.
A m tambin me gusta tu idea, Lilian concluy Peter, mirndola confundido. Trabajen
sobre esa idea y me la presentan en cuatro das. No quiero adelantarme, todava no hemos ganado la
licitacin, pero cuando tengamos esta cuenta enfatiz, regalando un gesto desafiante a todo el
equipo, quiero que sea la mejor campaa que haya organizado esta empresa. Beatrice, necesitamos
contar con todas las revistas de publicacin nacional, los blogs fashionistas ms populares, y para el
comercial, quiero al mejor director que haya en la costa oeste.
La mujer asenta con la cabeza. Le demostrara su vala, tena muy buenos contactos en los
medios.
Todos asintieron y luego discutieron el tema de la forma y el tamao del perfume, despus de
varias bromas de doble sentido sobre el tamao, dieron por concluida la reunin.

Unos das despus, Lilian se baj del autobs en la parada cercana a la oficina. Haca un fro

ms propio de febrero que de la segunda semana de marzo. Abri el paraguas y camin las tres
cuadras hasta el edificio. Al pasar por la puerta del parqueadero, entr un auto veloz que pis un
charco de agua y la empap. Grit, furiosa, saba muy bien a quien perteneca ese Mercedes
deportivo.
Tpico de ese imbcil. Es un patn! despotric, sin importar quien la escuchara. Por
qu tengo que compartir el mismo espacio con ese hombre?
Elev los ojos al cielo, clamando una respuesta, pero Dios, o estaba afnico ese da por tanto
fro y tanta lluvia, o demasiado ocupado con problemas ms graves para contestarle.
Se dirigi chorreando agua hasta la puerta del edificio. Ral, el portero, se apresur a abrirle,
la salud con mirada consternada.
Seorita Lilian, mire como la dejaron, djeme prestarle unas toallas.
El hombre, presuroso, le alcanz unas toallas desechables.
Gracias, Ral, es usted muy amable.
Trat de sonrer al empleado y fue secndose lo que pudo hasta subir al ascensor. Al llegar a
su piso, fue directo al servicio de mujeres. Se recogi de nuevo el cabello. La chaqueta haba quedado
arruinada, se la quit, no podra trabajar con ella. La blusa era de seda blanca y la falda gris, se mir
al espejo, afligida, nunca se quitaba la chaqueta, ni siquiera en verano, hoy tendra que trabajar as.
Rogara porque Peter no la llamara a sus dominios como haca todos los das desde que haba
expuesto su idea para el comercial. Los guionistas trabajaban en las diferentes frases que
complementaran la campaa. Estaba inmersa en los datos de marketing, cuando el telfono interno
timbr.
Lilian, el jefe te necesita.
Contest con una mueca de fastidio al aparato.
Voy enseguida.
Al entrar a la oficina, Peter se levant enseguida.
Lo siento, lo siento, estaba distrado, con una llamada telefnica. No le dijo que Pam le
estaba haciendo el numerito de la vida, despus de haberle insinuado l que se dieran un tiempo para
refrescar la relacin. Cuando me di cuenta de que eras t, ya habas corrido a la puerta.
Aunque ahora que la observaba, se alegraba de que por culpa del accidente pudiera verla por
primera vez sin chaqueta. La blusa era de seda, y no era pegada, ni nada por el estilo, pero se poda
vislumbrar algo del fsico de la chica y era agradable. Qu coos te pasa? El hecho de que ests
aburrido del tipo de mujeres con que te estas relacionando, no es suficiente para que ests mirando a
Lilian Norton Lilian Norton! con otros ojos.
Lilian se qued atnita. Peter Stuart disculpndose con ella? Tena una lista larga de
situaciones por las que el hombre deba excusarse y lo haca por la que menos le importaba. Era
oficial, el tipo era un imbcil. Pero se sinti bien, susurr Emily de nuevo.
No hay problema, estoy bien, no fue algo catastrfico. Culpa del dichoso clima.
Peter le sonri y ese pequeo gesto encendi algo dentro de ella que haba estado enterrado
por aos. Tuvo serias dificultades para controlar sus reacciones. Ahora entenda por qu las mujeres

lo encontraban tan atractivo, no era solo por sus blancos dientes o por el gesto que formaba su boca.
Significa eso que estoy perdonado?
Peter necesitaba ser perdonado por Lilian y no solo por el simple chapuzn. Haba cometido
muchos agravios hacia la mujer que ahora lo miraba con una mezcla de escepticismo y algo ms. El
da de la presentacin, Lilian Norton se haba materializado para su mente y sus retinas como una
mujer, una verdadera mujer. Su instinto de hombre agarr al vuelo la sensacin de que podra
conocer algo ms de esa impenetrable imagen. Tal vez fue la manera de enunciar la idea, su
expresin al hablar, apasionada y sincera, esos gestos le dijeron que estaba ante una mujer muy
sensual, que lo ocultaba de manera fiera. Ahora la pregunta del milln: por qu se ocultaba? Quin
coos era? Y por qu diablos le importaba? No estaba acostumbrado a esas interrogantes, le
molestaban como un pedazo de lechuga entre los dientes.
Necesita mi perdn? Lilian levant una ceja.
Claro, por eso de sentir que soy un buen jefe y todo eso.
La mujer le regal una sonrisa que Peter no le conoca. Tena hermosos labios, se fij en
ellos por primera vez y lo sum a la lista de cosas que haba descubierto en ella tiempo atrs. El
color de sus ojos, la tersura de su piel, y ahora la boca. Se dijo que algo marchaba muy mal en su
vida cuando estaba imaginando que la acostaba en su escritorio y le devoraba los labios.
Emily solt una gran carcajada que apenas vislumbr una sonrisa suave en el rostro de Lilian.
Dese ser esa Emily, y coquetearle con descaro. Por primera vez en mucho tiempo quiso tener el
coraje de hacerlo. En cambio, se ajust las gafas y coment:
Me imagino que no fue por eso que me mand llamar, aqu tengo unos cuantos datos
Peter la interrumpi.
Hay alguna razn para que sigas mostrndote tan rgida? Como si fueras una institutriz
Es mi forma de ser.
No te caigo bien. Era una afirmacin.
No haba pensado en eso minti ella, sin vergenza.
Mentirosa. La mir, risueo. Dime por qu? Te dejar en paz, lo prometo.
De verdad quiere orlo?
Aunque era un jefe justo y compasivo cuando la ocasin lo requera, Peter necesitaba que
alguien le bajara los humos. Nunca pens que sera ella la afortunada. Y no iba a dejar pasar la
oportunidad.
S, claro contest, poco convencido de querer escucharlo y algo molesto porque no
senta que no le simpatizaba.
Es petulante, engredo, siempre quiere salirse con la suya, es pagado de s mismo, despus
de usted, Dios. Es amable solo con las mujeres hermosas, y poco amable con las que no lo son. Hace
comentarios displicentes de aquellas que no nos ceimos a sus estndares de belleza. Por si no lo
sabe, la belleza acaba, pero a la inteligencia no le salen arrugas.
Peter sonri, como el que ha descubierto un gran secreto, la solucin al calentamiento global
o a la paz mundial.

No eres lo que aparentas. Ella abri los ojos como platos. l prosigui satisfecho. Que
quieras esconder tu atractivo es otra cosa.
Si pens que lo iba a amilanar, Lilian Norton se llevara una sorpresa. Sera un tonto si lo
hiciera.
No diga bobadas reaccion ella, furiosa.
Peter se levant de la silla, dio la vuelta a la mesa, se apoy en la orilla del escritorio, y meti
las manos en los bolsillos.
He descubierto cosas de ti que me intrigan. Cosas que no puedes esconder. Eres muy
inteligente y detrs de tu gesto adusto, se esconden unas facciones bellas, pero no quieres que el
mundo lo sepa. Quisiera saber la razn.
Lilian se levant furiosa y se dirigi a la puerta.
No hemos terminado.
Lilian peg la cabeza en la madera y con los nudillos blancos aferrados a la chapa, le dijo:
Por favor, djeme ir.
El tono en que pronunci esas palabras le prendi las alarmas a Peter, que se acerc.
Qu pasa? Te sientes mal? Yo lo sien
Djeme en paz! Usted no tiene idea.
Lilian yo dijo Peter azorado, sin tocarla.
Hasta l lleg un aroma suave y ctrico, no era ningn perfume fuerte o costoso, era
simplemente el aroma del jabn mezclado con el de su piel. Al tiempo, percibi una tristeza infinita.
Algo le haba ocurrido, algo desolador y triste que estaba relacionado con lo que ella esconda. Se
sinti avergonzado, la haba lastimado, otra vez.
No voy a hablar de eso con usted. Ni ms faltaba, djeme ir.
Le abri la puerta y la dej marchar. No por mucho tiempo, querida, se dijo, y se sent a
trabajar.

CAPTULO 3

Peter abandon la cama en ese preciso momento en que termina la noche pero an no termina
de aclarar. Se acerc a la ventana. A lo lejos se observaban las luces en medio del mar, cientos de
barcos y botes aparcados esperaban el amanecer de un nuevo da. El Golden Gate, cubierto por la
niebla que vena del mar, daba majestuosidad a la postal.
Haba cumplido treinta y dos aos haca algunos meses, y alegre y optimista como era, no se
haba planteado el sentido de la vida. Se consideraba afortunado, a puertas de ser un hombre rico, con
una empresa en auge, apostura y una de las mujeres ms bellas del modelaje compartiendo su cama.
La vida era para disfrutarla, ese haba sido su lema siempre. Pero los ltimos meses algo haba
cambiado, se despertaba con una sensacin de angustia, como si se estuviera perdiendo de algo y el
tiempo se le fuera acabar sin atisbarlo siquiera.
Sumido en sus pensamientos, olvid la presencia de la mujer en su cama, hasta que ella emiti
un ronroneo y l volte a mirarla. Tendida en el lecho, con el cabello en la almohada sirviendo de
marco a su rostro perfecto, buscaba la pose ideal para atraerlo de nuevo, pero Peter no se sinti
tentado. Era una sorpresa para l y ms por ser un hombre gozaba tanto del gnero femenino.
La dej en la habitacin y baj a la cocina por una taza de caf. All sigui con sus
elucubraciones, que cada madrugada eran ms frecuentes. No entenda el porqu del desasosiego, de
la sensacin de incertidumbre, de querer recuperar algo que ni siquiera saba que haba perdido. Se
haba hecho un chequeo mdico, por si las dudas. Haba pensado que deba terminar su romance con
Pam y lo haba hecho, gracias a Dios y al amor propio de la joven, las palabras de ruptura la hicieron
sentir halagada. A los pocos das conoci otra chica, luego una ms, tena ms sexo, pero no era
satisfactorio, todo le pareca maquinal. Ni siquiera el abordaje de la nueva campaa lo sacaba del
recinto donde estaba recluido, de la irracional tristeza que por momentos lo asaltaba. Tal vez fuera la
edad, se enterneca ante el rostro de un beb en su cochecito, o al ver a un par de ancianos tomados de
la mano. Qu demonios le pasaba? Ni siquiera la fotografa, que era su hobby, lo tentaba.
Enrique VIII como haba llamado al gato que se le refreg en las piernas, y no por gesto de
afecto, de eso estaba seguro Peter deseaba comer. Era un enorme gato negro, con una tremenda
cicatriz en la cara que iba desde la cabeza, le atravesaba la boca y culminaba en el cuello. Lo encontr
herido al lado de un bote de basura una madrugada que sali a correr con seguridad haba sido
atacado por vndalos, e incapaz de dejarlo a su suerte, se hizo cargo de l.
Su majestad tampoco puede dormir dijo Peter y se acerc a la alacena por una lata de su
comida favorita.
El gato le regal un gesto majestuoso y se subi al mesn, donde esper su racin.


Hanna revoloteaba por la tienda escogiendo los diferentes materiales para la clase de cocina
que tomara en dos horas en una famosa escuela en Mission District. Al mismo tiempo le contaba a

Lilian sobre cierto personaje nuevo de la escuela que al parecer le llamaba la atencin. Observaba a
su hermana menor escoger con pericia de profesional, moldes, instrumentos e ingredientes. La joven
adoraba la cocina, y su meta era ser una de las mejores chef del mundo. Lilian saba que lo lograra o
por lo menos que llegara muy cerca. La envidiaba y la adoraba, encarnaba todo lo que ella no era;
una persona realizada y feliz.
De cara al mundo y con un optimismo nato, Hanna sacaba el mejor partido a cualquier
circunstancia. Era una jovencita con sndrome de Down, con una educacin familiar que se neg a
sobreprotegerla y le brind todas las oportunidades para que fuera un ser autnomo, exigindole, y a
la vez apoyndola en sus triunfos y fracasos. Su madre haba sido una excelente educadora para ese
regalo que le haba dado la vida en forma de un beb con una condicin especial, lo que nunca la
amilan para cumplir las metas que se trazaba. De cabello igual al de Lilian, recogido en una cola de
caballo, con gafas a la moda color azul marino, un poco gruesa, se mantena en su peso gracias a su
aficin por la natacin, disciplina en la que competa en los Juegos Paralmpicos. Le gustaban el arte,
las manualidades, la informtica, detestaba las matemticas, las sociales y todo lo que tuviera que ver
con esas disciplinas. Con un corazn grande y compasivo, amaba la culinaria y la repostera en
particular.
Ese sbado, Lilian haba ido a la estacin de tren a recogerla, pasaran el fin de semana en la
ciudad. Haban desayunado en una cafetera cerca del lugar donde estaban. Hanna haba introducido
haca pocos meses a su rutina esas salidas de fin de semana una vez al mes con su hermana mayor. Le
permitan ampliar sus horizontes culinarios. El curso era dictado para nios y jvenes con
necesidades diferentes y adems comparta tiempo con ella sin la presencia de su madre, lo que le
brindaba a la joven algo de independencia.

Me recoges a las cinco.
No quieres que me quede? Te acompao dijo Lilian, mientras pagaba el importe de lo
escogido por Hanna.
No, te aburrirs.
Puedo tomar el curso tambin.
No lo creo frunci el ceo.
Est bien, Alice nos espera, tendremos noche de chicas, comeremos pizza y veremos la
pelcula que quieras.
Me gusta Alice sonri Hanna con ese gesto que le encoga el corazn a su hermana.
Quiero que me maquille y que me haga ese moo tan chulo que sabe hacer.
Pero no te vas maquillada a casa maana, mam agarr un disgusto de amrrate y qudate
quieta la vez que bajaste del tren con pintalabios y sombras. Me imagino que te incaut el maquillaje
que te regal Alice.
Eran solo unas muestras.
Bribona solt Lilian con una sonrisa y le dio un codazo que aterriz en el brazo de
Hanna.
Me gustan los maquillajes de Alice, su cuarto parece un almacn.

No seas exagerada.
Y t? No s por qu no te maquillas o tienes novio.
Lilian estaba acostumbrada a los comentarios de su hermana, pero ese da estaba vulnerable
por lo ocurrido con Peter en das pasados. Le contest con gesto fastidiado.
Parece que ahora el mundo repara en m.
Hanna no le contest, distrada en los mensajes de su mvil. Lilian estaba segura de que su
hermana tena mucha ms vida social que ella.
Contrario a su hermana mayor, Hanna adoraba la moda, ese da vesta un jean pegado con un
par de rotos en las rodillas, blusa de flores, chaqueta de cuero marrn y botines del mismo color con
un bolso de vivos colores. A diferencia de Lilian, que llevaba un jean ancho de su poca universitaria,
camiseta corta color melocotn, chaqueta de basquetbolista y tenis Keds de color oscuro. Era la
segunda quincena de marzo y an haca fro, aunque The Mission era ms clido que el resto de la
ciudad. Llegaron al lugar.
Bien, campeona, nos vemos en un rato.
Hanna, que acomodaba los paquetes en los brazos, le regal una sonrisa de ojos achinados y
dientes pequeos y entr al lugar despus de una rpida despedida.
Sin nada que hacer mientras la esperaba, entr a un cine arte a pocas cuadras y vio un filme
francs. A las dos horas sali y camin por Valencia Street, comi un sndwich en una charcutera
decorada en madera y con mesas primorosas ataviadas de manteles a cuadros. Se haba quitado la
chaqueta. Le daba el sorbo a su bebida, cuando Peter se materializ frente a ella.
Vaya, vaya, ests muy deportiva hoy.
Lilian casi se ahoga con el paso del lquido por su garganta. Se tap la boca con la servilleta
mientras tosa.
Ests bien? inquiri l, preocupado.
Ella, sin poder hablar an, le hizo un gesto con la mano, que l interpret como una invitacin
a sentarse.
Muchas gracias.
Cuando Lilian recuper la voz grazn:
No lo he invitado.
No me digas Y como si le hubiera reiterado la invitacin, llam al camarero. Ests
sola?
S.
Qu casualidad! Yo tambin.
Lilian pens que era un grosero, pero un grosero muy, muy guapo, con una camiseta clara y
un jean desteido bajo de cintura, pareca un joven recin salido de la universidad, solo su mirada de
corsario y su embaucadora sonrisa desmentan esa afirmacin, su cabello le recordaba al sol en una
playa y estaba desprovisto del aire guerrero con que enfrentaba la jornada cada da en su empresa.
Tena un suter anudado al cuello, zapatos y gafas deportivos. Destilaba morbo, hombra y mucho sex

appeal. A sus fosas nasales lleg el olor de su locin, que la envolvi y le ocasion un nudo en el
estmago.
Qu raro observ ella con irona. Lo imaginaba en sus das de descanso de pasarela
con sus modelos.
Necesito un descanso contest Peter en tono petulante.
Lilian se levant dispuesta a marcharse, pero l le aferr la mueca. Ese simple contacto
tropez a ritmo loco su pulso contra la piel. Enrojeci de pronto y se solt de manera brusca.
Para Peter fue una sorpresa el encuentro, estaba en una galera de arte a una cuadra de la
mejor charcutera que conoca y decidi almorzar en el lugar. El encuentro le brindaba la posibilidad
de conocer algo ms de ella.
No te vayas, acompame a comer algo y despus te acompao a donde quieras.
No gracias.
Lilian, por favor, quiero charlar un rato insisti.
Puede llamar a una de sus amigas contest, molesta.
Noto algo de sarcasmo. Por qu ser? La miraba, curioso.
Soy su empleada, los temas que tratemos sern de trabajo nicamente. Si desea charla
social, se sent en la mesa que no era.
Lilian no entenda por qu Peter sacaba lo peor de ella, a su lado se senta vulnerable e
insegura como nunca.
Est bien, est bien. Levant las manos en un gesto risueo dedicado a calmarla. Ya
entiendo, no necesitas sacar las uas. Algo de sociabilidad no le hace mal a nadie.
Haban pasado dos semanas desde el incidente en la oficina, se haba reunido con ella en
varias ocasiones, pero en cuanto Peter indagaba sobre su vida, se escabulla como una libre.
Tampoco era que hubiera dedicado mucho tiempo a pensar en ello, la verdad sea dicha.
Lilian se sent de nuevo, mir su reloj, en una hora saldra Hanna y se dijo que unos minutos
de charla no le haran ningn dao.
Adems, mreme, usted nunca se sentara con una mujer como yo. Tiene una reputacin que
proteger.
l levant la vista de la carta que lea, con gesto sorprendido.
Escuchaste mi comentario.
Difcil no hacerlo, estaba a pocos pasos.
Qu ms escuchaste?
No entiendo.
Qu ms escuchaste? No fue eso lo nico que dije.
La camarera se acerc y tom el pedido de Peter. Un sndwich de jamn de pavo y vegetales
salteados y t de sidra acompandolo. Pidi otra bebida para Lilian.
No escuch nada ms, se cerr la puerta del ascensor, pero fue suficiente.

No fue suficiente, porque le ped a Pam, a la que ya no frecuento, que te respetara, que eras
mi mejor empleada y que confiaba en ti.
No me interesa si la frecuenta o no.
Peter matiz un amago de sonrisa en la comisura de sus labios.
A m s, porque quiero llegar a un punto. S, disfruto con esas mujeres, he pasado ratos muy
agradables.
Bien por usted, pero su vida ntima no me interesa.
Lo s, pero ninguna, por ms bella que sea, me causa la curiosidad que me causas t.
Saba que viniendo de l, si era un comentario sincero, era una admisin en toda regla.
Peter se enderez en su silla y sus rodillas se tocaron. A Lilian le falt de pronto la
respiracin, enrojeci de nuevo y desvi su mirada haca el mostrador donde de pronto unos perniles
cobraron mucha importancia.
Est loco o muy aburrido.
Las dos cosas, te lo aseguro.
La mesera se acerc con el pedido y Peter se dedic a degustar su plato. Se limpi con una
servilleta. Lilian tom dos sorbos de la bebida.
Me gustara conocer algunas de tus opiniones.
Lilian se enderez y puso su pose formal que Peter haba aprendido a conocer. No supo por
qu ese simple gesto lo enterneci.
Estoy a su disposicin contest, seria.
Vaya, vaya De veras? Me gusta cmo suena dijo con sorna Peter, que solt el
sndwich, cruz los brazos y le obsequi su sonrisa de proscrito.
Es usted insufrible. Lilian capitul con una enorme sonrisa.
Sacia mi curiosidad, Lilian. Pronunci su nombre con acento ronco. De dnde te
lleg la idea para la campaa?
Ella lo mir sorprendida por el tono que empleaba, no entenda su cambio de actitud, para l,
ella siempre haba sido una mosca en la leche.
No le des tantas vueltas, s lo que ests pensando, te considero valiosa para mi equipo, si no
se hubieran cerrado las puertas del ascensor en ese momento, lo sabras.
Lilian solt un suspiro y de nuevo emple su gesto formal. Peter, distrado, observaba sus
manos blancas de uas cortas y prolijas, los antebrazos cubiertos de una pelusa fina, tena fro, estaba
escalofriada y quiso acariciarla, hacerla entrar en calor. Una punzada le atraves en medio de las
piernas.
Como cualquier otra idea. Lo mir, cayendo en cuenta. Usted es de los que piensa que
por tener estas gafas y vestirme como me visto solo se me deben ocurrir ideas para campaas de
jarabes de la tos o laxantes para ancianos? Es eso?
Peter la mir, de verdad sorprendido.

No, ni ms faltaba contest con su sonrisa asesina. Te creo capaz de eso y mucho ms.
Se decant por una mirada que la atravesaba, ella enrojeci enseguida. Solo quiero saber, yo no
te subestimo Lilian.
Tratar de creerle. l sonri de nuevo y eso la desconcert, dese que no lo hubiera
hecho. No quera que tuviera sentido del humor. No quera que le simpatizara. Qued con la mente en
blanco unos segundos. Era una estupidez y se oblig a comportarse. Record una tarde en el
parque Golden, estaba leyendo un libro y vi a la pareja que describ, se vean muy enamorados, algo
en el fsico de la ltima modelo me lo record y me pregunt qu haba detrs de esos besos y
abrazos. Cul era la historia? Cules eran sus sueos y motivaciones? Y todo lo que expres ese
da.
El equipo ha hecho un buen trabajo, s que has tenido mucho que ver, espero ansioso la
reunin con los directivos de One.
Todo saldr bien, nos estamos quemando las pestaas, ha sido un poco costoso pero valdr
la pena.
Eso espero adujo Peter, con gesto preocupado.
Lilian mir el reloj, Peter la not afanada por irse. Se levant de manera brusca y al levantar
los brazos para ponerse una horrible chaqueta con el logo de un conocido equipo de bsquet, la
camiseta algo corta se levant dejando al descubierto una porcin de piel que llev a Peter por un
camino de morbo y lujuria que haca tiempo no transitaba. Observ la lnea de su cintura como de
guitarra y quiso besar y chupar su ombligo hasta hacerla gemir. Se sinti desencantado cuando Lilian
baj los brazos. Como pudo disimul su acalorada reaccin. Ya el dao estaba hecho, la deseaba y le
importaba una mierda el empaque, deseaba a la Lilian que saba arda en el interior de esta mujer
desabrida.
Te acompao dijo l, levantndose.
No es necesario. Voy a un par de cuadras.
Es necesario.
Tengo una cita.
Peter se envar, pero no se amilan.
Pues cuando ests en manos de tu cita te dejar en paz.
Salieron del lugar, la temperatura haba descendido, Peter se puso el suter y Lilian se dijo
que no iba a cambiar de opinin. All l, resignada camin en silencio a su lado. En la siguiente
cuadra, Peter se adelant y quedaron quietos uno frente al otro. La mir a los ojos.
Cmo es que no puedo leer en tus ojos si son claros y transparentes?
No se puede respondi ella mientras su ceo formaba una lnea recta.
Si te quitaras las gafas
Lilian solt otra carcajada y neg varias veces con la cabeza.
Pens que lo embaucador era solo para el trabajo y las modelos.
Soy embaucador nato y me has dado tan poco para conocerte que no puedes culparme por
intentarlo.

Haba una escalera de madera atravesada en la calle, Peter dio un giro para esquivarla, pero
Lilian pas por debajo de ella sin problema.
No eres supersticiosa.
Yo tampoco creo que usted lo sea, no pas debajo de la escalera por su estatura.
Pues te equivocas, querida Lilian.
A Lilian le sorprendi de nuevo el calorcillo que la invadi, al escucharlo pronunciar su
nombre antecedido del querida. Cmo sera sentirse querida por un hombre?
Ya llegaban al centro de culinaria y Lilian deseaba despedirse.
Soy supersticioso, cuando derramo la sal, cojo una pizca y la tiro sobre el hombro.
No pasara nada si no lo hiciera.
Peter frunci los hombros.
Prefiero hacerlo.
Yo tengo uno, le huyo a los gatos negros, si me cruzo con uno, cierro los ojos unos
momentos.
Ese es sencillo, si est emparejado con una gata blanca no hay problema.
Lilian solt la carcajada.
Otro embuste.
Peter se qued mirndola sorprendido, Lilian tena una risa de alcoba, una risa que siempre
relacion con camas revueltas, sabanas de seda oscura, luces tenues, pasin trrida y salvaje. No
encajaba con una mujer que deseaba ocultarse al mundo y en ese momento record las palabras de su
hermana: Es una mujer que esconde de manera fiera su belleza. Lori tena razn.
Palabra de honor coment Peter para disimular su desasosiego. No le tengo miedo a
los gatos negros, bastante mal les va con esa vieja supersticin. Sabes que son los gatos que ms
abandonan? Y en los refugios son los que menos adoptan.
Vaya, vaya, as que no es tan bastardo como parece, se dijo Lilian, pensativa. Tiene un
trasero de muerte lenta, susurr Emily en un tono coqueto que Lilian haba olvidado.
Muchas gracias, mi cita es aqu. Adis seal ofuscada.
En ese momento la puerta se abri y apareci Hanna con una torre llena de cupcakes color
fucsia rematados con un punto de crema de diferentes colores. Era el trabajo de una artista.
Lilian, no sabes lo fabuloso que fue.
Peter la observaba con sincero inters y clida curiosidad, mientras esperaba a que Lilian
hiciera las presentaciones. La chica apenas repar en l y continu con su disertacin.
Miss Maggie es sper, por fin entend. Asinti con la cabeza, esperando a que su hermana
le preguntara.
Lilian, que la conoca y saba que vendra una larga explicacin, se apresur a hacer las
presentaciones.
Enseguida me cuentas, deja que te presente a Peter Stuart, mi jefe.

Sin apenas mirarlo, Hanna le devolvi el saludo. Peter nunca se haba sentido tan ignorado
por el gnero femenino. En definitiva, para las hermanas Norton era como un mueble. El par de
hermanas echaron a andar mientras Hanna hablaba de su clase con un tono de voz bajo y
pronunciacin brusca y seca.
Negndose a dejar las cosas de esa manera, camin al lado de ellas.
Te toc trabajar? pregunt la chica, viendo que Peter las segua.
No se apresur a contestar Lilian. Nos encontramos por casualidad en la charcutera.
Impresiname, querida.
Hanna hizo un giro con la mueca como si tuviera una esptula o una batidora.
Hay que mover la esptula as, es el secreto de los cupcakes. Si me paso unos segundos, la
mezcla queda mal.
Tiene sentido reconoci Lilian.
Tambin puede quedar seca y parecer una piedra, y si no tengo cuidado, tambin puede
quedar pegajosa.
Se ve complicado, nada de eso dice en las cajas de Betty Crockert.
Hanna la mir con gesto despectivo.
La profesora dijo que no usramos esa marca. Es fcil y no quedara igual a lo que tengo
aqu.
Se tena mucha confianza, cavil Peter mientras miraba los pastelillos con respeto.
La decoracin de los ponqus es muy bonita coment, por aadir algo.
La chef Linda dijo que de no ser por la cocina, estaramos comiendo carne cruda y en las
cavernas. No quise preguntar que eran cavernas.
Hizo el amago de sacar el mvil, sin soltar su tesoro culinario y Peter se adelant a contestar.
Son cuevas en medio de una montaa, donde se vivi antes de idear las casas en las que
vivimos hoy da.
Tambin dijo que sin cocina no existira la humanidad.
Esto ltimo lo dijo con algo de dificultad, se notaba que haca un esfuerzo grande por
memorizar las palabras dichas por la profesora en la clase.
Sabes qu es eso? pregunt Peter.
S lo s, el conjunto de todos los habitantes de la tierra.
Vaya, me alegra tener por fin una explicacin tan certera. Yo pensaba que exista por las
relaciones entre hombres y mujeres. Me alegra haber estado equivocado contest Peter, mirando
de manera apreciativa a Lilian. sta le devolvi una furiosa mirada del color del musgo que crece
bajo los rboles.
Lilian ya le dijiste a tu jefe que voy a ir a ver la sesin de fotos de Percepcin?
Hanna! exclam Lilian, incmoda.
Bingo!, celebr Peter para sus adentros.

No tiene nada de malo, es ms dijo, pasndose al lado de la joven, pues hasta ahora haba
caminado del lado de Lilian, te los presentar, si tienes sus CD llvalos y los firmarn o una
camiseta o lo que quieras.
Percepcin, el grupo juvenil de moda entre las adolescentes, era una incipiente banda de Los
ngeles, cuya disquera solicit los servicios de la empresa para promocionar el ltimo lbum que
saldra a comienzos del verano. Los chicos iran para una sesin de fotografas en los estudios de la
empresa.
Yupi! grit Hanna.
No es necesario frunci el ceo Lilian.
Claro que s retruc l. Acaso no tuviste un dolo musical en tu adolescencia?
S, lo tuve contest Lilian distrada. Por qu se tomaba Peter tantas molestias?
Hanna se dign a ofrecerle un cupcake que ella misma sac de la torre.
Quieres? Los miras desde hace rato. Deberas ir a mi casa una tarde y te enseo a hacerlos.
Vivo en Napa.
Peter no saba que ese era el pasaporte que Hanna les daba a las personas con las que deseaba
trabar una amistad. Lilian, todava molesta, la mir sorprendida.
Ser todo un placer, chef Hanna.
En cuanto a lo del grupo, con mi hermana estar bien.
Lilian la mir con culpa. Para ser una persona con el coeficiente intelectual de una chica de
primaria, no se le pasaba nada.
Peter decidi dejar las cosas as y despedirse, no sin antes pedirle a Hanna otro pastelillo que,
a regaadientes, ella le brind.
Hanna Norton era todo lo que no era su hermana, en minutos Peter haba penetrado en su
cabeza y comprendido su mente de joven adolescente con pensamiento de nia. Hanna tena el don de
la presencia, se impona en el acto, sus miradas se cruzaron un momento y la chica le rob un pedazo
de corazn que no saba que exista. Su voz era suave, difana e inocente, se notaba que haba
recibido una educacin impecable y que pese a su condicin especial, era muy inteligente y le gustaba
aprender. Contrario a su hermana, tena buen gusto para vestir, las gafas le sentaban de maravilla y
tena un estilo propio. Peter experiment la sensacin de que a ella le importaba un comino quin era
l y tambin que era muy sensible a los cambios de temperamento de su hermana mayor. Se dijo que
all haba una historia y el cupcake era delicioso, su sabor suave y dulce se arremolin en su boca
llevando su mente de paseo a cuando era nio y birlaba galletas o meta el dedo en los postres que
hacan su madre o sus tas.

CAPTULO 4


Faltaban tres das para la presentacin con los directivos de One, y no haban escuchado
rumores de lo licitado por las otras dos empresas. Peter llevaba dos das sin llamar a Lilian a sus
dominios, y esta se sinti algo decepcionada, aunque no lo manifest ni siquiera a s misma. En
cuanto se dijo que era lo mejor, Emily se le rio en la cara. Por primera vez en muchos aos, mir su
escaso guardarropa con aburrimiento. Antes de lo ocurrido, disfrutaba de la moda, de la
combinacin de colores y tendencias, tena un gusto innato para las mezclas y le gustaba resaltar sus
atributos. Todo eso estaba oxidado en un rincn de su mente. Estaba empezando a echar de menos
muchas cosas, con un suspiro resignado sac uno de los sosos vestidos color caf y se alist para
empezar la jornada.
Toda la maana haba tenido roces con Beatrice, pero los achac a la presentacin. En la
tarde, Peter le pidi que subiera con un informe a la oficina. Lilian, por puro protocolo se dijo,
entr al aseo de mujeres y examin su aspecto. Emily buf con burla. No lo haba visto desde el
sbado y estaba algo nerviosa. Respir hondo, abri la puerta de la oficina y entr.
Peter estaba de pie junto a la ventana y observaba con gesto concentrado el paisaje. Era un
Dios pagano rubio, disfrazado de hombre de negocios, sin perder su esencia filibustera y sensual.
Emily bailaba dichosa ante la presencia del hombre, Lilian deseaba silenciar a esa entrometida a
como diera lugar. Se estaba volviendo loca?
Peter se dio la vuelta tan pronto la percibi cerca.
Lilian.
La llev a la mesa de juntas, la invit a tomar asiento y se sent a su lado. Vislumbr la lnea
de su cuello y se imagin saboreando ese trozo de piel. Contrlate, se reprendi, molesto. Entr
una mujer con una bandeja en la que reposaban dos tazas de caf, la dej en la mesa y se dispona de
servir la bebida, cuando Peter le pidi que se retirara. l se levant y se dispuso a servir. Lilian se
concentr en el movimiento de sus manos sin pensar que era raro el gesto. Peter ech una cucharada
de azcar a la bebida que enseguida le pas a ella, lo que indicaba que haba observado cmo tomaba
el caf y luego se sirvi el de l. Sorprendida, pero sin demostrarlo, Lilian sorbi la bebida.
Necesitamos ganar esa licitacin, Lilian.
Pienso que con el trabajo hecho, hay una probabilidad muy grande de hacerlo afirm
ella, dejando el pocillo en la mesa al lado de los papeles.
Cuando tom la cuenta de Hoteles Admiral, no sent esto.
Qu siente?
Si lo logramos, habremos llegado a la cima de la montaa, es la oportunidad que he estado
esperando para darle un giro radical a todo. Las cosas sern diferentes, estaremos en las ligas
pesadas.

El equipo de trabajo es excelente.


Lo s, pero tengo el presentimiento de que esta campaa traer muchos cambios. No s si
me entiendas, no es por la parte econmica, que es muy importante, es porque deseo ganarme el
respeto del gremio. El prestigio Se qued pensativo un momento. Mi empresa merece el
prestigio, merece estar entre las mejores del pas.
Por qu me cuenta todo esto?
Peter frunci los hombros. Tambin se lo preguntaba, cada vez que abordaba un nuevo
proyecto le ocurra lo mismo, con la diferencia de que antes era Lori la receptora de todas sus
inquietudes.
Porque confo en ti, no eres condescendiente y cuando es necesario me pones en mi lugar.
Me gusta.
Vaya En cuanto ganemos la licitacin, estaremos en boca de todo el gremio. Pienso que
estamos preparados y tendremos tanto trabajo que no tendr tiempo de ponerse trascendental.
Peter sonri y enseguida se distrajo en el color de su mirada. Poda ver el tono verde claro a
travs de las gafas, fresco y luminoso, le record el de una hoja al amanecer, que traa la promesa de
la llegada de la primavera, las pestaas un tono ms oscuras que el color del cabello. Era increble,
meses atrs los haba considerado de un color marrn o gris anodino.
Te quitaras las gafas?
Ella lo escuch con estupor.
Perdn? pregunt con tono de voz confuso.
Tienes un ojo irritado y quiero examinarlo, es por motivos egostas, si te agravas, tendras
que faltar y deseo que ests en la presentacin con los directivos de One.
Ella rio con ganas y l dese que lo hiciera ms a menudo.
Es usted insoportable. Si me quito las gafas me dejar en paz? Y con eso me refiero a estar
aqu perdiendo el tiempo cuando puedo estar haciendo otras cosas.
Bueno, Lilian, no puedo prometerte eso. A lo mejor es urgente lo que tenga que decirte, t
ests encargada del papeleo, de las ideas y del detalle, yo tengo que dirigir el barco o terminaremos
chocando con un iceberg en medio del ocano. Necesito estas charlas.
En esos momentos, Peter no actuaba como jefe, jugaba con ella y no poda entender el porqu.
Su rictus autoritario estaba ausente. Le hablaba como a una amiga a la que quisiera tomar del pelo y
con la que poda explayarse. No poda discutir con alguien como l, tenaz y con una curiosidad
insana por ella.
l no saba lo que le peda, si se negaba, insistira mucho ms. Si acceda, llegara ms lejos
que cualquier hombre en los ltimos siete aos. Quitarse las gafas implicaba desnudarse, empezar a
dejar su disfraz atrs y no estaba segura de dar el paso. La miraba como si fuera consciente de su
lucha interna y supo que no lo haca por verle su linda cara, lo haca porque haba percibido el reto
que para ella supondra ese simple gesto.
No.
Peter le regal su sonrisa filibustera.

Vamos, Lilian, solo un momento, por favor insisti.


No entiende usted un no como respuesta?
Siempre he tenido aprietos con esa palabra en especial.
Estoy segura de eso, no la debe or muy a menudo contest, indignada.
Muy pocas veces es cierto repuso, satisfecho consigo mismo.
El rostro de Peter se torn serio. Era un hombre sin demasiadas vueltas, para ser un experto
en mujeres, estaba en medio de una situacin equvoca. Para empezar, era una empleada y no debera
sentir ms que curiosidad profesional. Se relacionaba con mujeres ms hermosas, ms altas y
elegantes, pero disfrutaba de sus charlas con ella, sus comentarios punzantes le causaban gracia y su
sencilla dignidad lo cautivaba. Era una mujer que no saba lo que era un vestido bonito, ni sabra
moverse en los ambientes elegantes en los que l se desenvolva. Adems de regaona no era
sofisticada, es ms, no pareca tener mucha experiencia en ningn campo de su vida, se la imaginaba
con algn par de novios en la escuela y entregndole su virginidad a algn patn de colegio o de
universidad, sin hacer de ese momento memorable. Saba desde su intuicin que el gesto de quitarse
las gafas era un paso importante, saba que la retaba. Las gafas no escondan gran cosa, es ms, no
tena nada en contra de ese artilugio, conoca mujeres muy hermosas que llevaban gafas y eso no les
restaba un pice a su belleza, pero en Lilian eran otros los motivos, era como si deseara esconderse
adrede. Cuando ella se hizo visible para l, pudo darse cuenta de ello, podra acercarse y hacerlo,
pero desde su instinto supo que ese gesto tena que venir de parte de ella y se alegr por un motivo
egosta: ya poda leer algunos de sus gestos.
Lilian se quit las gafas y con ojos retadores, lo enfrent.
Espero que despus de esto, me deje en paz dijo ella, pendiente de su expresin.
Ni en sueos te dejar en paz, pens Peter, mientras vea a Lilian sin el artilugio. No se
decepcion, sus facciones eran bellas y su cutis perfecto, pero lo que lo subyug fue que pudo
observar sin filtros su mirada, una mezcla de sabidura e inocencia que lo tena prendado. Le not la
incomodidad y de manera rpida ella se puso de nuevo las gafas.
Eres muy hermosa, que nunca te digan lo contrario.
Ahora puedo morir feliz contest, en tono de voz sarcstico, pero algo en el ceo de l la
oblig a ser mnimamente corts. Gracias.
Se dio la vuelta para irse, pero Peter la tom por la cintura, sostuvo su mirada de asombro,
mientras admiraba de nuevo sus ojos. Le acarici con un dedo la mejilla.
Tienes la piel muy suave.
Uso buenas cremas.
Peter se ech a rer y el estmago de Lilian experiment otro vuelco al verlo acercar su
rostro al de ella. Debera salir corriendo. Dnde estaba el muro de rechazo que construa ante la ms
mnima cercana? Dnde estaba la repulsa? Su cuerpo desterr aos de moho y polvo para ponerse
hmedo y lubricado. Quiso escapar y a la vez quedarse.
Peter se acerc ms y con la nariz, recorri su cuello hasta llegar detrs de la oreja, con los
labios le acarici el lbulo. Lilian tuvo la urgente necesidad de pegarse a l y a la vez de salir
corriendo, despavorida. Su respiracin spera y su masculino aroma la haban inmovilizado. La

mir, como pidindole permiso, le retir las gafas y uni sus labios a los de ella. Lilian no se
esperaba el beso o las sensaciones que despertaba en ella. Se separ un momento.
No nos gustamos le dijo ella, sin dejar de mirar su boca.
Es cuestin de piel, no le des ms vueltas.
l sujet la nuca entre sus manos, se acerc tanto que vio las pecas que coronaban la punta de
su nariz y volvi a besarla, con maestra hizo que abriera los labios e introdujo la lengua que
recorri la cavidad explorndola con dulzura. Saba a caf y a menta, y ante un gemido de ella, hizo
el beso ms recndito.
Con un nudo de expectativa y angustia, Lilian era consciente de cada clula de su cuerpo, de
cada terminacin nerviosa. No recordaba haber respondido as ante ningn hombre, ni antes de lo
ocurrido. La evocacin le agu la fiesta y se tens enseguida. Los brazos de Peter la rodeaban con
firmeza, se puso nerviosa, supo que no tena el control, y el pnico la invadi. Empez a temblar y a
rebullirse, deseaba soltarse, sinti que se ahogaba.
Peter, distrado, no lo capt al momento y se negaba a dejarla ir, cuando ella le golpe el
pecho, volvi de la bruma de deseo. Se encontr con una mirada acusadora. Los pechos de Lilian se
movan al ritmo de su respiracin. Temblaba de los pies a la cabeza. Haba respondido bien a l y de
pronto Todo haba terminado demasiado pronto.
No me imagin esto dijo Peter, confundido.
Yo tampoco. Abri los ojos, sorprendida, sonrojada y asustada, y como siempre,
recurri a su sarcasmo para disimular sus sentimientos. Pens que besara mejor.
Si hubiera tenido complejo de Pinocho, su nariz habra llegado ms all del ascensor.
Estoy seguro de que fue un buen beso, mentirosa contest l, con su sonrisa matadora y
la seguridad de quien es experto en el tema. Le miraba la boca, ella tena los labios ms rojos y la piel
alrededor enrojecida. Perplejo, se pregunt cmo sera el resto. No me voy a disculpar dijo,
arreglndose la corbata.
Ella casi corri hasta la puerta.
No es correcto, si esto se repite, no podr seguir trabajando para usted susurr,
preocupada.
Peter lleg antes de que ella abriera la puerta, y la oblig a enfrentarlo.
Qu dices, Lilian? No es para tanto. No tenemos que hacer de esto un problema, quiero que
salgamos. Se llev las manos al cabello. Nunca he intimado con alguien de la oficina.
Est usted loco!
No quieres quedar conmigo porque soy tu jefe o porque no te gusto? No puedo evitar ser
el dueo de la empresa en la que trabajas.
Usted es mi jefe y yo no puedo evitar ser yo misma.
No eres t misma. Te escondes y quiero conocer a la verdadera Lilian. Era una
afirmacin.
Emily bati palmas. Ya era hora!

Mreme! Por qu de buenas a primeras se ha fijado en m? No soy su tipo Es alguna


apuesta retorcida? Si es eso, ya djelo.
Las facciones de Peter se transformaron, a la chispa de rabia en sus ojos y la manera en que
apretaba los puos se le sumaba la conmocin, solo tocarla y fue como si ros de licor corrieran por
sus venas, se sinti embriagado y con ganas de ms. No era sofisticada, haba inocencia hasta en sus
besos y eso acrecent su deseo, se iba a volver loco. Ese simple beso y su reaccin haban despertado
en l la cruda necesidad de despojarla de su disfraz, hacer que se enfrentara a la mujer que era en
realidad y que l haba vislumbrado de un tiempo a esa parte.
Me ofendes y te ofendes! Veo ms all de tu ropa simple y tus horribles zapatos y que me
esculquen si s la maldita razn, pero t no vas a gobernar mis pensamientos y esto no se ha acabado,
Lilian.
Ella sali corriendo de la oficina, de sus besos, de su calor que le haba puesto el cuerpo en
llamas. Como pudo disimul ante la secretaria que estaba concentrada en el computador, al llegar al
bao de su piso, se encerr en uno de los cubculos y se sent a llorar. No se haba permitido soar
con algo como lo ocurrido. Sentirse atrada por Peter Stuart era ir camino al desastre, pero esa no
fue razn suficiente para su cuerpo, que haba cobrado vida en unos instantes. l no haba mantenido
en secreto el hecho de que no le agradaba, haca apenas unas semanas hablaba de ella con una de sus
modelos y sin embargo la haba besado como sediento ante una fuente de agua. Al margen de que lo
pasara por la mente de l, el beso la haba emocionado, l la deseaba y no pareca importarle que no
fuera atractiva, que se escondiera detrs de un apretado moo y unas gafas arcaicas, que no llevara
maquillaje y que sus ropas fueran anodinas. La vida le daba una oportunidad de recuperar su
feminidad. Su pensamiento vol a lo que sinti antes de que el maldito miedo hiciera aparicin,
cuando el beso de Peter le haba insuflado vida y se haba sentido mujer y de nuevo los fantasmas
empezaron a danzar frente a ella.

Quiero irme ya, Billy, esto fue tambin tu idea y no me siento bien.
En diez minutos nos vamos dijo el chico. Sarah la est pasando bien, da una vuelta, y
ahora entramos en la casa.
Lilian entr a la casa en busca de un bao. Pregunt dnde quedaba, muchas habitaciones
estaban cerradas con llave. Haban bajado las luces an ms, las diferentes parejas se manoseaban y
besaban sin importar quin las viera. Una joven le seal una puerta al fondo. La dichosa cerradura
estaba sin llave, estaba oscuro y entr buscando la luz, al encenderla, se percat de que era una
habitacin.
Una mano la aferr del brazo y escuch que se cerr la puerta de golpe. Lilian se asust al ver
quin era. Jason, con los ojos enrojecidos, la miraba de forma lasciva.
Qu te pasa? pregunt Emily, y sin quitar la mirada del brazo, trat de liberarse, pero la
fuerza del hombre le impidi soltarse. La agarr de ambos brazos y con una fuerza inusitada la
empuj contra un mueble. Se golpe la cabeza contra el brazo del sof y qued sin respiracin.
Me vas a rechazar, pequea zorra?
A los ojos de Lilian se asomaron un par de lgrimas rabiosas. Haba sido una estpida, estaba
ante un hombre que no la dejara tranquila hasta obtener lo que crea que era suyo por derecho.

Djame marchar, imbcil.


Trat de levantarse, pero el peso del cuerpo la inmoviliz. Forceje, presa del pnico. La
mirada del hombre era la de alguien fuera de sus cabales, se haba trasformado en segundos.
No seas tonta, todas se mueren por lo mismo.
Su mirada la atravesaba con un brillo perverso. Empez a forcejear con el pantaln. Ella
luch de nuevo, l la abofete y se baj los calzoncillos. Le subi la falda y le rasg la ropa interior.
La iba a violar y no podra hacer nada, grit con todas sus fuerzas y el hombre solt una carcajada.
Nadie la escuchara por culpa del ruido de la msica y las voces de la gente. Le levant la blusa con
brusquedad, le acarici los pechos, el vientre, en medio de las piernas, con la lengua le lama el
cuello, la boca, la cara. Le arrojaba a la cara su aliento a licor. Estaba asqueada. Cuando la penetr
con los dedos, grit de angustia y dolor, y le rasgu el cuello. El hombre le respondi con un golpe
ms fuerte. Le aferr el cabello, Emily pens que lo separara del cuero cabelludo, con sus piernas le
abri las de ella. Luch de nuevo, y cuando supo que no haba nada que pudiera hacer, le rog entre
lgrimas que no lo hiciera, que era virgen. l se limit a soltar una carcajada. La penetr con fuerza.
Para Lilian, el tiempo se convirti en su peor pesadilla, los segundos se negaron a ayudarla en medio
de la agona de las embestidas y el dolor. Sin importar los gritos y el llanto, los minutos hicieron
huelga. En una especie de sopor orgsmico, Jason Hale se separ de ella en cuanto culmin.
Se levant con la sonrisa en la cara. Ella lo observ acomodarse el pantaln. Continuaba sin
moverse, no senta las piernas, la cara le dola. l se inclin sobre ella.
Vamos, levntate ya.
Ella se sent en la silla, se baj la falda. Mir desorientada para todos lados, como si no
pudiera creer que en menos de diez minutos hubiera ocurrido aquello.
Vamos repiti el hombre, impaciente. Le dir a alguien que te lleve al dormitorio.
Se arregl la parte superior de la blusa, que estaba por encima de los pechos y al levantarse,
pens que se morira, le escurri sangre y semen por las piernas.
El hombre la mir con repugnancia.
Ella lo mir con todo el odio del mundo.
T tienes la culpa, maldito hijo de puta.
Se encerr en un pequeo bao de la habitacin antes de observar su reaccin. Se mir en el
espejo y llor como una nia, no tena marcas visibles, uno que otro moretn y un chupetn en el
cuello. Minutos despus, se lav como pudo, a continuacin tom la decisin de ir a un hospital,
denunciara a ese bastardo. Lo refundira en una crcel. Se limpi, estaba segura que dentro de ella
haba material suficiente para incriminarlo. Ni siquiera haba usado condn, Dios, podra contraer
alguna enfermedad o lo peor, quedar embarazada.
Cuando sali del bao, aunque asustada, por lo menos saba lo que tena que hacer.
Cmo vas a explicar esto?
T tienes la culpa. Eres una linda zorra, por eso te eleg.
Aunque lo dijo como una bravuconada, lo not nervioso.
Bastardo.

S, soy un bastardo.
Emily lo nico que deseaba era salir de all. Adolorida, atraves el pasillo. En la penumbra
busc a Sarah, la encontr y esta, al ver el estado en que se hallaba, exclam:
Qu diablos?
Emily se ech a llorar. Billy brillaba por su ausencia.
Quiero irme de aqu.
El llanto convulso hizo efecto en Sarah, que haba bebido mucho. Sin decir una palabra,
abandonaron la casa.
En minutos, el aire fro de la noche las atraves. Nadie les prest atencin, las drogas y el
licor haban cumplido su cometido en los dems invitados.
Y ahora qu hacemos?
Ir a un hospital, lo denunciar.
Cmo si te fueran a creer. Emily, nadie te creer.
Mira como estoy. Esto lo hace un hombre normal? Nunca te he visto llegar en estas
condiciones cada vez que has estado con un chico.
Llamaron un taxi, lleg a los pocos minutos. Se montaron en el auto y dieron la direccin del
hospital ms cercano. Emily se recost en Sarah, que la abraz y la consol todo el camino. El dolor
en medio de las piernas no menguaba y le incomodaba la falta de ropa interior. Se senta expuesta,
sucia y miserable.
Tengo que llamar a mi padre.
Sarah sac el telfono del bolsillo del pantaln,
Mi mvil tiene algo de carga, dale.
El taxista las miraba con curiosidad, se notaba que deseaba preguntarles lo ocurrido. Emily se
bajaba la falda, mortificada.
Marc el nmero de John Norton. Aunque no llevaba una buena relacin con l, lo necesitaba.
Pap dijo al aparato. Papi, te necesito.

Alguien entr al bao, Lilian se compuso, sali del cubculo, se lav la cara y sali a
enfrentar el resto de la jornada.


Peter no se haba movido del lugar donde Lilian lo haba dejado. Qu diablos pasaba? No
haba conocido a otra mujer que le inspirara tal cmulo de sentimientos contradictorios con una sola
de sus miradas. Y eso era de locos, porque pensar que fuera Lilian Norton la culpable de que se
sintiera as, lo tena muy, pero muy confundido. Por culpa del beso, se haba percatado de que detrs
de su aspecto se esconda una leona atrapada en una jaula. La tentacin de hallar la llave que abriera
esa puerta lo atormentaba.

Se acerc a la ventana, enfadado consigo mismo. Lilian esconda muchas ms cosas bajo la
superficie de las que l haba conjeturado. Alguien le haba hecho dao y su mente no se senta con
deseos de ponerse a solucionar el problema. Su percepcin le deca que deba dejarla en paz y olvidar
aquel beso, pero su cuerpo y su corazn se negaban a hacerle caso. Se haba perdido en un simple
beso, como haca aos no le ocurra, resistiendo la tentacin de refregarse contra ella, dese
acostarla en la mesa, tocar sus pezones, saborearla en medio de sus piernas, dese que ella le tocara,
por su mente pasaron todas las formas en las que quera disfrutar de ella, en el escritorio, en la mesa,
en su casa, en su cama, a horcajadas y debajo de l, la quera excitada y fiera, a tono con su deseo.
Haba estado con un montn, pero esta era la primera vez que le costaba tanto separarse de una mujer.


Hanna y Alina llegaron a la oficina de Lilian alrededor del medioda. Faltaba un da para la
presentacin de la campaa del perfume.
La madre de Lilian y Hanna era una mujer elegante de estatura media, rubia y de ojos iguales
a los de su hija mayor, con mirada serena en un rostro que denotaba firmeza. Se saludaron y fueron
juntas a la cafetera de la empresa. Minutos despus, Alina se despidi, aprovechara su estancia en la
ciudad para hacer algunas compras.
Bien, campeona, Ral me avisa que ya llegaron. Lilian guard su mvil en el bolsillo.
Ests muy hermosa, me pregunto por qu ser.
Hanna sonri, nerviosa. Vesta un jean oscuro y como an haca fro, su suter favorito que
le haba regalado Lilian por Navidad, tejido a mano y de un verde aceituna, y calzaba botines
negros. Llevaba, adems, una balaca para el cabello a juego con el suter, y gafas modernas de marco
verde. Hanna tena coleccin de lentes, ahorraba para comprarlos. Haba llegado con una provisin
de galletas que haba repartido entre la gente de la oficina, algunos se haban acercado a repetir.
Lilian se dio cuenta de que separ dos galletas antes de que la bandeja quedara desocupada y las
guard en una bolsa.
Son para Peter.
Lilian abri los ojos, sorprendida.
Yo se las dar, debe estar muy ocupado.
La chica aferr el paquete.
Me gustara verlo.
Ya veremos.
Tomaron el ascensor hasta el estudio, Hanna llevaba una mochila con algunos tesoros del
grupo, que deseaba que los chicos le firmaran.
Te echaste perfume canturre Lilian con una sonrisa.
S contest la chica, nerviosa.
Lilian la abraz y le dio un beso en la cabeza.
Todo va a ir fenomenal.
Estoy muy nerviosa, no pude dormir anoche dijo Hanna, en cuanto pusieron un pie en el

estudio.
Lilian blanque los ojos.
No es necesario que ests as, piensa en ellos como gente igual a nosotros, tienen los
mismos sueos y los mismos problemas.
Por los altavoces se escuchaba uno de los xitos del grupo, haba luces y cables por doquier,
el fotgrafo, el ayudante, algn camargrafo y un grupo de maquilladoras iban de un lado a otro.
No creo que sean iguales a nosotras. Nosotras no somos famosas. Nadie nos pide
autgrafos.
Una voz contest detrs de ellas.
Eso es porque el mundo no las ha descubierto todava, chef Hanna. En cuanto sepan que
haces el mejor cupcake del mundo, no te dejarn en paz.
Peter! Te traje galletas.
La chica le mostr las dos galletas metidas en la bolsa.
Peter se acerc a ellas con la soltura de un hombre habituado a tratar con un abanico de
mujeres sin importar la edad. Lilian no lo haba visto desde el beso y se sonroj, mortificada.
Agradeci la presencia de Hanna, que actuaba como escudo entre ellos.
Muchas gracias, chef Hanna, las cuidar como a un tesoro hasta que pueda disfrutarlas con
un caf. Ests lista para conocerlos?
Claro solt Hanna, entusiasmada.
Lilian, en silencio y con piernas temblorosas, los sigui. A escasos pasos se dedic a
observarlo. Peter representaba la estampa del tpico chico californiano, ms de las playas de Santa
Mnica que de Silicon Valley, pelo dorado igual al de los salvavidas de un conocido programa de
televisin y ojos de un tono azul que pareca de mentira. Caminaba al lado de Hanna como un chico
grande e inquieto. No tena idea de lo que con sus gestos le provocaba, la manera de tratar a su
hermana le haca saber que estaba ante un corazn bueno y Lilian supo que se enfrentaba a un gran
problema. Y si se enteraba de la verdad? Sud fro, supo que ese momento no llegara jams. Estaba
confundida y deprimida. Por qu se haba dejado besar si no era lo bastante mujer para llegar al
final? En cuanto se sinti sin control, el pnico la invadi. Se mir los zapatos y la falda por debajo
de la rodilla, su disfraz era lo que tena que ser para ella, una mujer seca que no poda tolerar la
caricia de un hombre. Hara muy bien en recordarlo.
Hanna y otro grupo de jvenes hijos de los empleados esperaban en una esquina a que los
jovencitos del grupo Percepcin hicieran su aparicin. Cuando los chicos llegaron, listos para la
sesin de fotos, se escuch una ovacin. Posaron por ms de dos horas para el lbum de fotografas
del nuevo trabajo discogrfico. Al terminar, firmaron algunos autgrafos. Peter se acerc a Hanna
con el cantante principal, Paul Higgins, un joven de cabello oscuro y delgado de jeans cados, que no
tena ms de diecisiete aos. Con una sonrisa matadora salud a Hanna con un beso en la mejilla que
dispar las alarmas de Lilian y la llev por el sendero de sus atormentados recuerdos; el joven tena
rasgos similares a los de Jason Hale. Peter la mir de reojo y vio la palidez en su semblante. Lilian
trataba de controlar el ataque de ansiedad que la sorprendi, ella estaba con Hanna, nada le sucedera,
ese joven no era Jason, era un chico decente teniendo un gesto amable con su hermanita. Calm las

pulsaciones y se oblig a respirar. Hanna estaba bien, el chico le sonrea y le firmaba los CD y un
afiche.
Peter no le quitaba la mirada de encima y se preguntaba a qu se deba la expresin de
inexplicable temor, el temblor de sus manos y la vulnerabilidad que irradiaba.
Hanna, por ltimo, sac un paquete de galletas primorosamente decorado y se lo entreg, el
joven agradeci el gesto con una sonrisa. Se despidieron con un abrazo, el encuentro no fue de ms
de dos minutos, pero para Lilian fue como haber esperado una sentencia por horas.
Beatrice, que los observaba mientras hablaba con el fotgrafo, vio la camaradera de Hanna
con Peter y como este no dejaba de mirar a Lilian, que pareca que se hubiera tragado un palo. Vio
muchas cosas que para otros ojos hubieran pasado desapercibidas, pero no para ella. Lilian quera
quedarse con su trabajo y si de paso poda echarse al jefe al bolsillo o meterlo en su cama, lo hara.
La ventaja era que Peter no sala con ese tipo de mujeres. Nunca. Era con Beatrice con la que debera
salir, estaba segura de que le dara todo lo que el hombre quisiera, en la cama y fuera de ella. Pero
Peter pasaba de ella, no la miraba, ni siquiera le destinaba una sonrisa como la que le regalaba en ese
momento al par de hermanas. Pondra a Lilian en su lugar, no aguantaba a esa mosca muerta, era de
las que tiraban la piedra y escondan la mano.
Hanna le agradeci a Peter por todo con un fuerte abrazo. Lilian, sin acercarse a l, le dibuj
un gracias con los labios.
Qu pasa, Lilian? pregunt l, mientras Hanna charlaba con unos jvenes unos metros
ms all. Tenas la cara que haberte encontrado con algo muy desagradable.
Lilian agit las manos.
No me pasa nada.
Peter se acerc y la tom del brazo con mucha suavidad.
Eso no me lo creo, reconozco un ataque de ansiedad en cuanto lo veo. No s qu mala
experiencia has tenido, pero mirabas al chico como si en un momento dado fueras a abalanzarte para
proteger el honor de Hanna. Me equivoco?
Se equivoca minti ella con descaro.
La llegada de Hanna le impidi ahondar en el tema, cosa que Lilian apreci.
Lilian, te necesito en la oficina notific Beatrice, sin molestarse en saludar y pas de
largo.
Alina ya esperaba a Hanna en la recepcin. La chica, entusiasmada, le cont todo lo ocurrido.
La mujer abraz a Lilian, insistindole en que fuera el fin de semana a Napa. Se despidieron al
momento.
Lilian lleg a la oficina de Beatrice. Golpe dos veces y escuch su voz pidindole que
pasara. La mujer era un petardo, su cadera estaba recostada en el mueble detrs del escritorio y tena
los brazos cruzados. Con tono furioso, solt:
Hice unas correcciones de ltimo momento, necesitamos nuevas copias.
Perdn?
Lilian haba revisado todo con lupa en compaa de Brad. Sorprendida, la observaba,

esperando el siguiente comentario.


Piensas que porque Peter es amable contigo y con tu hermanita, tienes el puesto
asegurado?
Lilian se acerc, furiosa.
No nombre a mi hermana, con ella no se meta, o le arruinar el peinado y me importar
muy poco que me echen de aqu.
Con sonrisa despectiva, Beatrice increment su ataque.
No te hagas ilusiones, te falta clase, elegancia y eres pattica.
Me faltar clase y ser pattica, pero es conmigo con quien habla de los problemas de la
empresa. Qu es lo que en realidad le molesta? La amistad que ha surgido entre los dos? O que no
es usted la receptora de esa atencin?
Beatrice le regal una mirada furiosa, era evidente que haba dado en el blanco.
Eres una descarada, soy tu jefa y no puedes pasar por encima de m.
Nunca ha sido esa mi intencin, solo hago mi trabajo.
Eso lo s. Si guardas esperanzas, olvdalo, l toma lo que quiere de las mujeres y despus
las desecha como trapos, yo de ti me preocupara por cuidar el trabajo.
Lilian la mir con el ceo fruncido,
Mi vida privada merece respeto y es mi vida privada, no debe interesarle a nadie ms
solt Lilian con dientes apretados.
Bien, como maana s que asistirs a la reunin con los directivos de One, espero que ests
a la altura de las circunstancias la mir de arriba abajo. No querrs avergonzar al jefe, verdad?
Con una sonrisa de satisfaccin, al ver como su comentario haba afectado a la chica, se sent
y se puso a trabajar en el computador sin mirarla ms.
Lilian apret los puos y antes de decir algo de verdad desagradable, abandon el lugar.
Estaba tan enfadada que pas por delante de Helen sin ni siquiera mirarla. Lleg a su oficina, los
legajos se quedaran como estaban, apag el ordenador, tom su bolso y sali sin despedirse.

CAPTULO 5


Alice! grit Lilian, dando un portazo al llegar al apartamento.
Alice sali de la habitacin, acomodndose una bata de estar en casa. Se notaba que estaba
desnuda.
No te esperaba tan temprano. Sucedi algo?
No me digas que ests con alguien dijo Lilian, con los brazos en jarras.
No, iba a tomar una ducha.
Alice la mir con gesto preocupado.
Te necesito. Ahora!
Est bien, est bien. Alz las manos para calmarla. Hanna est bien? Tu madre?
S, ambas gozan de perfecta salud contest con sarcasmo.
Entonces?
Necesito ir de compras, me hart y quiero darle una leccin a la estpida de Beatrice por
meterse conmigo, con mi trabajo y con mi familia. Me vas a ayudar o no?
Alice abri los ojos, llev las manos al cielo y clam:
Gracias Seor, has escuchado mis oraciones y han surtido efecto mis vigilias. Por fin se
acaba este episodio de Betty la fea.
Entr como una tromba a la habitacin y a los pocos minutos sali con ropa deportiva, la
llev a la sala y la sent.
El rostro de Alice expresaba vivo regocijo.
Ests segura? pregunt. Cuando ocurra, no podrs echarte para atrs.
Estoy segura. Me cans de que me juzguen por mi aspecto. Ay, Alice, en este medio si no
tienes un mnimo de atractivo, es poco el respeto que sienten por tus ideas.
A Alice, aunque la indignaba, le costaba creer que una persona como Lilian fuera subestimada
de esa manera en su entorno laboral. Se alegr por su decisin, ya era hora, y no solo por verla lucir
su belleza. Lilian actuaba como una mujer derrotada, se negaba su condicin femenina porque un
maldito se la haba arrebatado en una noche de excesos. Actuaba como presa pagando por un delito
que no haba cometido. Adems, estaba segura de que el cambio no era solo por la cabrona que la
haba enfadado. Cuando cay el mazo de la juez, no fue a Jason Hale al que condenaron, fue a Lilian
Norton y era el momento de que hiciera algo al respecto, haba durado encerrada demasiado tiempo.
Sin embargo, deba tomarse las cosas con calma. Alice era consciente de que la violacin era un
fantasma difcil de dejar atrs. Su negativa a volver a recibir ayuda psicolgica no le haba ayudado

en lo ms mnimo. Al margen de la jefa o de la presin, no era una decisin que deba tomar por un
arranque de rabia.
Debes hacerlo por ti misma.
Me cans, quiero rescatar lo que era, tena muchos sueos, era vanidosa, me encantaba la
moda, suprim todo de pronto y ya est bien. El miedo a que alguien me reconociera y reviviera esa
pesadilla tambin ha influido, pero creo que el mundo tiene mejores cosas que hacer que acordarse
de m.
Y qu va a pasar con la otra parte?
Cul otra parte?
Vas a dejar el repelente de hombres atrs? Ya sabes, salir en citas como cualquier mujer de
tu edad.
Lilian se qued callada unos segundos. Por unos instantes, Alice pudo vislumbrar un asomo
de temor y derrota, pero ella los camufl en un gesto adusto.
No he pensado en ello minti como condenada. No voy a hacer nada drstico, solo
quiero un vestido decente, zapatos de tacn, maquillaje Ah, y afuera las gafas, usar los lentes de
contacto que tengo en algn cajn. No quiero nada costoso, pero tampoco ordinario.
Alice solt un largo silbido.
Macys es buena opcin adujo, pensativa.
Qu pasa? Pens que seras la ms feliz con la idea.
Soy feliz! Solo quiero que ests segura de que no haces esto de forma precipitada o por la
razn equivocada.
Estoy segura.
Llevas tiempo meditndolo afirm Alice, mientras tomaba su bolso y sacaba las llaves de
su coche. Vamos.
En veinte minutos llegaron al famoso almacn ubicado en Union Street.
Como todas las pelirrojas, tienes colores prohibidos dijo Alice, emocionada, mientras la
arrastraba por pisos y ms pisos de ropa.Vamos a empezar por tres trajes de calle. Qu emocin!
Lilian la segua resignada y pensando en el buen mordisco que se llevara su tarjeta de crdito.
Mira, este Ann Klein azul marino est perfecto para ti.
No es muy corta la falda?
Por Dios, nadie conoce tus piernas seal, sorprendida. Son espectaculares. Por qu
esconderlas? Adems, est a la altura de las rodillas.
No s, no quiero llamar tanto la atencin.
Tonteras, esto ser solo el comienzo, vers que despus ya nadie reparar en ti, y en tu
medio te sentirs trabajando ms a gusto.
En eso tienes razn, por lo menos no tendr a Beatrice respirndome en la nuca, con sus
comentarios despectivos.

No, al que tendrs respirndote en la nuca ser a ese jefe divino que tienes sonri Alice,
con toda intencin. Y lo disfrutars.
Eres una ordinaria solt Lilian, con una carcajada.
No he dicho nada. La mir, inocente.
Rato ms tarde, disfrutaba de su rato de compras. Adquiri tres trajes de calle, una falda beige,
unos jeans totalmente ceidos al cuerpo y suteres de lana para el fro en materiales suaves y en
colores perfectos para ella. En zapatos, Alice era una profesional: unos Nine West, un par de botas
Gucci de la temporada anterior su amiga deca que su estilo perdurara y otros de una marca tan
costosa que casi los devuelve al ver el importe del recibo, pero Alice no la dej; adems de dos pares
sencillos de cualquier marca con tacn de diez centmetros, unos cafs y otros azules oscuros, con
sus respectivos bolsos.
En cuanto al maquillaje, fueron a la seccin de cosmticos donde una vendedora la asesor.
Lilian tuvo un repentino ataque de pnico al despojarse de las gafas. Haban sido sus compaeras por
varios aos. Acarici la montura gruesa y grande de pasta color negro que era parte de su escudo de
proteccin, y las dej en el bolso, no sin cierta tristeza. Le lanz a Alice una mirada de angustia e
inquieta determinacin y esta le pregunt de nuevo si estaba segura. Lilian afirm con la cabeza
varias veces y se enfrent al espejo. Cremas limpiadoras e hidratantes, polvos faciales, bases lquidas
y un hermoso estuche de sombras, regalo de Alice, entraron a formar parte de su rutina.
La maquillaron mientras la vendedora le hablaba de las nuevas tendencias. Lilian saba lo que
se usaba, no por algo su trabajo era estar al da en cuanto a tendencias, pero se dej asesorar y sali
de Macys como nueva, con la misma ropa, pero maquillada.
Cenaron en un restaurante mexicano, cerca de la vivienda.
Cundo te estrenars la ropa? le pregunt Alice, antes de probar su enchilada.
Maana es la reunin con los dueos de Always, creo que me estrenar el vestido azul,
usar maquillaje y tacones.
Cambia el estilo del peinado. Es muy apretado, y le da rigidez a tus facciones.
Ya veremos.


Saba que usted era muy hermosa, seorita Lilian. Fue el saludo de Ral, el portero.
Vaya, vaya, cavil Lilian, la nica estpida que crea que poda ocultar algo de m era yo
misma. Sin embargo, le agradeci el comentario a Ral y algo insegura sobre si haba tomado la
mejor decisin, se dirigi al ascensor. Al entrar a su piso, todos voltearon a mirarla. Helen abri la
boca por la sorpresa.
Te ves espectacular sonri, satisfecha.
Lilian devolvi la cortesa. Se senta bonita pero no era para tanto. El vestido azul marino de
dos piezas le quedaba perfecto, hacindola lucir unas curvas encantadoras y mostrar sus muy bien
torneadas piernas. El maquillaje, sin ser exagerado, obraba maravillas en su rostro, pues ya nada
poda ocultar sus impresionantes ojos verdes, y su voluptuosa boca.

Cundo decidiste dar el salto? pregunt Helen, extraada.


Hace unas semanas, estaba harta de los comentarios despectivos de Beatrice.
Me parece muy bien, te est llamando seal el intercomunicador.
Lilian tom el aparato.
Buenos das. Blanque los ojos. S, aqu est el ltimo informe, ya voy.
Lilian tom su tableta y una memoria, y se dirigi a la oficina de la mujer.
Al entrar, Beatrice escriba en el ordenador. Cuando levant la mirada, se qued callada
observndola por un segundo y sin ningn comentario, le lanz:
Todo listo para esta tarde?
Lilian, que tampoco esperaba reaccin alguna de la mujer a su aspecto, le contest con gesto
afirmativo.
Todo est listo, pienso que podra hablar del estudio de
T no irs. Un brillo satisfecho pobl su mirada, ante el gesto de decepcin de Lilian.
No entiendo, Peter, perdn, el seor Stuart, pidi que todos estuviramos en la reunin, por
si surgan preguntas.
Me dijo que no es necesaria tu presencia. Para eso estoy yo y quiero que me prepares con
todo tu tema. No iba a dejar que esa mosca muerta convertida en mariposa le quitara lo que llevaba
tiempo trabajando.
Lilian, algo escptica y decepcionada, accedi enseguida a prepararla. La mujer pas por alto
el que Lilian no hubiera cambiado los legajos.
Nunca su aspecto haba influido en las diferentes reuniones con directivos de otras empresas
en el tiempo que llevaba trabajando para la empresa. Seguro Peter se haba hartado de ella. Sus
miedos e inseguridades empezaron a hacer estragos, hasta que se dijo que no ms. No se lo tomara
como algo personal, por su paz mental. No la ayud a sentirse mejor al ver ir a la gente camino a la
reunin en la sala de juntas, sin embargo, Beatrice era su jefa directa y deba obedecerla.
A los cinco minutos son su telfono interno.
Ven enseguida, te estn esperando dijo Margot.
Extraada y nerviosa, con el corazn batiendo a ritmo loco, Lilian lleg en menos de un
minuto a la sala de juntas.
Peter estaba molesto ante el incumplimiento de Lilian, ya todos estaban en sus puestos.
Inquiri a Beatrice por ella, pero la mujer le contest que ella saba de la reunin, no se explicaba su
ausencia. En ese momento, les anunciaron la llegada de los seores William y Paul Harrison, dueos
de One. Padre e hijo entraron al lugar, seguidos de un squito de personas. Mientras se instalaban,
Peter pidi de malos modos a Beatrice que localizara a Lilian. A esta, al ver el gesto furioso de su
jefe, no le qued ms remedio que convocarla. Llam a Margot y le pidi el favor de que le avisara.
Ella lleg en menos de dos minutos, todos estaban hablando de temas ajenos a la campaa mientras se
iniciaba la reunin. Al entrar, se qued en la puerta un momento, las voces se suspendieron por unos
segundos, sus compaeros de trabajo la miraron, sorprendidos. Paul Harrison elev una ceja con
evidente inters. Ella salud y se sent a la izquierda de Brad.

Saba que tenas buenas piernas le dijo el joven al odo.


Peter, que qued sin habla en cuanto ella se materializ en su presencia, frunci el ceo ante el
gesto de Brad y la mirada de evidente inters del menor de los Harrison.
Gracias por honrarnos con su presencia, seorita Norton dijo en un tono molesto que
contradeca la afirmacin.
Peter pens que haba sufrido un microinfarto o algo parecido. Dnde estaban las putas
gafas? Con qu derecho se atreva a presentarse as? Era una condenada. Y los horrorosos zapatos
de abuela? La recorri con la mirada, detenindose en sus piernas, y luego volvi a posarla en sus
ojos. Por qu usaba un vestido tan corto? Saba que sus pensamientos no eran muy caritativos. Lilian
deba haber tenido una razn muy poderosa para considerar un cambio, pero algo de decepcin se
filtraba entre su embrollo de emociones. Ella era su tesoro, nadie haba visto lo que l, o por lo
menos, eso crea, y de pronto era como si se hubiera presentado desnuda y las formas de su cuerpo
hubieran quedado grabadas en las retinas de los hombres presentes. Quiso golpearlos a todos, sin
saber muy bien de dnde sala ese instinto de posesin. Era una locura, ni siquiera se haba acostado
con ella. Un beso no era nada, pero por lo visto, para l haba sido mucho. Con un fuerte autocontrol,
se oblig a concentrarse en el tema por el que estaban reunidos. Despus de las presentaciones,
empez la exposicin.
Con un tono de voz que capt la atencin de todos, Peter entr enseguida en materia.
Esta campaa que vern en segundos est destinada a la mujer moderna y segura, la mujer
que sabe lo que quiere, sin perder un pice de femineidad y desea encontrar el amor. Estamos ante la
comercializacin de un producto que se vende en las estanteras de cualquier tienda y que la mujer
hizo parte de su rutina de arreglo diario. Haremos una campaa perdurable en la memoria de la
gente, que har que se pregunten por qu no se haba inventado antes una fragancia semejante.
Ustedes tienen un problema de imagen, sus productos estn en los ltimos puestos en las encuestas de
recordacin realizadas a un segmento amplio de la poblacin. Bien, estamos aqu para solucionarlo.
William se rebull en la silla mientras Paul jugueteaba con una estilogrfica. Presentaron el
comercial con la idea original de Lilian, era un comercial piloto, ya con el dinero de la campaa
haran el definitivo. Luego mostraron las diferentes imgenes que se utilizaran en los distintos
medios. Por ltimo, presentaron tres modelos para el envase, que se llevaba un buen porcentaje del
costo total de la fragancia.
Beatrice habl de cifras y tendencias, Lilian profundiz en un par de aspectos. La campaa era
impecable y Peter se sinti orgulloso de su equipo. El anuncio, a pesar de ser piloto, era un buen
comercial. Haba sido una gran tajada de dinero, pero haba valido la pena. Toda mujer lo tendra
presente al momento de la compra y se dijo que los Harrison no eran estpidos y a no ser que les
hubieran ofrecido la luna o las estrellas en las otras empresas, est campaa sera de ellos.
Me gusta la modelo dijo William padre. No es rubia y eso es refrescante.
A mi padre y a m nos encantan las pelirrojas coment Paul, mirando a Lilian con cara
depredadora. Parece que hicieron un buen trabajo, seores.
En cuanto al color, tenemos esta paleta seal Beatrice, mirando a William, interesada.
El hombre, en vez de contestarle a Beatrice, se dirigi a Lilian.
Qu colores prefieren las mujeres de sus encuestas?

Las mujeres prefieren la gama de los azules, desde del azul claro, hasta el azul rey
concluy ella, sonrojada ante la intensidad de la mirada del hombre.
Era una voz para el amor, pens enseguida Paul, imaginndosela en sus brazos. Al mirar a
Peter, enrojeci, eran iguales y supo que iban tras la misma mujer.
Si firmamos con ustedes, quiero una campaa que cambie la imagen de la empresa, s muy
bien cules son nuestros problemas y no seguiremos perdiendo en la lnea de perfumes. La campaa
de Always es una apuesta arriesgada en un mercado saturado de fragancias y donde todo est
inventado, pero el consumismo y el deseo de probar cosas nuevas nos hicieron reinventar esta
esencia. Hemos perdido dinero, seores, y necesito ese balance equilibrado a final de ao.
La reunin sigui ya en un plano estrictamente econmico, los recursos que pensaban los
Harrison invertir en la campaa y cules seran los precios de esta.
No le mentir, Stuart, las dems empresas me han presentado muy buenos proyectos, con
buenos precios, adems, pero ustedes tienen muy buen nombre en el negocio publicitario y s que
trabajan con calidad seal William Harrison.
Si firmamos con ustedes, deseo una negociacin de las tarifas, esta campaa es de cobertura
nacional e internacional seal Harrison hijo.
Yo s muy bien lo que implica esta campaa y tambin s que el concepto presentado puede
sacarlos del bache en el que se encuentran, pero no le voy a lamer el trasero, quiero que eso quede
muy claro contest Peter, mirndolo con firmeza.
William se limit a sonrerle con sorna.
Usted me gusta, Peter Stuart, muy pocas personas le hacen frente a mi hijo dijo, mirando
a Peter con respeto. Maana tendrn su respuesta.
La reunin termin con una invitacin a cenar a Noba Hill para las ocho. Paul no
desaprovech la oportunidad.
Est invitada Lilian?
No, por supuesto que no contest Beatrice.
Pues invtela solt William, serio, ante el tono empleado por la mujer.
Peter haba enmudecido de indignacin. Qu se crea este cretino? Que poda dar rdenes
porque s?
Ella ir conmigo contest Peter y le regal a Lilian una mirada de no me lleves la
contraria.
Beatrice la mir sorprendida y Lilian supo que se haba ganado una enemiga de por vida. A
Lilian le molest la invitacin casi obligada de Peter, pues si Paul no hubiera reparado en ella, no la
habran invitado y quiso darle una leccin, pero no era el momento, ni las personas, ni el lugar.
Decidi devolverle una mirada a Peter que deca que ms tarde arreglaran cuentas.
Es obstinada, pens Peter, disgustado y orgulloso de ella a la vez. Sonri para sus adentros.
Y pensar que la tuve por meses como alguien invisible. Cmo pude equivocarme tanto, por Dios?
Se despidieron. Peter se qued con su equipo, al que felicit por el buen desempeo de la
presentacin, despus coment un par de puntos que, a su juicio, deberan tener en cuenta si la

licitacin obraba a su favor. Cuando los dems salieron, invit a Lilian a su oficina. Escuch el
taconeo de sus zapatos mientras caminaban en silencio por el corredor. Dnde haba quedado el
largo abajo de la rodilla adecuado para ir a trabajar? Sonri, incrdulo, y le mir el cabello,
recogido en un moo ms suave y no el apretado y severo de antes. Antes, susurr para s. Su
oruga se haba convertido en mariposa, aunque para l ya lo fuera desde tiempo atrs, desde que
haba empezado a reparar en ella, en la luz de sus ojos, en la curva de sus labios donde naca esa
sonrisa tan provocativa, en la lnea elegante de su cuello y en el sonrojo en sus mejillas. Era oficial,
haba salido al mundo y que lo condenaran si saba por qu estaba tan mortificado. Se embebi en la
piel luminosa. Gracias a Dios, tena un pintalabios suave, no se imaginaba esa boca con algn tono
oscuro. Se distrajo varias veces en la reunin, observando sus labios, viendo el punto, debajo de su
cuello, donde se unan las clavculas y dese saborear ese espacio de piel hasta aprenderse el aroma y
la textura de su dermis.
En cuanto entraron a la oficina, Peter se recost en la puerta y apoy las palmas en la madera.
Dnde quedaron las gafas, los vestidos insulsos, los zapatos?
Lilian no esperaba esa pregunta en un tono de reproche, como si hubiera hecho algo indebido.
Sus ojos azules estaban ms oscuros y su ceo estaba fruncido. Quiso acercarse, tocarlo y alisarle el
gesto, pero se contuvo.
Por lo visto, no le gust mi cambio suspir, en apariencia tranquila y an molesta por su
actuacin ante Paul Harrison. Pens que iba a ser el ms feliz, no ms ratona Lilian caminando por
el corredor. No ms avergonzarlo ante los clientes.
Peter la interrumpi, mientras caminaba hacia el escritorio.
T no sabes lo que yo pienso, no me juzgues con tus premisas.
Lo siento si no le gusta. Lilian se ahuec el moo para disimular el nerviosismo y la
decepcin por su mutismo ante el cambio. A m me encanta.
Arque el cuello para mirarlo a los ojos y poder dilucidar su talante. No lo entenda, por lo
menos esperaba un: Te ves muy bien, Lilian, o cualquier otro comentario que ella hubiese podido
responder con alguna frase desenfadada o punzante, pero esta faceta silenciosa y el halo oscuro con
que la miraba, la haban dejado pasmada. Lo contempl. Era un hombre hermoso, con una
masculinidad autntica, llevada de forma natural y sin asomo de timidez, vesta con elegancia un traje
gris marengo y una corbata vino tinto que le sentaban a la perfeccin.
Peter se acerc a la ventana, a la que le dio la espalda y recost su cadera en el borde.
Necesitaba esa lejana por unos segundos. Quera ordenar el barullo de emociones que lo azotaban:
atraccin, una profunda ternura y el deseo de posesin se mezclaban con otras sensaciones. Estaba
celoso y no tena por qu estarlo, estaba ansioso por algo y no saba la razn, estaba caliente y se
deba a la mujer que tena enfrente, a la que no saba cmo enfrentar. Primero un cumplido, la joven
lo necesitaba, despus, sera sincero.
Se acerc a ella y le acarici el rostro, encantado con el rubor que pobl su tez. Sus ojos azul
marino encadenaron su mirada con calor.
Ests muy hermosa, saba que sera as, no s por qu duraste tanto tiempo escondida en un
disfraz que no te sentaba en lo ms mnimo.
Le tom el cuello con las dos manos, sin dejar de mirar sus labios, toc su boca con el dedo

pulgar. La unin de las terminaciones nerviosas de ambos le ocasion a Peter un estremecimiento, la


mir queriendo atravesarla, deseando, no, necesitando leerle el alma.
Tal vez soy un egosta, pero en este momento no me siento muy comprensivo con este
cambio tuyo. Llmalo cosas de hombres que las mujeres no necesitan saber, que atentan contra su
feminismo y que haran de m el troglodita ms grande de la historia, pero quera ser el nico que
supiera lo que haba debajo de esa mujer desabrida que se paseaba por los corredores de mi empresa
y que me tena y tiene loco de deseo.
Pos sus labios en los de ella y al percibir el roce de su aliento, sin dejarle tiempo a
reaccionar, le devor la boca con las mismas ansias que lo haban asaltado tan pronto la haba visto
entrar a la reunin. El temor de Lilian por su mpetu era evidente. Tan hermosa, tan delicada. Su
alma y conocimiento de las mujeres le pedan moderacin, pero el instinto gritaba otra cosa. Su
lengua se abri paso sin clemencia por el recinto, reconociendo texturas y sabores a su paso. Ella lo
dej hacer. Se separ un segundo para tomar aire, unieron de nuevo sus labios en un beso tan
profundo que los dej otra vez sin respiracin. Su boca era adictiva, cavilaba Peter, no quiso dejar de
besarla, le roz el cabello y dese soltrselo, pero ella se movi, por lo que supuso no deseaba ese
gesto en ese momento. Le acarici la espalda y la aferr por la cintura. La sinti estremecerse entera,
como un rbol sometido al viento y emitir un dulce jadeo que le eriz el vello de la nuca.
Embriagado por el sabor de su boca, se dedic a mordisquearle los labios, con los dedos pulgares le
acarici la parte baja de los senos.
Lilian se sinti languidecer ante el beso. El corazn le bata como tambora y el nudo en el
estmago apretaba muy fuerte. El miedo hizo que la frente y el espacio entre los pechos se le
poblaran de sudor. No sers capaz de ir ms all. Sin embargo, no concluy el beso, se oblig a
superarlo, por ella y por Emily, que necesitaba ser rescatada de la cueva oscura en la que sus miedos
e inseguridades la haban encerrado. Estaba bien permitirse sentir, y senta como nunca, estaba bien
permitirse olvidar, estaba bien permitirse intentarlo. Relajada y tensa colabor subiendo las manos y
acaricindole los hombros, la nuca, el cabello... El gemido del hombre y el empuje contra su pelvis
fueron la respuesta para su osada. Peter era un experto en besos y sus caricias encendan los botones
adecuados. Lilian advirti la ereccin contra su cuerpo y se solt de manera inmediata.
l la recost en su pecho y la abraz con ternura, ese gesto agu los ojos de Lilian, pero el
terror a que l lo descubriera la oblig a controlar las lgrimas.
No s qu me pasa contigo dijo l, en tono resignado. Solt un largo suspiro y se dedic
a agasajarle la espalda. Te pido disculpas por mi comportamiento con los Harrison, s que fue de
mal gusto invitarte as, estaba molesto, primero llegaste tarde, luego ese tipo que no te quitaba la
mirada de encima.
Celoso?
Le obsequi una mirada confusa, en contrava con el talante seguro con que iniciaba sus
jornadas.
Como un demonio, y desconcertado como nunca.
Ella se separ de su abrazo.
Primero que todo, Beatrice me dijo que no me quera en la reunin.
Peter solt una carcajada incrdula.

Qu diablos le pasa a esa mujer? Es falso, quera que estuvieras, pero al ver el inters de
Paul en ti, mejor te hubieras quedado en tu oficina. Le regal una mirada tormentosa. Te gusta
Paul?
Dios se apiadaba de ella, todava, pens Lilian mientras calmaba las turbulentas emociones de
segundos atrs. Por lo visto, era ella la escogida para pararle los pies a este hombre.
No puedo negar que es muy atractivo, adems de rico. Peter levant una ceja, ella lo mir
con picarda, y se acerc a la puerta. Est noche podr hacerme una mejor idea, gracias por la
invitacin.
Se escabull antes de que l la alcanzara. Margot la mir de forma curiosa y con gesto de
reprobacin. Al llegar al bao, se percat, al mirarse al espejo, de que tena los labios hinchados y el
rea adyacente enrojecida. Se notaba a leguas lo que haba estado haciendo. Se pas los dedos por la
boca, rememorando lo ocurrido minutos atrs. Solt una carcajada nerviosa. Su pregunta le provoc
ternura, no poda imaginar que hubiera una mujer que encontrara atractivo a otro hombre por encima
de l. Actuaba como un adolescente inseguro. Si l supiera lo que ella experiment en sus brazos, se
hara inaguantable. Peter Stuart despertaba su deseo como ningn hombre haba logrado hacerlo. A
pesar de su disfraz, hubo hombres que la pretendieron, muchos lograron ver ms all de los trajes de
monja y los anteojos y zapatos de solterona de dcadas pasadas. Fue inaccesible para todos.
Peter destilaba un fuerte atractivo y eso jugaba a su favor, le haca desear hacer cosas, cosas
no santas y le tena confianza, a pesar de su comportamiento en el pasado. Aunque no se haca
ilusiones, era hombre de aventuras, pero si esta aventura era la llave que necesitaba para salir de su
largo invierno, la tomara y cuando acabara, podra rehacer su vida con un buen hombre ms acorde
a su forma de ser. Podra ser.
Se refresc con agua fra unos minutos y cuando se hizo menos notorio el enrojecimiento,
sali del lugar y se recluy en su cubculo.

CAPTULO 6


Lilian lleg al apartamento con un portavestidos y el tiempo suficiente para arreglarse para la
cena. Haba estado en un local, a una cuadra de Chinatown, en el que mujeres acaudaladas vendan sus
vestidos formales de diseador a precios ridculos. El lugar era regentado por dos ancianas que
donaban el dinero recaudado a la caridad. Vestidos de Versace, Dior y Vera Wang colgaban en
perchas al mdico precio de cincuenta dlares. Despus de descartar media docena de prendas, se
decant por un modelo de Ralph Lauren, de por lo menos tres temporadas atrs, pero con el estilo
clsico, elegante y sin estridencia que es su marca registrada y que no pasara de moda en los
prximos diez aos. Era una prenda de seda negra a la altura de las rodillas, con volumen en el bajo y
escote en caja, mangas farol combinadas con un fajn del mismo material, marcando la figura. Los
zapatos de gamuza con tacn que haba comprado el da anterior le serviran.
Alice la recibi con un par de aspavientos y no la dej arreglarse hasta que Lilian le cont
hasta el ltimo detalle de lo ocurrido. Todo, menos el encuentro con Peter y el beso.
Esa jefa tuya, la tal Beatrice, es una imbcil solt su amiga, indignada.
El tiempo pondr las cosas en su lugar.
Lilian sac la prenda del portavestidos, en la tienda le dijeron que haba pasado por la
tintorera en das pasados, podra usarla sin problemas.
Es hermoso, nada de collares. Aretes pequeos, labial rojo y algo de rmel, no necesitas
ms.
Muchas gracias.
Alice se acerc y le puso las manos en los hombros.
Este el primero de todos los cambios que vendrn. Tengo noticias, pero pueden esperar
dijo, mirndose las uas con picarda.
Lilian levant la mirada, sorprendida.
Ests loca, no podra estar tranquila.
Se sentaron en el sof.
Tom me llam, es la tercera vez que lo hace. Saldr con l maana.
Me parece fabuloso, ya sabes, nada de portarte ansiosa o como gato ante tazn de leche.
Alice le regal una mirada digna.
S cmo me tengo que portar. Por cierto, te llam alguien, no me quiso dar muchas
explicaciones, anot sus datos en la agenda. Oficial Joe Caldwell, del FBI. No le quise dar tu nmero
de mvil, pens que si te necesitaban urgente lo investigaran.
Por qu no me lo dijiste tan pronto entr?

T tenas chismes ms jugosos.


Alice, es el FBI.
Pues llmalo al mvil.
Lilian se acerc a la mesa esquinera donde reposaba una agenda al lado de un telfono.
Enseguida marc el nmero.
Oficial Caldwell? Buenas noches, habla Lilian Norton, recib una llamada suya.
El hombre se present y le pidi una cita para hablar con ella. Lilian inquiri el motivo, pero
el agente no le quiso adelantar nada. Qued de encontrarse con l al da siguiente a la hora del
almuerzo en una cafetera frente a la oficina. Intrigada, termin la llamada. No le pudo decir nada a
Alice, porque qued igual que antes de hablar con el oficial.
Lo siento, no quera arruinarte la cena.
Esto era importante, gracias por decirme.
La alegra con la que haba llegado se esfum por completo.
Crees que sea por Jason Hale? Fue lo nico que se me ocurri aventur Alice.
Fue hace tanto tiempo, no entiendo qu pueden querer de m, si entones ni siquiera me
creyeron. No quiero saber nada del tema.
Puede ser importante.
Y tiene que ser ahora que trato de empezar de cero! No quiero que esa maldita experiencia
me persiga ms como una mala sombra. Estoy harta, fueron siete aos escondida, ya quiero dejarlo
atrs. Necesito volver a ser la Emily de antes. No deseo remover el pasado.
Eso que dices es una estupidez, eres la misma, tu esencia ha estado ah siempre, que la
tuvieras amordazada es otra cosa. No veo qu tiene que ver lo uno con lo otro.
No quiero ese episodio de vuelta en mi vida, no ms.
Colg el vestido en una percha y se dio una ducha larga, tard casi una hora en secarse el
cabello, se dijo que sera un cambio muy agresivo para un solo da si se dejaba el cabello suelto,
adems, le llegaba casi a la cintura y las puntas necesitaban un corte. Se lo pein con una gruesa
trenza que luego enroll en un moo bajo y se dej a ambos lados de la cara dos mechones que
recort a la altura del cuello con unas tijeras de manicura. Se visti. Alice entr con un labial rojo
mate de Chanel. Un par de aretes de perlas, regalo de su padre en su graduacin de colegio,
adornaban sus orejas. Su padre, lo aoraba a pesar de los problemas Cuando se mir al espejo,
acarici las joyas y record el drama de esa noche

Emily se someti al interrogatorio con la trabajadora social y a los exmenes en estado de
shock, no poda creer an lo sucedido. Le tomaron fotografas y empacaron su ropa como evidencia.
Le dola el cuerpo, pero ms el alma, se senta vulnerable y avergonzada. Despus de lo que
parecieron horas, la dejaron descansar. Una enfermera entr ms tarde y la limpi de manera
cuidadosa mientras ella permaneca acostada mirando al techo.
Qu pas? Dios mo! dijo Alina, la madre de Emily, al entrar.

Ella no contest, debido al sedante aplicado estaba en una duermevela.


Alguien me puede decir que ocurri?
Sarah, que hasta ese momento permaneca a la sombra, la salud.
Sarah? Qu pas? Un accidente de coche me imagino. Bebieron? Hay alguien
lastimado?
La chica se tom la cabeza con ambas manos.
Nada de eso, seora.
El mdico entr en ese momento y libr a Sarah del interrogatorio. El rostro de la mujer se
transform a medida que el galeno relataba lo ocurrido. Los ojos de la mujer, iguales a los de su hija,
se tornaron vidriosos. Se acerc a la cama y le acarici el cabello, tom un mechn y observ el
color, le bes la frente y le susurr al odo. Emily, despierta an, se negaba abrir los ojos de la
vergenza.
Estars bien.
Con expresin irascible, se acerc a Sarah.
Quin fue?
La chica abri los ojos, asustada, ya le haba dado el nombre a la trabajadora social, despus
de someterse a una prueba de alcoholemia. El hospital tena la obligacin de llamar a la polica.
Jason Hale. Un estudiante de ltimo ao.
Perdn?
Emily abri los ojos. Sarah se atac a llorar y entre hipidos de borracha, le cont a Alina lo
ocurrido. La cara de la mujer demostraba que muy poco le crea, le pareca increble que un joven
estudiante, hijo de una prominente figura poltica, le hubiera hecho eso a su hija.
Ustedes se drogan?
No! Como se le ocurre, nos vamos de fiesta cuando queda tiempo, para liberarnos del
estrs, pero drogas nunca. Estamos limpias.
La mujer se acerc a Sarah, la aferr de ambos brazos y con los ojos a punto de saltar, le
recrimin:
Si ests tratando de encubrir a alguien, las pruebas dirn la verdad, porque el malnacido ese
ni siquiera us un condn.
Sarah le cont lo ocurrido, Alina no la importun ms. La envi a casa y se sent a hacer
vigilia frente a su hija. La puerta se abri y entr John Norton.
Qu haces aqu?
Emily me llam. Fue la contestacin del hombre.
Nervioso por la presencia de su exesposa, el padre de Emily se acerc a la cama, tom a su
hija de la mano y le bes la mejilla. Su llamada lo haba sumido en una profunda angustia. Le
coment a Alina que haba hecho los kilmetros que los separaban en tiempo record, su hija lo
necesitaba. Por primera vez en cinco aos haba recurrido a l. Pregunt en recepcin y le pidieron
que esperara, una trabajadora social le inform lo ocurrido minutos despus, a John se le fue la

sangre de la cara y con gesto desencajado trat de asimilar la noticia. Pidi verla. Le dijeron que
estaba sedada y que su madre la acompaaba.
Alina se ech a llorar en silencio.
Voy a matar al bastardo que le hizo esto.
Si te dejan acercar a l contest Alina.
Quin fue?
Segn Sarah, fue Jason Hale. Ante el gesto confundido de John, ella continu: El hijo
del gobernador Hale.
John se derrumb en una silla y con las manos en la cara, solt el llanto.
Dios mo!
Alina quiso acercarse, pero los rencores por las rencillas que sostenan no la dejaron. John se
haba separado de ella haca cinco aos, para casarse con una mujer muy joven y tena un hijo
pequeo con ella; a sus dos hijas apenas les prestaba atencin. A Hanna haca dos aos no la vea, por
ms que ella le enviaba galletas en las fechas especiales. La chica, con su felicidad innata y su abierto
optimismo, disculpaba de cualquier manera las ausencias del padre y eso era algo que Alina no le
perdonara jams.
No descansar hasta que est en la crcel asever la mujer.
No ser tan fcil.
Ella lo mir, disgustada.
Qu, vas a salir corriendo como siempre que hay dificultades?
No seas injusta.
Injusta! Eres un soberano egosta, solo piensas en ti, tan pronto aparezcan los problemas
saldrs corriendo, es tu especialidad Por qu no has visitado a Hanna? No estamos lejos, un par de
horas en auto y la podras llevar al cine, a pasear. Ella te adora y no mereces su amor Eres mejor
padre con esa criatura que vive contigo?
Basta! Se levant de la silla. En cuanto despierte, me avisas, o hzmelo saber con la
enfermera.
Las voces despertaron a Emily, pero al escuchar discutiendo a sus padres, sigui con los ojos
cerrados. Cuando John sali de la habitacin, abri los ojos, mir a su madre como si hiciera aos
que no la viera y se ech a llorar en sus brazos, mientras Alina la consolaba y la abrazaba.
Ya pasar, pequea, ya pasar.
Ya ms tranquila, la joven le relat todo a su madre.
A la maana siguiente, un detective la interrog, dijo que antes de emprender una demanda
legal, el ente universitario deba estar enterado del tema. Enviaron a un agente del Departamento de
Seguridad de la universidad, que trat por todos los medios de desestimar las acusaciones de Lilian.
La universidad interrog a Jason Hale, que lo neg todo, reconoci que haba estado con ella
y que el juego se le haba salido de las manos, que haban bebido bastante y retozado un poco fuerte,
pero que en todo momento fue consensuado, no entenda el alboroto. Tena testigos que

corroboraban que parecan un par de trtolos, seguro lo que la chica deseaba era llamar la atencin.
Cuando sali del hospital, la citaron de la oficina del decano. Nunca olvidara esa charla.
Entr a la oficina de muebles de madera caoba oscuro, bibliotecas con libros y cuadros de
antepasados ilustres. El decano, un hombre en la cincuentena, la invit a sentarse.
Sentimos mucho lo ocurrido, seorita Norton, hubiera acudido a nosotros antes de
involucrar a la polica. Estamos a las puertas de un escndalo que no le conviene a nadie. Era una
fiesta, hubo ros de alcohol y cuando eso ocurre, a veces cambiamos la percepcin de las cosas.
Lilian, envarada en su silla, lo interrumpi.
No estaba borracha, y no fue consensuado, seor decano, fue un ataque premeditado, un
acto calculado. l quiso hacerme dao.
Es su palabra contra la suya. Son cosas que pasan, tmelo como una mala decisin, estaba
en el lugar equivocado a la hora equivocada.
No puedo creer que usted me est diciendo esto.
Por Dios Lilian, Jason es un joven con un futuro brillante. No queremos truncar eso. Haba
pensado que se tomara unos das de vacaciones. As no tendr que encontrarse con l.
Perdn?
Es lo mejor, unos das en casa le permitirn ver las cosas desde otra perspectiva. Hgame
caso.
Entonces usted no lo va a expulsar? l me viol. Es un depredador y si escarba un poco,
creo que no ser la nica.
Me temo que no podremos apoyarla en esto, seorita Norton. Pinselo bien.
No tengo nada que pensar, la polica tiene el kit de violacin como evidencia.
Visite nuestro centro de terapia, le puede servir, y le recuerdo que su prueba de alcohol dio
positiva.
Con esas palabras, la despach de la oficina.
La noticia de lo ocurrido no haba causado ninguna reaccin entre las autoridades
universitarias. Lilian y sus padres no entendan por qu no prosperaba la demanda instaurada ante la
Fiscala.
Un da trabaj en la biblioteca por largo rato. En cuanto sali, la alcanz Orson Miles, un
compaero con el que coincida en varias clases. La antipata era mutua, competan por la nota ms
alta.
Te revolcaste con Jason Hale y ahora quieres acusarlo de violacin? Eres una loca,
siempre lo he sabido.
Emily qued de una pieza. Un fro intenso subi por sus piernas y un escalofro la recorri, el
chico lo dijo en voz alta, varias personas la miraron con gesto confundido.
Haba comenzado el infierno. La Fiscala se negaba a interrogar a Jason Hale. Las conexiones
del padre actuaban en beneficio de l, y mientras tanto, Lilian se vea sometida a toda clase de
atropellos en la universidad. Recibi amenazas en su correo, de que si no cesaba en sus demandas,

publicaran unas fotos comprometedoras. Lilian no recordaba foto alguna.


La primavera entraba en carrera con el verano, el clima era ms clido. En el campus de la
universidad haba parejas y grupos desperdigados aprovechando el sol. El semestre terminaba.
Aunque pareca que a Emily no le ocurra nada malo, muchas veces se distraa y se quedaba pensativa
por horas. No sala con sus compaeros, estaba silenciosa y apagada. Le preocupaba que su beca
peligrase por culpa de su distraccin y se oblig a dejar de lado su pena para poner su mente en el
estudio. Saba que murmuraban sobre su radical cambio, era como si una luz se hubiera apagado
dentro de ella.
John se reuni con su hija y Alina en varias oportunidades. Era catedrtico en la universidad
de Rhode Island y estaba muy orgulloso de los logros de Emily y de la beca a la excelencia que haba
obtenido para estudiar matemticas y finanzas en St Louis Square, uno de los entes universitarios ms
prestigiosos del pas. De genio menos exaltado que el de su exesposa, sopes los riesgos que una
demanda como la que deseaban instaurar su madre y ella, acarreara en la vida de su hija.
Estaba en el Starbucks, cerca de la facultad, reunida con su padre, que se haba propuesto
visitarla ms a menudo.
No estoy diciendo que ese bastardo no reciba su castigo. Pero la que estar en la picota
pblica sers t y toda la familia. No es un hombre comn, es una persona cuya familia ostenta poder
en este pas.
Emily lo observ, indignada.
Segn t, debo olvidarlo y seguir como si nada. Y el da de maana, cuando acabe con la
vida de una persona, seguir tan tranquila, porque a m no me toc esa suerte.
No estoy diciendo eso, pero debes pensar en ti, en tu futuro, en tu beca.
Quiero que Jason Hale sea castigado, tengo pruebas para que se refunda en una crcel y no
descansar hasta hacerlo.
Ests peleando contra molinos de viento, hija, saldrs ms lastimada, no sabemos qu sean
capaces de hacer y te llevars a tu madre y a Hanna por delante.
Emily se entristeci cuando su padre nombr a su hermana.
No la visitas, no la quieres.
El hombre se removi, incmodo, en su silla.
No voy a hablar de eso contigo.
Emily se levant de la mesa.
Tengo que estudiar, no vuelvas ms.
Pero hija
Ella tambin es tu hija y hasta que no lo aceptes, no quiero nada contigo.

Lilian, que se haba opuesto a que Peter la recogiera, lleg a las ocho pasadas al restaurante.
Trat de poner entusiasmo en su expresin, la charla con el detective la haba sumido en la
preocupacin, necesitaba alejarse de aquello. Olvidarlo era su nica proteccin contra el hedor que

emanaban los malos recuerdos.


Peter la esperaba a la entrada. Cuando Lilian se quit el sencillo abrigo, se le hel la sonrisa
en los labios. El aire sali de sus pulmones. La miraba con la boca abierta. Se haba arreglado con
meticuloso esmero. Algo difcil de creer en una mujer que hasta el da de ayer vesta como
esperpento. Vaya, vaya. El vestido sencillo pero elegante, negro, como la profundidad que lo
absorbi por un camino de no retorno. El cabello recogido que siempre haba criticado ahora haca
lucir la lnea esbelta de su cuello, y los zapatos, el complemento ideal para lucir sus torneadas piernas
Quin lo hubiera dicho? Lilian Norton tena bellas piernas y la boca pintada en ese tono indecente
que le record el beso disfrutado horas atrs. Se le destemplaron las rodillas por primera vez en su
vida y no era con la mujer ms bella del mundo, como lo so siempre, pero era la ms bella para l.
Lilian, al ver que no modulaba, le dijo:
Entramos? Ya llegaron los Harrison? Beatrice?
Peter contest s a todo como si estuviera en trance. Por lo visto, haba logrado
impresionarlo, cavil ella.
Bonito vestido.
Gracias.
Puso su mano en la espalda y por entre las mesas llegaron al lugar reservado para ellos,
donde los Harrison y Beatrice disfrutaban de un coctel. La mujer llevaba un vestido color rojo de
estilo clsico, y sonrea distendida hasta que la vio. Los hombres se levantaron al verla llegar.
Bienvenida, Lilian salud el mayor de los Harrison.
Paul le dio un breve beso en la mejilla y despus de expresarle en halagos lo bella que estaba,
se sentaron a la mesa. Al mirar a Peter de refiln, se percat de que miraba con expresin asesina a
Paul, a lo que el hombre respondi con una risa burlona. No iba a ser una cena relajada.
El Noba Hills era la clase de lugar caro y selecto que frecuentaban los poderosos para dejarse
ver. Un sitio hermoso, con pinturas originales de artistas reconocidos, manteles de fina factura y
lmparas de Baccarat. Su cocina era una fusin de gastronoma francesa y mediterrnea.
Lilian no conoca el lugar, no era la clase de restaurante que alguna vez hubiera frecuentado,
ni siquiera cuando su padre viva y la llevaba a cenar a sitios elegantes. Al inicio de la velada estaba
algo nerviosa, pero no iba a dejarse impresionar por un simple lugar. Saba usar los cubiertos y lea
algo de francs, estara bien. Con una deslumbrante sonrisa, se dirigi al mayor de los Harrison y
entabl una amena charla. Peter la observaba, sorprendido; Beatrice a duras penas reparaba en ella,
pendiente como estaba de cada gesto de Paul. El hombre pregunt de dnde era su familia y Lilian
contest que de Providence, pero su madre, su hermana y ella se haban traslado a Napa haca unos
aos. Mientras se enfrascaban en una conversacin sobre paisajes, vinos y viedos, Peter no dejaba
de sorprenderse, pues no saba que Lilian fuera de la costa este, ni tena idea de a qu haba obedecido
su traslado.
Ordenaron vino y la cena, ya todos distendidos hablaron de msica, libros y pelculas. Lilian
se percat de que William manejaba su imperio y la vida de sus hijos con guante de seda y mano de
hierro. Era un hombre que impona en cualquier mbito de la vida.
La llegada de los platos, olorosos y humeantes, le record a Lilian que apenas haba probado

bocado ese da. Su plato de salmn a la plancha en una cama de verduras y legumbres salteadas
expeda un delicioso aroma.
Est exquisito dijo con naturalidad, como si cenas en ese lugar fueran su da a da.
Beatrice regal un par de comentarios, todos sonrean, por lo visto la mujer con algunas
copas de vino descollaba una faceta amigable que Lilian no le conoca.
Bien, lleg la hora de que me convenza dijo Paul a Peter. Dgame por qu debemos
firmar con ustedes si tengo dos propuestas ms econmicas y una de las empresas nos garantiza el
aumento del sesenta por ciento en las ventas del perfume en los primeros tres meses.
Peter solt el tenedor, y se limpi con la servilleta, que dej de nuevo en su sitio.
Primero que todo, si la presentacin que vieron esta tarde no los convenci, nada de lo que
yo diga ahora lo har. No me gusta garantizar lo que no tengo asegurado, es un porcentaje muy alto
el que les ofrecen, no descargo faroles con posibles clientes y ms sobre algo tan importante.
Bebi un sorbo de la copa de vino. No me gusta incumplir, somos organizados y hemos trabajado
muy duro para llegar a donde estamos. Le ofrezco nuestro talento y lealtad, y eso vale.
No podemos negar que sabe vender adujo Harrison padre.
Gran cosa terci Harrison hijo, en tono displicente. Dnde estaba, mientras mi padre
y yo formbamos una empresa ladrillo a ladrillo, luchando con empleados, instalaciones y
productos, o abriendo mercados, viajando de all para ac? Las empresas de publicidad se quedan
con una gran tajada del negocio sin haberlo sudado, no es justo.
Peter, que haba vuelto a su plato, solt de nuevo los cubiertos.
Estaba yendo a la escuela primaria, porque tengo entendido que fue su padre el que inici el
negocio. Usted le dio un toque de modernidad y mientras lo haca, yo acababa de sacar un ttulo
sobresaliente en la universidad, en una carrera en la que me considero muy bueno y ms rodeado de
gente muy capaz, por la que hoy est considerando contratar mis servicios.
A Paul Harrison se le desvaneci la sonrisa petulante. William solt una carcajada.
Vale dijo el hombre, sorprendido, estaba ante alguien que no se dejaba intimidar. No es
nada personal, yo tambin soy bueno en lo mo.
Lo de no lamer traseros era cierto adujo William.
Lilian supo que estaba ante un hombre un poco ms complejo de lo que imaginaba, era
alguien cmodo con su vida y entorno, no le renda pleitesa a nadie, as le costara millones a su
empresa, era libre y amo de su propia existencia. Lo envidi, quiso ser como l.
No invent la publicidad ni el marketing que hoy da rige nuestra sociedad de consumo,
pero sera un tonto si no sacara tajada de esa torta dijo Peter, sin importar si haba mandado todo a
la mierda. A l nadie lo intimidaba.
La competencia entre Peter y Paul se deba a la bella mujer que tena al lado.
Otra cosa, Stuart seal William, en caso de que firmemos con ustedes, quiero
advertirle que somos una familia muy tradicional, habr una clausula especial, en ella se
comprometern a que no haya escndalos de ningn tipo que involucren a sus empleados o a su
empresa. Ustedes ganarn renombre a nivel nacional en su alianza con nosotros y cuidamos con celo

nuestro buen nombre.


No hay problema.
El mundo de la publicidad es algo libertino, espero que si se dan las cosas, lea muy bien la
letra pequea concluy Harrison padre.
Lo tendr presente.
Pasaron a temas ms amables. Peter era consiente en todo momento de Lilian, de su ligero
aroma a limn en el cabello, de su tenue perfume, que an no haba podido descifrar, se percat de su
preocupacin por la firma del contrato y se maravill de su inocencia, pues no poda saber que para
triunfar en el mundo de los negocios se deba tener vena depredadora y ella no la tena. Era muy
inteligente en el manejo de su trabajo de crear y convencer; se dio cuenta de que era muy parecida a
su hermana Lori y eso le gust.
El sbado en la noche es el baile benfico que la empresa realiza cada ao para recoger
fondos destinados la investigacin del cncer de mama. Se realiza en el hotel Bellagio de Las Vegas,
ese da har el anuncio de qu empresa se har cargo de la publicidad de Always.
Les haremos llegar las invitaciones dijo Paul para todos, pero mirando fijo a Lilian.
Espero poder disfrutar de su compaa en el baile.
Estaremos encantados de acompaarle contest Lilian con soltura.
Beatrice, espero que ests pendiente de que todos reciban invitacin, no olvides a Lilian,
por favor orden Peter.
Est bien contest la aludida.
Se despidieron, Beatrice llev a los Harrison al hotel en una limosina. Peter insisti en llevar
a Lilian a su casa.
La silletera en cuero del Mercedes ola a l, una cancin de Lady Gaga se escuchaba por los
parlantes.
Disculpe mi atrevimiento, no deb aceptar la invitacin sin saber qu planes tiene. No me
hubiera sentido cmoda si hubiera aceptado yo sola.
Un toque de sarcasmo se pase por el rostro de Peter y solt una breve carcajada.
A estas alturas deberas tutearme. No crees?
Lilian curv sus labios en una sonrisa.
Est bien.
El aroma de su piel limpia, ctrica, le danz en la nariz. Cmo era posible que esa mujer sin
mayores artificios, despertara la nube de lujuria que lo atenazaba? Mierda, se senta como si se
hubiera fumado un chute de marihuana, de esos que comparti de vez en cuando con su compaero
de cuarto de universidad.
Hubieras tenido un serio problema conmigo si hubieras aceptado sola la invitacin.
Por qu? Me imagino que vas a llevar a alguna amiga.
No apret los dientes y aferr an ms el timn. No voy a llevar ninguna amiga. Se
interrumpi. No entiendes an, verdad?

No entiendo contest ella sin mirarlo, concentrada en la oscuridad de la calle.


Peter orill el auto. Ech la silla haca atrs y en un gil movimiento sent a Lilian en su
regazo. La aferr por la cintura y busc sus labios, que se amoldaron perfectos a los suyos, suaves y
maleables bajo el calor de su aliento, disfrut el gusto a vino mezclado con su sabor dulce. Se separ
un momento y le habl con un tono de voz spero y espaciado:
Quise devorarte la boca tan pronto te vi. Solt una risa carente de humor. Estoy
enganchado a los labios de Lilian Norton.
Se uni de nuevo a su boca, que profiri un leve gemido y l la devor con intensidad, sin
delicadezas o sutilezas, su lengua intrusa entr a por ms.
Lilian le responda con igual mpetu. La felicidad bailaba alrededor de ella, no senta temor,
solo deseo, deseo de ser amada, deseo de florecer, deseo de llegar a otra instancia. Se sinti valiente
y poderosa al percibir la pasin de Peter. l gru con desespero mientras le bajaba la cremallera del
vestido, absorto en el sujetador de encaje negro en el que se vislumbraban sus pezones. Su mano
traviesa acun el seno y lo despoj de la tela, quedando libre y erecto el pezn de color fresa madura,
listo para ser acariciado. Lilian no estaba preparada para la explosin de sensaciones cuando Peter lo
tom en su boca. Lo chupaba y le daba placer mientras ella gema. Liber el otro pecho, y le dio las
mismas atenciones.
Peter se sinti arder en su propio fuego. Llev una mano a las piernas hasta el orillo del
vestido, y le acarici los muslos.
Qu diablos! dijo, al percatarse de las medias a medio muslo y el liguero. Eso tendra
que verlo, era fantico de los ligueros. Mientras ella gema y responda a sus caricias, le levant ms
el vestido y la observ.
Quin hubiera pensado que la remilgada seorita Norton conoce de ligueros murmur,
con una mirada de ojos oscurecidos repletos de pasin.
Sorpresas que da la vida. Lilian trat de imprimir un tono desenfadado y fracas de
forma miserable. Estaba nerviosa.
Sus dedos tocaron la piel suave y temblorosa hasta llegar al borde de las bragas. Introdujo los
dedos por dentro del elstico. El olor de su excitacin lo puso como animal en celo. Quera correrse
en los pantalones al acariciar el sexo hmedo, suave y caliente que lo apres. Fuego y pasin
mojaban sus dedos y supo que esa mujer sera suya.
Apenas farfull:
T casa, mi casa
El cuerpo de Lilian se tens de repente, como si hubiera cado un chubasco de agua en
segundos lavando todo el fuego y el calor, y luego se perdiera en el horizonte.
Volvi a su puesto y se acomod en el asiento, sin hablar, ech el cuerpo para adelante y se
subi el cierre de la cremallera, ante la mirada confundida de Peter. Se alis el vestido y se decidi a
mirarlo.
El gesto lo impresion, era una mirada de rabiosa resolucin. Le habl suave.
Tendrs que darme tiempo. Ella se estremeci, la emocin le atraves la garganta,
carraspe varias veces. Tendrs que tenerme paciencia.

Peter supo que estaba ante una mujer compleja que tena temor a la intimidad, fue su segundo
instinto certero en cuanto a ella. No quera espantarla, deseaba liberarla.
El tiempo que necesites.
La abraz, le dio un beso en la frente, se acomod lo que pudo acomodarse, encendi el auto
y la llev a su casa.

CAPTULO 7


Cuando Lilian lleg a la cafetera para cumplir la cita, ote el lugar repleto de oficinistas de
los alrededores por ser la hora de almuerzo. El oficial Joe Caldwell ya estaba sentado en una de las
mesas, supo que era l, porque el hombre enseguida que la vio, le hizo una sea. Lilian se acerc. Los
meseros con platos iban y venan, de sus bandejas llegaban diversos olores, que se mezclaban entre
s. El aroma no tent su estmago que senta hecho un nudo.
Era un hombre alto en la cuarentena, con rostro de nio y mirada bonachona, vesta como los
oficiales de las pelculas, ropa oscura y camisa blanca. Ella lo examin atentamente. l se puso de
pie, se hicieron las presentaciones y la invit a tomar asiento.
S que te parecer muy rara mi llamada.
Llam al mesero, que presuroso trajo la carta, le ofreci a Lilian algo para beber, ella no
quiso nada. El hombre pidi otro caf.
Estudi tu caso y la demanda a Jason Hale.
Directo al grano, cavil Lilian, y advirti cmo el pasado se levantaba de golpe. Palideci de
pronto, no dijo nada, esper que el hombre continuara.
El oficial, dndose cuenta de que su entrada a la conversacin no haba sido la mejor,
enseguida se dispuso a tranquilizarla.
No pasa nada, s que el tipo es culpable y que contigo se cometi una gran injusticia.
Sus palabras no me tranquilizan y llegan seis aos tarde. Qu desea, agente Caldwell?
El hombre la mir, sorprendido.
Quiero ver a ese malnacido en la crcel.
Conmigo pierde su tiempo, es caso cerrado.
El hombre vacil un momento ante el gesto severo que le obsequi Lilian.
Hay ms mujeres en su caso.
Me lo imagin. Por qu ahora?
No s si sabrs por los medios de comunicacin. Lilian neg con la cabeza y el hombre
procedi a explicarle. La administracin ha tomado cartas en el asunto con respecto a los abusos
en los campus universitarios. Las chicas decidieron hablar a raz de una carta publicada por una de
ellas en una revista universitaria, y se ha levantado un movimiento en todas las universidades del pas.
Tenemos un ndice de abuso sexual muy alto, una de cada cinco alumnas de enseanza superior en
este pas lo sufre en su campus, en las universidades y colleges ms prestigiosos del pas. Los
ciudadanos no podemos permitir que se sigan presentando este tipo de crmenes sin castigar a los
culpables, ya ha habido un par de condenas a exjugadores de ftbol americano de una universidad del
sur, les dieron veinte aos a cada uno. Cuatro de ellos violaron a una joven inconsciente. Yo s que
muchas de estas jovencitas se ponen en situaciones vulnerables, pero eso no le da derecho a algn

patn de abusar de ellas.


El hombre luca indignado. Lilian haba seguido todo ese proceso de cerca, saba de lo que le
hablaba.
Vuelvo y le pregunto, oficial. Qu quiere de m?
Quiero que hagas parte de la demanda colectiva a Jason Hale.
No puedo.
Por qu? No quieres verlo en la crcel? El hombre se va a lanzar a la gobernacin, ser
el dirigente de estado ms joven que haya ocupado esa investidura, no querrs verlo dirigiendo los
futuros de la gente de California. Hay una pasante de su oficina que sufri abuso y est dispuesta a
hablar.
Cmo s que no es una jugada poltica? Algn juego sucio de algn contendor poltico.
Hace siete aos me trataron como apestada, no solo Hale, la polica, mis compaeros de universidad,
los profesores. Por qu cree que quiero revivir esta maldita historia?
Justicia. El hombre es un hipcrita. Pertenece a docenas de movimientos contra el abuso de
la mujer. Se ha blindado muy bien. Hay mujeres que no hablarn, llegaron a un acuerdo econmico,
pero hay tres que desean verlo en la crcel.
Lilian record la advertencia de William Harrison. Nada de escndalos. Ese caso sera notorio
para la prensa, y no quera poner en riesgo la campaa, ni aparecer en los diarios otra vez. Sera un
duro golpe para la empresa y para su familia si se filtraba lo sucedido. Quiso encogerse en la silla,
quiso tener su disfraz como arma.
Pinselo, Lilian, merecen darle un final a ese terrible episodio.
No puedo, oficial, no me vuelva a contactar.
Se levant de la mesa y dej al agente Caldwell con la palabra en la boca.
El hombre suspir ante la taza de caf. Necesitaba de su testimonio y la investigara. No quera
coaccionarla, pero sin su colaboracin sera difcil llevarlo a un nuevo juicio. Cuatro mujeres no
haran tanto ruido como seis o siete, aunque si se le haca justica a una sola, se dara por satisfecho.
El llevar a Hale a la crcel se haba convertido en algo personal y no dejara que Lilian Norton se
interpusiera en sus planes.
Al da siguiente, Lilian viajara a Las Vegas. Se encontrara con Alice en un centro comercial
cerca de la oficina para comprar el vestido que usara en el baile. Sali de la oficina algo ms
temprano y camin hasta el lugar de la cita. La niebla haba cado sobre la ciudad y haba oscurecido
temprano. Se arrebuj en su abrigo, mientras pensaba en la charla con el oficial. Necesitaba esos
esqueletos en el fondo del armario, no estaba preparada para volver a pasar por lo mismo. Ella saba
de las intenciones polticas de Jason Hale, tan pronto se haba retirado del futbol, sigui los pasos de
su padre. Le enfermaba todo lo que lea del hombre: sus triunfos, el homenaje rendido en la
universidad, las fotos en la prensa con la que sera su futura esposa. Pobre chica, solo por ella y por
los hijos que tendra y que no se mereca, deseaba verlo con el mono naranja tras las rejas. Y el
escndalo? Volvera a estar en la picota pblica y otro fracaso no lo soportara. Hanna ya era mayor,
se desestabilizara, se imagin a su madre Y Peter no se lo perdonara, porque perderan la
campaa.

Su mente fue a recuerdos ms agradables: al encuentro con Peter en el auto, a su manera de


seducirla, de calentarla, porque estaba caliente por l. Ya no le tema a la ltima instancia, es ms, la
deseaba y eso no le haba pasado nunca. Cmo sera en la cama? Record la charla de un grupo de
modelos en el estudio de fotografa. Las chicas tomaban un descanso cuando ella se acerc, sin
querer las escuch hablar y con una curiosidad insana se neg a abandonar el sitio, las modelos no
repararon en ella, como siempre. Hacer el amor con Peter Stuart es como darte una fiesta sorpresa o
un bao de chocolate, qu s yo, es una experiencia fascinante que toda mujer debera vivir, dijo
una. S, dijo otra, es alegre y desenfadado, le gusta jugar y sabe cmo hacer que una mujer se
sienta totalmente satisfecha. Bien, ella quera esa fiesta, quera el chocolate, el juego y los orgasmos.
No se haca ilusiones romnticas, sera una tonta si lo hiciera. No poda enamorarse de l, saldra con
el corazn hecho pedazos y esa no era la idea. Peter la ayudara a liberarse de ese trauma que le tena
la vida trancada, nada ms. Tratara de no olvidarlo.
Vas a tener que pegarle otro mordisco a la tarjeta de crdito, el baile es elegante y necesitas
estar espectacular dijo Alice mientras suban las escaleras elctricas del centro comercial para ir a
una boutique que regentaba una amiga suya.
Tendr que trabajar en turnos nocturnos en alguna fbrica adujo Lilian, asustada, y
renuente a gastar dinero.
Tienes una meta Lilian, los cambios eran necesarios.
La compra fue rpida y amor a primera vista. Un vestido pegado al cuerpo en satn, color
verde esmeralda con escote bandeja, manga muy corta y un ligero vuelo al final de la prenda. Era un
atuendo sencillo y elegante que solo permitira unos aretes de brillantes. La compra no result tan
onerosa, Lilian aprovech el descuento, y satisfechas, salieron a la prxima parada.
El peluquero de Alice observaba emocionado lo que haba cado en sus manos. La melena de
Lilian era la de una colegiala antes de someter el cabello a tinturas, rizos y secadores. Le sugiri un
corte en capas y tambin el largo adecuado, Lilian decidi que se lo cortara debajo de la espalda. El
hombre le separ el cabello en partes con pinzas de colores, mientras charlaban sobre chismes de
farndula. Le aplic un buen masaje en las puntas y por ltimo lo sec. Se mir al espejo y no se
reconoci.
Ahora te das cuenta de todo lo que estabas escondiendo seal Alice, satisfecha del
cambio operado en su amiga.
Lilian asinti a la imagen. Ya estaba lista para su viaje a Las Vegas.



Peter entr en el restaurante del hotel Admiral de San Francisco, lo esperaban en una mesa su
hermana Lori y su esposo Mike, con Nick, su otro compaero de universidad, Julia, su mujer.
Despus de saludarlos a todos y de alabar a Julia que estaba en su sexto mes de embarazo, se sent y
pidi al camarero un Martini.
El hotel se haba inaugurado un mes atrs, y el restaurante contaba con una carta que, poco a
poco, se abra paso entre las de los mejores restaurantes de la ciudad. Con un ambiente clsico y
cuidado, y un pianista tocando una suave meloda, el lugar se haba vuelto el favorito de jvenes

profesionales que trabajaban en el rea cercana.


Pens que vendras acompaado. Estbamos haciendo apuestas sobre quin sera la ltima
modelo que te tendra atrapado coment Lori.
Mike la tom de la mano y se la bes en un gesto de ternura.
Nadie me ha atrapado Un par de ojos verdes, un vestido negro, ligueros y una boca
pecaminosa asaltaron la mente de Peter. Ests esplndida, Julia.
No sabes cmo deseo que el tiempo vuele, tener los pies hinchados y caminar como pato no
es lo que ms me preocupa. Mir a Nick con profunda ternura. Peter sinti un ramalazo de envidia,
quera lo mismo para l. Son los nervios de mi querido marido, que piensa que me voy a quebrar
en cualquier momento.
No puedes culparme. Es un jodido milagro solt Nick y acarici el abdomen de su
esposa. Eres la depositaria de mi estirpe. Mi vida no volver a ser la misma.
Tanto dulce me ocasiona dolor de estmago terci Peter, irnico. Ordenamos?
Hizo una sea al mesero. Estas chicas tienen cara de no haber almorzado.
Siempre te parece que tenemos cara de hambre, pero ahora que lo dices, se me olvid
almorzar. Estoy muy emocionada exclam Lori, con la cara del gato que se ha zampado a Pioln.
El mesero se acerc y todos procedieron a ordenar la cena.
Qu se traen, chicos? pregunt Nick, curioso por la expresin de xtasis en la cara de
sus amigos.
Lori y yo estamos embarazados dijo Mike, atrayendo a su esposa y dndole un sonoro
beso.
Qu buena noticia! Los felicito Peter se levant, arrastr a Lori con l y luego le dio un
fuerte abrazo a Mike. Despus fue el turno de Julia y Nick. Ya lo saben mis paps?
An no. Maana vamos a almorzar con ellos respondi Lori con expresin ilusionada.
Dios mo, voy a ser to! exclam Peter, feliz. Ya fuiste al mdico? Todo est bien?
Ahora que te miro bien, pareces cansada.
Qu va! Estoy tan entusiasmada que apenas he podido dormir, pero no me importa.
Peter orden al mesero traer una bebida espumosa sin alcohol.
Quiero brindar por ustedes! Es un regalo que les brinda la vida y s que sern excelentes
padres.
Hace unos meses no pensabas as, me lo pusiste difcil, cabrn dijo Mike, sonriendo.
Te lo buscaste, aunque tengo que abonarles el que hayan sido ms giles con los
preparativos de la boda que Julia y Nick.
Porque no tienen una suegra como la ma protest Nick, al tiempo que apareca un
mesero con la botella.
Lori y Mike se haban casado a mitad de febrero, casi un mes despus de la reconciliacin.
Fue una boda hermosa y sencilla realizada en el Admiral de Los ngeles.
Peter descorch la botella y sirvi las copas. Hizo el brindis.

Un nio siempre es una bendicin. Este beb ser excepcional y afortunado, tendr por
madre a una mujer muy especial. Muchas felicidades y que sepas que voy a malcriarlo como no te
imaginas.
Mralos con la satisfaccin del deber cumplido en sus rostros dijo Lori a Julia. Solo
les falta un cigarro cubano.
Todos soltaron la carcajada. Llegaron los diferentes platos, una profusin variada de sabores
y olores. Peter les cont lo referente a Always, les habl de los Harrison.
Nick parti un pedazo de pan y antes de llevrselo a la boca, le dijo:
Conoc a Paul hace un tiempo en Nueva York. Es un tiburn, amigo, ve con cuidado.
Cuando se le mete algo entre ceja y ceja, no cesa en su empeo hasta conseguirlo.
A Peter no le gust esa aseveracin, dio otro bocado al plato y se dijo que de pronto era la
tpica competencia entre machos por la misma mujer. Pues Paul no dej de mirar a Lilian durante la
cena.
Lo puse en su puesto ayer Procedi a relatarles los pormenores de la campaa, habl
de su admiracin por Lilian.
No s cmo no la dejaste reemplazarme dijo Lori.
No cre que estuviera preparada, pero creme, estoy arrepentido.
Lori alz la mirada, sorprendida.
Vaya! Quin diablos eres y dnde est mi hermano? No has criticado su vestuario, ni
tampoco has lloriqueado en mi hombro porque su ropa no combina con el color de tus muebles.
No es gracioso.
El que no la hayas tenido en cuenta tampoco lo es.
Peter bebi de su copa de agua.
Comet un error. Hay cosas ms importantes susurr. Nick y Mike soltaron la carcajada y
l les regal una mirada ceuda. Adems, ella ha hecho cambios en su fsico.
Qu? se burl Mike. Cambi el gris ratn por un gris ms oscuro o cambi el
tamao de las gafas?
Peter no supo por qu ese comentario lo descompuso.
No tienen derecho! Es una mujer brillante que ha demostrado tener ms sesos que
cualquier creativo de la ciudad, qu digo de la ciudad, de la costa oeste, y merece todo mi respeto.
Mierda! exclam Mike. Te gusta.
Lo que pase entre ella y yo es asunto nuestro.
Lori haba quedado sin palabras ante el exabrupto. Nunca en su vida haba visto a su hermano
nervioso al hablar de una mujer. Tendra que averiguar cmo estaban las cosas con Lilian, la invitara
a almorzar la prxima semana. Al ver que el talante de Peter no estaba para bromas, los amigos
decidieron dejarlo en paz.
El resto de la velada charlaron de diversos temas hasta el momento de la despedida. Peter not
que los rodeaba una calidez que no tena nada que ver con el licor ingerido y s con la camaradera y

la complicidad que dan los aos de amistad. Saba que aunque se encontraran lejos, podra contar con
ellos de manera incondicional. Era un bastardo afortunado. Nunca haba visto brillar a su hermana de
esa manera, la rodeaba el halo de la felicidad y era muy merecido. Sus amigos haban encontrado sus
almas gemelas. Sinti de nuevo la acometida de esa extraa sensacin de inconformismo. De pronto,
su vida le pareca carente de sentido. Era un to, por Dios, los tos no se andaban con monsergas. Un
buen polvo era lo que necesitaba, pero ni siquiera eso lo tentaba y ms despus de vislumbrar los
encantos de Lilian Norton. Dios, esa piel, esas tetas, esas piernas y esa boca lo tenan ardiendo. Si
cerraba los ojos, podra rememorar lo ocurrido en el auto segundo a segundo, se haba hecho la paja
varias veces, como adolescente en celo. Deseaba meterla en su cama, pero tena el presentimiento de
que ella no estaba lista an y l no la presionara.



Lilian lleg a Las Vegas alrededor del medioda del da sbado, el clima primaveral estaba en
su apogeo. Era un cambio bienvenido comparado con la temperatura de San Francisco. En el trayecto
del aeropuerto al centro de la ciudad su mirada iba de un lado a otro, edificaciones, ros de gente,
electricidad. Pecado y placer, nunca dos palabras juntas haban conjugado tan bien con el entorno de
una ciudad. Se ape en el hotel Bellagio, era el lugar en que los Harrison haban organizado el evento
y apartado las suites para los invitados de todo el pas. Lilian no quera parecer ms sorprendida de lo
que estaba ante uno de los hoteles ms lujosos de Las Vegas, con su hermosa fuente danzante, el cielo
raso del lobby con ms de dos mil flores de cristal creadas a mano y pisos de mrmol como espejos.
Exuberantes jardines y muebles baados de sobria elegancia. Se dirigi a una de las numerosas
recepciones con que contaba el hotel, una mujer muy amable valid la reserva. Como tena todo el
da para ella, hasta la hora del baile, dej su maleta en la habitacin y sali a hacer un recorrido por
todo el lugar. Famosas tiendas de marca, dulceras y restaurantes. Tuvo ganas de probar suerte en el
casino, pero sigui de largo para conocer otros lugares.
Bienvenida a Las Vegas. Escuch una voz conocida detrs de ella.
Dio la vuelta para encontrarse con la mirada entre interesada y burlona de Paul Harrison.
Seor Harrison.
Le tendi la mano. El hombre se acerc, la abraz y le dio un beso en la mejilla que hizo
sonrojar a Lilian.
Llmame Paul. Dnde est Peter? No debera dejarte sola. Algn desconocido podra
propasarse.
Lilian sonri con ganas.
Mi jefe llegar a ltima hora de la tarde y creo que soy capaz de cuidarme sola.
Peter y t son pareja?
Lilian se demor centsimas de segundo en contestar. Si lo negaba, el hombre empezara con
sus requiebros, lo saba por la manera en que la miraba y no le atraa para llegar a tanto. Si le deca
que s, y su devaneo con Peter no consolidaba, quedara como una mentirosa. Decidi salirse por la
tangente.

l la mir fijamente sin pestaear, esperando su respuesta.


Es mi primer viaje a Las Vegas.
El hombre le regal una enorme sonrisa, apoy su mano en la espalda y se ofreci de gua
turstico. Paul Harrison era un hombre atractivo, en la treintena, cabello castao y ojos oscuros, le
halagaba la atencin que le prodigaba. La llev por pasillos repletos de negocios, fuentes y
esculturas, mujeres de escasas de ropas se paseaban por los diversos lugares tomndose fotos con los
turistas que pululaban por centenares a su alrededor.
Paul la invit a almorzar, pero Lilian tena ganas de seguir caminando y declin la invitacin.
La llev a ver el espectculo de las fuentes mientras le haca todo tipo de preguntas.
Cmo llegaste a trabajar en el campo de la publicidad?
Lilian le relat sus inicios en la empresa y las funciones que detentaba en esos momentos.
Veo en ti a alguien brillante y eso que solo hemos compartido en dos ocasiones. Es Peter
buen jefe?
S, es buen jefe, exigente y justo.
Si yo te ofreciera un trabajo ms acorde con tus aptitudes, lo aceptaras? Ms dinero, ms
beneficios, reconocimiento.
Lilian levant una ceja. Hasta dnde pensar llegar?, cavil, ni por asomo tentada.
Me parece que no. Prefiero ganarme el derecho a un buen salario demostrando mi vala y
no porque alguien que no me conoce me lo ofrezca contest con orgullo.
Un dejo de admiracin pobl el rostro de Paul.
Me lo imaginaba, tienes integridad y carcter. Algo que no abunda mucho en estos tiempos.
Estoy segura de que si escarba un poco encontrar que somos varios con esas cualidades.
Lo que pasa es que somos discretos. Estoy satisfecha con mi trabajo en este momento, Paul.
Adems, saba que Peter la matara y bailara en su funeral si se fuera de la empresa para
trabajar con l, pues no ocultaba su animadversin por el menor de los Harrison.
Admir la plaza de San Marcos del hotel Venetian, con sus locales de tiendas famosas,
cafeteras, los colores del cielo artificial que se reflejaban en el Gran Canal, donde las gndolas
paseaban trayendo consigo la magia y el murmullo de las conversaciones.
Ahora cunteme sobre el mundo de los cosmticos.
Paul se explay en el tema un buen rato y luego la oblig a hablar ms de s misma, pero ella
se limit a darle datos escuetos. Le huan al tema de la campaa. Paul insisti en llevarla a comer algo
y Lilian se decant por un helado en la famosa heladera del hotel Venetian.
Qu te parece Las Vegas hasta ahora?
Lilian saboreaba con deleite un delicioso helado de vainilla y menta baado en chocolate. La
gente pululaba a su alrededor, deba volver al hotel y arreglarse para la fiesta. Seal a su alrededor.
Vibrante, mgica y tentadora como este delicioso helado.
Paul sonri, su mirada fija en los gestos de su boca. Lilian se limpi con una servilleta, algo
incmoda. De pronto no le pareci tan buena idea el paseo.

Le vas a decir a Peter de nuestra salida?


Lilian frunci los hombros, tratando de imprimir un gesto desenfadado en sus facciones.
Si se toca el tema, se lo dir.
Hblame de Peter, ya s que es un jefe inmejorable expres con sarcasmo. Tienes un
romance con l?
Perdn?
Duermen juntos?
No, y no creo que sea de su incumbencia.
Es de mi incumbencia, me atraes y siempre voy detrs de aquello que me gusta.
Por qu me da la impresin de que no tendramos est conversacin si mi jefe no mostrara
cierta preferencia por m?
No te subestimes, Lilian, eres hermosa e inteligente, una combinacin difcil de resistir.
Quiero estar seguro de que tengo el camino libre. S mi pareja esta noche.
Lilian trat de adivinar cul era su juego. Se imagin llegando al baile del brazo de Paul y
supo que nunca pondra a Peter en esa situacin, l no solo bailara sobre sus huesos, los hara
papilla. Se imagin besando a Paul y una vibracin suave la circund, nada parecido a lo que
experimentaba cerca de Peter, en lo ms mnimo. S, era cuestin de piel, los nicos labios que
anhelaba sentir eran los de Peter.
No puedo. Lo siento.
Caminaron en silencio un buen rato, salieron al boulevard que los llevaba al hotel.
Cul es tu anhelo, Lilian? Qu es lo que ms deseas? Tienes una pasin, algo por lo que
daras lo que fuera?
Lilian sigui en silencio por un rato. No eran preguntas fciles. Llevaba aos sin pensar en
ello. Se haba limitado a sobrevivir el da a da y ahora todo le caa de golpe, su cambio de
apariencia, Peter, el oficial Caldwell, Paul Fue como si al decidir salir a la luz, todo lo que la haba
atormentado saliera a la claridad con ella.
Tengo sueos como todo el mundo, pero he vivido en el mundo real mucho tiempo y como
todo el mundo, he tenido que aparcar mis sueos por mis responsabilidades.
Bienvenida al club. Algn sueo en particular?
Lilian mir su reloj.
Me temo que es algo tarde. Ya estaban a las puertas del hotel. Tengo una fiesta a la que
asistir.
Me conceders una pieza de baile?
Claro que s.
Se despidieron al llegar a la recepcin. Beatrice los observ de lejos y una sonrisa bail en su
semblante. Qu pensara Peter? No hallaba la hora de contarle, con suerte el devaneo de este par
terminara antes de siquiera haber empezado.

CAPTULO 8


El saln de baile del hotel, con sus columnas de mrmol, techo decorado, su gusto eclctico,
elegante y el inmenso ventanal con una espectacular vista que daba a las fuentes del Bellagio, estaba
rebosante de invitados de todo lo largo y ancho del pas. El lujo del mobiliario haca juego con las
joyas y los diseos de los vestidos de alta costura de las mujeres. El licor y la msica corran como
ros por la estancia.
Peter Stuart, de estricto smoking, apoyado en una de las columnas, no quitaba la mirada a la
escalera por la que en breve descendera Lilian, con quien haba hablado por el mvil minutos antes
de llegar. Haba arribado a ltima hora de la tarde, y ya haba saludado a su equipo que estaba en una
esquina. Brad, Gregory y Thomas charlaban de manera animada con unas jvenes que seguro eran
trabajadoras de la competencia. Llevaba el vaso de licor a los labios, cuando Beatrice se materializ
delante de l.
No poda negar que la mujer rezumaba elegancia, con un vestido negro pegado al cuerpo y
escote sugerente. Ella lo salud y tom una copa de champaa de una de las bandejas que portaban
los camareros del lugar.
Ya viste a los Harrison? pregunt ella, con una sonrisa maliciosa.
No, an no contest l, indiferente.
Beatrice tom un sorbo de su copa.
Esta tarde me top con un cuadro muy interesante.
Peter le devolvi una mirada confusa.
T querida Lilian y Paul Harrison llegaban de lo que pareca un largo paseo.
Perdn?
Peter tens el gesto de la mandbula.
Djame decirte que me extra y mucho, as que me hice la encontradiza con Paul, quien
me refiri cun agradable rato haba pasado con Lilian, la llev a conocer el Venetian, muy buen
anfitrin, no crees?
Te dijo algo ms? pregunt en tono de voz oscuro.
No gran cosa.
Una sombra cruz el rostro de Peter. Beatrice sinti un estremecimiento, pues l la miraba
como calibrando sus secretos ms oscuros e indeciso sobre si responder a su provocacin.
Estoy seguro de que Lilian tuvo un buen motivo para ese encuentro, no puedo decir lo
mismo de tu actuacin. Con permiso.
La dej con un destello de sorpresa en el rostro.
Peter deambul por el lugar con el genio agriado por culpa de la pcora de Beatrice. Haba

hablado con Lilian ms de diez minutos y no le haba comentado nada. No era un hombre celoso,
pero con ella la situacin era confusa. No quera otro hombre rondndola. Ma, susurr su
demonio al odo y ms al ver a Paul, pendiente de la escalera, tuvo el negro presentimiento de que
esperaba a la misma mujer. Con pasos decididos y entre el barullo de conversaciones, el chocar de
las copas y la msica, se acerc a l.
Buenas noches, Paul.
Stuart exclam el hombre, sorprendido.
Agradable fiesta.
Gracias, espero que sea una noche muy especial, en un par de horas daremos el nombre de
la empresa que se har cargo de la campaa. Le deseo suerte.
En ese momento, Peter volvi la cabeza, y Lilian se plasm en la escalera, con sobria
elegancia baj los peldaos.
Hermosa susurr Paul.
Ma afirm Peter.
Algo extrao le apret el pecho, una incmoda opresin que nunca haba experimentado.
Pareca que el aire era succionado del saln. Como entre un tnel, escuch la voz de Paul en medio
de los ensordecedores latidos del corazn.
Usted no la ha reclamado. No veo en ella nada que me indique que es suya.
An.
Lilian brillaba, no saba si era el juego de luces, la piel o los destellos de su cabello. Sin
modular ms, se limit a observar, era una mata de pelo largo, espeso y con un tono rojizo de
mechones naturales ms claros. No era el rasgo que ms lo impresionaba de una mujer, era hombre
de tetas, pero al ver la magnfica cabellera ya no saba qu prefera ms, visiones de esa melena en su
cama y sobre l hicieron su aparicin. Algo innato sobresala de ella, lo haba visionado cuando la
vea por los rincones de la oficina hecha un desastre y tambin era evidente en ese momento en que
estaba ms hermosa que nunca. Era una mujer luminosa, la contempl como si fuera una aparicin
celestial. Sumido en un trance, se dijo que ella era la persona cuya compaa prefera. Lo intrigaba y
lo seduca. No haca nada especial para atraerlo. Simplemente era, lo supo con certeza en cuanto sus
miradas chocaron y ella elev sus labios en una sonrisa provocativa. El extrao impulso de tomarla
en sus brazos lo inund y dio un paso adelante. Quiso quitar la mirada de admiracin del rostro de
Paul de un puetazo y sacarlo del cuadro de un empelln, fue un fuerte impulso que gracias a Dios
pudo controlar. Esos eran los momentos en los que renegaba de su cambio, la prefera con sus trajes
sosos, su rostro lavado y el ceo fruncido, y sin olvidar las gafas. Quera que nadie ms supiera del
tesoro que bajaba por las escaleras, solo l. Se dedic a observar cmo la luz resbalaba por su
vestido, ocasionando una gama de destellos. Antes de acercarse a ella, le dijo a Paul:
No se acerque ms a Lilian. Es ma.
Su frase son demasiado arrogante hasta para l mismo. Ni siquiera se haba acostado con
ella, pero a eso le pondra pronta solucin.
Lilian estaba nerviosa, saba que su cambio era drstico y adems, las inseguridades que la
acompaaron durante siete aos estaban pegadas a su piel como un sudario, no podra soltarlas de

pronto, as como hizo con las gafas. Visti su rostro de dignidad y se enfrent a la mirada de Peter.
Era un hermoso hombre, que luca con elegancia un smoking negro que lo haca ver ms alto,
destilaba clase, sex appeal y podra ser suyo, por un rato o una noche, no se haca ilusiones de ms.
Bonito vestido dijo Peter, disimulando su turbacin. La opresin en el pecho se fue
disolviendo por otra indefinible y grata sensacin. Hay que hacerle justicia con un baile.
Sin dejarla saludar a Paul, ni a sus compaeros de trabajo, la llev a la pista.
La meloda era suave y Lilian acopl de manera fcil su cuerpo al de l. Se senta muy bien,
como si ese fuera su lugar.
El verde te sienta muy bien le ronrone en el odo. Quiero besarte y no s cunto
podr contenerme.
La cercana de Peter la haba enmudecido y no era por temor. Por primera vez se manifest el
deseo de manera simple y espontnea. Quera perderse en ese cuerpo, besarlo a su antojo, imagin a
Peter en su cama y un encogimiento atraves su estmago.
Qu hacas con Paul en la tarde? pregunt Peter con aparente desenfado.
Estaba aturdido por el aroma ctrico que emanaba era lima o limn?. No era un perfume
de marca, estaba seguro, pero lo encenda como a una llamarada. Peter era sensible a las fragancias,
poda recordar con exactitud el perfume de la primera mujer con la que se acost y que lo excitaba
cada vez que atrapaba su fragancia: Contradiccin, de Calvin Klein. Pero este perfume se grab en su
olfato y lo llev por derroteros que nada tenan que ver con esa primera vez. Instinto, posesin, ardor
y ganas locas de sacarla de all y marcarla por todas partes hasta que quedara la fragancia
impregnada a su aroma para siempre. Tendra que controlarse o ella saldra corriendo tras una orden
de restriccin.
Como si hubiera cado de una nube, Lilian percibi el tenso amarre de sus brazos, levant el
rostro para observar su expresin, unos ojos oscurecidos y un rictus molesto la recibieron.
Quin te dijo? pregunt, azorada, lo que hizo que l frunciera el ceo an ms.
No importa quin lo dijo, solo quiero saber por qu.
No le veo nada de malo al ofrecimiento de un caballero, que deseaba mostrarme la ciudad.
Es mi primer viaje a Las Vegas.
La meloda termin. Lilian hizo el amago de retirarse, pero Peter no la dej.
Yo quera ser tu anfitrin. Yo era el que deseaba caminar a tu lado, no ese petimetre al que
se la van los ojos mirndote. No lo aguanto.
Lilian quiso apiadarse de l, quiso aligerarle el ceo y decirle que no tena que preocuparse
porque otro hombre manifestara inters en ella, que solo tena ojos para l. Pero una pareja
compuesta por Paul y Pam ech por tierra sus planes.
Querido, por fin te encuentro solt la famosa modelo, aferrndose del brazo de Peter.
Mir a Lilian y la descart de inmediato. Peter la mir sorprendido.
Qu haces aqu?
Beatrice me envi la invitacin y quise darte la sorpresa.

Paul, con sonrisa de gato ante tazn de leche, dijo:


Mientras se dan explicaciones, yo bailar con Lilian.
Peter, furioso, solt de mala gana a Lilian, aferr el brazo de la modelo y sali de la pista.
Estoy tan contenta de que me hayan invitado, deseaba tanto arreglar las cosas contigo...
Quiso decirle que haba sido una equivocacin y tambin que saba que no era tan tonta como
para caer en el juego de Beatrice, pero nunca haba sido cruel con una mujer y no iba a empezar
ahora. Ms cuando haba sido invitada por los motivos equivocados.
Querida, no te invit para continuar donde lo dejamos. Ante el gesto de desencanto de la
chica, continu: Pero deseaba que los Harrison te conocieran, si ganamos la campaa, podras
estar entre el abanico de modelos a seleccionar para realizar toda la propaganda.
Las modelos eran ms inteligentes de lo que la gente comn crea. Se necesitaba una fuerte
personalidad y voluntad de hierro para tolerar las largas sesiones de ejercicios y dems rituales de
belleza con apenas quinientas caloras de alimentos. Peter lo saba y nunca las subestimaba. Se
necesitaba cerebro para construir un capital en pocos aos, ya que la belleza poco duraba y el lmite
de esa profesin eran los veintisiete aos, si se tenan buenos genes. Muchas mujeres se sacrificaban
y ganaban en esos aos lo que otro profesional ganaba en toda su vida laboral. Como en todo, haba
quienes invertan bien y mal su dinero. Por eso en cuando vio brillar algo parecido a la codicia en los
ojos de Pam, se dijo que podra manejarla sin problemas.
Bien, presntame a los Harrison entonces.
Peter la llev donde estaba William Harrison y la present, despus de unos minutos de
charla, los dej solos. Pas por el lado de Beatrice, no sin antes advertirle que hablaran el lunes.
Buscaba a Lilian, que rea encantada a Paul. Pas un mesero y bebi otro trago de licor. Furioso,
porque no la vea en ese momento, se acerc a la pista dispuesta a separarla de Paul. Cuando la
meloda termin, ella apareci sola ante l.
Lo mir, impasible. Se enfureci ms al no poder leerla, no poder conjeturar qu pasaba por
su cabeza.
Puedo explicarlo dijo l, nervioso por primera vez en su vida.
No es necesario, en serio contest, displicente, y continu su camino, dispuesta a reunirse
con Brad, que beba solo en una esquina.
Peter la tom del brazo.
Es necesario. Voy a despedir a Beatrice.
Ello lo mir, sorprendida.
Por qu?
Ella fue la que me dijo que estabas con Paul en la tarde y la que invit a Pam.
Lilian neg con la cabeza, en gesto incrdulo.
Esa mujer me odia.
Ya no tendrs que estar expuesta a su odio nunca ms. Te lo prometo.
No s si sea excesivo.

No puedo confiar en una persona que se porta as. El da de maana puede hacerlo con la
empresa.
En ese momento, Harrison padre e hijo subieron a la tarima. Pam los acompaaba.
El mayor de los Harrison tom la palabra.
Buenas noches mis amigos, es un placer tenerlos reunidos a todos en esta fecha tan especial,
hace diez aos perd a mi querida esposa por esta enfermedad y desde ese momento, todos nuestros
esfuerzos son para ayudar a las personas aquejadas con cncer. Mil gracias por estar aqu esta noche.
Espero que sean generosos con sus donaciones. Hay otro motivo por el que estamos hoy de
celebracin, como muchos saben, se acerca la comercializacin de un nuevo producto de la empresa
y por eso los inversionistas, en vista de que las cosas han cambiado mucho en ese mbito, hemos
decidido dar el salto y queremos darle la oportunidad a una nueva empresa de publicidad, de las tres
que invitamos a licitar. Todas fueron muy buenas propuestas, pero el trabajo es solo para una de ellas.
Ven aqu, preciosa dijo a Pam, que enseguida se situ a su lado. Ella ser mejor que yo
en esto, se los aseguro.
Se escucharon risas y murmullos. Pam se tom su tiempo, como si fuera el animador de un
concurso de belleza, para abrir el sobre lacrado y sacar la hoja membretada con el nombre.
La empresa ganadora es Levant la vista a todos los presentes. P. Stuart Chase.
Peter abraz a Lilian, que lo felicit.
No lo habra hecho sin ti dijo l, solemne, a su odo.
Se acercaron Brad, Gregory y Thomas. Peter subi a la tarima, le dio un abrazo a William y
le ofreci la mano a Paul. Luego tom el micrfono.
Es un placer compartir con ustedes esta noche de triunfo para mi empresa. Me siento como
actor que acaba de ganar el Oscar. Se escucharon risas del pblico. Solo me queda dar infinitas
gracias a mi equipo, a usted William y a usted Paul. Espero que este sea el inicio de una larga amistad
comercial.
Pam se colg del brazo de Peter. Al bajar, se la sacudi y no le preocup si fue algo brusco.
Lilian estaba molesta. Lo notaba.
Felicitaciones de nuevo, Peter dijo ella y tom una copa de champaa. Disfruta de tu
triunfo con Pam y djame tranquila. Nos veremos el lunes en la oficina.
La mujer se alej, iba tras ella, cuando Paul se interpuso.
Ya la escuch, ya tiene lo que quiere. Djela en paz.
Usted no tiene ningn derecho farfull Peter con los ojos oscurecidos de rabia y los
puos cerrados.
Querido, ven, alguien quiere conocerte. Pam tuvo el buen tino de alejarlo del hombre.
Paul se acerc a Lilian y volvieron a la pista.
Qu mierdas me pasa?, cavil furioso Peter y tom otro trago de licor. Es mi noche,
maldita sea, mi noche, tengo en el bolsillo el contrato de mi vida y a mi lado a una de las mujeres
ms bellas del pas. Por qu mierda no puedo dejar de mirar a esa pcora pelirroja? Parece que me
ha fredo los sesos.

Se alej de la pista en compaa de Pam. Se mezcl con los invitados, de vez en cuando daba
vistazos a la pareja, que ahora disfrutaba de un tentempi antes de la cena. Deba estar feliz, enumer
sus logros y dio las gracias al infinito en silencio, pero no se engaaba, sin Lilian a su lado, todo
perda color. Habl con los ejecutivos de la competencia que se acercaron a saludarlo.
Durante una hora corrieron la charla y el licor. En la cena no vio a Lilian por ningn lado y
cosa curiosa, a Paul tampoco. Le pregunt a Brad, que le dijo que ella se haba retirado, haba
alegado una jaqueca. No se atreva a preguntar si se haba ido sola, el pensar que estuviera con Paul le
hizo un nudo en las entraas.
Se fue de la fiesta despus de la cena y camin por el hall del hotel hasta el elevador. Le
importaba muy poco ausentarse. Gregory, Brad y Thomas, como los tres mosqueteros cuidaran bien
de las apariencias. A Beatrice ni la nombraba, ya la haba borrado de la nmina. Necesitaba ver a
Lilian as como necesitaba el aire en sus pulmones. Con impaciencia, esper el ascensor, que
funcionaba de manera lenta para su gusto. Subi al tiempo que un par de ancianos y una pareja de
recin casados. Se pregunt qu se sentira al hipotecar su vida a otra persona, cules eran los
pensamientos de ella. Los de l los imaginaba a la perfeccin, seguro iban por el camino de la
lencera con que lo sorprendera la novia debajo del vestido. Ella pensaba en hogar, vallas blancas,
perros juguetones e hijos corriendo, lo tena tatuado en la mirada. Por qu diablos no poda leer de
la misma manera a Lilian? Y si estaba con Paul? l no tena derecho a reclamarle nada. S, s tena
derecho desde que le devor los labios y le recorri la boca con la lengua, se dej tocar los pechos y
percibi la humedad de su interior, era suya. Si lo olvid, no tendra reparo en recordrselo. Llev
los dedos a los ojos, se mare al cerrarlos. Por qu mierdas demoraba tanto en subir el ascensor? Se
afloj el corbatn, se lo quit y lo guard en un bolsillo, se desabroch un botn de la camisa.

Lilian entr en la habitacin y se quit los zapatos altos. Abri las cortinas y se acerc a la
ventana, ni siquiera era medianoche, y la ciudad brillaba con millares de luces. Record que al igual
que Nueva York, esta era una ciudad que nunca dorma. Se masaje el cuello, la tensin haba hecho
mella en l. Paul haba sido muy amable, todo un caballero, la haba llevado hasta la puerta del
ascensor. En cuanto sali del servicio de damas, not lo descompuesta que estaba. Furiosa e
indignada, se quit el vestido y el sujetador, se puso una camiseta en algodn que le llegaba a medio
muslo. Abri la neverita y tom una pequea botella de whisky. Saba que era costoso cualquier cosa
que ingiriera en las habitaciones, para lo que le importaba. Haba hecho el papel de una tonta. No fue
sino llegar Pam, y Peter desapareci de su vista. Le hubiera gustado que insistiera un poco. Abri la
botellita, la sirvi en un vaso y bebi el licor de golpe. Le calm la irritacin de su ltimo encuentro
con Beatrice en el bao.
Lilian se lavaba las manos, cuando escuch la puerta abrirse. Beatrice se acerc con gesto
burln y sac un pintalabios que no necesitaba. Lilian no quera hablarle.
La mujer sonri de manera burlona y movi la cabeza de lado a lado.
Qu diablos te traes?
Hacer mi trabajo contest Lilian con ligereza. No perdera el control.
Pasaste de mosca muerta a tarntula en un santiamn. Quieres mi puesto?
Lilian se qued cortada ante el tono de voz spera y fro y la agresividad que conllevaba el

comentario.
No es mi inters tomar su puesto de trabajo. Dio la vuelta para enfrentarla con una
indignacin tal que la hizo olvidar su promesa de no perder el control.
En serio creste que podras lograr algo con Peter? No fue sino que apareciera Pam y
desapareciste de su entorno como el molesto insecto que eres.
Cmo se atreve sise Lilian.
Las mujeres como t son como las sirvientas de los ricos, solo sirven para un revolcn.
Beatrice ya deba tener idea de que Peter la iba a despedir, porque un comportamiento tan
agresivo era la antesala de una demanda laboral.
Y qu pasa si solo quiero un revolcn?
La mujer alz las cejas, sorprendida, y solt una carcajada carente de humor.
Pues es a lo nico que llegars. Con Peter, los sueos de casas lujosas y nios correteando
por all son para las mujeres que est acostumbrado a llevar del brazo y no para oportunistas como
t.
No me hago ilusiones, respecto a eso puede dormir tranquila. Por qu me odia tanto?
Lilian se sec las manos con una toalla de papel, sin quitarle la mirada de encima a Beatrice.
Yo no te odio protest, con rabia.
Afecto no es lo que me tiene, es evidente, pero sabe una cosa, no me importa. Piense lo que
le d la gana. Si me quiero acostar con Peter Stuart o con cuanto hombre se me atraviese, no es su
problema. Pienso que a la que le falta un buen revolcn es a usted, a m djeme en paz, pcora
asquerosa. Y sali furiosa del bao.
Qu se crean todos?. Pues el mundo poda irse al infierno. Peg la cara al vidrio mientras
saboreaba el calorcillo del licor que acababa de beber. Era Emily Lilian Norton y poda hacer lo que
le viniera en gana. Tuvo unas ganas inmensas de salir de su habitacin y cometer alguna imprudencia.
Acaso lo que pasa en Las Vegas no se queda en Las Vegas? Podra apostar parte de sus ahorros, ir a
algn club nocturno. Las reglas no le haban servido de nada, las haba seguido toda su vida y qu le
haban trado, que un bastardo se aprovechara de ella, ser el blanco de miles de personas. Mientras
mantuvo su disfraz, fue como si estuviera guardada en una caja. Haca todo de manera metdica,
trabajar, cocinar, pagar cuentas y encargarse de Hanna. Mi preciosa Hanna, susurr contra el
vidrio, era lo nico puro y bueno que tena en la vida. Ella era su prioridad, su mundo. Ahora que
deseaba ser la mujer completa que una vez vislumbr, vena alguien a lastimarla otra vez. Beatrice
era una mujer resentida y mala y se mereca el castigo que Peter deseaba infringirle.
Peter Se le detena la respiracin cuando pensaba en l, no era que estuviera enamorada, ni
ms faltaba, no se permitira una emocin as ante alguien incapaz de comprometerse; pensaba que
era simple y llana atraccin por un hombre soberanamente atractivo. Lilian en el fondo era una
romntica incurable, algo que su dura experiencia no le haba podido robar. No perda la esperanza
de que hubiera un hombre all afuera para ella, alguien que con paciencia la ayudara a liberar su
corazn. Peter Stuart habra sido una buena solucin para liberar su cuerpo y sus miedos al contacto
fsico, confiaba en l. Pese a sus defectos, era un hombre decente, pero no fue sino que apareciera una
de sus modelos y se olvid de ella.

Alguien golpe. Frunci el ceo, no haba pedido nada. Seguro era una equivocacin, cavil,
mientras volva a sus pensamientos. Volvi a escuchar los golpes algo ms fuertes. Con el ceo
arrugado, atraves la suave alfombra y abri la puerta. Peter estaba parado con ambas manos
apoyadas en el marco, llevaba el pelo revuelto, la camisa desabrochada y un gesto confuso como si
se hubiera aparecido ante ella en trance.
Hola.
Qu haces aqu?
Peter le regal una sonrisa que Lilian estuvo segura era su gesto de entrar a matar y la devor
con la mirada.
Necesitaba verte.
Lilian hizo un gesto negativo con la cabeza y chasque los dientes.
Te debi haber ido muy mal con tu modelo. Qu pasa? Ests perdiendo el toque? Dios
y ah estaba ella rendida como todas las dems. Pero luchando hasta el final.
Como si l adivinara sus pensamientos, le contest:
Sigue batallando, s que la victoria ser ms dulce.
Habl con la seguridad del que conoce a las mujeres, mientras la miraba de arriba abajo.
No me interesa batallar insisti ella.
Peter la mir de pie frente a l, sus ojos brillantes y vivos, en los que asomaba tmido el deseo
y se sinti perdido. Sinti urgencia de aferrar su cabello largo y abundante, se imagin que lo haca,
mientras empujaba dentro de ella, observ los pezones erguidos que rozaban la tela de la camiseta y
la piel desnuda de sus muslos que saba suave y tersa. Supo de inmediato que si no la tena, algo
dentro de l morira.
Ests sola? pregunt con tono de voz peligroso.
La intensidad de sus ojos le ocasion a Lilian un escalofro que le recorri la espalda, le
subi las pulsaciones, y olas de calor le inundaron los pechos y el vrtice de las piernas.
S.
Bien.
Entr a la habitacin, cerr la puerta y se apoy en ella, sin dejar de mirarla.
Dnde qued Pam? pregunt Lilian, disimulando los nervios.
No lo s, ni me importa, la nica mujer con la quiero estar est frente a m.
Lilian lo mir a los ojos. La verdad de sus sentimientos brot entre los dos.
Deberas volver con ella.
No creo. No era a Pam a quien tena en la cabeza, puede que suene
Se acerc en dos pasos. Ella levant el rostro para pedirle que volviera por donde haba
venido, pero la silenci con sus labios, suaves y exigentes, agarr sus caderas y la atrajo contra l.
Lilian qued unos momentos inmvil, esperando que l recuperara la cordura y se marchara, pero al
ver el hambre con que la besaba, asombrada por su comportamiento, se aferr a los hombros y su

lengua sali tmida a su encuentro. Se mora de miedo. Y si no era capaz? Quiso alejarse, pero las
caricias de Peter la encadenaron. Un gemido ronco fue la respuesta. Era la oportunidad que esperaba,
aos de soledad saldran de su vida si se arriesgaba. Las manos resbalaron por entre la chaqueta y le
acarici, con una osada ajena a ella, los msculos del pecho y los brazos, mientras su lengua segua
empujando contra la de l. Peter mordisque su labio inferior mientras le sobaba las nalgas, suba a
los pechos y bajaba a los muslos, levant el borde de la camiseta y le baj las bragas. El temor sali
por la ventana y el deseo ocup su lugar. Con l todo estara bien, estaba segura.
Cuando acarici su sexo y un dedo se hundi profundamente en ella y ba su mano, el
gemido de Lilian despert en l un instinto posesivo que nunca antes haba experimentado. Con el
pulgar le acarici el cltoris, mientras ella se retorca contra l. Sin dejar de mirarla, percibi el
momento en el que el orgasmo hizo su aparicin. Luch por recuperar un atisbo de control, quera
hacerlo despacio, ella mereca una relacin dulce y lenta, pero no fue sino verla en cuanto le abri la
puerta y el deseo primitivo de poseer se manifest en carne viva. No quera tocarle el cabello, eso lo
perdera totalmente y no saba por qu.
La levant y la llev a la cama. Antes de desnudarla, se quit la chaqueta, la camisa, los
zapatos volaron mientras la miraba y por ltimo los pantalones. Lilian abri los ojos al verlo
desnudo y percibi algo de temor ante la visin del bulto que hacan los calzoncillos. La levant y le
quit la camiseta, qued mudo ante la presencia de su cuerpo desnudo.
Qu piel tan suave, eres hermosa dijo con reverencia, mientras una mano suba por su
vientre y le acariciaba la cintura.
El hermoso eres t. Eres perfecto, Peter Stuart.
En cuanto Peter se quit los calzoncillos la invadi el temor y mientras l se pona un condn
que haba sacado de la billetera, ella entr en batalla consigo misma. Puedo hacerlo. Se oblig a
respirar profundo, cuando sinti el peso de Peter sobre ella, se puso nerviosa. Le acarici los pechos,
baj la cabeza y se meti un pezn en la boca. Mientras tanto, l le abri las piernas, ella lo mir
confusa, no saba qu hacer. Peter se dio cuenta de la poca experiencia que tena. Percibi su temor,
pens que era ante la inminencia de lo que ocurrira entre los dos. La bes de nuevo con ternura, le
acarici el vientre y de nuevo en medio de las piernas.

No tienes idea de cunto te he deseado. No puedo apartar mis manos de ti.

Guio su miembro hasta su abertura y entr en ella despacio, mirando su cara, observando su
reaccin.

Cielo susurr l, movindose con una cadencia lenta.

Puedo hacerlo, yo s que puedo, rezaba Lilian con los ojos cerrados y la respiracin
agitada.

Abre los ojos.

Lilian le regal una mirada donde l pudo ver en franca lucha su temor, su deseo y su

resolucin.

Me gusta estar arriba. dijo ella. De pronto as podra enfrentarlo mejor.
Tranquila, esto se trata del disfrute de los dos. Como quieras, mientras yo est dentro de ti
contest Peter con voz ronca, estaba al borde de la combustin.
Lilian se acomod encima de l, le acarici los pectorales, se levant y baj sobre l de
manera lenta. Le cost trabajo, se elev de nuevo, Peter la guio y volvi y baj, tena la piel sensible
debido al orgasmo anterior, se sinti poderosa en cuanto lo tuvo dentro de ella, a pesar del temor y la
confusin, la alegra y el placer se imponan. No haba vivido nada parecido. Se levant, Peter elev
las caderas y entr ms profundo en ella, la llen por completo al tiempo que le acariciaba los
pechos y le devoraba la boca. Se acoplaron al ritmo que les dictaba el deseo, la cabeza de Lilian cay
haca atrs, acompaada de un gemido que intensific el movimiento de Peter. A lo lejos, observ
unos juegos pirotcnicos o no estaba segura, tal vez eran las luces tras sus ojos en el momento en que
su cuerpo vibr con los vaivenes del orgasmo. Un ronco gemido sali de sus labios.
Peter se levant con ella, le acarici el cabello en medio de gemidos, lo aferr con la mano,
le mordi el cuello y en medio de las embestidas, volvi su atencin a los pezones, el aroma de
Lilian apenas lo dejaba respirar. Verla en medio del placer fue un espectculo fascinante, el ritmo de
sus caderas, sus pechos rebotando, su vientre liso y su glorioso cabello masajeando su pecho.
Perdido en las ondas de un placer de otro mundo, pudo musitar:
Se siente muy bien, eres deliciosa.
Peter le dio la vuelta, a lo que ella ya no se opuso, ms bien lo mir con algo de curiosidad.
La tom como quera hacerlo desde el comienzo, sin remilgos y contenciones. Se agarr fuerte a sus
caderas, abrindola totalmente con sus embestidas, la penetr de manera tan profunda que rozaba su
cltoris con la base de su miembro.
Djate llevar orden en tono ronco y hosco.
No puedo, es demasiado contest ella, algo angustiada por el cmulo de sensaciones que
saba la mataran.
Lo estoy sintiendo, Lilian, djate ir exigi l, sin aflojar el ritmo. Ahora!
Se condujo dentro de ella ms fuerte y profundo al sentir las nuevas contracciones y los
gemidos en su odo. Con una necesidad innata de dominar, de marcar, sinti el fuerte tirn del
orgasmo, desde su ingle hasta su ereccin apretndolo hasta que el intenso placer le retorci las
entraas. Un rugido desde lo profundo del alma invadi el ambiente, mientras se sacuda encima de
ella con los ltimos temblores del placer. Era diferente, primitivo, mejor, ms intenso. Mientras sala
de ella y recuperaba la respiracin, se dijo que estaba jodido.
Lo haba logrado, haba luchado contra el miedo al sexo y salido victoriosa del reto. Apenas
poda respirar, el hombre acostado a su lado no tena idea del regalo que acababa de hacerle. Cuando
pensaba en volver a vivir una relacin sexual, ambicionaba poca cosa, no separar al hombre de un
empelln, aceptarlo como cualquier mujer, pero experimentar tres orgasmos no le haba pasado por
la cabeza. Cuando escuchaba a sus compaeras de universidad, a Alice o a las modelos hablar del
tema, vea su satisfaccin femenina tan lejos y poco probable como realizarun viaje a Japn. Mir a
Peter, que enseguida se volte y le acarici un pecho mientras la miraba con algo parecido a la

reverencia. Estar all con l le provocaba un bienestar recndito y agradable. Record las palabras de
las modelos y difiri de sus opiniones. No tena experiencia, pero algo en su instinto de mujer le dijo
que la reaccin de Peter a ella no era la norma en sus encuentros con otras mujeres, lo saba, lo senta
y eso la hizo sentirse orgullosa. Hacer el amor con Peter Stuart no era como darse un atracn con
chocolate, era como el primer viaje en una montaa rusa. Emocin extrema, cadas de vrtigo, giros
interminables, se creaba adiccin y se volva por ms.

CAPTULO 9


Le gustaba el calor que emanaba el cuerpo de Peter, el latido de su corazn y el asomo de
barba rubia que cubra su mandbula. Dormitaron un rato. Se haban amado una vez ms, con la
misma pasin volcnica de la primera vez.
Minutos despus, descansaban de nuevo. Peter solt una respiracin profunda y le pregunt:
Te gusta estar arriba. Por qu?
Lilian pudo haberle dicho cualquier cosa, y l se habra contentado, pero estaba vulnerable y
se senta distinta. Se puso de medio lado y lo mir.
Me gusta tener algo de control. Esta es mi primera vez.
Peter se tens enseguida, se sent y la mir confuso.
No entiendo, no sent que eras
Incapaz de decir virgen, levant las cejas e hizo un ceo.
Es mi primera vez, mi primera vez asever ella con gesto desolado y voz desesperada. Se
le aguaron los ojos.
Peter no estaba seguro de querer saber lo que intua. El tono de voz en el que habl le parti el
alma.
Lilian Le tom la mano.
Fui tan estpida! Se sec las lgrimas con rabia. Me violaron en una fiesta de
hermandad hace siete aos en mi primer ao de universidad.
Ven. La abraz, abrumado por la pena, abatido por la impotencia y sorprendido por la
situacin. Quin lo hizo?
Lilian neg con la cabeza y l dej de insistir. Ella le cont lo acontecido, la acusacin, la
manera en que el hombre se haba librado del delito y como haba tenido que salir humillada de la
universidad.
T no tienes la culpa de nada! Es un hijo de puta! Quin es?
Se levant de manera brusca de la cama con los puos encogidos a lado y lado. Quera salir y
buscar al malnacido, quera acogotarlo hasta que estuviera morado, molerlo a golpes y a la vez
acogotarse l mismo por su comportamiento, haba sido un animal completo. Se dio la vuelta y se
oblig a tranquilizarse. Lilian necesitaba su consuelo y su afecto. Ahora entenda por qu no poda
llegar a ella. Haba vivido todo ese tiempo en un bunker de vergenza. Pobrecilla! Volvi a la cama y
la abraz.
No te voy a decir quin fue. No vale la pena, ya no, quiero dejarlo atrs.
Eres una mujer maravillosa.

Le acarici el rostro, lo enmascar con las manos.


No me atreva a intentarlo, no poda. Agit la cabeza en negacin con los ojos cerrados
. Deseaba tanto sentirme mujer, pero me daba pnico intentarlo.
Eres toda una mujer! Me prodigaste un placer sublime. Te he deseado tanto
Abri los ojos, sorprendida.
De veras?
S, me port como un animal contigo.
La tranquiliz con suaves caricias, le habl al odo de lo bien que se haba sentido en su
interior, de lo duro que haba sido dejarla el da de la cena con los Harrison despus de lo ocurrido
en el auto, de lo abismado que estaba con la suavidad de su piel, de lo dispuesta que haba estado, le
confes lo que senta cuando acariciaba su cabello, el ansia primitiva de poseerla. Le regal
seguridad y autoestima y por eso se sinti un poquitn enamorada. Peter Stuart le daba a una mujer lo
que necesitaba. Descubri que era un hombre generoso.
Se puso la camiseta y fue por un botelln de agua a la nevera. Se qued unos minutos
observando por la ventana.
Nunca haba estado en Las Vegas.
Vaya, joven que se respete, ha tenido su juerga en Las Vegas, la ciudad del pecado.
No he sido todo lo pecadora que hubiera querido contest Lilian, sonriendo.
Gracias a Dios por eso.
No s si tomarlo como un cumplido. No tengo mucha experiencia.
Es un cumplido y no necesitas experiencia. La noche an es joven. Era la una de la
maana. Puedo ensearte la ciudad.
A esta hora?
Claro, Las Vegas no cierra, los almacenes, los casinos y las discotecas apenas estn
calentando.
Peter se levant de la cama, todava abrumado por la confesin de Lilian, por primera vez en
su vida no saba cmo actuar. El sexo haba sido prodigioso, era una mujer ardiente, supla su
inexperiencia con altas cuotas de pasin. Al mirarla de perfil, algo cambi dentro de l, aflor el
deseo de querer protegerla, de hacerla feliz. Peter deseaba poner un poco de distancia a la confesin
y a la vez hacer algo ms por ella que llevrsela a la cama. Presenta que haba tenido poca diversin
en su vida y decidi que era el momento de cambiar las cosas.
Tom la botella que ella sostena en su mano y le dio un largo sorbo. La dej en una mesa.
Lilian se dedic a observarlo. Era un hermoso ejemplar masculino. Alto, con un cuerpo musculado y
cuidado, se sinti pequea a su lado y ms cuando se acerc por detrs y la abraz.
Lilian sonri. Peter se puso serio de pronto.
Quiero ver esa sonrisa ms a menudo. Le acarici los labios. Si tuviera la potestad de
borrar de un brochazo tu mala experiencia, creme que lo hara. Puedes hablar conmigo siempre que
quieras, necesitas exorcizarlo, Lilian, y hablndolo es una buena manera de hacerlo.

La abraz de nuevo con ternura.


Lo tendr en cuenta, gracias.
Voy a mi habitacin a cambiarme.
Lilian hizo un gesto afirmativo. Peter le tom el rostro por la barbilla y la bes. Lilian le
respondi con avidez, lo que hizo que l prolongara el gesto. Cuando se dio cuenta de que se estaba
excitando de nuevo, la solt. Ella se sonroj.
Te espero en media hora en el bar Nightlife. Sales del ascensor y est a tu derecha.
Lilian le dedic otra arrebatadora sonrisa mientras Peter sala de la habitacin.
Peter lleg al bar minutos antes de la cita y se sent junto a la barra, desde donde podra
observarla cuando llegara. Haba hecho varias llamadas. Sera una noche de diversin que Lilian no
olvidara en mucho tiempo.
Cuando la vio entrar qued sin respiracin. Vesta un traje color beige que se adhera a sus
curvas, era un vestido sencillo de coctel que expona sus fantsticas piernas. El cabello, gracias a
Dios, recogido en una trenza gruesa con un mechn suelto que bailaba en la mejilla y sandalias
doradas altas. Sonri, ladino, al ver sus labios levemente inflamados y la barbilla enrojecida por el
roce de su barba.
Estaba hermosa, lo asaltaron imgenes de lo ocurrido en la habitacin una hora antes. En
cuanto lo vio, le sonri, tmida. Quiso volar a su encuentro, pero sus piernas no le respondan. Al ver
que un par de tipos le salan al encuentro, se puso en movimiento al instante. Pareca ajena a la
atencin que despertaba en los hombres y eso era un peligro. Estaba acostumbrado a las mujeres que
manipulaban, negociaban y vivan de la belleza.
Ests bellsima, voy acabar todos los apelativos de belleza contigo. Dios, Lilian, me vas a
matar.
Ests muy guapo. Te afeitaste. Le acarici la barbilla. Varias partes de m van a
extraar tu barba.
Abri los ojos, sorprendido por su osada y disfrut de su comentario, a la vez quiso
llevrsela para la habitacin de nuevo. Peter vesta pantaln informal negro y camisa negra tambin,
lo que le daba aspecto de corsario.
Tomamos algo?
S, un coctel estar bien.
Pidieron un Cosmo y un whisky y se sentaron a charlar. Peter saba muy poco de la vida de
Lilian, as que la siguiente media hora se fue en preguntas de ndole personal y familiar que ella
contest sin problema. Hablaron un rato de la campaa y de la cantidad de trabajo que tendran de all
en adelante. Un poco achispados, salieron del bar y Peter la invit al casino. Despus de probar suerte
en las mquinas tragamonedas, la arrastr a las mesas de blackjack. Saludaron al crupier y los dems
integrantes de la mesa, un anciano y tres universitarios, que miraban a Lilian con admiracin. Peter
los amonest con la mirada.
Sabes jugar? pregunt l, mientras pona unas fichas que haba cambiado en la mesa de
apuestas.

Poco contest ella.


Peter perdi tres manos, los universitarios no tenan mucha suerte tampoco. Una mesera pas
por all, ordenaron otros dos tragos.
Lilian observaba la mesa, concentrada.
Dame unas fichas, quiero jugar dijo de repente.
As me gusta la mir, divertido. Ms vale tarde que nunca.
Por qu lo dices?
Esta noche es tu bautizo de fuego en Las Vegas. Se acerc a ella y le susurr al odo, al
tiempo que le recorra el lbulo con la nariz. Hars cosas que no has hecho antes. Te divertirs.
Ya empec hace unas horas contest ella.
Repartieron la primera mano. Lilian, prudente, solo apost dos fichas de diez dlares. Pidi
una y dos cartas. Par. El crupier descubri el juego de cartas y Lilian gan esa mano.
Suerte de principiante seal Peter, en tono sobrado.
La mesera lleg con los tragos.
Subir las apuestas retruc ella.
Esa es mi chica!
Lilian volvi a ganar.
Qu dices a eso? pregunt, feliz, y Peter dese devorarle el gesto a besos y llevrsela de
all.
Cuando gan por cuarta vez, con una apuesta alta, Peter empez a entender y ante la mirada
seria del crupier, recogi las fichas y se la llev. Cuando estaban lejos de la mesa, le dijo.
Eres una tramposa.
Por qu lo dices? Le dirigi una mirada inocente.
Cuentas cartas.
Ests loco, vamos a cambiar las fichas, como era tu dinero, te dar lo que me prestaste ms
algo de intereses.
Un grupo de gente animaba a una mujer que apostaba un nmero considerable de fichas en la
ruleta. El ruido de las mquinas tragamonedas se elevaba en el ambiente.
Eres una tacaa Peter solt la carcajada. Hay por lo menos cinco mil dlares en fichas
y no gast ms de cien dlares.
Lilian abri los ojos sorprendida.
Hay tanto dinero?
Me extraa que no contaras el dinero as como contaste cartas.
O contaba cartas o contaba el dinero.
Lo saba, eres una embaucadora. Qu ms ases traes bajo la manga?

Lilian solt otra carcajada y Peter la supo feliz. Era lo que quera para ella. No soportaba la
infelicidad en una mujer. Agradeca cada risa en silencio, ella mereca felicidad.
Ninguno, te lo juro, lo mejor que podemos hacer es intentar en otra mesa, de pronto esta
noche me hago rica y dejar de trabajar para cierto jefe tirano que tengo al lado.
Pero muy guapo y ni de coas te voy a dejar volver a una de esas mesas. No has visto el
programa Desafiando Las Vegas? No es mi intencin que nuestros huesos vayan a dar al desierto de
Nevada.
Eres un miedoso.
No has visto el programa.
Despus que recogi el dinero, separ el de Peter, le dio veinte dlares de intereses y guard
en resto en su bolso.
Pens que bromeabas dijo, en apariencia dolido.
T eres rico, yo pobre, no inspiras mi lstima.
Peter solt otra carcajada. Nunca haba gozado tanto con una mujer. Lo pona al derecho y al
revs, era una sensacin muy extraa, poda hablar con ella de cualquier cosa, era una mujer fuerte,
lo diverta y el sexo, mejor ni hablar.
Acerc su rostro al de ella.
Bsame le dijo. Como solo t sabes hacerlo.
Y Lilian lo complaci.
Salieron del hotel y una limusina blanca los esperaba.
A dnde vamos?
Sorpresa, sorpresa.
El interior de la limusina era elegante y ola a cuero recin encerado. Un balde con champaa
helada y dos copas reposaban en un mueble.
Vamos a brindar por una noche inolvidable.
Peter descorch la champaa y sirvi el licor.
Ya es de madrugada.
Le brind una copa a Lilian y la choc con la suya.
Aqu hay sitios abiertos las veinticuatro horas del da. Salud, por una madrugada
inolvidable.
Salud.
El Light Nightclub, ubicado en el hotel Mandalay Bay, era la combinacin perfecta de msica,
estilo y nmeros circenses diseados por el Circo del Sol. Lilian no saba para dnde mirar, si para la
pista donde centenares de personas se movan al ritmo de la msica o si concentrar su mirada en los
bailarines en las paredes, en los trapecistas arriba de la pista o en las mujeres ligeras de ropa.
Peter la tom de la mano y se acercaron a la barra. Pidieron un par de copas y salieron a la
pista a bailar.

Lilian se senta poseda. Mientras la msica azotaba la multitud, experimentaba una deliciosa
embriaguez, y no saba si era por el licor, por la sensacin de libertad o por Peter bailando detrs de
ella al ritmo de un hip hop. Hasta ella llegaba el aroma de su locin, el roce de su cuerpo le aceleraba
la sangre y las manos en la cintura le dejaban huellas calientes en su piel, se senta sensual y no era
solo por su libido alborotada. En esos instantes no era Lilian Norton, la mujer responsable que
cuidaba de su hermana y viva en una urna, mientras la vida pasaba por su lado. Era solo una chica de
veintisis aos, divirtindose en Las Vegas, siendo ella misma y con un hombre que se senta cmodo
en su piel y que le haba brindado la mejor noche de su vida.
Peter la atrajo ms haca s por la cintura cuando acab la msica y tomaron un descanso. Los
ubicaron en un lugar privado que daba a un balcn desde donde podan ver las pistas de baile.
Qu ha sido lo ms loco que has hecho en la vida? pregunt Lilian, mientras una mujer
escasa de ropa haca su nmero en un trapecio.
Algo como eso rio Peter. Lanzarme de un paracadas en Lake Tahoe. La sensacin es
increble. Euforia, porque te sientes afortunado, el viento cortndote la cara, observar la tierra
mientras desciendes te hace estar ms cerca al ser supremo que nos regal esto. Y terror, porque no
sabes cmo terminar, si lo logrars o sers un simple manchn cuando te estrelles con la tierra.
Qu es lo ms loco que has hecho t?
Esto Lo mir con esos ojos como botones esmeraldas, expresivos y transparentes. T,
esta noche, este lugar.
l la abraz.
An no acaba. Es el comienzo, eres muy joven.
Habl el anciano que me lleva seis aos.
Nada de anciano, est noche demostr que estoy en muy buena forma.
De pronto tienes que esforzarte ms.
Levant una ceja.
Ah s? Pues eso lo arreglamos enseguida.
Salieron del lugar a los pocos minutos.
No era en serio dijo ella, al ver que la montaba de nuevo en la limusina.
Se dirigieron al Admiral, el hotel de sus grandes amigos, la llev a un ascensor y cuando ella
intentaba preguntarle algo, la silenciaba con un beso. Peter haba bebido bastante, pero nada en su
apariencia indicaba que estaba borracho, no pronunciaba mal y no era pesado, ella en cambio se
senta flotar, eufrica y sin deseos de que la juerga acabara. Llegaron al ltimo piso. Por una puerta
accedieron a la zona vip de algn club.
Tenemos ms fiesta? pregunt Lilian.
S, es una fiesta para dos.
Llegaron una habitacin con vidrios del techo al piso, desde donde se divisaba toda la ciudad.
Lilian ahog una exclamacin. Ya era de madrugada. El cielo empezaba a clarear. No haba camas,
era un mirador privado, haba varias tumbonas, vegetacin, flores y un minibar. Pareca que la ciudad
no funcionaba sin algo de alcohol por todos lados, cavil Lilian, o acaso era ella, que ya el licor le

estaba pasando factura.


Es hermoso, gracias por traerme.
En realidad, mis intenciones no son tan nobles.
Por qu lo dices?
El rostro de Peter se esconda entre sombras, pero nada poda ocultar el brillo de sus ojos
azules.
An no te he saboreado.
Lilian se atragant con un sorbo de champan que se llevaba a la boca en ese momento.
Peter esboz una sonrisa.
Yo no creo
La bes, hambriento, demasiado hambriento, como si no hubiera gozado de ella horas atrs.
La acomod en una de las tumbonas. Sin dejar de mirarla, le empuj los muslos separndolos
y le levant el vuelo del vestido. Baj la vista hasta posarla en la unin de los muslos. Enterr la
cabeza en su vientre, con la nariz acarici el abdomen y por encima de la ropa interior.
Me gusta olerte. Eres dulce.
Le baj con delicadeza la ropa interior. Un estremecimiento recorri a Peter en cuanto le
acarici el sexo suave y su olor flot en el ambiente. Sus caderas se sacudieron contra el rostro de l.
Te gusta? pregunt l sobre su vulva, la sinti erizarse. Su fuego lo envolva, su pasin
inocente lo seduca. Introdujo un dedo dentro de ella. Dios... ests empapada.
S contest con un suspiro estrangulado.
Explor su feminidad al desnudo, separ los labios con sus dedos y la recorri entera con
labios vidos y lengua penetrante. Los gemidos de Lilian aumentaban de intensidad, eran msica para
sus odos. Le aferr el cabello y lo acerc un poco. Todava era tmida y eso lo conmovi.
No pares, por favor, no pares.
Podra devorarte toda, eres una delicia.
Su sabor lo abrumaba, su lengua repasaba su cltoris y los labios chupaban sin clemencia,
estaba tan excitado que no pensaba, quera morderla, devorarla, volverla loca, saba a dnde haba
ido a parar toda la sangre de la cabeza, pero este momento era de ella, no sera brusco, su Lilian
mereca mimos, caricias, ternura y no que un animal en celo la tomara, tendra que aprender a
controlarse, era muy difcil, pero lo hara o dejara de llamarse Peter Stuart.
Lilian sinti que se derreta, se senta en el cielo y no propiamente por estar a quien sabe
cuntos pies de altura y cuando abra los ojos vea los colores de la aurora mezclados con las luces
de la ciudad que a esa hora lucan decadentes. La tensin que atenazaba su cuerpo se rompi, grit
vctima de un torbellino de placer, que la elev a un mundo de sensaciones que apenas esa noche
conoca y luego poco a poco la deposit de nuevo en la tierra. Sonri agradecida por ese nuevo
regalo, mientras normalizaba la respiracin. No quera pensar en lo que ocurra, no se haca
ilusiones, al menos tendra ese precioso recuerdo y un conocimiento de su ndole de mujer.
Peter silenci sus propios gemidos, apropindose de su boca. Cuando los espasmos del

orgasmo desparecieron, hundi la cabeza en el pecho de ella, pero los rastros de su aroma no
ayudaban a calmarlo y se retir.
No quieres? pregunt, confusa. Peter no haba alcanzado el placer.
Este momento era solo para ti. Ven.
Lilian se levant de la silla y se acerc a Peter, que observaba el amanecer.
Es una vista imponente. Ahora entiendo por qu tanta gente comete locuras en esta ciudad.
No has visto nada.
Es cierto! Quiero ver a Elvis! No puedo irme de Las Vegas sin ver a Elvis.
Los nicos Elvis que hay son los que casan gente.
No importa, veamos una boda, son romnticas.
La limusina los esperaba en la acera. Peter ayud a Lilian a entrar en ella. En el interior
oscuro, Peter hall su boca y la bes con algo de desesperacin, necesidad, avidez. Se mont a
horcajadas sobre l, porque supuso que eso era lo que se haca en esa clase de auto en una noche de
locura. Lo bes largamente y hubieran hecho el amor, si el chofer no les indicaba que haban llegado
a su destino.
Capilla de Bodas Viva Las Vegas, rezaba la marquesina con los nombres de los ltimos
contrayentes.
Un campanazo de advertencia taladr la cabeza de Lilian.
Vamos dijo Peter.
Ella lo mir y la luz del aviso luminoso ba su rostro. Se vea ms rubio que nunca, de
pronto solt una fuerte carcajada.
Esta sera la madre de todas las locuras dijo, y seal el nombre de la pareja.
Hagmoslo.
El estmago de Lilian sufri un extrao vuelco y al mismo tiempo trag un nudo de saliva.
Ests loco?
l neg con la cabeza.
Se siente correcto.
No creo que
La atrajo haca l y su boca busc de nuevo la de ella. Era un beso hmedo e intenso destinado
a seducir y que le arrebat la respiracin y el poco sentido comn que an la acompaaba. Podra ser
posible que hubiera encontrado algo ms que un affaire de una noche.
Vamos?
Ella tom su mano confiada y le dio un s.
Peter pag el paquete especial, recitaron los votos frente a Elvis, el precio inclua ramos de
novia, fotografas y unas argollas en metal ordinario. Lilian escogi un anillo con un diamante falso
en forma de corazn. Estuvo mareada toda la ceremonia y como si estuviera clavada al piso e incapaz
de hacer algo al respecto. Peter, en cambio, estaba como en un da normal de oficina, con la

diferencia de que sus ojos brillaban al verla.


Al salir con la licencia de matrimonio, observaron sus nombres en la marquesina. Un
estremecimiento asalt a Lilian.
Llegaron al hotel de da. Los empleados hacan el mantenimiento a los pisos. Subieron a la
suite de Peter. Pidieron algo de comer, hicieron el amor de nuevo. Lilian supo que su vida ya no sera
la misma, despus de estar aparcada tantos aos, entraba a la vida por el carril de velocidad. Se
durmi en los brazos de su marido.

CAPTULO 10


El sol entraba a raudales en la habitacin, no haban corrido las cortinas la madrugada
anterior.
Lilian abri los ojos y sinti como si miles alfileres le perforaran los prpados y el crneo.
Tard minutos en situarse. Cerr los ojos de nuevo, y momentos despus, los abri al sentirse
aprisionada por unas fuertes piernas. El corazn se le dispar, as como los recuerdos de todo lo
ocurrido la noche anterior. Abri los ojos con trabajo y observ la joya en su dedo anular.
Qu mierda he hecho?.
Estaba loca. Se haba casado con su jefe en una noche de borrachera en Las Vegas. La atenaz
la culpa y el miedo, quiso desaparecer, retroceder en el tiempo, nunca dese tanto que la tierra se la
tragara como en ese momento. Se tens, Peter le acarici la cintura. Necesitaba levantarse, necesitaba
poner distancia. Era una locura. Como pudo, se levant de la cama. La voz cavernosa de Peter la
sembr en su lugar.
A dnde vas?
Al bao. Y corri a encerrarse, ya que estaba desnuda.
Hizo sus abluciones y cuando se mir al espejo, gimi espantada. Cerr los ojos y otra vez
los malditos pinchazos. Abri la llave, se enjuag la boca y la cara. Como no estaba en su habitacin,
no tena cepillo de dientes. Tom un poco de crema dental y se limpi los dientes con el dedo.
Decidi darse una ducha. Bajo el agua caliente medit que no poda salir de all sin un plan de accin.
Piensa, Lilian, piensa, maldita sea. Tienes que salir de esta situacin de alguna manera. Enroll su
cuerpo en una toalla que le llegaba a la mitad de los muslos. l no querr estar ms casado contigo
de lo que lo deseas t, murmur al espejo, mientras se cepillaba con firmeza el cabello. Tena que
enfrentar la situacin con dignidad, pues l no estara nada contento con lo sucedido. Haban bebido
bastante. El corazn se le oprimi al pensar en todo lo ocurrido la noche anterior. Apenas se
conocan, por Dios, su mam la iba a matar.
Ests bien? pregunt una voz detrs de la puerta.
Estoy bien, ya salgo.
La mente de Lilian trabajaba a milln. Por ms que la noche anterior hubiera sido especial, su
jefe no tena que cargar con una esposa y todo lo que implicaba. Algo tendra que inventar. Bingo!
Dira que no se acordaba de nada desde que salieron de la discoteca. Era cobarde y pattico, pero no
se senta con ganas de lidiar con el desastre que la esperaba en la habitacin. As como hubo un
rpido matrimonio, habra pronto un rpido divorcio. Abri la puerta.
En el clich ms espantoso le temblaron las piernas. Peter estaba recostado en el espaldar de la
cama. Luca hermoso, con el pecho desnudo y despeinado, libre, reidor y sensual. Record haber
lamido ese pecho de arriba abajo haca apenas unas horas, se haba comportado como una
desvergonzada. No se conoca. Emily, su voz interior, y que tena mucha culpa de lo ocurrido, estaba

silenciosa esa maana, dejando la situacin en manos de Lilian. Seguro que no se repona an de la
resaca.
Buenos das dijo Peter con una sonrisa brillante y la mirada punzante, golpeando con la
mano el colchn e invitndola a volver al lecho. Son las dos de la tarde, ped comida,
hamburguesas y patatas fritas. Espero que te guste, si no, podemos ordenar lo que quieras. Me muero
de hambre.
Lilian qued de pie en medio de la habitacin, haba llegado la hora de empezar su charada.
No recuerdo cmo lleg este anillo a mi dedo. Lo gan en alguna mquina?
Una sombra de desencanto pobl el rostro de Peter. Su mirada se oscureci y un rictus serio
apareci en su boca, antes sonriente. Lilian se sinti miserable y quiso llorar.
No recuerdas qu pas anoche?
Recuerdo que salimos de la discoteca, no recuerdo ms, es como si alguien le hubiera
pasado un brochazo a mi mente.
Mierda. Y ahora qu? No voy a hacer el papeln de marido enamorado. Aunque ese era su
plan cuando ella se encerr en el bao. Pedir comida, hacer de nuevo el amor, lo de anoche no haba
sido ni de lejos suficiente y hablar de lo que haran de ah en adelante, pero ahora no saba qu hacer.
El castillo de naipes se derrumb. La decepcin barri su abdomen hasta quedarse en el estmago en
forma de roca. Dola, claro que dola, que la mujer con la que al fin te decidieras dar el paso, no se
acordara de nada. Aunque no fue el momento ideal, para l haba sido real. Peter haba dado el s,
quiero ante el Elvis trasnochado, en la capilla de mala muerte, sin pestaear siquiera, y estaba ms
que seguro de que en aquel momento senta lo que deca, cada voto y cada promesa pronunciada. Por
lo visto, aquellos minutos tan importantes para l solo fueron fantasas ridculas.
Nos casamos anoche, Lilian dijo, casi con rabia. Ante el Elvis que te moras por
conocer. En serio no lo recuerdas?
Lilian abri los ojos y le dio la espalda.
No lo recuerdo contest en un susurro.
Bueno, ya est hecho, pronunciamos unos votos.
Algo no estaba bien, se dijo Peter al ver la expresin de Lilian antes de que le diera la espalda.
Por lo menos con lo ocurrido la noche anterior poda leer algo ms en ella. Era como si el sexo
compartido la hubiera despojado de una capa, la capa que l necesitaba para poder leerla. La percibi
nerviosa y no asombrada por la boda. Se levant de la cama, se haba puesto un par de calzoncillos
mientras ella estaba en el bao. Se acerc, sus ojos la penetraron y comprendieron su mente. Lilian
era una embaucadora, le estaba mintiendo.
S te acuerdas.
Ella lo mir, furiosa.
No lo recuerdo.
Peter se dijo que haba sido una muy mala decisin si ese era el resultado. Por qu lo haba
hecho? Haba bailado con centenares de mujeres antes, tenido sexo con ellas y paseado por Las
Vegas, y nunca tuvo el impulso, ni por asomo, de casarse en una runcha capilla con alguna. Lo hizo

porque durante esa noche, se pregunt varias veces si haba alcanzado el cielo. Olvid que las
decisiones tomadas por un impulso sexual, o lo que diablos significara aquello, siempre llevaban al
fracaso. No poda obligar a Lilian a seguir casada con l, si por lo visto, para ella haba sido un
simple impulso, como medirse un par de zapatos.
Tenemos un problema dijo Peter en tono tenso.
Estbamos borrachos. Podemos divorciarnos.
Un msculo se contrajo en la mandbula de Peter y Lilian sinti remordimiento al ver que le
haba hecho perder la compostura, aunque slo fuera por un instante. l no le dijo nada.
Por Dios, Peter, nos cas Elvis. Necesitaba aligerar la conversacin, no soportaba ver su
expresin confusa y herida?
Ya est hecho, fuera Elvis o un monje budista, es un matrimonio legal, como si nos hubiera
casado el Santo Papa.
Tus abogados le encontraran solucin.
Golpearon a la puerta. Peter se decidi a abrir. El mesero entr con el carro de la comida. A
ellos se les haba quitado el apetito.
Ser mejor que me vista.
Lilian recogi la ropa desperdigada por la habitacin y entr de nuevo al bao. Se recost en
la puerta y se escurri hasta el piso. Mientras, maldeca para sus adentros. No haba llevado las cosas
bien. Como siempre, se esconda ante una situacin que amenazaba con desviar el rumbo trazado. Se
visti y sali de nuevo. Peter se haba puesto un jean y una camiseta.
No tengo hambre, creo que ir a mi habitacin, mi vuelo sale en un par de horas.
No has comido nada desde ayer. Sintate y come, por favor.
Lilian le hizo caso, pero estaba segura de que el nudo que tena en el vientre le impedira
alojar all algo de alimento. No haba nada en el men con lo que pudiera disimular que coma algo.
Tena hambre, pero ya no, lo siento dijo Lilian, sentada frente a l, mirndolo con la
expresin ms infeliz que le haba visto Peter en la vida a una mujer.
Peter trat de comer, pero desisti al segundo bocado.
Gracias por una noche especial, Peter, no sabes lo que signific para m, volverme a sentir
mujer en toda la extensin de la palabra.
Peter le regal una carcajada irnica.
De nada, hice la labor completa, hasta ceremonia de bodas tuviste.
No lo hagas.
Qu no haga qu? No recuerdas nada.
No soy un caso de caridad.
Peter se tens, se levant, la alz del brazo y se cerni sobre ella.
Nunca vuelvas a decir algo as de nuevo. Su tono de voz era enrgico. Eres una mujer
apasionada que tuvo la mala fortuna de tener una experiencia traumtica. Te insultas y me insultas.

Se sinti una tonta. Todo esto era nuevo para ella, a pesar de los consejos que le daba a Alice,
en este trance no tena idea de cmo comportarse.
Lo siento.
Por qu aceptaste anoche casarte conmigo? Y no me vengas con el cuento de que no lo
recuerdas, se te ve en el rostro que me ests mintiendo.
Lilian abri los ojos, asombrada, odiaba lo astuto que era. No poda imaginar que lo haba
abducido a cometer tamaa estupidez el da anterior. Por qu tena que lucir tan ardiente todo el
tiempo? Su look recin salido de la cama era como para catlogo. Inoportunas imgenes de lo
ocurrido en el mirador la asaltaron.
No s de qu hablas.
Peter inclin la cabeza haca atrs con los labios apretados.
Tuve mi pene dentro de ti hace algunas horas, merezco que me digas la verdad. As que vas
a tener que afrontarlo. O te vas a disfrazar para ocultarte de m?
Estaba siendo rastrero y lo saba, actuaba como animal herido. Lilian se levant furiosa y con
la tez enrojecida.
Cmo te atreves
Di en el blanco, verdad?
Lilian agarr las sandalias que estaban al lado de una silla. Peter se movi tan rpido que ella
no tuvo tiempo de reaccionar. La jal con fuerza contra l y le devor la boca en una caricia ardiente
y escandalosa, llev la mano a sus pechos mientras la saboreaba con la lengua. As como empez el
beso, as termin.
De verdad crees que puedes negar lo que existe entre nosotros con una burda mentira? No
vuelvas hacerlo, Lilian. La necesidad, el deseo y algo ms se paseaba por sus facciones. No voy
a pretender que no soy tu marido, cuando un maldito papel me dice que lo soy, as que acostmbrate.
No voy a pretender que no ha ocurrido nada entre nosotros, cuando s que he estado dentro de ti y
conozco el aroma de tu sexo. No me insultes, Lilian. No me har a un lado hasta obligarte a
confrontar la mujer que eres.



Lilian se neg a pensar en la imprudencia cometida el fin de semana durante el vuelo de vuelta
a casa. Como zombi lleg al apartamento y agradeci que Alice no estuviera en aquel momento. Ya
en su cama, el sueo le era esquivo. Se estremeca, recordando la manera en que haba reaccionado a
l, no poda creer el rosario de sensaciones que haba experimentado con sus besos y caricias, como
en un sueo, haba redescubierto su sexualidad. No debi haberle dado el s en esa capilla. No saba
qu le haba pasado por la cabeza o s lo saba, se haba embriagado como adolescente sin control e
irresponsable y no solo de licor, se haba emborrachado de sexo, se haba dado un festn de besos,
caricias y ms cosas. Se tap el rostro con las dos manos y gimi, desesperada. Peter no tena idea de
a lo que se enfrentaba, el dolor, las voces que no se acallaban, recordndole su estupidez. Por qu
los monstruos escogan la noche para salir de sus recovecos y cavernas?


Lleg a clase corriendo, el despertador no haba sonado a la hora o se haba olvidado de
ponerlo, en cuanto entr al saln, todos se volvieron a ella, algunos se rean, otros la miraban con
morbosa curiosidad.
El profesor sigui impartiendo ctedra, trat de concentrarse, pero no pudo. La semana
anterior haba ido de nuevo a la Fiscala con Alina. Haban transcurrido seis meses desde lo ocurrido
y no haban llamado a Jason Hale a rendir indagatoria. La situacin haba sido espantosa durante el
campeonato interuniversidades de ftbol. Las amenazas y los malos tratos estuvieron a la orden del
da. Eres una zorra, Cmo te atreviste?, Te vamos a dar lo tuyo, No podrs andar en das,
eran las frases que ms escuchaba. La trataban de oportunista y aprovechadora. Una noche tiraron un
ladrillo a la ventana de su habitacin, gracias a Dios no estaba cerca. Ahora entenda que s haba ms
vctimas, estas no hablaran. El acoso hacia ella pareca no acabar. En cambio, su victimario gozaba
del apoyo de todo el mundo. La universidad y sus compaeros cerraron filas en torno a l, dejndola
a ella desprotegida y vulnerable.
Al terminar la clase, Patrick Davis, compaero de equipo de Hale, la alcanz en el corredor.
Eh, tienes buenas tetas. Lstima que tengas esa enfermedad venrea.
Lilian lo observ, confundida, sinti los latidos del corazn en la base del cerebro y su
corazn aprisionado, como si una mano lo hubiera estrujado. Se puso plida y un nudo se instal en
su garganta.
No me digas que no sabes, postearon tus fotos en la red de la universidad.
Entr en la biblioteca y con dedos temblorosos, abri su cuenta, la haban etiquetado en unas
fotografas desnuda. No era ella, era un montaje muy bien hecho, no era su cuerpo. Pero esas
fotografas con su cara quedaran para siempre en Internet. Solt un gemido ronco, sus compaeros
de sitio la miraron, algunos con una risa burlona, una chica la observ con lstima. En una esquina de
la fotografa estaba el smbolo de patogenicidad. Lo que en la jerga universitaria quera decir
infectada de alguna enfermedad venrea. Sali del lugar, quera morirse, lo mejor era acabar con
todo de una vez, ya que la tierra no se abra para que se la tragara, ella acabara con ese remedo de
vida. Se encerr en la habitacin. Desbarat la maquinilla de afeitar. Mir el artilugio y la piel de sus
muecas, temblaba mientras trataba de cortarse. Pens en Hanna y se dijo que no podra hacerlo. Tir
la cuchilla en una esquina. Embal sus cosas y dej la universidad.
Dur encerrada en su habitacin una semana, hasta que su madre la oblig a salir y la llev a
consulta con una psicloga. Las charlas con la profesional y el amor por su hermana la hicieron
desistir de sus propsitos. Alina present una queja a la universidad, estaba segura de que Lilian no
era la chica de las fotografas. Ellos alegaron que aquello estaba fuera de la instancia universitaria,
solo podan pedirle a Jason que retirar el material. De todas maneras, no servira de nada, lo que
cobra vida en Internet, se queda en Internet.
El invierno fue tranquilo, las tres mujeres lo pasaron en el hostal de los abuelos maternos,
ubicado en Napa. Las noticias no haban llegado hasta all para importunarlas en esos das de trabajo
al aire libre. John llam en varias oportunidades, hablaba con Alina, y siempre terminaban
discutiendo. Lilian segua con su idea de llevarlo a juicio. Hablaron con un juez de la Suprema Corte
que haba pretendido a Alina antes de casarse con John. Gracias a esa conexin, citarn a Jason Hale
para interrogarlo en febrero del ao siguiente.

Ests segura de lo que vas a hacer? le pregunt Alina una tarde, mientras tomaban un t
helado en el porche.
S, mam.
Ni todo el dinero del padre de Hale impidi que el joven fuera llamado a juicio. Cotejaron el
ADN del kit de violacin con el del jugador. Un abogado de la familia de Hale la haba interceptado
para ofrecerle una buena cantidad de dinero, con el que no tendra problemas econmicos en su vida,
pero Emily lo despach con cajas destempladas. Con su madre ocurri otro tanto, ella no estaba en la
mejor situacin, era profesora de Literatura en una escuela pblica en Manchester y la pensin de
divorcio no era mucha. Sin embargo, Alina fue muy dura con el abogado de Hale, y no contactaron
ms con ellas. Saban que haban contratado un defensor de altas ligas y que un detective haba
hurgado en sus vidas desde que Lilian era un beb de paal.
Para el primer da de juicio, a principios de marzo, Emily escogi un sastre azul oscuro, sin
maquillaje y el cabello recogido.
Las evidencias con las que contaba la defensa la tildaron de ser una joven frvola, amiga de las
diversiones y el licor. Las recriminaciones de su padre, advirtindole que eso sucedera, la mirada
dudosa de su madre cuando algn testigo la calumniaba y comentaba que esa noche estaba borracha
el examen mdico lo corroboraba, la colmaron de angustia. Si su madre dudaba qu sera de
ella?
Al siguiente da subi al estrado y jur ante la Biblia que su testimonio era cierto. Mir a su
violador a los ojos, el aspecto del joven en la corte trataba de ser formal. Al verlo testificar lo
sucedido, observ la ptina de hielo que cubra su semblante y que trataba de disimular con alguna
sonrisa de Photoshop. Emily se culpaba por lo sucedido, por haber aceptado la invitacin, por no
haberse defendido con ms mpetu. Trat de intimidarla con su sonrisa, ella no le dio el gusto.
Por favor, diga su nombre.
Emily Lilian Norton.
Relat los hechos de esa noche con lujo de detalles. Estaba cansada de narrar la historia, a sus
padres, a los mdicos, a la polica, y ahora ante una centena de personas. Sin contar con que algunos
medios estaran pendientes de sus palabras y seran publicadas antes de terminar el da. Al fin y al
cabo, no todos los das acusan al hijo de un gobernador de violacin.
Al observar a la jueza y al jurado, supo que no ganara, que Jason Hale quedara libre para
seguir violentando jovencitas y que su vida ya no sera la misma.
El jugador testific, corrobor la historia que haban fabricado de ella, que qued como una
groupie sedienta de atencin y enamorada de l, a la que gustaban las fiestas, el licor y el sexo duro.
Cuando baj del estrado, la jueza lo miraba embelesada y percibi ms de un suspiro entre las
mujeres del jurado. Los alegatos de ambas partes sucedieron en fechas cercanas, todo habra
terminado para finales de abril.
Su padre se lo haba advertido y no le prest atencin. Lo ms duro de todo fue el sutil cambio
de su madre a medida que ocurran los testimonios en el juicio.
Hasta que una tarde la encar.
Qu pasa, mam? Hace das que me tratas de una manera fra.

Es imaginacin tuya.
La voz y los ojos de su madre la acusaban, tal como lo hacan las miles de personas que
crean al jugador. Qu injusta era la vida!
Ya no me crees Verdad?
Alina doblaba unas mantas en el sof de la sala. Vivan en un vecindario de clase media en
Manchester, la vivienda, sin ser lujosa, era pulcra y cmoda. Emily no sala de la casa por temor a
que alguien la atacara. Haba recibido amenazas, haban hecho la denuncia y un coche de la polica
permaneca en las inmediaciones de la casa. Hanna, la hermana de diez aos de Emily, estaba
desconcertada, no entenda por qu su perpetua alegra se vea amenazada, como cuando su pap se
haba ido de la casa.
Todos esos testimonios, Emily, todas esas fiestas
S, iba a fiestas, pero no hice nada malo.
Te emborrachabas! grit, sulfurada. Andabas con muchachos!
Beba, pero me pas de tragos muy pocas veces, estoy segura. Adems, por el hecho de que
fuera de fiesta no mereca que me sucediera algo as. Nunca haba estado con un hombre.
Estoy harta del tema, debimos hacerle caso a tu pap. Qu clase de educacin recibirs
ahora? Puedes olvidarte de todo por lo que has trabajado.
Despus de los alegatos, el jurado entr en deliberaciones. No duraron ni media hora.
El veredicto fue unnime. Jason Hale fue declarado inocente.


El ambiente en la oficina el lunes en la maana fue de euforia. Los empleados celebraron que
la campaa de Always estaba en los dominios de la empresa.
Peter lleg temprano y dur reunido con sus abogados gran parte de la jornada. La firma del
contrato sera para el da siguiente y quera tener toda la documentacin lista a tiempo. No convoc a
Lilian a su oficina, todava estaba molesto con ella. La enfrentara, claro que la enfrentara, en cuanto
arreglara varios asuntos legales y laborales.
La reunin con los abogados fue exitosa, esa misma tarde recibieron de One su aquiescencia
por los contratos y la firma de ambas partes qued pautada para el da siguiente. En la tarde cit a
Beatrice.
La mujer entr zalamera a la oficina, saba que haba llevado las cosas demasiado lejos con
Lilian.
Quiero que dejes tu puesto le dijo Peter, que se levant tan pronto ella entr en la oficina
. No eres una persona de fiar, deb haberte despedido hace mucho tiempo, ya no eres un activo para
mi empresa. Tus actuaciones se encargaron de que perdiramos la confianza en ti.
Vaya, por lo visto la mosca muerta se sali con la suya.
El rostro de Peter se desencaj.
Si te ests refiriendo a Lilian, por favor, la respetas. T no le llegas ni a los talones a mi

esposa.
Beatrice se puso plida.
Perdn?
Felictame, soy un hombre recin casado.
Peter volvi a su escritorio.
Espero que dejes tu puesto hoy, Lilian querr hacer cambios en tu oficina y con la nueva
campaa, quiero que est instalada en su nuevo puesto de directora creativa. No quiero un solo
comentario para ella o te irs sin referencias. Entrega tu puesto a Helen, no necesitas hacerlo con mi
esposa, ella conoce tu trabajo a la perfeccin.
Beatrice se trag el insulto que tena en la punta de la lengua y sali furiosa del lugar.
Peter cerr los ojos un momento, estaba agotado. Tendra que pasar por Tiffany, reemplazara
el anillo por uno con un diamante original. Saba que sus planes diferan bastante de los de su esposa.
Las Vegas Record cuando Elvis los declar marido y mujer, la estrech entre sus brazos y
le dio un beso apasionado, interminable, hasta que el remedo de cantante carraspe, seguro para darle
fin a la ceremonia y cederle el turno a los otros contrayentes, que estaban en peores condiciones que
ellos. Supo en todo momento lo que haca, lo que no supo era por qu lo haca y eso era una
contradiccin para un hombre como l, acostumbrado a llevar las riendas de su vida y su entorno.
Que lo condenaran si se arrepenta. Record el beso agresivo de la tarde anterior. Tendra que dejar
de actuar como hombre de las cavernas, la asustara. Lilian no tena mucha experiencia, pero su fra
actitud y que negara la conexin que se haba establecido entre ambos lo haba vuelto loco. Nunca
haba deseado a una mujer como la deseaba a ella. Si sus amigos Nick y Mike lo vieran, no lo
creeran, siempre fue tranquilo, generoso y en total control. Hasta Lilian, ella lo haca sentir como
cuando se tir del paracadas, el hoyo en el estmago, culpa del miedo y la euforia. No entenda
cmo una mujer, en una noche, lo haba marcado con su cuerpo, lo haba llevado cerca del cielo y lo
haba hecho experimentar la ms sublime de las muertes. Nunca haba credo en el destino, pero ante
lo ocurrido, no poda dejar de creer. A su lado se esfumaba la burbuja que lo tena prisionero haca
unos cuantos meses, el inconformismo, el aburrimiento. Despus de su terrible experiencia, para
Lilian no sera fcil asumir lo de ellos. Su esperanza era que haba dado el paso de retomar su
sexualidad con l y por ello, estaba agradecido. No era superficial y podra mentirle lo que quisiera,
pero no se haba acostado con ninguno hasta l. Tal vez se estaba aferrando a un hilo muy delgado,
pero confiaba en que el tiempo y lo que tena planeado funcionaran. Maana sera una larga jornada.

CAPTULO 11


Que hiciste qu? Alice daba vueltas alrededor de Lilian, que trozaba verduras en una
tabla de picar. Por culpa de los nervios que la asaltaban, ya haba un recipiente lleno.
Lo que oste.
Para, para Alice puso una mano encima de la mano que maniobraba el cuchillo. Para, o
terminars sin dedos. Adems, no creo que nos comamos esto ni en una semana.
Te juro que no s cmo pudo pasar.
Yo s s, hombre divino, polvos salvajes, licor, fiestas Me equivoco?
Es todo un clich.
Lo que no entiendo es cmo la comedida Lilian, la que no hace dos semanas me pidi que
cerrara las piernas hasta el Da del Juicio, va un fin de semana a Las Vegas y llega con marido.
Lilian dej la labor, se sent en la silla, apoy los codos en el mesn y se llev las manos a la
cara.
No s, no s, es como si otra persona hubiera tomado posesin de m.
Cuntame todo, a lo mejor entre las dos podemos dilucidar tu ataque de locura.
Cada vez que pensaba en lo ocurrido, se le contraa el abdomen. En el trabajo estuvo a punto
de un infarto cada vez que sonaba el telfono. No sali de su cubculo ni siquiera cuando Helen le
pidi que le contara sobre el baile y la campaa. Beatrice se esfum despus del medioda con todas
sus cosas. No le dijo una palabra, pero su mirada derrotada y furiosa le expres todo. Se imagin que
en pocos das habra un reemplazo. Ella tambin haba decidido en la madrugada que iniciara la
bsqueda de un nuevo trabajo. Podra recurrir a Paul en ltima instancia, Peter no tendra por qu
saber que trabajara con ellos.
El silencio de Peter la asustaba, se senta como un preso antes de recibir la sentencia. Solo
oraba porque le hubiera vuelto la cordura y accediera al divorcio enseguida. Sera un episodio sin
importancia con el paso del tiempo. Aunque para ella no sera as, tena grabado en su mente cada
segundo de esa noche y no le cambiara nada, ni siquiera la sencilla boda. Se sinti real, la manera en
que Peter la mir cuando pronunci sus votos con seguridad y confianza, al revs de ella, a quien le
tembl la voz en todo momento.
Su madre la matara. Su relacin haba cambiado mucho desde lo ocurrido y aunque Alina
trataba de acercarse a ella, Lilian era consciente de que sin Hanna de por medio, tendran una relacin
lejana, pero eso no le impedira juzgar los actos de su hija, como siempre.
Despus de relatarle a Alice con pelos y seales lo ocurrido y ver la sucesin de expresiones
que se sucedan en el rostro de su amiga al escuchar la extraa historia, esta se qued callada unos
minutos, sac dos copas de vino y sirvi el licor. Lilian no lo rechaz y esper su veredicto.

A pesar de la evidente campaa que Alice haba hecho para que Lilian saliera del caparazn,
se notaba que le preocupaba la actitud asumida por su amiga a en Las Vegas.
El hombre siente algo profundo por ti, no estamos hablando de un jovencito dejndose
llevar por las drogas o el licor.
Muchos hombres lo hacen y no tan jvenes, jugadores, artistas
Alice se qued momentneamente cortada.
Nada de lo que me has comentado sobre l me indica que es el tipo de persona que hara
algo as en Las Vegas sin una poderosa razn. l no te va a hacer las cosas fciles con el divorcio,
estoy segura de que descubri algo y no lo va a dejar ir hasta que sepa qu es. Lo que importa aqu es
por qu lo hiciste t, y tus intenciones no fueron tan nobles como las de Peter. Quisiste
reconocimiento por todo lo alto, te dio ira la manera en que fuiste tratada por Beatrice.
No pens en Beatrice durante mi boda retruc.
Pero tu subconsciente s. Te dejaste llevar por lo que pas en ese bao.
No! l me hizo sentir mujer.
Pero no todas corren a casarse por eso.
No lo entiendes, fue magia, fue algo nico que se da pocas veces en la vida, si es que se da.
No has vivido un momento perfecto con alguien y quieres darle el final que se merece?
He vivido muchos momentos perfectos y no he corrido ante un juez a hipotecarme la vida.
No s, no s, me he reprimido de mucho todos estos aos, de pronto quera salir al mundo
y decir: Soy Lilian Norton y puedo hacer lo que me venga en gana.
Lo siento, no suena como t dijo Alice, poco convencida.
Pero lo pens, te jur que lo pens.
Hblame de tus sentimientos hacia l. No los has nombrado en ningn momento.
No estoy enamorada de l. Es guapo, atractivo, caballero
Buen polvo
Sobre todo, buen polvo, aunque no tengo experiencia para comparar.
Bebi de su copa y continu.
Es un hombre generoso, siempre lo tuve por alguien superficial y no lo es. Tiene la facultad
de leer tus pensamientos, es un hombre bueno, alegre Se qued pensando unos momentos. Es
cmplice de las mujeres, ya veo porque todas lo adoran.
Ests jodida, tu esposo te atrae.
No lo considero mi esposo.
l s te considera su esposa.
Lilian se levant de la silla.
No quiero hablar ms del tema, pidamos una pizza.
Cmo quieras, pero una ltima pregunta. Te vas a volver a acostar con l?

No lo creo.
No dejes que tu corazn se entrometa en esto. Puedes salir lastimada.
De no estar la ceremonia de por medio, considerara tener una relacin de amantes con Peter,
algo privado, solo de los dos, de lo que nadie en la agencia se enterara, pero ahora las condiciones
eran diferentes. No le pareca correcto vivir la relacin como si fuera un sucio secreto y tena el
presentimiento de que a l no le gustara tampoco.



Lilian lleg al da siguiente a la oficina en la misma nube de incertidumbre del da anterior.
Haba elegido para esa jornada un vestido de gabardina color beige, el clima era benigno y no
apareca lluvia en el horizonte. Se pein el cabello en una cola de caballo y se maquill de manera
tenue. Saba que ese da lo vera, era la firma del contrato y estaba segura de que los Harrison la
convocaran a la reunin. Adems, tendran que hablar del nuevo director creativo. Con lo que haba
aorado ese trabajo, y ahora le sera imposible aceptarlo.
A los diez minutos de llegar, Peter la convoc a la oficina.
A Lilian se le sec la garganta tan pronto entr al lugar y lo vio, el nudo en el estmago no le
haba cedido desde que lo dejara en la suite del Bellagio y el sudor humedeca sus manos. Su mirada
recorri su figura, envuelta en un traje oscuro de diseador y corbata de varios colores, su cabello
brillaba.
Peter, con un gesto, la invit a que tomara asiento en una de las sillas que bordeaban la
pequea mesa que utilizaba para reuniones. La oficina reluca. Peter se sent a su lado.
Permanecieron en silencio unos minutos, observndose. Ella decidi terminar con la tensin, que se
hubiera podido cortar con un cuchillo.
Cmo has estado? pregunt.
l, sorprendido de que iniciara la charla, elev la comisura de los labios.
Bien, todo lo bien que puede estar un hombre recin casado y al que su mujer apenas presta
atencin.
Ella baj la mirada.
No quise molestar ayer, saba que tenas un da ocupado.
Quera que me molestaras ayer. Lo esperaba.
Lilian no dijo nada, cruz las manos encima de los muslos, carraspe y pregunt:
Hablaste con los abogados?
Si te refieres al contrato con One, est todo listo, gracias por preguntar.
Peter se limpi una inexistente pelusa en la corbata.
Sabes que no me refiero solo a eso.
Hay algo que tengo que decirte, espero que guardes la calma.

Qu pasa?
La noticia de nuestro matrimonio se filtr.
Lilian se puso rgida y elev el ceo. Peter visti su rostro con su mscara de jugador.
No s muy bien cmo fue, creo que no ramos la nica pareja de esa noche en la fiesta que
deseaba casarse con Elvis.
A quin le dijeron?
A los Harrison, ellos ya saben que nos casamos y espero que entiendas que no podemos
divorciarnos ahora sin arriesgar lo que con tanto esfuerzo hemos logrado.
En qu momento su mundo haba vuelto a ser una pesadilla, se pregunt Lilian ante las
noticias de Peter.
Pero no entiendo eso qu tiene que ver
Y entonces record la dichosa clusula de buen comportamiento.
Tenemos que manejar esto de manera que crean que la boda no fue un acto de imprudencia,
sino producto de una decisin ya tomada, tiempo atrs. No quiero que piensen que as como cometo
una imprudencia en Las Vegas, voy a actuar parecido con los millones de dlares que depositarn
para el manejo de la campaa.
Pero nadie va a creerlo.
Somos publicistas. Vendemos mentiras.
Lilian solt una carcajada, incrdula.
Te volviste loco.
No, Lilian, nunca he estado ms cuerdo en mi vida. No voy a perder el contrato de One por
nuestro atolondramiento y me vas a ayudar en esto. Me lo debes.
Todo era por el negocio. Lilian no supo por qu el aleteo de la decepcin la golpe, dejndola
vulnerable. Apenas haca cuarenta y ocho horas estaba en su cama y ahora tena que pagar el precio
de su estupidez. Se levant y se dirigi a la ventana, su mirada se perdi en la vista que le ofreca la
ciudad. Habl sin emocin.
El contrato, todo sea por el contrato.
No todo es por el contrato, Lilian, por lo menos de mi parte.
Algo parecido al alivio y una tmida esperanza brotaron de ella. Qu le pasaba? Haba venido
a la oficina de Peter para hablar de divorcio y aqu estaba, vulnerable como si estuviera sin ropa en la
cama del hotel. Volvi a su lugar y se sent.
El camino al infierno est poblado de buenas intenciones dijo ella.
Tenlo por seguro.
Peter aprovech el momento para sacar del bolsillo de la chaqueta un par de estuches de una
conocida joyera.
Lilian haba guardado su anillo en la mesa de noche y lo observaba antes de irse a dormir
como si algo en la joya le fuera a dar la respuesta a lo que haba hecho.

Compr los anillos ayer en la tarde. No podemos andar con los que utilizamos en la
ceremonia. Espero que te guste.
Peter abri el estuche. Lilian qued sin habla y quiso llorar, era la argolla ms delicada y
exquisita que haba visto. El diamante en forma de corazn brillaba escondido en un engaste de
platino.
En cuanto la vi, pens en ti. Un diamante escondido. Es lo que has sido, pero el engaste le da
elegancia y no lo opaca.
Lilian trag saliva, si no deca algo pronto, se soltara a llorar. Ilusin, ternura y algo
indefinible cruz por su mirada, pero desapareci como lluvia de verano. Necesitaba recurrir a algo
frvolo, no poda darle transcendencia a ese momento. Nada se le ocurri.
La mirada de Peter sonde sobre ella, buscando la emocin que necesitaba para seguir con la
charada y all estaba, tmida y escondida, con pavor a manifestarse.
Seora Stuart Me permite? Lilian levant la mano y se la brind en un gesto un poco
reticente. Peter sonri y le puso la joya, luego le acarici con el pulgar el dorso y se qued mirando
el diamante con fijeza. El roce gener una descarga que lo atraves como rayo. Vas a estar bien, te
lo prometo. No te har dao.
Pero ella s podra hacerle mucho dao a l y no se lo mereca. En cuanto supiera toda la
verdad, saldra corriendo y la dbil estructura que estaba construyendo se desmoronara por
completo.
Cmo lo haremos? pregunt. Viviremos juntos? Seremos compaeros de piso?
Porque ya tengo una compaera de piso.
Peter la mir sin piedad.
Lo siento por tu compaera, pero vivirs en mi casa.
Esto no est bien dijo en tono de reprobacin.
La cascara de hombre comprensivo y en control se desintegr.
Quieres que me disculpe? Estoy haciendo lo posible para superar este episodio de la mejor
manera.
La mejor manera de arreglarlo es con el divorcio. Este arreglo es por el contrato, no
compartiremos cama.
l se sacudi como si hubiera recibido una bofetada.
No pretendo ser el amigo que llega, saluda y te da un beso de buenas noches.
La lujuria y algo ms brillaron en sus ojos. Lilian abri los suyos, pasmada.
Trabajaremos juntos, compartiremos casa y mantendremos las emociones en su lugar. No
soy quien crees, no soy una buena apuesta.
No estoy apostando.
Decidi no presionarla ms, la mujer tena sus propios demonios que combatir. Tena que
ensearle a confiar en l. Saba que no eran las mejores circunstancias, pero podra mostrarle el
camino. Era sexy, hermosa e inteligente y que lo partiera un rayo si dejaba que un maldito violador le

siguiera robando la alegra de vivir. Aceptara sus trminos, si era lo que ella de verdad quera, pero
su expresin dictaba otra cosa. Podra ir despacio, seducirla, desafiarla.
Tendrs tu propia habitacin.
La expresin golpe como ltigo la estancia. La desilusin se pase por toda ella, le hubiera
gustado que l hubiera insistido ms. Hizo un gesto afirmativo con la cabeza y ya se levantaba para
irse, cuando Peter empuj el estuche de su argolla hasta ella.
Mi argolla.
Ella se qued quieta un momento. Luego tom la caja y la abri. Era una sencilla alianza en
platino. El corazn le golpeaba las costillas a milln. Su piel herva, le puso la argolla y luego l
entrelaz las dos manos.
Se ven bien.
El intercomunicador son, Peter se levant y habl con Margot.
Dgales que los recibir en la sala de juntas. Colg el aparato. Los Harrison estn aqu
con su grupo de abogados.
Lilian se levant, presurosa. Peter le dijo que iran los dos a recibirlos. Salieron de la oficina
y Peter le tom la mano.
Ya est todo arreglado, Peter dijo la secretaria. Felicitaciones a los dos.
Lilian agradeci el cumplido.
Quiero que ests tranquila en la reunin con los directivos de One, yo manejar las cosas.
Estoy tranquila y tambin puedo manejarlo.
Esa es mi chica.



La reunin con los Harrison se llev a cabo sin problemas. Si Harrison padre e hijo estaban
sorprendidos con el matrimonio, no lo manifestaron. Los felicitaron, William brome con Lilian, y
Paul estuvo serio todo el rato. Peter fue muy carioso con ella. Firmaron el contrato y despus
hicieron un brindis por una larga trayectoria comercial.
Remataron el acontecimiento con un almuerzo en uno de los mejores restaurantes de la
ciudad. Peter les explic que llevaba saliendo con Lilian seis meses y en vista de la obtencin del
contrato, decidieron dar el s esa noche, porque ms adelante no les quedara tiempo y ya deseaban
compartir su vida. Paul miraba resentido las manos entrelazadas, pero no pronunci palabra. Se
despidieron de los Harrison. Llegaron en horas de la tarde a la oficina, donde los empleados haban
organizado una pequea reunin para celebrar el nuevo contrato y el matrimonio. Al salir, fueron
para el apartamento de Lilian, donde bajo la mirada sorprendida de Alice al ver el anillo y al
espectacular hombre que la acompaaba, Lilian hizo una maleta mediana, con ropa para varios das y
sus tiles personales. Peter se despidi de la chica, tranquilizndola en cuanto al valor de la renta, que
correra de su bolsillo el tiempo que su amiga estuviera fuera. Era una apuesta y esperaba que Lilian
no volviera a ese lugar.

La casa de Peter en el condado de La Marina, era un lugar de tres niveles, moderno y


minimalista.
Hogar, dulce hogar dijo Lilian, impresionada por la elegante vivienda de paredes blancas
y desnudas, pues haba pocas obras de arte.
Era un espacio abierto, decorado de forma vanguardista. Sala grande de sillones grises con
esculturas en las esquinas, un comedor estilo art dco de madera clara, con un par de lmparas de
cristal de diseo moderno que pendan del techo y que dominaban el espacio, cocina al fondo que
daba a un gran ventanal desde el que se divisaba una frondosa vegetacin. En el segundo piso estaba
el estudio, con escritorio, sillas de cuero, televisor grande de pantalla plana y un equipo de sonido.
En el tercero haba dos puertas. Peter abri la de su habitacin, un espacio grande y luminoso, con
una cama inmensa en madera clara y edredn blanco a juego con una alfombra blanca. El nico punto
de color eran unas fotografas de paisajes, enmarcadas en madera oscura y que llevaban la firma de
Peter.
El cuarto que ocupara Lilian era ms pequeo, cama doble en madera y edredn de arabescos
verdes, a juego con el color de las paredes, era el nico cuarto con diferente color en las paredes, de
muebles sencillos y elegantes.
Te dejo para que te instales.
Ella lo mir a los ojos, su corazn dio un vuelco, por unos segundos dese que todo fuera
real, que l la hubiera entrado en brazos y todas esas cosas sensibleras que hacen los que estn
enamorados. La intimidad de lo que compartiran cay sobre ella y el miedo le atenaz el vientre.
Vivir con l no sera lo mismo que vivir con una compaera de piso. No lo conoca de nada, sus
maas, sus costumbres. Sera incmodo irrumpir en su vida de esa manera. Adems, Lilian era una
solitaria, a Alice le haba tomado su tiempo conocerla, si no hubiera sido por el asunto econmico,
no compartira vivienda con alguien. Y ah estaba, por culpa de su embriaguez de alcohol y de sexo,
viviendo con un hombre y en una casa que no haba ayudado a construir y mucho menos a escoger.
Gracias.
Peter, ajeno a sus pensamientos, se afloj el nudo de la corbata.
Espero que todo sea de tu agrado. Har la cena.
Lilian asinti sin quitar la mirada de sus manos, que desabotonaban la camisa.
En unos minutos bajo.
Cerr la puerta, se recost contra ella y exhal un profundo suspiro.
Fuerza, Lilian, t puedes se dijo, mientras inspeccionaba la habitacin.

Peter hurgaba en la alacena, buscando los ingredientes para preparar una pasta. Tendra que
hacer una compra de vveres diferente, por lo poco que haba visto de Lilian, se alimentaba bien, no
segua ningn rgimen y eso era para l refrescante. Cuando estaba en compaa de una mujer, peda
la cena a cualquier restaurante o si era el caso, les daba gusto tapizando su cocina con cuanto
ingrediente diettico y vegetariano hubiera en el mercado. Al salir con modelos, estas llevaban una
dieta frugal, y no poda comerse un trozo de pastel en las narices de una pobre chica, que no
consuma ms de seiscientas caloras al da.

Lilian baj a los pocos minutos cambiada, se haba puesto un pantaln de mezclilla y una
camiseta sin mangas, incluso con esa sencilla vestimenta se vea deseable. Tena pecas en los
hombros, quiso besarle cada lunar.
Te ayudo en algo?
Claro, ven aqu, te tender sobre este mesn y comer tu sexo. El recuerdo de lo ocurrido
en el mirador del Admiral flot sobre l. Iba a volverse loco. Tena una ereccin de campeonato
mientras cortaba unos jodidos tomates.
Pon la mesa dijo en tono de voz spero. Por favor, los implementos estn en este cajn.
Le seal el lugar. Lilian encontr los individuales y cubiertos, e iba de lado a lado mientras
Peter la observaba de reojo. Ella quera un jodido compaero de piso, y l estaba murindose por
volverla a tocar, por estar en su interior.
Ests bien? pregunt ella desde el comedor.
S grazn l. Por qu lo dices?
Ests colorado.
l levant la mirada y con ojos calientes le recorri la figura, ella permaneci inmvil,
deseando que soltara todo y la tomara donde quisiera.
Estoy bien. Le not que trat de controlar la respiracin.
Se sentaron a cenar minutos despus en un ambiente tenso y cargado. Hablaron de la empresa,
de la casa, cuando de pronto, Lilian se qued mirando algo detrs de Peter.
Hay un gato detrs de ti dijo, alarmada. Y es negro.
Peter se dio la vuelta.
Su majestad, por fin nos honras con tu presencia. El gato se desplaz hasta donde estaba
Peter, sus ojos verdes entrecerrados, estudindola. Enrique VIII, te presento a mi esposa, Lilian
Norton. Alz al gato, que se acomod en su regazo, como si ese fuera su derecho y sigui
mirndola con fijeza. Entonces se Peter se volvi a ella. No saques a relucir tu fobia a los gatos
negros en su presencia, por favor. Podras herirlo.
Lilian no supo si hablaba en broma o en serio. En ese momento, el animal salt al piso y le
regal un gesto displicente, lo que puso en duda las palabras de Peter, y se acomod en un cojn caf
que estaba a su derecha. Lilian se limit a observarlo conservando las distancias, no le interesaba
intimar con el gato ms de lo que este deseaba hacerlo con ella.
Qu le pas en la cara? pregunt, mientras se limpiaba con la servilleta al trmino de la
cena.
Lo encontr al lado de un tacho de basura una maana que sal a correr, fueron unos
vndalos.
Pobrecito.
Dur semanas internado, cre que no lo lograra, luego quise que alguien lo adoptara y ya
sabes No lo iba a devolver a la calle, tiene una forma de ser muy peculiar, es poco amable y vive
para que lo sirvan, por eso le escog ese nombre.

Hiciste bien. seal ella, nerviosa, deseaba dar por terminada la cena, quera estar sola.
No es nada personal hacia ti, nunca hace buenas migas tan pronto.
Lilian captur su mirada y la oscuridad que bailaba en la expresin de Peter hizo que se
levantara y le deseara buenas noches con una sonrisa forzada.
Buenas noches, Lilian, descansa.
Peter se sirvi una copa de vino, en el ambiente flotaba su aroma ctrico, que no lo ayudaba ni
un poco a calmar el ansia por su esposa Cunto tiempo podra aguantar su mscara de contencin?
Mientras cenaba, imagin que tiraba todo al suelo y la posea en la mesa. Sus poses remilgadas lo
volvan loco, porque saba el fuego que bulla debajo de su piel. Si la dejaba dormir sola esa noche,
sentara un precedente y sera ms escarpado el camino a su cama. La solucin estaba en esa noche,
ahora. Seducirla, conquistarla, hacer que lo deseara con el ansia voraz que la deseaba l, pero para
eso tendra que contenerse, nada del animal cavernario que haba sido en Las Vegas, podra hacerlo.

Durmete ya, se dijo Lilian mientras daba vueltas en la cama.
Lo nico que quera hacer era ir en busca de su marido. Como todas las noches desde que
haba estado con l, rememoraba sus encuentros como si de una pelcula se tratara. Djalo, ya.
Record todos los pendientes del da siguiente, el libro de recetas que le haba encargado Hanna, ira
ese fin de semana a Napa. Iba a empezar a contar ovejas cuando la puerta se abri.
Se sent y se qued mirndolo. Emily resurgi de sus cenizas para gritar como fan de
cantante famoso, la muy zorra. Apenas llevaba un pantaln de pijama y el cabello hmedo, seguro
por una ducha reciente, permaneci de pie sin decirle nada, todo msculos y tendones. La sangre se le
subi a la cabeza y cerr ms los muslos, con lo que se gan un bufido de Emily.
Qu quieres?
Lo sabes tan bien como yo dijo en un tono spero, sensual y caliente que le impidi a ella
contestar.
l se movi con pasos giles hasta llegar a la cama, como vikingo acechando a su presa. El
corazn de Lilian iba a estallar.
No creo
l la interrumpi, tomndola de forma suave de la mano y jalndola para enfrentarlo, qued
de rodillas en la cama frente a l.
Estoy de acuerdo en lo de ser compaeros de piso, pero eres mi esposa, ests en mi casa y
que me cuelguen si paso la noche en la habitacin de al lado. No lo har. Eres ma, Lilian.
Pero el trato
Acerc su rostro al de ella, el aliento ba sus labios y su rostro.
Al diablo el jodido trato. No voy a pasar noche tras noche con una ereccin de can,
cuando s que t tambin deseas esto. Me perteneces, lo hubieras pensado mejor cuando estbamos
frente a Elvis, cielo.
La boca de Peter demand la suya. Lilian esperaba algo de fiereza, pero l la conquist con
dulzura. Introdujo su lengua a un ritmo que le dijo que la saboreara entera. Ella se aferr a l y le

devolvi la caricia. El beso se volvi clido y hmedo, Peter devor su boca, exigiendo lo mismo de
ella. Lilian pens que se disolvera en su calor. l le sac la prenda de dormir.
Me gustan tus tetas dijo, mientras las abarcaba con ambas manos. Quiero jugar con
ellas.
Lilian jade, cuando Peter dibuj besos en ambos pechos y por ltimo se meti un pezn a la
boca. Se arque haca l, demandando ms. La acarici en el vientre durante unos momentos, baj
ms la mano y desliz los dedos por los pliegues de su sexo. Estaba resbaladiza y bastante excitada.
Me muero de ganas por saborear tu coo otra vez.
El perfume ctrico, su piel caliente y el aroma de su sexo llenaron sus sentidos y tuvo ganas de
mandar al carajo el frreo autocontrol, respir profundo, se inclin y se meti el otro pezn en la
boca, y chup, moviendo el dedo central con suavidad en su interior.
Subi por su cuello y mordisque el hombro.
Qu quieres, preciosa? Dmelo.
Lilian apenas poda razonar, siquiera respirar, el deseo la obnubilaba.
Dime.
Quiero que me beses aqu. Y le llev la mano a su sexo.
Peter la mir con ardor y recorri su cuerpo a besos hasta que se situ en medio de sus
piernas. Jal de ella hasta que las nalgas quedaron en el orillo de la cama. Arrodillado, la observ
por un momento. Su sexo era hermoso, pliegues rosados, tiernos y suaves que brillaban de
excitacin. Su ereccin ya era dolorosa y lo urga a actuar, pero antes se dara un festn. Hechizado,
la abri con los dedos y la bes como haba hecho con su boca minutos antes. Escuch la profunda
inspiracin y vio como peg sus caderas a su rostro. El sabor era exquisito. Desliz la lengua dentro
y fuera de toda aquella calidez suculenta. Era un acto ntimo y delicioso besar toda aquella blandura.
Lo nico que escuchaba eran los gemidos y las inspiraciones de ella, estaba idiotizado por la imagen
que Lilian presentaba acostada en la cama, el cabello extendido en la almohada, sinti otro tirn en su
pene. La mantuvo abierta hasta que sinti las contracciones del orgasmo, la acarici con la lengua
entrando y saliendo, y alcanz a ver cmo las contracciones se sucedan una tras otra. Cuando ella
grit, casi se corre ah mismo. Se concentr en no correrse, mientras vea el sexo de Lilian
contraerse. Era difcil no embriagarse con todo el rosario de sabores, olores y sensaciones que ella
le ofreca. Quiso chuparle los pechos, tocarla por todas partes, refregarse en los sitios sensibles,
enterrar la cara en aquel glorioso cabello, pero si no la penetraba sufrira un colapso. Se puso un
condn con celeridad y la penetr enseguida, no como quera hacerlo, con embestidas desesperadas y
salvajes. Lo hizo con calma y con las mandbulas apretadas.
Empuj despacio y se sinti humilde por la mirada que ella le regal. Confiaba en l. No se
crey merecedor de ese premio y enterr la cara en su cuello sin dejar de moverse. Se senta
sobreexcitado, su mata de cabello, su glorioso cabello, que deseaba aferrar y jalar con fuerza, sus
pechos friccionando su pecho, su sexo estrecho y apretado, le hicieron ver que no durara mucho
ms. Empuj tres veces ms y cuando percibi el otro orgasmo de Lilian, su propio clmax se
precipit por la columna vertebral directo a sus testculos. Con ambas manos la aferr por las
caderas y en un ltimo empuje se vino dentro de ella, gruendo de placer.
Cuando volvi a la realidad, Lilian le acariciaba la mejilla. Todava sudaba y temblaba por las

secuelas de su orgasmo.
Qued muerta.
l la mir y se separ de ella.
Era la idea cuando me present en modo hombre de las cavernas. Funciona, verdad?
S, quiero ver a dnde nos lleva esto.
Alabado sea Dios, vamos a mi cama.
Ella se puso de medio lado.
Ni loca me voy a acostar en esa cama. Si quieres que entre a tu habitacin, tendrs que
comprar otra cama y quemar el colchn. No quiero compartir tu santuario con el montn de mujeres
que seguro han pasado por all.
Peter sonri, incmodo.
Ha habido mujeres, Lilian, pero ni una de ellas me ha dado el placer que me has brindado
t.
Ms te vale.

CAPTULO 12


Era un jueves de locos en la oficina. Lilian se preguntaba quin sera el nuevo director
creativo. Saba que ella era la ms capacitada para el trabajo y estaba de cabeza en la campaa, pero la
gente pensara que haba obtenido el trabajo por su matrimonio y no por logros propios.
Peter la cit en horas de la tarde. Olas de calor la asaltaron al ver a su esposo en mangas de
camisa, frente a un ordenador repasando ideas y presupuestos sobre la campaa. Era suyo, el hombre
que la miraba con fuego en los ojos era suyo. Emily bati palmas.
Un da duro, cario? le pregunt, en tono bromista.
Peter sinti un estremecimiento al orla.
Ya sabes Lo de siempre dijo, siguindole la broma. Ciertas empleadas rebeldes, que
no dejan de dar problemas.
Lilian sonri.
Qu raro es esto! dijo ella.
S.
Es algo muy raro. Quiero decir que, de las cosas raras que he hecho en mi vida, esto se
lleva la palma.
Sintate, cielo, tengo noticias. Es sobre el director creativo.
Peter admir su silueta envuelta en un vestido camisero azul, ajustado con un cinturn rojo y
zapatos rojos a juego.
Ya tienes candidato?
S, quiero que seas t.
Lilian lo mir como si no hubiera entendido y luego empez a negar con la cabeza.
No! La gente pensar que me diste el trabajo porque soy tu esposa. No puedo aceptarlo.
Peter le aferr las manos en un gesto destinado a tranquilizarla.
Cielo, cielo, con todo el trabajo que has hecho nadie se atrevera a cuestionar mi decisin.
Ya lo haba pensado antes de que Beatrice se esfumara. Le coment a Lori la semana pasada que
estaba arrepentido de no haberte dado el trabajo a ti. As no estuviramos casados, el puesto sera
tuyo, Lilian, y lo sabes.
Un brillo de esperanza y genuina alegra pobl el rostro de Lilian.
En serio?
Palabra de honor, quiero que seas mi directora creativa.
No soy publicista.

Pero sabes de mercadeo, tienes una creatividad inagotable, e instinto en las tendencias. S
que si te dejo ir no tendras problema en conseguir un trabajo en tendencias de mercado, que es tu
fuerte.
Lilian lo miraba, ms sorprendida a cada minuto que pasaba.
Vaya! Muchas gracias.
Te observaba, Lilian. As no lo creas estaba pendiente de lo tuyo.
Ella se levant, lo abraz y lo bes.
No te arrepentirs dijo, feliz. Es una oportunidad nica. Muchas gracias.
Peter se separ de ella o la tendera en la mesa y le dara ideas de cmo agradecerle.
Hars un estupendo trabajo. Est noche iremos a casa de mis padres.
No es precipitado?
Mis amigos estarn all, iremos temprano y nos devolveremos temprano. No puedo pasar
un da ms sin comentarle a mi familia la boda. Quisiera hablar con tu madre este fin de semana, pero
los Harrison desean reunirse con nosotros el sbado en la noche. El siguiente fin de semana iremos.
Est bien. Lilian se dirigi a la puerta. Pensaba hacerte la cena y despus estrenar ese
jacuzzi espectacular que tienes, nunca lo he hecho en un jacuzzi.
Nunca lo habas hecho en ningn lado dijo l con tono de voz caliente.
T te lo pierdes.
No me voy a perder nada, estoy seguro.
Con una carcajada, lo dej solo en la oficina. Le gustaba jugar, bueno, l era muy bueno en
ese tipo de juegos. Sonriendo, volvi al trabajo.



Estaba sentada en la nueva oficina. Despus del anuncio, todos haban pasado a saludarla.
Brad, Thomas y Gregory le haban trado una agenda de regalo y le haban deseado suerte.
Miraba el lugar sin poder creer todo lo que haba ocurrido, se senta montada en una montaa
rusa esperando el siguiente desafo. Son el telfono, Helen le dijo que dos personas la solicitaban en
recepcin. Al escuchar el nombre de una de ellas, se levant como resorte y le pidi a la
recepcionista que les dijera que en unos minutos se veran en la cafetera de la esquina.
Entr furiosa al lugar, que a esa hora apenas tena clientela, el olor a caf y a pan de canela
saturaba el recinto.
Fui clara, agente Caldwell, no deseo hablar ms con usted.
El agente se levant y le hizo un gesto destinado a calmarla. Le present a una joven que lo
acompaaba.
Hola Lilian, permtame presentarle a Evie OBrian.

Una joven rubia y delgada de no ms de veintin aos le dio la mano. Lilian respondi el
saludo y se sent.
Era la nica manera de contactarla, Lilian. Ya no vive en su casa y me enter de que se cas.
Felicitaciones.
Gracias.
Lilian se dedic a observar a la joven, que con gesto nervioso le echaba azcar al caf.
Usted no me conoce, pero yo a usted s dijo la chica. S lo que le pas. A m me pas
lo mismo hace ocho meses. Hice una prctica universitaria en la oficina del senador Hale y all
ocurri concluy en un susurro.
Lo siento dijo Lilian, aferrando su mano.
Ella mir al oficial, pidindole algo de privacidad.
Estar afuera dijo el hombre y con pasos pesados que resonaban en unas suelas de goma,
se alej a la salida.
Quiero morirme le dijo la chica con mirada desconsolada.
T familia te apoya? pregunt Lilian de forma suave.
Quiso abrazarla, pero no supo si su gesto sera bien recibido. Bien saba ella que necesit
muchos abrazos y fueron pocos.
No, no lo entenderan y me echaran la culpa. Adems, nadie va por ah diciendo que fue
violada por Jason Hale.
Pero es importante que tu familia lo sepa.
Me da vergenza.
Escchame bien. Aferr sus manos. T no tienes la culpa.
Dios era testigo de que saba por lo que pasaba la chica.
All estaba el pasado, le pesaba como losa de cementerio. Tras mucho tiempo de introversin
haba conseguido liberarse de la culpa. Ella saba que la culpa haba sido de Hale, pero subsista esa
sensacin de vergenza, de que parte de lo ocurrido era falta suya y ms por lo que ocurri despus.
Todo eso le haba impedido entablar una relacin, hasta Peter. Saba que era algo irracional. El
escndalo haba sido olvidado. Adems, haba cambiado, se haba convertido en una mujer. Sus
facciones haban perdido todo rastro de niez. Le prest atencin a la chica.
En Los ngeles hay un grupo de activistas que ya estn enteradas del caso.
Vas a demandar?
El agente Caldwell me contact, parece que hay ms mujeres que quieren hacerlo.
Esperamos que usted se una a nosotras.
La chica procedi a relatarle que haba dos jvenes ms que estaban dispuestas a llevar el
asunto hasta las ltimas consecuencias.
En este momento me es imposible.
La decepcin en el rostro de la chica era evidente.

Pero puedo ayudarles a contactar gente, lo que se ofrezca, cuenten conmigo.


En la sombra.
S, en la sombra.
Lo nico que puedo decirle es esta frase, que me est matando: Eres una linda zorra, por
eso te eleg.
Lilian sinti el corazn arrugado y una furia nacida de la injusticia se levant en ella, en
forma de querer hacerle pagar a Hale el dao infligido a chicas como ella, como ellas. Sin importar
como la otra la recibiera, la abraz.
Me dijo las mismas palabras.
Fue horrible, no he podido estar con un hombre desde aquello.
Lilian le sec las lgrimas.
Volvers a intentarlo cuando ests lista, primero debes sanarte.
Lilian no haba hecho nada de eso, era consciente de que haba cometido errores, pero quiso
darle esperanza.
Estamos indignadas por su postulacin a la gobernacin de California.
Cundo se reunir el grupo de Los ngeles?
En dos semanas.
Ir con ustedes.
La chica se levant y la abraz, el oficial Caldwell aprovech para entrar.
Gracias, muchas gracias.
Entr en razn?
Vamos por buen camino, oficial dijo Lilian. No le prometo nada, las ayudar en lo que
pueda para que no cometan los mismos errores que comet yo, pero por ahora no participar en la
demanda. Ir con ustedes a la reunin, pero nadie puede saberlo.
El oficial solt un gruido de frustracin, Evie lo calm con un gesto en el brazo.
Cualquier ayuda es bienvenida.
Necesitaba encontrar el camino, necesitaba rescatar a Emily, volver a ser la chica
despreocupada, repleta de sueos e ilusiones que quiso tener el mundo a sus pies, pero eso no lo
lograra con un cambio de maquillaje y un hombre guapo en su cama. La respuesta estaba en el rostro
de la joven que haba sufrido su misma afrenta y en el de las dems, porque estaba segura de que eran
ms de las tres que ahora aparecan en escena.


Dnde estabas? pregunt Peter, sentado en su oficina. No contestabas el mvil.
En la cafetera del frente, Alice necesitaba un favor.
Ests bien?

Peter la not alterada, plida y con expresin preocupada.


Ella se acerc a l, en uno de los pocos gestos espontneos que le prodigaba, le bes la
mejilla. Peter levant la ceja.
Estoy muy bien, a la expectativa por cmo tomar tu familia la noticia Alcanzaremos a ir a
casa? Quiero cambiarme.
Por eso baj ms temprano, vmonos ya.

Tomaron rumbo a Pleasanton al finalizar la tarde. Cruzaron el puente de la Baha antes del
embotellamiento de la hora punta. Lilian meditaba, preocupada por lo ocurrido en la cafetera y por
el inminente encuentro con la familia Stuart. Se haba vestido con un vestido talego verde aceituna,
zapatos negros y chaqueta negra. El cabello suelto y labial rojo que su marido no dejaba de mirar. l
se haba puesto jeans, un suter en gris de cuello en V y chaqueta azul oscura. Escuchaban msica de
Beyonce. Las notas se sucedan en concordancia con el paisaje. El cielo dibujaba su estela de colores
antes de cederle el lugar a la noche. Ya era noche cerrada cuando llegaron a su destino y parquearon
el auto detrs de dos autos ms.
Deb haber cocinado algo susurr, nerviosa.
Peter sonri dbilmente y toc el muslo de ella en un gesto destinado a tranquilizarla. Ella
tuvo el impulso de sentarse a horcajadas en sus piernas y darle un beso vido.
No hace falta, cielo.
A Lilian se le doblaban las rodillas cada que Peter la llamaba cielo.
Se bajaron del auto, golpearon a la puerta y Adele abri, presurosa.
Peter no le haba contado a Lilian que le haba comunicado la noticia a su madre el da
anterior. No hubiera sido justo para ninguna de las dos si no le daba la noticia antes del encuentro,
pero la mujer no le crey, pens que era una broma y l desisti de convencerla de lo contrario.
Hola, mi amor salud Adele a Peter y lo abraz.
l devolvi el gesto, la alz y le dio la vuelta. La mujer rea, encantada.
Mam. Te present a Lilian, mi esposa.
El rostro de Adele se trasform, las cejas se alzaron a una altura inverosmil.
Si es una de tus bromas, no me importa que seas un hombre hecho y derecho, te castigar.
Mucho gusto, seora, me temo que est hablando en serio.
Por Dios! Mattew! Era cierto lo que tu hijo me coment ayer!
La mujer no quitaba la mirada de Lilian, la calibr como si fuera un objeto que fuera a
adquirir y que miraba, buscando imperfecciones por todas partes.
Todos salieron al recibidor. Mattew, Lori, Mike, Nick y Julia.
Les present a mi esposa, Lilian Norton.
Todos exclamaron sorprendidos. Mike y Nick dijeron que era una broma. Pero los anillos, el
rostro solemne de Peter y el que tena a Lilian pegada a su brazo, fueron pruebas ms que suficientes

de que hablaba en serio. Lori estaba muda.


Mattew se acerc y le dio un gran abrazo.
No te conocemos, pero ya lo haremos, algo muy especial debi ver mi hijo en ti para haber
dado este paso. Ya haba perdido la esperanza. Dios es grande. Bienvenida a la familia.
Lilian se sinti miserable, los engaaba a todos. Respondi al abrazo con cautela y le dio las
gracias.
Mike y Nick los felicitaron y bromearon todo el rato.
Nos ganaste, cabrn, eso s fue actuar con rapidez.
Pasaron a la sala, donde luego de una charla distendida y preguntas capciosas de Adele
como haca cunto tiempo estaban juntos y cmo ellos no se haban enterado de nada, hicieron un
brindis con champaa y jugo de sidra para las embarazadas. Peter y Lilian comentaron que haban
tenido su epifana en Las Vegas y en vista del arduo trabajo que les esperaba, decidieron casarse esa
noche. Minutos ms tarde, Adele convoc a las mujeres a la cocina. Peter le dio un beso a Lilian y la
envi con su madre.
Antes de entrar en la cocina, Lori sali a su encuentro y se la llev para el estudio.
Dime. Qu pasa?
Nada contest Lilian. Lo que escuchaste en la sala.
Es que desconozco a mi hermano. Ante el gesto indignado de Lilian, Lori continu. No
me malinterpretes, estoy ms que feliz con el resultado, pero habl con Peter hace una semana y s, lo
not algo extrao respecto a ti. Me habl de darte mi antiguo trabajo. No entiendo.
Lilian no saba cmo actuar. Estimaba a Lori, haba sido una gran mentora y compaera de
trabajo, pero su lealtad estaba con su marido, no poda haber grietas en su charada o todo se ira al
suelo. Le molestaba sobremanera mentirle a Lori, mentirle a todo el mundo, pero tena un trato con
Peter y lo respetara.
Lori, entiendo tu inquietud, pero el amor es as. Nos sentamos atrados hace tiempo.
Claro, me imagino que fue tan pronto cambiaste, porque ests preciosa. Yo ya lo saba, pero
mi hermano debi quedar atnito. Yo le hubiera puesto las cosas ms difciles.
Lilian solt la carcajada.
No conoces a tu hermano. Es intenso.
He escuchado muchos apelativos sobre l, pero nunca intenso.
Ya ramos amigos antes de mi cambio de imagen y no lo hice por l, tenlo por seguro, lo
hice por culpa de esa pcora que contrataron para reemplazarte.
Me alegro que por fin Peter viera la luz, se me hubieran puesto los pelos de punta si hubiera
llegado casado con una de esas modelos que tanto frecuentaba.
En la cocina, Adele y Julia se afanaban con la cena.
Puedo ayudar en algo?
Sabes cocinar? pregunt Adele.

S, seora. Qu quiere que haga?


Dime Adele y tutame, por favor. Haz la ensalada.
De qu la quieren?
Sorprndenos.
Lilian agradeci esa pausa mientras buscaba ingredientes en la nevera y en los canastos
regados por todo el lugar. Deseaba causar buena impresin y preparar la mejor ensalada del mundo,
dejarlos con la boca abierta y pidiendo repetir, pero la mente se le puso en blanco, no se le ocurra
nada. Concentrndose, la dej volar a la cocina de su madre en Napa, al fin record una deliciosa
receta y puso manos a la obra.
Bien dijo Lori, ya tienen ayudante, ir a acompaar a mi marido.
No tan rpido sentenci Adele. Alista la mesa, pon el mantel que est en el aparador de
la esquina.
Vaya, manteles largos por lo que veo observ Lori.
Ser una cena especial, ya que no hubo invitacin a la boda.
Lilian levant la vista, sorprendida por el tono empleado por Adele. Lori desapareci como
por ensalmo.
Astuta como zorro cuando no quiere cocinar seal Julia, mientras pelaba unas patatas.
Ya la conoces, a Lori se le quema el agua.
Lo siento mucho interrumpi Lilian. Fue desconsiderado de nuestra parte actuar como
lo hicimos, pero queramos estar juntos y con la nueva campaa no tendremos tiempo de hacer una
gran boda.
Fueron desconsiderados asever la mujer. Ests embarazada?
Adele! exclam Julia.
Tengo derecho a saber, te casaste con mi hijo. Siempre imagin la boda de Peter como el
acontecimiento del ao.
Y con una mujer ms acorde a l. Cierto?
Adele abri los ojos, sorprendida, se limpi las manos en el delantal y se acerc a ella.
Lilian, aparte de que no nos hayan avisado de la boda, no tengo nada contra ti la jal y la
abraz. Eres ms digna que cualquier mujer que haya llevado mi hijo del brazo, sin desmeritarlas,
que tampoco es el caso.
No estoy embarazada, Adele y si lo estuviera, no habra ninguna diferencia.
Cmo sera tener hijos con l?, cavil Lilian. Su mirada se pos en el abdomen de Julia y
supo que sera la mujer ms feliz de la tierra teniendo un hijo.
Bueno, querida dijo Adele, y la solt, no es porque sea mi hijo, pero es un buen
hombre, carioso, alegre, leal, buen hijo y hermano.
Y buen amigo, aunque un poco sobreprotector agreg Julia.
Somos una familia muy unida, siempre fue as, est casa fue el centro de muchas cosas y el

inicio de las historias de amor de Julia y Lori.


Ya lo creo que s resopl Lori, que entraba en ese momento.
Es cierto concluy Julia.
Lilian las escuchaba, mientras parta las diferentes lechugas y las mezclaba con el queso de
bfala y los tomates cherry. Cada una concentrada en preparar un plato, menos Lori, que arreglaba
servilletas y sacaba brillo a los cubiertos. Tritur una mezcla de almendras y las agreg junto a unos
pedazos de pimentones dulces secos. El espacio era clido y fragante, con tres mujeres fabulosas, en
medio de especias, el ruido del aceite en el sartn ardiendo y las ollas burbujeantes, pudo respirar con
tranquilidad por primera vez desde la boda. Perciba los lazos invisibles de camaradera y afecto en
medio de las risas, las charlas y las bromas. Adele y Lilian bebieron vino mientras se aseguraban de
preparar la cena perfecta. Era otro regalo que le brindaba su generoso marido, hacerla entrar en el
crculo de las mujeres de su vida. Cuando vio su obra de arte, se sinti ansiosa porque Peter probara
lo que haba preparado.

Se sentaron a la mesa, los hombres conversaban de deportes. Abrieron otra botella de vino.
Peter dijo su madre. Tu mujer prepar la ensalada, haz los honores, por favor.
Peter le gui un ojo a Lilian y le apret la mano.
Vamos a ver.
Mir la ensalada con sorpresa. Tom el recipiente y se sirvi, prob un bocado con gesto
ceremonial y luego otro.
Es la ensalada ms deliciosa que he comido en mi vida.
Ella le sonri con orgullo y alegra, y le dio un suave beso en la boca.
Las voces rozaban sus odos y se sirvieron la comida en un ambiente de familiaridad.
Y a m qu me preparaste, principessa? pregunt Mike a Lori en tono aparentemente
inocente.
Tienes los cubiertos ms brillantes que podrs ver en tu vida, mi amor.
Todos soltaron la carcajada. Peter se acerc a Lilian y le bes el cuello.
Gracias.
Ella se inclin sobre su odo.
Gracias a ti.
Lilian se sinti cmoda con la confianza y la energa sexual que danzaba en el ambiente,
debajo de los comentarios y bromas, al igual que los olores de las patatas en mantequilla y hierbas, la
carne en salsa y el aceite de oliva con especias de la ensalada. Quiso que Hanna y Alina estuvieran
con ella esa noche, que conocieran a la maravillosa familia de la que era parte, as fuera por poco
tiempo. Quiero que sea real, le susurr Emily en el odo. Yo tambin, se encontr
respondindole Lilian.
Vio los ojos de Mike en Lori, el calor, la pasin con que la miraba, el celo y la
sobreproteccin de Nick para con Julia.

Al trmino de la cena tomaron caf en el estudio. La televisin estaba encendida.


El rostro de Jason Hale apareci en la pantalla en una noticia poltica. Mike tom un sorbo de
caf y estir las piernas.
De la campaa de Hale, llamaron la semana pasada. Empez la poca de las contribuciones.
Utilizarn el saln de eventos del hotel para reunir a varios empresarios.
Cundo? pregunt Nick.
En tres o cuatro semanas, no lo recuerdo bien.
Hay algo en ese cabrn que no me gusta dijo Nick. Prefiero apostarle a Gibson.
Lilian miraba con ojos desenfocados a la pantalla. Las manos se le impregnaron de sudor en
segundos y un nudo le retorci el estmago hasta dolerle.
Voy al bao, ya vuelvo.
Se lanz por el pasillo hasta la puerta del bao, que abri con dedos temblorosos. Se sent en
el inodoro con las manos aferradas al estmago y la cabeza en las rodillas, mientras trataba de
normalizar la respiracin.
Dios, despus de tantos aos, la herida sangraba como cuando ocurri todo, el dolor estaba
intacto. Estaba rodeada de amigos, de cario, estaba segura y ella temblando como si Jason Hale se
hubiera aparecido a tomar caf con ellos. Maldita sea! A qu diablos estaba jugando? Esa vida no
era para ella, Hale se haba aparecido como por ensalmo para recordrselo. Anhelaba el mundo que
le ofreca Peter, como un oasis en medio de su rida vida, sensaciones extraas se arremolinaban en
su pecho en un gran lo que por lo general dejaba de lado. No saba cmo manejarlo, cmo dejar el
temor. Tena que alejarse, irse de all, renunciar a todo. Emily le grit que era una cobarde.
Abri la llave, tom agua y se refresc la frente. Cuando estuvo segura de que no tendra un
ataque de ansiedad frente a esas buenas personas, sali del bao.
Peter la esperaba recostado en la pared.
Ests bien?
Lilian se acomod la mscara.
S, estoy bien.
Saliste como si te hubieras escaldado.
Y as haba sido.
Estoy bien.
Qu pasa? Y no necesitas ponerte el antifaz, veo en tus ojos y percibo muchas cosas.
Peter, por favor, no es el momento.
Vamos a mi habitacin.
No. Qu dirn tus padres?
Les dije que te iba a mostrar mis trofeos.
La tom de la mano y la llev a su habitacin, que estaba decorada como la de un
universitario, con banderillas de Stanford y de sus equipos deportivos favoritos. Un trofeo en deporte

de vela y otros ms de natacin, que era la disciplina que haba practicado en su poca universitaria.
La invadi la ternura, alis la colcha.
Vas a hablarme?
No es nada.
Cielo, saliste como gato escaldado tan pronto empezamos a hablar de Hale
No me gusta la poltica trat de bromear, angustiada.
Lilian, s que nuestra situacin es rara, complicada y los ajustes no son fciles
Ella levant la mirada de ojos claros en los que l atisb un rayo de miseria y soledad.
Todo esto es perfecto, aqu no llegar nunca lo malo. Verdad?
Peter la abraz.
No dejar que nada te alcance.
Mi caballero de brillante armadura. As te llama tu madre. Lo sabas?
Peter blanque sus ojos azules.
Entre otras cosas, no dejes que te apabulle, es algo intensa.
Como su hijo.
Lilian lo acarici con ternura, Peter perciba que se estaba cerrando, que estaba erigiendo una
pared tan alta que le sera imposible alcanzar. Sus palabras enmascaraban emociones no habladas.
Con un rugido de rabia y posesin la bes, estaba furioso con el maldito que la haba lastimado,
porque algo en el estudio le record al hijo de puta y quera ser el motivo por el que nunca ms
volviera a pensar en l. Celoso, atormentado, murindose por sentirla, por devorarla, hasta que no
quedara nada de Lilian que no estuviera impregnado de l, la parte dominante de su carcter quera
hacer la maldita pared aicos, hasta que ella se le rindiera en cuerpo y alma. La besaba como si el
mundo le fuera en ello. Quera entrar en su cuerpo y en su mente, y se asust de su vehemencia. Le
recorri la boca con la lengua casi hasta ahogarla. Se separ unos minutos y la mir a los ojos, ella
lo observaba con fuego en sus ojos oscurecidos, supo que su arrebato era bien recibido y dej sus
resquemores a un lado.
Sus lenguas se enredaron de nuevo, aferr su cabello y tom de nuevo su boca, as como
deseaba hacer con su miembro. Todo pensamiento racional vol de la mente de Peter, en segundos se
despojaron de sus ropas. Peter recorra las curvas de Lilian con tacto vido y ansioso.
Lilian se aferr a l como si la vida dependiera de ello, no se cuestionaba la necesidad que en
tan poco tiempo su esposo le haba despertado, tampoco la manera en que disfrutaba del inmenso
placer que le prodigaba Peter a cada encuentro, hacindola una adicta a l, a su cuerpo, a sus
demandas, a su sexo. Lo acarici sin pena, tom su miembro y lo masaje de arriba abajo y se sinti
satisfecha de ocasionar los jadeos y gruidos que su esposo exhalaba en esos momentos. La lujuria
brillaba en sus ojos cuando la jal hacia l y le dio la vuelta. Ella no quera perder la conexin
alcanzada. Le masaje la columna, enviando a toda la espalda corrientazos que se concentraban en
medio de las piernas. Le aferr el cabello y llev la boca a su hombro, donde la marc con un
mordisco que la calent an ms. Los dedos de las manos ahuecaron la superficie de sus nalgas y le
separ las piernas.

Quiero marcarte toda, tu sabor me enloquece, te vi en la cena tan calmada y tranquila y en


lo nico en lo que poda pensar era en esto.
Peter suspir.
Sus manos abarcaron sus pechos, jug con los pezones hasta dejarlos gruesos y duros. La
penetr de un solo golpe. Se qued quieto saboreando su humedad y su estrechez.
Lo siento
Se excus porque olvid el uso del condn, pero era una mentira, no lo senta lo ms mnimo.
Haca aos que no haca el amor sin un condn de por medio, y haba olvidado la sensacin. Mejor
dicho, nada se comparaba con lo que senta en ese momento.
La sujet con fuerza empujando dentro de ella, en su pequeo y apretado sexo.
No me ests haciendo dao le dijo ella, malinterpretando su disculpa, y se volte de lado
para ofrecerle los labios rojos e hinchados. l le devor la boca de nuevo.
Lilian le senta en la espalda, caliente y tembloroso, era enorme y la estiraba al mximo. Le
gustaba apreciarlo, dominante, entregado y sin control. La cama rechinaba al sonido de las
embestidas. Lilian se perdi en el deseo que la haba asaltado con mpetu multiplicado, empez a
moverse con afn, esto era lo que necesitaba, lo que mantena sus miedos a raya, el corazn le
retumbaba en el pecho, quera a este hombre para ella, quera lo que haba encontrado en esa casa
para ella, quera un amor de novela para ella, lo deseaba con locura. Sinti los ramalazos del inicio
de su orgasmo. l le sujet ms las caderas imprimiendo un ritmo ms agresivo que la hizo gritar.
Crey morir de placer ante las sensaciones agudas e intensas que el roce del miembro dentro de ella
le ocasionaba, la manera en que la tomaba del cabello como si ese solo gesto lo encendiera ms y se
enterraba ms profundo en ella. Grit su nombre en medio de partculas luminosas que fueron reflejo
de las sensaciones que la azotaron.
Y en un acto tan elemental como la vida misma, Peter se sacudi con fuerza, una, dos veces,
hasta crecer ms dentro de ella, sus contracciones lo alcanzaron y empujando sin control, alcanz el
orgasmo en un frenes de ruido y movimiento tan intenso que crey que se desmayara. Todava
empujaba y la aferraba a l, cuando se pregunt cmo sus padres no haban irrumpido en la
habitacin.
No se atreva a mirarla. Qu poda decir? Se estaba comportando como un completo salvaje.
Siempre haba mantenido el control en sus relaciones, eran encuentros alegres y pausados, pero
ahora haba perdido las riendas y no saba qu hacer, por lo menos ella no se quejaba, haba quedado
igual de desmadejada que l. Le preocupaba sobremanera lo que pensara, era una mujer que haba
sido abusada y aqu estaba l tratndola con la delicadeza de un recluso en su da de permiso. Se
perdi en su cabello, esperando recuperar algo de control para mirarla a la cara.
Nunca haba tenido sexo as, te lo juro.
Lilian sonri, se dio la vuelta y lo mir con sus ojos verdes luminosos.
Me encanta. No le dijo que no lo querra de otra manera, le dio vergenza lo que pudiera
pensar. No usamos proteccin.
Disclpame, s que hasta la visita con el gineclogo no lo haramos sin condn, pero se me
fueron las luces.

Ella lo acarici.
Se nos fueron las luces, no estoy en mis das frtiles, por hoy creo que estamos salvados, la
cita es maana, el periodo me bajar el sbado, soy muy regular, ser buen momento para empezar a
tomar pastillas.
Estoy sano, me hago chequeos cada tanto.
Yo no he estado expuesta.
Yo s concluy l, dndole un beso en la frente.
Bajaron minutos despus, sus padres y amigos vean un partido de ftbol de reposicin de la
temporada pasada y haban cambiado el caf por unas cervezas.
Lilian se acerc a Julia, que ojeaba una revista de decoracin de habitaciones de beb. Lori se
haba ofrecido para pintar las paredes con motivos infantiles.
Mike se acerc a Peter con una sonrisa socarrona.
No puedo creer que te hayas casado, cabrn manifest Mike, con sonrisa burlona.
Podras ajustar las tuercas de tu cama la prxima vez que quieras hacer el amor en tu habitacin de
colegial.
Peter ni por asomo se avergonz.
Ya me ests envidiando mi vida de recin casado?
Mike solt la carcajada.
Es linda, lo que recuerdo de ella es un fuerte carcter.
S suspir l.
Pues si la mantienes as de satisfecha, no tendrs problemas.
Peter quiso creerle, estaba seguro de que su relacin penda de un hilo, firme gracias a la
conexin sexual, pero si era el nico enlace que poda tener con Lilian, la empachara de sexo. Se
agarrara a un clavo ardiendo con el fin de tener tiempo para profundizar en su pasado, algo ms la
atormentaba, y hasta que no lo descubriera no estara en paz y no podra vislumbrar un futuro con
ella. Moderara su conducta, ese da se haba salido de madre y tena que poner las cosas en
perspectiva. Apenas se reconoca, era solo sexo, solo sexo no, era sexo ardiente y enloquecedor que
se mezclaba con un instinto de propiedad que jams haba experimentado con mujer alguna. Se le
haba metido en la piel, adems, le gustaba, poda hablar con ella de lo que fuera y siempre tena una
respuesta ingeniosa, su sarcasmo le gustaba. Moderara su comportamiento, era un hombre
inteligente y racional, lo lograra.

CAPTULO 13


Era sbado en la maana y corran por la carretera rumbo a Santa Helena, en Napa, a visitar a
la familia de Lilian. Con apenas quince das de casados, un frgil lazo pareca florecer cada da que
pasaba, aunque Lilian notaba a Peter diferente desde la cena con sus padres. No tena nada que
reprocharle, era un caballero, demasiado tal vez. El sexo que llevaban desde ese da era tranquilo,
ms como las descripciones que haba escuchado de las modelos meses atrs. Su marido se contena
y no entenda la razn. Le regalaba orgasmos dentro de un ambiente controlado que la dejaba
satisfecha, pero extraaba la manera animal en que la haba amado al principio. De esa manera, Lilian
haba logrado superar su miedo a la intimidad y quera en su cama a ese Peter animal e insaciable de
los primeros encuentros, que olvidaba los miramientos cuando la posea, y no al caballero con
remilgos que ahora se le presentaba.
Haban sido das de bastante trabajo seleccionando a la modelo que sera la cara de Always,
las locaciones para las fotografas y el comercial. La prxima semana se escogera la forma del
envase y el color del perfume. Los primeros das como jefa no haban sido fciles para ella, pero
Peter bendito fuera con su generosidad, la ayud en todo. La conect con el mejor director de
cortos y el mejor fotgrafo de la costa oeste, que result ser una mujer con la que haba hecho
buenas migas.
Haba asistido a sus clases de kickboxing, aunque no con la frecuencia que deseaba, y se haba
visto con Alice en una ocasin. Pareca que estaba ocupada con su conquista.
Su madre an no saba de su matrimonio. Haban hablado en varias oportunidades en que
Lilian no fue capaz de soltar prenda, solo le habl de su ascenso. Alina la felicit, pues por fin estaba
ocupando el lugar que sus actitudes merecan y le recomend que se alimentara bien. Tena con ella
una relacin cordial, pero lejana, el punto de unin era Hanna, y por Hanna, Lilian era capaz de
cualquier cosa. Las expectativas de Alina para con sus hijas eran altas, a pesar de tener la pequea una
condicin especial. A Lilian no le gustaba decepcionar a su madre, odiaba la sensacin que se haba
tallado en ella aos atrs. Era otra situacin por la que se senta culpable y resentida a la vez y el paso
del tiempo no haba hecho nada por arreglarlo, estaba ah, a la espera y se mezclaba con los
recuerdos que trataba cada da de sepultar.

Jason Hale tuvo la desfachatez de hacer un discurso despus del veredicto de inocente.
Manifest que no le guardaba rencor a Emily, que con un poco de ayuda profesional, la chica podra
recuperarse de su mundo de fantasa, y recomend a los padres estar ms pendientes de sus hijos.
Lilian casi vomita al orlo dar las gracias a los presentes por creer en l. Cuando su madre le dijo que
hasta ese da hablaran del tema, que nunca ms quera volver a escuchar de lo ocurrido, Emily, con
los ojos perdidos en la lejana, supo que algo acababa de morir en su interior.
La universidad le envi una carta en la que le deca que por los sucesos ocurridos, su beca
quedaba cancelada. Tir la misiva al suelo y se encerr en el bao, an guardaba la esperanza de
poder recuperar algo de su vida. Vomit, abrazada a la fra taza, el nudo en la garganta de angustia y

de miedo se aferraba a ella como una garrapata. Ya no podra seguir sus planes, ya ninguna
universidad de renombre la recibira, la sensacin de triunfo y bienestar, ya ausente durante ese
tiempo, se evapor por completo. El mundo era un lugar triste y oscuro, repleto de peligros.
La relacin con su madre era tensa, perdi peso, su rostro estaba plido y ojeroso, se pasaba
las horas en el porche trasero. Tena la sensacin de que su vida haba terminado. No se dejara tocar
por un hombre nunca ms.
Alina se acerc a ella una tarde con una taza de t caliente. El otoo vesta los rboles de
mltiples colores. Las hojas poblaban el patio.
No puedes continuar as. Me hace falta mi pequea guerrera solt Alina, con los ojos
llenos de lgrimas.
Mam! exclam Emily, con un clamor que le eriz los vellos de la nuca a Alina.
Llor en el regazo de su madre con llanto convulso hasta que se qued sin lgrimas.
Lo siento tanto.
Alina le levant el rostro y le limpi las lgrimas.
Lilian esperaba que su madre le pidiera que hablara de lo sucedido, de su sufrimiento, de su
frustracin, que se disculpara por dudar de ella, pero Alina no hizo nada de eso. Haba cumplido lo
que deca, en su casa no se hablara ms del tema.
Tienes que ser valiente y salir adelante, puedes pasarte la vida escondida como una vctima
destrozada o puedes empezar a salir y enfrentar al mundo. Todo ir bien, estos golpes nos hacen ms
fuertes y tienes que estar animosa para poder moverte y enfrentar tu vida. Todo ir bien repiti, sin
dejar de abrazarla.
Seguro, mami?
Seguro.

Peter le acarici el muslo y le sonri.
Ests bien?
No me digas que quieres apostar por mis pensamientos.
Ni loco, recuerdo todava ciertos miles de dlares ganados a mi costa. Estoy seguro de que
esta vez perdera mucho ms.
Si t lo dices.
S, lo digo asegur, sin quitar la mirada de su boca. Por qu tengo la sensacin de que
te crees ms lista que yo?
Porque lo soy respondi ella, sonrindole con un gesto de insolencia en los ojos.
El hogar de la familia de Lilian, ubicado a cinco minutos del pueblo de Santa Helena, era un
bed and breakfast de seis habitaciones y dos cabaas separadas de la casa. Entraron por un camino
asfaltado y un prado bien cuidado, desde el que se eriga el nombre Gardenia Inn, en metal azul
elctrico. La casa de color azul claro tena un porche en madera. Estacionaron en un espacio donde
haba dos autos ms.

Lilian cerr los ojos, angustiada.


Tranquila.
Peter la haba mantenido distrada, preguntndole cosas sobre el lugar. As se enter de que
los abuelos de Lilian haban sido hippies, algo que no enorgulleca mucho a su madre, y que
fallecieron en un accidente de auto tres aos atrs. Alina haba emigrado a la costa este cuando era
una jovencita y regres tras el fallecimiento del padre de Lilian.
Atravesaron el porche y entraron por la puerta de atrs que daba a la cocina. El paisaje que
rodeaba la vivienda era bonito, con una laguna pequea y dos cabaas pintadas de colores vivos. El
ojo crtico de Peter observ que el lugar necesitaba reformas, aunque estaba impecable, no haba una
sola hoja en el prado.
Peter! grit Hanna, que algo haca en el mesn y salt para abrazarlo. Viniste, te
ensear a hacer galletas!
Claro que s, chef Hanna, estoy ansioso por nuestra primera clase. Lo invadi una
profunda ternura al abrazarla.
Hanna abraz y bes a su hermana, y sali a buscar a Alina. Lilian rezumaba preocupacin.
Peter la acerc a l y la abraz.
Tranquila, ests conmigo, ya eres una mujer adulta y tomas tus propias decisiones.
De qu decisiones habla el seor, Lilian?
Peter se dio la vuelta y se encontr con una mujer an joven, aunque con una expresin
cansada, el parecido con las hijas era evidente, aunque no era pelirroja. Era pequea y delgada, su
cabello estaba recogido en una cola de caballo, llevaba jeans, tenis y una camiseta rosada, era sencilla
y hermosa. Un aire algo severo la circundaba.
La mujer se acerc al lavaplatos y se lav las manos, las sec en un delantal que llevaba
puesto. Al mirar a su hija, vio el enorme diamante que ocupaba el dedo anular.
Mucho gusto seora, soy Peter Stuart. Le dio la mano en un gesto breve.
Hola, mam, Peter es mi esposo solt Lilian, tan de sopetn, que hasta Peter se
sorprendi.
La mujer levant una ceja y observ a Peter de arriba abajo. No dijo nada, se acerc a un
mueble, sac una tetera, la llen de agua y la puso en la estufa.
Te quitaste las gafas y ests vestida diferente, te ves bien.
Gracias.
Cundo se casaron?
Hace quince das, en Las Vegas.
La mujer emiti un parpadeo, sus ojos verdes volaron a la cara de Lilian, tratando de dar
sentido a sus palabras.
Es en serio? Porque si es una broma, es de muy mal gusto.
Es en serio, seora intervino Peter.
Y vienen hasta ahora?

Tenamos mucho trabajo contest de nuevo Peter, ya que Lilian se haba quedado muda
de repente.
Los segundos pasaron. Finalmente, Alina afirm con la cabeza, como si ya supiera qu hacer.
Hanna entr en ese momento con un delantal para Peter, pero retrocedi ante el ambiente,
espeso como el de una natilla.
Hanna, ve con tu hermana y cambien la habitacin tres, el husped no demora en llegar.
Dile a Manuela que hay manchas en la alfombra del pasillo.
S, mami.seguro

Pero intent refutar Hanna.
Hagan lo que les digo, por favor.
Invit a Peter a sentarse en una banca pegada a un mesn grande de baldosas en colores vivos.
Nada estaba fuera de lugar. Peter se enterr los dedos en el cabello. La mujer sirvi dos tazas de t,
sin preguntarle, la nica concesin fue que le pas el recipiente del azcar. Algo en los gestos de
Alina lo intimidaba, gotas de sudor empezaron a deslizarse por su espalda. La mujer tena un cabreo
fenomenal, con ella no valdran sus zalameras. Las Norton eran criptonita para l, a excepcin de la
dulce Hanna.
Hace cunto estn juntos? Lilian no me haba hablado de ti.
Haban acordado que mientras ms se ajustaran a la verdad, menos explicaciones tendran que
dar.
Hace un par de meses.
Y por qu ese repentino afn de casarse?
Los sentimientos son as, seora.
Amas a mi hija?
Peter qued en blanco, no se lo haba planteado, la necesitaba para respirar, le gustaba estar
con ella, se senta bien, ella lo retaba, lo empujaba y lo volva loco. Record un libro que haba ledo
haca aos, El padrino y la escena del rayo que atac a Michael Corleone cuando conoci a su
primera esposa. Las sensaciones descritas en el libro, l las haba experimentado cuando se supo
dueo de sentimientos intensos hacia Lilian. El rayo siciliano o amor a primera vista, aunque en su
caso no fue la primera vez que la vio, sino cuando se materializ ante l como una verdadera mujer.
El intenso coctel de sensaciones, el golpe indito, violento, feliz y animal hizo que Peter la asediara
sin tregua y luego se casara con ella en Las Vegas. Ella era el cielo en el que poco crea y se le haba
aparecido de repente, flechndolo de inmediato.
Adoro a su hija.
No pregunt si la adorabas.
Peter sinti como si un cubo de hielo le paseara por el rostro y el conocimiento de lo
ocurrido la ltima semana se burlara de l. Se contena con su esposa y estaba a punto volverse loco.
Lilian lo satisfaca, pero extraaba amarla de la manera que lo haba hecho en Las Vegas o en la casa
de su padre, tena miedo de quebrarla con su mpetu, de romperla de alguna forma y que no superara

el maldito pasado.
La amo, seora.
Alina levant una ceja.
Ya est, lo haba dicho, siempre pens que el da que admitiera sus sentimientos sera en un
ambiente especial, nico y no en una cocina sencilla, ante una mujer con cara de pocos amigos,
mientras la que amaba se encontraba en otra habitacin.
Si la amas por qu lo hiciste?
Era una pregunta trampa, de esas que las mujeres saben que contestes lo que contestes, la
respuesta estar mal.
Hacer qu?
Haca un calor infernal en esa cocina, sudaba como un cerdo, no entenda por qu su suegra
no destilaba una gota de sudor.
Casarte con ella en una capilla de Las Vegas.
Porque la amo fue que lo hice.
Ja! Ustedes no entienden nada. Mi hija merece respeto, algo que no le diste y eso pone en
duda tus intenciones.
Peter carraspe.
Con todo respeto
No te conozco, no puedo hacerme a un juicio tuyo, mi hija no era muy generosa en
comentarios respecto a ti y de pronto apareces en mi puerta a decirme que te casaste con ella. Hace un
tiempo no llamaba la atencin. Me imagino que su cambio tuvo mucho que ver.
Me ofende y la ofende, seora. Lilian es maravillosa vestida con ropa anticuada o como
luce ahora. Tengo las mejores intenciones para con ella, quiero ayudarla a superar su pasado.
El rostro de Alina dio un respingo y Peter pudo percibir una sutil reduccin en la hostilidad
de la mujer.
Muy loable de tu parte, pero eso tendr que hacerlo ella sola, ninguna persona puede asumir
una carga que no le corresponde.
Ella no es una carga para m.
Lilian es una mujer compleja, con aristas tan puntiagudas, que resultars herido algunas
veces. Tendrs que revestirte de mucha paciencia.
Algo en la mirada de la mujer le deca a Peter que ella saba que a esa historia del matrimonio
feliz que intentaban venderle le faltaba un enorme pedazo, y decidi cambiar de tema.
Vi al entrar en su casa, sin nimo de ofender, que hay unas tablas sueltas en el porche, puedo
arreglarlas si lo desea.
Claro que lo deseo, mil gracias.
Peter bebi el t que ya reposaba fro en la taza.

Cuando se lo encontr en la escalera, al ver la expresin de Peter, Lilian supo que haba
recibido los dardos de Alina.
Bienvenido a la familia, cario.
No es gracioso.
Les haban dado el cuarto de la buhardilla. Cuando Lilian iba de visita o vacaciones comparta
habitacin con Hanna.
T mam sabe que hay algo que no est bien.
Lilian solt una risotada.
Es bruja, con una sola de sus miradas puede hacerte confesar hasta las faltas que no has
cometido. Sera una buena interrogadora, como ese hombre en la serie que vimos la otra noche.
No hay mujer que se me resista adujo Peter, mientras llevaba a Lilian a la cama, se pona
encima de ella, le olfateaba el cuello y le soltaba el cabello. El olor de tu piel y tu cabello suelto
son fuertes afrodisacos para m. Lo sabas?
Lo noto, pero ahora no podremos hacer nada. Hanna est impaciente por darte clase y
mam prepar unos emparedados para el almuerzo.
Me da lo mismo.
Peter le apres los pechos entre sus manos.
Un rapidito, ni lo notarn.
Enseguida las manos se colaron por entre la cintura del jean y el interior, con los dedos
empez a acariciar su sexo.
No, el sonrojo dura horas en bajar y los labios se me hinchan
Cules?
Lilian solt la carcajada
Ordinario.
Ests empapada. Vamos, djame saborearte un poquito, t sers mi almuerzo.
No le dijo, besndolo en la mejilla y tratando de empujarlo.
Sers la culpable de que ande empalmado todo el da.
Creme, con mam cerca, ser poco probable.
T ganas. Se levant de mala gana.
Lilian le regal otro beso lleno de ternura.
Qu pasa? Ests bien? pregunt l, al ver la expresin preocupada de Lilian.
Estoy muy bien. Pasa que me estoy enamorando de ti.
Despus del almuerzo se discuti Peter estaba seguro de que no era la primera vez, el
futuro estudiantil de Hanna. l haba aprendido que el sndrome de Down era una condicin
compleja, con diferentes grados de deficiencia intelectual, y que para el buen desarrollo de estas
criaturas era muy importante la estimulacin en todas las reas. Hanna era una joven que haba

recibido un buen apoyo interdisciplinario y su madre se haba negado en los primeros aos de
estudio a llevarla a una escuela especial. Ella haba podido estudiar en una institucin con nios sin
necesidades especiales hasta los once aos, poca en que comenz a dar muestras de estancamiento.
Haba llegado al lmite de sus posibilidades intelectuales y la presin que ejerca Alina en todas las
reas ya no surta el mismo efecto. Ahora estudiaba en una escuela especial semiprivada, que Lilian
pagaba, adems de terapias ocupacionales y otras cosas. La madre no estaba convencida, alegaba que
si Hanna reciba una educacin especial, no estaran integrndola a una sociedad real. Sostena que el
aprendizaje de estos nios es igual al de cualquier otro nio, solo que sus avances son ms pausados.
Hanna, por lo que observ Peter, odiaba la escuela. Ella quera ser repostera y le importaba
poco lo que aprendiera en el colegio. Lilian era de la idea de invertir ms en su educacin culinaria
para que se realizara y fuera feliz. Las personas con sndrome de Down vivan ms tiempo, pero con
frecuentes problemas mdicos, Lilian no saba a qu se enfrentara en la adultez de Hanna, lo nico
constante era su amor por la repostera y por eso pagaba todos los cursos de cocina que la chica
quisiera tomar.
El ambiente se aliger en cuanto Hanna empez su clase de galletas. De manera pulcra y
organizada, la joven sacaba los utensilios y dems ingredientes y le explicaba a Peter que el orden era
lo primero que deba tener todo cocinero. l, ataviado con un delantal idntico al que luca ella, la
escuchaba con atencin, como si estuviera en una clase magistral. Cernieron la harina en un
recipiente blanco y grande, y mezclaron los dems ingredientes con una batidora manual. Luego
Hanna le pidi a Peter que amasara la mezcla con cuidado, agarrara un pedazo e hiciera una bolita, y
luego la cubriera con papel de hornear y la estirara con el rodillo. As lo hicieron con el resto de la
masa, hasta que tuvieron una lata llena de galletas que llevaron al horno.
Peter brome todo el rato con ella. Lilian entraba y les echaba vistazos.
Nunca he ido a Las Vegas, Manuela me dijo que era la ciudad de las bodas.
Entre otras cosas, renacuajo.
Todas las mujeres que van all llegan casadas?
Peter sonri.
No, no todas.
Lilian nunca haba tenido novio y t eres muy guapo.
T hermana tambin es hermosa, cmo t.
Ella le regal una sonrisa triste.
Tienes novio?
Hanna se ajust las gafas.
Me gusta un chico, quiero que me lleve al baile de fin de curso.
Y ya te invit?
Volvi y se ajust las gafas, era un rasgo nervioso, segn pudo darse cuenta Peter.
No.
Todava es pronto, estamos a finales de abril, dale una semana ms.
La fiesta sera en quince das. Peter saba que si ya no haba recibido invitacin, sera poco

probable que la recibiera.


Espera una semana, lo solucionaremos de alguna forma Ya huele a galletas! Soy un buen
alumno.
Hanna blanque los ojos. Lilian entr en ese momento.
Regular, Peter, muy regular, haces desorden.
Acabas de romper mi corazn.
Sacaron las galletas y las pusieron a enfriar, Peter no se aguant y tom una de las masas
calientes, que pasaba de una mano a otra tratando de enfriarla.
Lilian se acerc a su hermana y la abraz.
Voy a alistarme para mi entrenamiento de natacin.
Entrenas?
Estoy en el equipo, compito en las Olimpiadas de Nios Especiales.
Yo te llevo.
Vaya intervino Lilian, parece que te olvidaste de m.
T hermana es ms interesante.
Lo saba! Ahora tendrs que aguantarnos a los dos.
En las dos cortas semanas de matrimonio haba vislumbrado cosas de l, como su enorme
capacidad de dar cario, compaa, sexo, lo que ella deseaba, lo tena. Y el amor? El frgil vnculo
creado con su marido le haca aorar muchas cosas. Quera lo que haba vislumbrado en casa de los
Stuart das atrs. A medida que pasaba el tiempo, todo cambiaba, le pareca que su vida rodaba de
manera muy rpida por una pendiente y ella no deseaba llegar al final. Quera ser su compaera de
vida, su amiga, su socia, su amante. La traumtica experiencia le haba robado mucho del gozo de su
juventud, quera rer, bailar, amar, se lo mereca. Saba que la nica manera de hacerlo era enfrentar
el pasado de frente y con honestidad, pero tambin saba que si lo haca, perdera lo que haba
encontrado con Peter. Nunca lo sometera a lo que se vendra, no pondra en juego su buen nombre y
la campaa. Estaba amarrada.
Deseaba corresponder a su generosidad con ella y con su dulce Hanna. Qu le brindaba ella?
Su cuerpo, su mente, su lealtad, pero estaba segura de que Peter quera su alma y hasta que no la
tuviera, no desaparecera esa ansia por ella que lo desbordaba. Le preocupaban los lazos que haba
formado con Hanna, su hermana era sensible y no quera hacerla sufrir. Si lo suyo con Peter no
funcionaba, sera otro hombre que las abandonara.

Peter, Lilian y Hanna fueron al centro deportivo de Napa. Era una hermosa tarde primaveral,
la chica sali con su vestido de bao negro, el gorro y las gafas. Peter se dedic a verla practicar,
mientras Lilian le contaba ancdotas de su hermana cuando era ms pequea. Era buena deportista,
tena estilo y sus tiempos eran buenos. Peter pens que podra ganar ms velocidad, tena la brazada
perfecta para hacerlo.
Cuando ya se despedan, un joven de la misma edad que ella se acerc a saludarla. Lo present
a regaadientes como David, y Peter supo que no era el joven que Hanna esperaba que la invitara al

baile. El adolescente ni lo intent, era tmido.


Conque esas tenemos, bribona dijo Lilian.
David? l no me gusta, es feo.
l no es feo insisti Lilian.
Y podra acompaarte al baile dijo Peter.
Si no me invita Liam, no ir.
Vamos Hanna, siempre has tenido buenas relaciones con tus compaeros, toma la iniciativa.
Peter no crea que era el consejo adecuado.
Puedo? pregunt Hanna, esperanzada.
Claro, no hay nada que no puedas hacer.
Ms tarde discutieron sobre ese tema, antes de bajar a cenar.
No es buen consejo el que le diste a Hanna.
Por qu?
Le gusta el chico y l no le da ni la hora. La ests exponiendo a una situacin incmoda e
intil.
Qu sabrs t? Caballero de brillante armadura solt Lilian.
No te burles y s bastante sobre adolescentes inconscientes y narcisistas, que con lo nico
con lo que piensan es con la polla.
Conozco a algunos adultos tambin y adems, qu te importa? No quiero que te apegues a
Hanna, si esto no funciona, sers otro hombre que desaparece de la vida de ella.
Peter la mir con expresin indignada.
No soy un bastardo, Lilian y as t no me vuelvas a ver en la vida, nunca, yelo bien, nunca
dejar atrs a Hanna. Ella ya es parte de mi vida, si quieres esfumarte, hazlo, pero a ella no la
involucres.
Sali furioso de la habitacin. Cuando Lilian baj, Peter charlaba con su madre y ponan unos
vinilos con msica de la dcada de los ochenta. Miraban lbumes de fotografas.
The Carpenters?
Esa es verdadera msica seal Alina, mientras sorba una copa de vino. No como los
figurines de ahora.
Estaban sentados en un sof de la sala, dos parejas estaban hospedadas y no haban llegado
an.
Peter apenas repar en ella, se vea tan atractivo, con una camiseta oscura, un jean ajustado y
mocasines negros en gamuza. Hasta su nariz llegaba el olor de su locin. A Lilian le encantaba el
olor de Peter, a locin, a su jabn especial, olor de hombre despus de una dura jornada de trabajo.
Su presencia le brindaba seguridad. Peter era su hogar, le daba la sensacin de estar por fin en casa
despus de un azaroso viaje. Su voz suave y agradable hablndole de naderas, contndole ancdotas
graciosas, mientras ella o l preparaban algo de comida. La gente deca que la rutina acababa una

relacin, Lilian no estaba de acuerdo, esas rutinas, como la de turnarse para hacer las comidas u otras
cosas, eran lo que daba sentido a una relacin. Peter era un hombre que irradiaba luz, intensidad,
podero, se haca a las situaciones, sin rendirle pleitesa a nadie y sin pedir permiso.
Dej a su madre en lo suyo y fue a ayudar a Hanna con la mesa.
Comieron en un ambiente de cordialidad, era como si su madre le hubiera dado el beneplcito
a su marido. Lilian estaba segura de que lo haba hecho por Hanna, a la que se le notaba la adoracin
por Peter a cada minuto que pasaba.
Despus de arreglar la cocina, sali al porche, donde Peter, sentado en una de las sillas,
observaba el horizonte.
Tengo unas jodidas ganas de fumar.
Pero si t no fumas exclam Lilian.
Lo dej hace cuatro aos.
No lo hagas.
Peter la mir, con sus ojos azul marino, intensos y brillantes.
Solo te voy a decir esto una vez.
Te escucho dijo ella, sentndose a su lado, y disclpame por lo que te dije arriba, en
serio, lo siento.
Si no dejas ir la mierda, esto no tendr futuro y yo quiero un futuro, pero desde este
momento, depende de ti, Lilian. Todo el mundo tiene sus rollos, pero los supera, porque ese es el
sentido de la vida. Vvela, maldita sea, vive los momentos que te regala, porque no vuelven, y deja ya
el papel de vctima. Lilian hizo el amago de levantarse. No he terminado y t no eres una
maldita vctima, eres una sobreviviente. Tienes una familia que te quiere y nosotros, a nuestra manera
retorcida, estamos construyendo algo. T escoges.
A Lilian un escalofro le surc la espina dorsal, fue tanto el deseo de contarle todo, hablarle
del maldito Jason Hale y de las fotos, que eran las grandes culpables de no permitirse ser feliz. El
conflicto que asolaba su interior se hizo ms evidente y el miedo se peg a ella como una lapa y le
impidi abrir la boca. Se acurruc junto a l.
Y si tenemos sexo salvaje?
El sexo no lo arregla todo.
Ella lo mir con una nube de deseo en sus ojos de musgo.
Crea que s.
En el hervidero de emociones que se paseaban por el pecho de Peter, estaban en pugna la
ternura mezclada con el enfado. Quiso decirle que la amaba, que l era lo suficientemente fuerte por
los dos, pero no saba cmo lo tomara, a lo mejor corra valle abajo y atravesaba los viedos en su
carrera por alejarse de l.
Le bes la cabeza y sigui mirando el cielo tachonado de estrellas.

El domingo pas como una exhalacin. Peter hizo los arreglos pertinentes ante una Alina que

lo persegua con una jarra de limonada. Las tres mujeres babearon cuando Peter se quit la camiseta
y expuso su torso, dorado y musculado, y hasta Manuela, la empleada mexicana, se santigu en su
presencia. Las invitaron el fin de semana siguiente a San Francisco. Alina se excus, tendra
huspedes al completo ese fin de semana, pero Hanna s acept y le dijo a Lilian que si iba al baile,
necesitara un vestido nuevo.
Lilian habl con Alina unos minutos antes de que Peter apareciera.
No s muy bien que es lo que est pasando, solo te digo que tengas mucho cuidado. T
marido es un buen hombre, no lo vayas a arruinar.
Cmo siempre, me sorprende la fe que tienes en m.
Te tengo fe, Lilian, as no lo creas, s que no he actuado bien en muchas cosas, pero
siempre he credo en ti y s que tendrs una vida maravillosa.
Lilian se neg a mirarla a los ojos y con un breve beso se despidi de ella.
En el auto, volvi la cabeza, y vio a Hanna que los despeda con la mano.
Gracias dijo Lilian a su esposo.
Lo que quieras, siempre.

CAPTULO 14


El mircoles en la tarde, Lilian recibi la llamada del agente Caldwell, recordndole la cita
del jueves en Los ngeles.
Se dijo que podra ausentarse en la tarde, sin tener que comentarle a Peter. Saldra del
aeropuerto cercano, estara dos horas en Los ngeles y volvera a ltima hora, eso s, si los vuelos
eran precisos. Estaban en primavera, habra pocas probabilidades de que cerraran los aeropuertos
por mal tiempo. En la noche cenara con Alice. Le dijo a Peter que pasara la tarde con ella y que se
veran en la noche en casa. Almorz con l, como todos los das. Desde la semana anterior pedan a
un restaurante y charlaban de trabajo o hacan planes para la noche, ya que algunas veces iban al cine
o a beber algo, pero lo que ms le gustaba a Lilian era ver alguna serie de televisin acurrucada a su
lado, no llegaban ni a la mitad. Ella o l empezaba a meter mano y las cosas se ponan calientes.
Te noto nerviosa.
Lilian forz una sonrisa, apenas haba comido, se haba dedicado a esparcir los alimentos por
el plato. Las manos le sudaron mientras recoga los utensilios del almuerzo.
Imaginaciones tuyas.
Se despidi de su marido con un breve beso y sin mirarlo a los ojos. Sali de la oficina y
lleg al aeropuerto justo a tiempo. En cuarenta minutos estaba inmersa en el catico trfico de Los
ngeles. Cuando lleg a un edificio de apartamentos ubicado en el centro, el agente Caldwell y Evie
ya estaban all. Le presentaron a Cinthia Roberts y Janeth Heath, ambas jvenes arriba de la veintena.
En el minsculo lugar en el que vivan, asesoraban, ayudaban y movilizaban con un par de
ordenadores, un mapa del pas con las universidades investigadas y todo el coraje del mundo. Se
haban convertido en activistas haca un ao, tras ser abusadas en distintas situaciones. Haban perdido
el miedo a denunciar y con ellas estaban arrastrando a un grupo de mujeres que haban pasado por las
mismas circunstancias a lo largo y ancho del pas.
Ya perd el miedo a hablar dijo Cinthia, invitndola a tomar asiento, ya no me da pena
decir que dos jvenes me violaron. Yo estaba muy borracha, pero lo recuerdo, uno me penetr por
delante y otro por detrs, me doli muchsimo, lo que ms recuerdo es que mi cuerpo al otro da
tena otro aspecto, otro olor. S que hay cosas que no se deben hacer, si aprendiramos a no dar el
control de nuestros cuerpos a otras personas, otra sera la historia, el alcohol es mal consejero, pero
yeme bien, eso no justifica ni por asomo, el que puedan aprovecharse de nosotras.
Es cierto dijo Evie.
Janet cont su historia: un conocido abus de ella, eran compaeros de clase y la universidad
se convirti en su enemigo. Nunca denunci, la enfermaba compartir espacio con su violador, pidi
una licencia y viaj un tiempo, pero la distancia poco hizo por ayudarla a aliviar el trauma. Haba
vuelto al pas decidida a enfrentar lo ocurrido.
Le hablaron a Lilian de las dos mujeres que estaban dispuestas a plantar cara a Jason Hale,

estaban indignadas por su postulacin a candidato. Haba otras mujeres que no queran hablar, ni
denunciar. Las que s estaban dispuestas a llegar hasta las ltimas consecuencias eran Linda Flynn,
estudiante de la misma poca de Lilian, y Mary Donovan, pasante universitaria en su oficina cuando
fue senador.
El tipo es un depredador, amparado en su poder poltico ha hecho lo que le ha venido en
gana. Vamos a pararle los pies.
Jason Hale juega sucio dijo Lilian.
Lo sabemos contest Janeth, una rubia alta y delgada.
Las mujeres se dedicaron a exponerle las pruebas, los testimonios y la ayuda que en ese
momento les brindaban algunas ONG y la misma Casa Blanca, que haba tomado las denuncias con
rigor. Lilian se percat de que no estaban desamparadas como cuando ella inici su batalla. Podran
tener xito, pero a qu costo?
Necesitamos toda la ayuda posible, entra en la demanda, Lilian suplic Cinthia, una mujer
afroamericana, bajita y delgada de hermosos ojos cafs. Ese hombre te hizo mucho dao.
Se desatar un escndalo. Seremos pasto para la prensa y creme, en este caso no sern
generosos con nosotras. Estoy empezando una nueva vida, no quiero que esto salpique mi trabajo y
mi matrimonio concluy Lilian.
Se lo debes a las hijas que tendrs refut Janeth.
Y a la hermana que tengo, pens Lilian.
Si desean, puedo ayudar de otra forma, con recursos, con mi tiempo, tocando puertas.
Necesitamos que entres en la demanda insisti Cinthia.
Lo siento, no lo har.
Cinthia elev los ojos al cielo.
Te agradecemos que hayas venido, pero nos apaaremos.
La decepcin bailaba en sus semblantes y en el alma de Emily.
Era lo mejor, ellas no tenan idea de a lo que se enfrentaban, era mejor sepultar todo, como
ella trat de hacerlo aos atrs

Emily madur de pronto, fue como si le hubieran dado un golpe en la cabeza y hubiera
reaccionado de inmediato. Su adolescencia y juventud quedaron enterradas de golpe, fue un cambio
tan drstico como todos los dems. Se cort el cabello hasta los hombros, descart todo su vestuario
juvenil y opt por ropa ms conservadora, demasiado conservadora, dira su madre. Investig
universidades hasta que dio con una facultad del estado de Washington, cerca de Seattle, y con sus
notas de colegio la aceptaron para el siguiente semestre. Deseaba marcharse e iniciar una nueva vida
lejos de todo, hasta de su familia. Ya no era la chica despreocupada y fiestera de meses atrs, era una
persona angustiada y sufrida con una herida sangrante en el corazn. Decidi pasar las navidades con
sus abuelos, los seres ms tranquilos, buenos y nobles que haba conocido. All, en medio de la
naturaleza y las labores del hostal, empez a sanar. Lejos de las mezquindades del mundo, de la
indiferencia de su padre, de la desconfianza de Alina, pudo por fin respirar. De su vida anterior a la

que ms extraaba era a Hanna, pobrecilla, la llamaba todas las noches, estaba confusa y asustada sin
entender lo sucedido.
La tercera semana de agosto se present en la nueva universidad, era un sitio un poco
anticuado, de grandes y blancos edificios perfectamente conservados. Se haba comprado sus gafas
de pasta gruesa, vesta pantalones oscuros y jersis grandes con zapatos Keds. De su antigua vida
rescat todos sus libros y el segundo nombre, para borrar a Emily para siempre. Nadie reconoci a
la chica que deca haber sido violada por Jason Hale. Solo era Lilian Norton, estudiante de Mercadeo
y Finanzas.
En el ente universitario poco llamaba la atencin, pero para un observador experto y esos
eran casi nulos en la universidad, no pasara desapercibido el tono blanco porcelana de su piel, que
emita un brillo espectacular; el color de su ojos, que variaba segn sus estados de nimo, y el matiz
de su cabello, que mantena apretado en un moo y que solo soltaba en la noche para ir a dormir.
Se gradu con honores e inici su vida profesional en una empresa de tecnologa en San
Francisco.
Al morir sus padres, tres aos atrs, Alina decidi trasladarse a Napa para encargarse del
hostal y en busca de una mejor vida. La gente de su entorno no olvidaba lo ocurrido y John Norton
haba muerto de un infarto, sin haber tomado medidas econmicas para ellas, quedando Hanna
desprotegida. Eso aceler el traslado, el lugar era poco rentable, pero la vida era ms barata y el aire
libre le haca bien a la joven.
Lilian iba algunos fines de semana y peda vacaciones en verano, cuando haba mayor
ocupacin.

Minutos despus, a la salida del edificio, el agente la alcanz.
Lilian, pinsalo, ahora hay ms posibilidades de ganar y de que se haga justicia.
Lilian solt una carcajada ausente de humor.
No le creo, agente Caldwell, no conozco la justicia.
Se despidi de l, camin una cuadra y llam a un servicio de transportes, tena la aplicacin
en el mvil, en un minuto un auto largo y oscuro se estacionaba frente a ella y un hombre bajaba de
l.
Hola, Lilian.
Como entre una bruma, el protagonista de sus pesadillas se materializ frente a ella.
Retrocedi, tambalendose. l la aferr del brazo. Fue incapaz de modular palabra, solo se movi
para poner distancia, quera echar a correr, pero el fuerte brazo del hombre la rode, qued rgida
del miedo, un sudor helado le baj por la espalda.
Tenemos que hablar, te llevar a donde quieras.
A Lilian le era imposible en esta dimensin y en cualquier otra que l imaginara que tenan
algo de lo que pudieran hablar. La incredulidad anul su miedo.
Ests loco, no tenemos nada de qu hablar. Sultame o empiezo a gritar. Lo mir con
viva repugnancia.

Te lo digo otra vez, no te har dao, pero si no me acompaas, tu esposo tendr tus
espectaculares fotografas en su correo esta noche.
Eres un hijo de puta, ya no puedes tocarme. Escupi las palabras con gusto, aunque la
garganta se le haba secado de pronto y la voz le sali ronca. S cmo defenderme, ya no soy la
imbcil de aos atrs.
Varias personas miraban la escena, por lo menos haba testigos de que se subi al auto, ante la
indiferente mirada del chofer que sostena la puerta, seguro pensaba que estaba ante una pelea de
amantes. Aborreca respirar su mismo aire, pero lo hizo, porque pudo olfatear su temor, l ya saba
lo que se cocinaba en ese apartamento, le enfermaba estar en su mira, que la siguiera, que supiera de
ella, intua de qu ira la charla. No se amedrantara. l fue al grano. Le pregunt a dnde iba y ella,
de mala gana, le contest que para el aeropuerto.
Si reabres tu caso, perders todo lo que has conseguido.
Le regal una mirada burlona.
Ests asustado?
Hale sinti como si lo hubiera abofeteado y una chispa de ira apareci en sus ojos. El hombre
que estaba frente a ella nada tena que ver con la figura que apareca en las noticias, besando la cabeza
de los nios enfermos de cncer, o estrechando manos de humildes inmigrantes que esperaban, en su
mandato, legalizar los papeles que por fin les cambiara el estatus de ciudadanos de tercera. No, este
hombre era un alma fra y maligna que hara lo que fuera con tal de salirse con la suya, pisoteara al
que fuera por culpa de su ambicin.
No estoy asustado. Se limpi una mota inexistente de su chaqueta. Simplemente no
quiero buitres alrededor de mi campaa, tengo que lidiar con cosas en realidad importantes como
para perder mi tiempo en demandas que ni siquiera sern instauradas en la corte.
Lilian chasque los dientes en un gesto destinado a molestarlo. Estaba furiosa y asustada,
aferraba las manos al bolso para evitar temblar en su presencia.
Preprate, Jason Hale, porque te lleg la hora de pagar por todo lo que has hecho y los
millones de tu familia no sern tu escudo esta vez. Las cosas son diferentes a hace seis aos.
Puedo hacerles la vida muy difcil, eso se me da muy bien. No quiero ver tu nombre en esa
lista y quiero que las convenzas de lo mal que te fue a ti, para que eviten hacer el papeln ante la corte
y la prensa.
Lilian se qued callada. Sentada frente a l, como en la lnea de tiro, comprendi que haba
estado atrapada en la red de un pasado que no era capaz de dejar ir, sus cambios eran exteriores, por
dentro segua siendo la misma impostora de trajes sosos. Si Hale estuviera tan seguro de los
resultados, no estara ella en ese auto, y como en una iluminacin, comprendi que no dejara a esas
chicas solas, que por s misma, por las dems y por las otras mujeres que ese hombre haba lastimado
y cuyos nombres nunca saldran a la luz, llevara la demanda hasta las ltimas consecuencias. El
pasado no poda cambiarlo, era imposible. Necesitaba desmantelarlo para poder disfrutar de un
presente y un futuro pleno. El hombre que tena enfrente, asustado como todo cobarde, haba
saqueado su intimidad y ella le haba dado el poder de penetrar en su alma, con sus sentimientos de
culpa y minusvala. Ya era suficiente, necesitaba ser libre, por ella misma y por ese incipiente amor
que abrazaba su alma. No le dira nada ms, precisaba bajar de ese auto ilesa y con tiempo para

planear su estrategia. Lo que le dijera a ese hombre sera poco inteligente y lo prevendra ms.
No dices nada protest Hale ante el silencio de Lilian.
Ella ya vea las sealizaciones que le indicaban que estaba a pocos minutos de bajar del auto.
El corazn le golpeaba en el pecho y estaba segura que la chaqueta estaba lavada en sudor.
Ya dijiste lo que tenas que decir. No tengo nada que agregar. Amenazaste y te portaste
como el bastardo que eres, no responder a tus ataques.
Vaya, vaya, a la gatita le han crecido las uas.
El auto aminor la velocidad y estacion en la puerta de la aerolnea.
Cuidado, Lilian, no arruines tu futuro.
Lilian baj del auto y casi corri hasta la puerta de embarque. Toda la adrenalina la abandon
de pronto y un desaliento le recorri el cuerpo, se qued quieta en la entrada como si no supiera a
dnde tena que ir, al dar el primer paso, choc con una persona. Sigui de largo, necesitaba el
abrazo de Peter, de su madre, de su Hanna. No quera llorar, saba que donde empezara, no
terminara. La gente la miraba con curiosidad, algo en su semblante denotaba que no se encontraba
bien. Entr a una cafetera, pidi una botella de agua.
El vuelo a Los ngeles saldra en media hora. Haba hecho la reserva para las cuatro y treinta,
pens que la reunin sera ms larga. Se sent en una silla y mientras beba del lquido, se dedic a
observar a la gente que pasaba por su lado. Algo de serenidad alcanz antes de abordar.
Con mirada ausente rememor lo ocurrido. El maldito tena que estar muy asustado para
haberle dado ese susto de muerte. Llamaron a abordar, tan pronto se sent en su puesto, todo el
cansancio de la jornada hizo mella en ella, cerr los ojos sin dejar de pensar en lo ocurrido. No
quera pensar en Hale, en su mirada de hielo, en sus gestos despectivos. Record a Peter en el
momento en que se despidi de ella, saba que algo la atormentaba y era prudente con sus espacios, a
pesar de ser un hombre intenso. Cmo lo necesit esa tarde, necesit su fuerza, su cario, su
complicidad y la manera fiera en que la protega. Cuando se enterara de que fue Hale, Dios, no quera
estar en el pellejo del hombre.
El vuelo fue rpido y tranquilo, y cuando divis la salida, fue en su propio pellejo donde no
quiso estar, al ver a Peter, furioso, que la esperaba recostado de una pared.
Se puede saber qu coos se te perdi en Los ngeles?
Hoy no era su da de suerte.
Fue incapaz de responderle.
Peter, ms descompuesto a cada minuto que pasaba a su lado, no le habl ms hasta que
estuvieron en el auto. Lilian quiso llorar en cuanto lo vio, quiso refugiarse en su ternura, decirle que
Jason Hale la haba amenazado y la haba hecho llorar, quiso decirle que se hiciera cargo de l y de
su vida, pero no poda hacerlo, haba batallas que deba librar sola. Demostrar su vala ante el mundo
tomando las riendas de su vida. Nadie podra hacerlo por ella, aunque tuviera la seguridad de que
Peter lo hara con gusto, ese no era su trabajo. Lo not cansado, nervioso, la sombra de la barba
oscureca su mentn dndole su apariencia de pirata que ella tanto amaba.
Contesta.

Silencio.
Hay alguien ms? Te estoy dando la oportunidad de que te sinceres conmigo.
Peter aferr las manos al timn como si la vida le fuera en ello.
No! Cmo se te ocurre.
Se me ocurre, cuando mi esposa me oculta que va a viajar a otra ciudad y llega con cara
de qu coos tienes cara?
No me ofendas.
Contstame! Maldita sea.
Para el auto y me bajo!
No!
Peter tom el carril de velocidad. El cielo era un contraste de colores, dando su permiso a la
noche.
Quin te dijo que estaba en Los ngeles?
La mir como si hubiera recibido una bofetada al escuchar la pregunta.
Alice? pregunt ella, extraada de que su amiga se hubiera dejado embaucar de l.
S, llam a cancelar la cena. Estaba preocupada porque no contestabas el mvil y entonces
Helen le dio mi nmero. Debes tener llamadas mas y de ella. Por qu no contestabas el telfono?
Te viste con Paul? l estaba en Los ngeles. Todava te mira con ojos de ternero degollado.
Peter, por favor
Por favor qu Es l? Te gusta?
No sigas, Peter dijo ella en un tono que lo silenci de inmediato.
Llegaron a la casa. Enrique VIII salt sobre Peter tan pronto lo vio, pero al notarlo tenso, le
obsequi una mirada despectiva a Lilian, como si la culpara a ella, salt al suelo y se refugi en su
cojn.
Lilian solt el bolso y fue a la cocina. Mientras tanto, Peter se haba quitado la chaqueta y la
corbata, y se desabotonaba los primeros botones de la camisa, sin dejar de mirarla. Ella se quit la
chaqueta, llevaba una camisilla color beige.
No tengo nada con nadie, soy una mujer casada y te respetar hasta que lo estemos.
Por qu mentiste?
Peter se acerc al mesn de la cocina. Lilian se lav las manos y fue a abrir la nevera, cuando
Peter se acerc a ella por detrs y no la dej.
Hblame suplic, angustiado, abrazndola por detrs y besando su cabeza, aspirando el
aroma de su mujer, consternado y frustrado por los muros que como fortalezas ella eriga. Me
revienta que no me hables, que no confes en m.
Lilian dio la vuelta y se abraz a l. La sinti helada, la estrech con fuerza y le acarici la
espalda, oprimi la cabeza de ella contra su pecho susurrndole que todo estara bien, que lo que la
agobiaba tena alguna solucin. Se aferr a l buscando cobijo. La acariciaba tratando de protegerla

con su cuerpo, con su calor. Peter absorbi el miedo y el dolor, y Lilian pudo respirar por fin desde
el dichoso encuentro. El alivio hizo que las lgrimas anegaran sus ojos, mientras l la consolaba
como a una nia pequea. Peter asumi su pena para que ella pudiera desahogarse. El consuelo fue
tan fuerte que Lilian cada vez lloraba con ms intensidad.
Me ests asustando.
Por fin el llanto remiti y l esper con paciencia. La llev abrazada al sof y se sent junto a
ella, le limpi el rostro, pero fue en vano, otras lgrimas ya cruzaban sus mejillas.
Levant el rostro apenada, y se sec las mejillas con las manos.
Qu vergenza!
No tienes nada de qu avergonzarte. Lilian, dime que pasa, se nota a leguas que necesitas
soltarlo.
Entre susurros entrecortados, le cont la reunin con las activistas y le cont de las ocasiones
en que el agente Caldwell la haba contactado.
Ella suspir y se apoy en su hombro. Peter tuvo la intuicin de que no era todo. Estuvieron
unos minutos en silencio. Luego ella se apoy en el respaldo, se separ un espacio. Se aferr las
manos y le mir.
Fue Jason Hale.
Lo not tensarse, la dej en el sof y se levant con los brazos cruzados.
Me ests diciendo que
l me viol.
Maldito! Se acerc a una pared y dio un tremendo puetazo.
Lilian cerr los ojos.
Tendr que matarlo dijo con fiereza.
Entonces record algo de lo ocurrido en esa poca y ms rabia le dio. El maldito la haba
puesto en la picota pblica. Los estudiantes le hacan la vida imposible, era seguidor de ese deporte,
el maldito haba sido antagonista de Nick en los partidos. Fueron chismes que llegaron a todas las
universidades y se haban enterado de que una loca lo haba acusado. En ese tiempo lo apoyaron, qu
imbciles haban sido.
Lilian lo mir, asustada.
No vale la pena que te ensucies las manos por esa escoria.
Maldito hijo de puta! exclam con rabia.
Hale me estaba siguiendo, me abord en un auto y me oblig a ir con l al aeropuerto.
El rostro de Peter se transform, y una ira ciega lo invadi. Fue el turno para el mesn en
piedra que separaba la cocina del comedor, lo golpe con un puo.
Voy a matarlo. Se acerc de nuevo a ella y le aferr lo brazos. Te hizo algo? Dime
que ese hijo de puta no intent propasarse contigo.
No, solo me amenaz.

Lilian procedi a relatarle lo ocurrido, con todos los pormenores. Peter, con el ceo fruncido,
no perda detalle. Le brind un vaso de agua y cuando termin de hablar, se sent junto a ella.
Qu quieres hacer?
Lilian se qued unos segundos en silencio, suspir profundamente.
Cuando sal de la reunin, te juro que iba a olvidarme de todo, pero luego se apareci ese
maldito y se me devolvi la pelcula. La gente utiliza la palabra sobreviviente para demostrar que
super una terrible experiencia que no la dej marcada, fui vctima y soy sobreviviente, pero a veces
pienso que ese trmino me queda grande, oculta que ya no soy la misma. Soy mucho ms fuerte, pero
a veces tengo unos das horribles. Ya no puedo ser indiferente, me atae y tengo que enfrentarlo.
T no eres una sobreviviente, eres una guerrera, has participado en la educacin de Hanna,
haces un excelente trabajo en la empresa y lo ms importante de todo, eres una buena mujer. Nadie te
quitar eso, ni siquiera ese maldito.
Eres un buen hombre, Peter Stuart.
Pero no soy digno de tu confianza.
Lilian se envar y se conmovi al ver la expresin vulnerable en el rostro de su esposo. Le
levant el rostro.
Cario dijo por primera vez sin asomo de sarcasmo, ms bien con emocin. Te confi
mi intimidad, contigo volv a ser mujer. T atravesaste una gruesa barrera. Eres generoso, no quiero
que nada de mi pasado te manche, no lo mereces. Antes prefiero alejarme.
l la mir, asustado.
No digas bobadas! No permitir que te alejes de m. Tengo mucho que decir respecto a eso.
Todo ha pasado tan rpido, dej de usar mi disfraz y la situacin me cay de golpe. Lo que
menos quiero es lastimarte.
Yo recuerdo que nuestros votos rezaban: en las buenas y en las malas. Debes aprender a
confiar en m.
Lilian no lo sacrificara, eso lo tena claro. Antes se cortara una mano que dejar que a Peter le
salpicara toda la basura que rodeaba a ese hombre.
Peter fue a la cocina, ella lo sigui, sac fresas y vino blanco.
Pondremos msica y si quieres podemos usar el jacuzzi, pediremos la cena.
Ella lo abraz por detrs.
Dime una cosa. Esta velada termina con nosotros en la cama?
Por supuesto.
Olvdate de lo anterior. Qu tal si me dejas encargarme a m del resto de la velada?
Lo que quieras.
Lo arrincon contra la mesa y le sac la hebilla del pantaln.

CAPTULO 15


Tienen alguna otra candidata? pregunt Peter desde un extremo de la mesa.
Llevaban toda la maana discutiendo sobre la mejor aspirante para llevar la campaa.
Peter, ya hemos hablado de esto. Lilian, en la otra punta de la mesa, retaba a su marido
con lo que crea ella era la mejor opcin en el abanico de mujeres que iban desde modelos cotizadas,
pasando por actrices, hasta cantantes. As era el grueso de millones que manejaba la campaa.
Helen Krauss es una actriz incipiente y cobra menos que una actriz que ya ha sido nominada al Oscar.
Adems, casa muy bien con la imagen, y el modelo de mujer al que le queremos hacer llegar el
perfume.
No llama tanto la atencin.
Cmo puedes decir eso? Mira de nuevo las fotografas, por favor inst Lilian.
Peter apret los labios en un rictus que ya ellos conocan bien. Levant la fotografa que
Lilian le seal. Era una joven con cabello castao rojizo y vivaces ojos azules, a Peter no le
disgustaba, pero quera estudiar las opciones muy bien antes de elegir.
Est esa modelo rusa objet Brad. Una rubia natural siempre vende.
Si quisiera una rubia natural hubiramos escogido a Pam.
Los celos pellizcaron el corazn de Lilian. No lo quera cerca de ella.
Habamos dicho insisti, que necesitbamos una modelo vivaz, no queremos una rubia
inspida. Ha de tener clase, simpata y que parezca asequible.
Peter se levant, se quit la chaqueta y se arremang la camisa. Lilian lo admir como
siempre, era un hombre atractivo, fuerte y capaz de una enorme ternura. Extendi las imgenes sobre
la mesa. Era un estudio fotogrfico de la actriz en diferentes poses y ambientes. El ambiente en la sala
de juntas era espeso como la niebla que por las tardes caa sobre el Golden Gate.
Lo de estrella puede funcionar, pero hay algo que no me convence seal Peter.
No hay tiempo refut Greg, con talante molesto.
Lilian se qued callada. Saba que la actriz era la modelo perfecta para usar como emblema
del perfume, haba tenido mucho xito en una comedia romntica estrenada meses atrs. Su rostro era
fcil de recordar.
Desde el da del viaje, Peter andaba como len enjaulado, lo entenda, pero deban aprender a
separar lo personal de las cosas de la empresa o no podran trabajar juntos. Le molestaba su
terquedad, la mujer era preciosa. Algo ms lo disgustaba. Ella tambin guardaba sus resquemores. La
trataba de manera gentil, respetuosa y adecuada para un horario familiar, estaba harta, porque saba
que l tampoco estaba satisfecho. Necesitaba a su marido, el hombre que la miraba con fuego en los
ojos, que la penetraba de improviso y que no poda controlarse con ella. El sexo duro de las primeras

veces haba marcado una pauta para ella, la haba hecho sentirse viva y en control de su sexualidad.
En cambio, ahora se senta embutida en el mismo saco de las modelos con quienes l tuvo intimidad
en el pasado. Tal vez un cambio de escenario estara bien. Decidi provocarlo, ya que la reunin
estaba terminando.
Maana tomaremos la decisin concluy Peter.
En cuanto se levantaron de la mesa, Lilian alz los brazos y se solt el cabello ante la mirada
estupefacta de Peter. Simul un dolor de cabeza, ya que empez a frotarse una sien.
Brad se acerc y puso una mano en su hombro, con lo que toc algo de su cabello.
Tengo una aspirina le dijo el amable joven.
Gracias Brad, en un momento se me pasar.
Cuando los hombres salieron, ella agit el cabello sobre los hombros, sin dejar de mirarlo.
La muy zorra, mascull Peter, furioso y sigui sus movimientos con mirada ardiente e
intensa cuando el cabello le cay como una manta. Se levant y camin despacio, cuando lo que
quera era correr, tumbarla sobre la mesa y hacerle todo lo que deseaba hasta que saliera por esa
puerta apenas pudiendo caminar. Quera follarla hasta perder la cabeza.
Pasa algo, cario? dijo ella, con un amago de sonrisa satisfecha, al ver el paquete que se
le marcaba en el pantaln. Su gesto haba dado resultados.
S, pasa algo.
Fue a la puerta y la cerr con llave. Se devolvi. Le acarici el cabello y ese gesto calde su
piel. La mir a los ojos al tiempo que le acariciaba los brazos. En segundos, la boca de su esposo la
devoraba, llevndola por el sendero de la dicha, le toc los mechones de cabello, enterr los dedos
en su pelo y la tendi sobre la mesa de juntas. Solt un gemido y se refreg en ella dndole a
entender lo cachondo que estaba. Lilian le jal el cabello e interrumpi el beso, como siempre qued
prendada del apuesto rostro de su marido a pocos centmetros de ella.
No quiero baos de chocolate, ni fiestas sorpresas.
Qu? pregunt, confuso.
Es lo que dicen tus modelos de tu forma de hacer el amor. Quiero a mi rudo, sexy y salvaje
marido. Lo necesito de vuelta, por favor.
Le regal la expresin ms confundida que le haba visto en el tiempo que tenan de
conocerse, y cuando entendi, el alivio borr el gesto anterior.
Gracias a Dios, iba a volverme loco dijo con voz grave.
Le subi la falda y le acarici las piernas.
No soy de porcelana, resisto bastante. Hago kickboxing, recuerdas?
Peter le baj la ropa interior.
Cierto jade. Su voz era una mezcla de asentimiento y excitacin, kickboxing. Tendr
que verte entrenar un da. Ahora pondremos a prueba tu aguante. Aunque aqu ser un rapidito. En
casa te follar toda la noche.
Eso quieres?

Peter se solt el cinturn, se desaboton el pantaln y liber su ereccin.


Quiero muchas cosas, cielo dijo, mientras soltaba su blusa y le suba el sujetador.
Quiero ser el hombre que te d miles de orgasmos.
Miles? suspir ella, mientras le acariciaba el miembro de arriba abajo, hacindolo
gemir.
Miles, quiero ser tu hombre.
Eres mi hombre, ahora djate de delicadezas y tmame como se te d la gana.
Ella ech la cabeza haca atrs cuando l le toc el sexo y le chup un pezn.
As me gusta, caliente y a tono conmigo. Te voy a ensear quin es el jefe.
Lilian iba a soltar una rplica, pero l la devor con la boca, la lengua, las manos, hasta que
estuvo lista y hmeda para recibirlo, con las piernas le abri los muslos y se hundi en ella. Ella se
arque y l empuj con ms mpetu y con un gruido de excitacin. La ropa la incomodaba, deseaba
sentirlo piel con piel, pero no era el lugar. Veneraba la expresin de sus ojos que se oscurecan y el
fulgor de fuego en su expresin cuando la fijaba en ella, su cuerpo duro y tallado, su peso. Lo senta
en todas partes, sus manos aferradas a sus nalgas mientras mantena un ritmo frentico y fuera de
control.
He querido follarte as, Dios, duro Le regal una embestida tan larga y fuerte, que
Lilian tuvo que sostenerse de los bordes de la mesa. Me ests volviendo loco, Lilian. Lo sabes,
verdad? Tu cuerpo, tus tetas y la manera en que me aprietas.
Peter sudaba, se notaba que contena su orgasmo por ella.
Se apoy sobre su cuerpo, la mantena agarrada y la aplastaba sobre la mesa. Los testculos
rozaban su sexo en cada empuje. Se senta tan invadida por Peter que su mundo qued reducido a lo
que perciba en su vagina, como si fuera una entidad independiente. l agarr sus caderas y le impuso
el ritmo con el que Lilian construy su orgasmo. Con un grito salvaje que Peter devor en un beso,
ella alcanz la liberacin. l no baj el ritmo, al contrario, aceler las embestidas ante las
contracciones de la mujer, sinti su pene crecer dentro de ella, solt un fuerte gemido que acall con
los dientes en la piel de Lilian y estall. Ella not el lquido que la baaba emparejado al ritmo de sus
contracciones y el intenso placer que pareca no acabar. Fue una sensacin tan intensa que lo vio todo
rojo. Apenas pudo modular un gemido, pues Peter estaba de nuevo sobre sus labios, devorndolos
como si todo fuera a volver a empezar.
Segundos despus, Peter solt su boca con la cabeza embotada por el fuerte orgasmo que
haba experimentado. An lo recorran los estremecimientos. No quera soltarla, pareca que sus
dedos haban quedado pegados a sus caderas. Se oblig a hacerlo, supo que le dejara marcas. No
quera salir de su interior, haba sido un error follarla en la oficina, quera estar horas dentro de ella,
no, horas no, das, semanas, meses. Era una puta locura, cavil, tratando de recuperar una brizna de
control. Ya no se cuestionaba por qu su mujer lo pona de ese talante. Sali de ella y una satisfaccin
primitiva lo invadi al ver la humedad de su sexo, de sus piernas. Era brbaro. No le importaba.
Nunca el cabello de una mujer lo haba excitado tanto, era como ver sus pechos desnudos todo el
tiempo, era la misma sensacin. Cuando vio a Brad tocndolo, quiso separarlo de un empujn. El
gesto de su pelo cayendo en sus hombros como manta, era suyo, solo suyo. Durante el sexo le
encantaba meter la nariz en la cabellera y olfatear el aroma del champ como un perro. La manera en

que Lilian se entregaba, la forma en que lo cea, opacaba a cualquier otra mujer que hubiera
compartido su cama. Sali despacio de ella, el suspiro que emitieron sus labios amenazaba con
encenderlo otra vez. Se baj la falda y corri hasta el bao. Era tmida despus de hacer el amor,
como si an no creyera lo que ocurra entre ellos. Maldito Hale, quera aplastarlo como hormiga,
con su accin le haba llenado la cabeza de basura.
Lilian sali del bao ms compuesta, luego entr l. Sali, secndose las manos. Le sonri.
El que juega con fuego, sale escaldado.
Lilian sonri.
Estabas imposible. Se acerc a l y le acarici el cabello.
Tienes unas maneras muy agradables de reprender.
Volver al trabajo, porque mi tirano jefe no aprueba mi eleccin.
Ella est bien, solo dame otro estudio de fotografas con ropa de otros colores.
Est bien, y pasando a otro tema. Maana en la tarde tenemos reunin con la oficina de
abogados que se har cargo de la demanda.
Necesitas algo? Dinero?
No lo s an, esta primera reunin ser informativa, conoceremos a los abogados y nos
conoceremos nosotras. Tendr que viajar a Los ngeles, no s a qu horas terminar.
Qudate en casa de Lori, viaja sin presiones, aqu todo estar bien. Un chofer te recoger
tan pronto aterrices, estars protegida cada segundo. No permitir que ese hijo de puta se acerque a ti
otra vez. Le dir a Lori que te llame.
Gracias.
Quisiera acompaarte.
No, tienes mucho que hacer.
Peter extendi su mano y le acarici el rostro. Deseaba ser ms participe de todo lo que
concerna a la vida de Lilian, quera estar all cuando el pasado se hiciera presente, darle su fuerza,
pero no era el lugar ni el momento para presionar.
Est bien.


Aterriz al medio da en Los ngeles y un hombre trigueo de aspecto inmenso, que pareca
ms un guardaespaldas que un chofer, la esperaba a la salida. Se present como Cole Miller y la
escolt hasta un auto. La oficina de abogados quedaba en el centro de la ciudad. Lilian los haba
investigado, no tenan que ver con los polticos contrincantes de Hale en su carrera por la
gobernacin del estado y se haban especializado en demandas colectivas a varias entidades privadas.
En una sala de juntas ya estaban todos reunidos cuando ella lleg. La abogada que los iba a
representar era una mujer de rasgos hispanos de nombre Maribel Rueda, profesional de una de las
mejores universidades del pas. Mientras recitaba sus credenciales, Lilian observ a Mary Donovan y
a Linda Flynn, las mujeres tenan un rasgo en comn, eran rubias o pelirrojas. Cinthia las present

tan pronto llegaron. No recordaba a Mary Donovan, era ms o menos de su edad y haba estudiado en
la misma universidad. La abogada les habl de los pasos para instaurar la demanda, de los
testimonios y las pruebas con que contaban.
El primer paso, reunir los diferentes testimonios para presentarlos en un alegato a la Fiscala
y de all presentar la demanda al tribunal. Lilian se dio cuenta de que hacer el caso sostenible llevara
una cuota de tiempo y una gran tajada de dinero, una parte lo asumiran las demandantes del
porcentaje que recibiran del pago que tendra que hacer Hale si lo encontraban culpable y la otra
parte lo asumiran dos ONG. Cinthia y la abogada hablaron de convencer por lo menos a dos
personas ms de las presuntas vctimas. El caso se hara pblico en pocos das, era inevitable, ya no
estaba sola, haba un slido equipo detrs apoyndola. Se ofreci para hablar con posibles vctimas
de Hale. La abogada dijo que haba una mujer cerca de San Francisco, viva en San Jos. Lilian pidi
sus datos y dijo que hablara con ella. Planearon varias estrategias, necesitaban que los diferentes
movimientos en el pas contra la violencia sexual las apoyaran. Lilian pudo darse cuenta de que
Cinthia y Janeth, a pesar de sus buenas intenciones, estaban desorganizadas, necesitaban ms
computadores y ms gente ayudndolas. Lo primero que hizo all en la oficina de la abogada fue un
directorio con los datos de todas e hicieron la promesa de reunirse una hora cada noche por Skype.
De manera sutil, organiz un poco las cosas.
Vaya! Te das cuenta de cunto te necesitbamos? Eres todo un general.
Mary Donovan la alcanz cuando ya se haban despedido de todos y esperaba el ascensor.
Yo estaba en la biblioteca el da que abriste tu correo y esas inmundas fotos hicieron
aparicin.
Lilian templ su mirada y sus fantasmas se mantuvieron a buen recaudo, no quera volver a un
da que la avergonzaba tanto y no era solo por las fotos. Se acarici la mueca donde una pequea
cicatriz era su recordatorio del da que casi se quita la vida. El elevador lleg. Cuando llegaron al
primer piso, Lilian vio que Cole la esperaba a la salida. Mary la tom del brazo, la mujer era bonita y
tena sobrepeso. La recordaba muy delgada.
Fui una cobarde, vi lo que te pas y yo no quise denunciar. Fue horrible, l me hizo mucho
dao, yo le supliqu que parara, pero no me hizo caso, hasta un compaero suyo golpe en la pared,
le deca: Te est diciendo que la dejes, ya para, hermano. An tengo pesadillas y no puedo bajar de
peso, mi psicloga me dice que uso la grasa como proteccin.
Va a pagar por todo.
Es la nica manera en que podr superarlo, vindolo en una crcel. A pesar de que me
gradu en la universidad y tengo un trabajo que me gusta, no puedo superarlo. Todo el mundo dice
que mejorar, pero cundo?
Lilian le tom la mano.
No diran eso si se pusieran en nuestros zapatos, pero es la forma que tienen nuestros seres
queridos de decirnos que no estamos solas.
No lo haba visto de esa manera.
Se despidieron, ya en el auto llam a Peter.
Cielo contest l al primer tono.

Ella solt un suspiro.


No fue tan difcil, voy a tener mucho trabajo.
Le relat todo lo ocurrido durante la reunin.
Te ayudar en lo que pueda.
Ella le sonri al aparato. Quiso decirle que lo amaba, que amaba su ternura y su bondad, que
lo necesitaba como escudero en la batalla que se avecinaba, pero no fue capaz, tena que dejarlo ir.
Nunca imagin enamorarse de l. Dicen que los opuestos se atraen y no lo haba experimentado hasta
que ocurri. La haba ayudado cuando estaba aposentada en la oscuridad, con su amor y
generosidad le haba dado la mano a Emily y por un estrecho sendero la haba llevado a la claridad.
Su tiempo con Peter Stuart se acababa.
Realicemos la mejor campaa para Always, ser suficiente.
Escuch a Peter resoplar.
Una manera de decirme que me meta en mis propios asuntos.
No lo tomes as, pero hay cosas que debo hacer sola.
Escuch un suspiro.
Mujer terca. Te extrao.
Ella baj la voz.
Y yo a ti.
Media hora despus, se abrieron las rejas a un camino que llevaba a una hermosa mansin.
Lori la esperaba en la entrada.
Bienvenida. La recibi con un fuerte abrazo.
Lilian qued pasmada por el lujo y el buen gusto que se respiraba en el hogar Donelly y as lo
manifest mientras pasaban por una suntuosa sala de muebles claros y un comedor inmenso.
Cuando conoc la casa tambin me impresion, le hice varios cambios, Mike dice que le di
calor de hogar.
Lilian no haba movido un dedo en la casa de Peter, como si supiera que su paso por all era
provisional, aparte de la exigencia de la cama que apenas haban llevado la semana pasada, no haba
habido ms cambios.
Fue bien tu reunin? Peter fue algo evasivo, como si no hubiera trabajado en la empresa.
Algn nuevo contrato?
Lori la llev a una sala ms acogedora de sillones en colores vivos, cuadros vivaces y
floreros con flores multicolores. Estaba segura de que era su espacio. Un computador porttil
descansaba en una de las mesas.
Con Always y las cuentas que tenemos, tendremos trabajo suficiente hasta que se acabe el
ao. Era un asunto personal.
Lilian se quit la chaqueta y dej la pequea maleta en una esquina.
Ests bien?

Ella respondi con un gesto afirmativo de la cabeza y pas al aseo. Se dijo que era cuestin de
das el que todo el mundo se enterara de lo que suceda, por lo menos la familia de Peter necesitaba
estar preparada.
Cuando volvi a la sala, una mujer de aspecto latino dejaba una bandeja de plata con bebidas y
varios emparedados. No haba comido nada y se mora de hambre.
Te presento a Consuelo, la mujer que hace mis das idlicos y tranquilos.
sta solt una carcajada. Lilian la salud.
Pens que era Mike.
En esta casa y en mi caso, mi felicidad es Consuelo, pero no le digas nada a Mike. Peter me
dijo que te alistara algo de comer, no habas almorzado y supuso que toda la tarde estaras ocupada
como para ingerir algo de alimento.
Lilian quiso llorar de amargura. Peter, susurr para s. Tan detallista y delicado, la cuidaba, se
preocupaba por ella. Disimul su gesto tras el vaso de jugo.
No es tan malo que tu marido quiera ser atento seal Lori. Te acostumbrars.
Lori
Ella levant la mirada y sonri sin querer prestar atencin al tono de preocupacin de Lilian.
Lilian tom un sorbo de jugo, se aclar la garganta y con mirada ausente le cont todo a Lori,
hasta la identidad de su atacante. El rostro de la mujer se demudaba mientras ella avanzaba en el
relato. En un momento dado se sec una lgrima y en ms de una ocasin la reconfort con un
apretn de manos. Lilian se daba cuenta de que le haca mucho bien contar lo ocurrido, se senta
liviana y fuerte a la vez.
Lo que vas a hacer es correcto y no te voy a decir que estars bien o que lo olvidars,
porque no tengo idea de lo que se siente.
Gracias.
Peter te apoya y ahora nosotros tambin. Ese malnacido merece pagar por lo que hizo.
T hermano es un increble ser humano.
Pero
Lilian se sinti violenta.
No puedo arrastrarlo a esto.
Por qu? No es un nio, no lo subestimes.
Hay una clausula especial con Always. No puede haber escndalos entre el personal de la
empresa.
Eso es ridculo!
Nos veramos abocados a una demanda por incumplimiento de contrato.
Lori se levant, furiosa.
Que se vayan a hacer puetas!

No es tan fcil y ya tom mi decisin, tu hermano es un buen hombre y merece a una mujer
sin el equipaje que yo llevo.
A mi hermano le encanta tu equipaje, l es un caballero de brillante armadura que busca
rescatar a la doncella.
Es cierto, pero yo no busco que me rescaten, no lo necesito.
Lori solt una carcajada de incredulidad.
Ahora lo entiendo, veo el poder que ejerces sobre mi hermano. Nunca se haba topado con
una mujer como t. Debe estar volvindose loco.
No te entiendo.
Yo s me entiendo.
De pronto Lori se torn seria.
Hay algo ms que te preocupa aparte de la clusula.
Vaya con el par de hermanitos.
Nada ms.
Lori se qued pensativa unos instantes.
Mi hermano est muy enamorado y t tambin ests enamorada, si esto estaba en el
panorama por qu te casaste con l? Y no me vengas con el cuento: Vimos la luz en Las Vegas.
El corazn de Lilian palpit como tambor y le tembl la voz.
Esto no estaba en el panorama, ocurri despus de casarnos.
Lori se qued en silencio unos minutos, algo que Lilian agradeci.
Puedes contar conmigo para lo que necesites. A veces hay que poner las cosas importantes
en perspectiva. No te parece que ya le has dado mucho poder a ese hombre?
No te entiendo.
Pinsalo, Lilian, no te voy a decir ms.
Consuelo volvi a entrar a la sala.
Lori, ese par de perros lo hicieron otra vez.
Lori levant una ceja.
Es la tercera vez esta semana.
Al ver la expresin interrogativa de Lilian, le relat lo que ocurra.
Su vecina tena una pareja de buldogs, a los que trataba como a sus hijos. Plizas millonarias,
collares de diamantes, chips por si se perdan y todos los lujos a los que estaban habituadas las
mascotas de las grandes estrellas. El problema con el par de animales es que no les bastaba la amplia
mansin de su duea para hacer sus necesidades, sino que utilizaban una parte del jardn de la casa de
los Donelly. El problema ya era molesto, la mujer se excusaba con llamadas, ramos de flores, cestas
de quesos y vinos finos. El esposo de Consuelo ya estaba perdiendo la paciencia y Mike seal que si
segua sucediendo, dejara el asunto en manos de un abogado. Lori no crea que fuera para tanto.
Despus Lori le habl de su embarazo, de la manera tan rpida en que estaba aumentando de
peso y de la ausencia de nuseas y dems sntomas. Mike estaba de viaje y no las acompa a cenar

esa noche.
Lilian le dio las gracias por todo y se retir a dormir. El sueo le hua, tom su tableta y
empez a hacer investigaciones. La madrugada la encontr trabajando en varios aspectos que ella
crea que las beneficiaran en la demanda. Ms tranquila, durmi un par de horas antes de viajar a San
Francisco.

CAPTULO 16


Lilian y Hanna estaban en una boutique de ropa juvenil en un centro comercial cerca de
Sauzalito. Haban almorzado y recorrido infinidad de almacenes sin que la chica encontrara algo de
su agrado. Lilian decidi no opinar ms. Cada vez que le deca que un vestido le quedaba bien, Hanna
le encontraba algn defecto.
Te gusta este? pregunt la joven mientras se miraba al espejo de cuerpo entero.
El vestido era hermoso, de color beige, la parte de arriba adornada con flores diminutas en
colores suaves, y remataba en chiffon del mismo color. Era juvenil y Alina dara su aprobacin, pues
no era escotado ni nada parecido.
No opino dijo Lilian, con expresin neutra.
Este es el que quiero.
Lilian sonri en cuanto su hermana entr a cambiarse. La joven haba tomado la iniciativa de
invitar a Liam y este le dijo que s. Hanna haca planes sobre cmo se peinara y los zapatos que
comprara. Peter le haba dado una tarjeta de crdito la semana despus del matrimonio, que Lilian se
haba rehusado utilizar. Le insisti en que la utilizara en todo lo que necesitara Hanna y ella haba
accedido.
En cuanto llegaron a la casa, Peter las esperaba. A cada momento era ms evidente el cario
de Hanna por l y era bien correspondida.
En la noche haban invitado a Alice a cenar.
Dame posada aqu, por Dios, Peter lanz esta, mientras fisgoneaba sin asomo de
vergenza por la sala.
Llevaba el cabello recogido en una moa roja arriba de la cabeza, esta se mova al ritmo de la
chica, que miraba a lado y lado, asombrada.
Eres muy desordenada y no cocinas intervino Lilian.
Alice hizo la pantomima, como si hubiera recibido un tiro al corazn.
No me digas que esta belleza de hombre, adems de lo que sabe hacer tan bien, cocina.
Peter elev la comisura de los labios y mir en direccin a Lilian, que enrojeci de repente.
Estaban en la cocina, preparando unos canaps para antes de la cena.
Alice! exclam Lilian.
Vamos, cielo, contstale a Alice.
Su voz rasgada, suave y varonil se escuch por encima de los acordes de una cancin de
Lenny Kravitz. Con una sonrisa burlona les dio la espalda para sacar algo de la nevera.
Lilian le hizo un gesto a su amiga que indicaba que ms tarde arreglaran cuentas y Alice, sin

pena, se dedic a mirarle el trasero y levant los pulgares hacia arriba, antes de que Peter diera la
vuelta.
S.
Suertuda. Desde que te mudaste he perdido peso.
Peter le regal una sonrisa que desarm a Alice.
Jolines, eres un buenorro, Peter Stuart.
No le coquetees a mi marido protest Lilian.
Alice no le prest atencin, se acerc a la barra de la cocina y Peter le brind una copa de
vino.
El hombre completo, quiero tener hijos contigo.
Soy un hombre felizmente casado, lo siento.
Hanna lleg a la sala.
Hola, linda salud a la joven con un fuerte abrazo. Te traje unas sombras de Mac, que
te van a encantar.
Ojo seal Lilian, que mam no las vea.
Hanna, emocionada, le cont del baile y la llev a la habitacin para mostrarle el vestido.
Hay un gato en el escritorio, acostado sobre el mouse del computador dijo Alice cuando
pas por el estudio de Peter.
Es lo ms cerca que estar de un ratn en esta casa. Djalo, a lo mejor est mirando
Facebook dijo Peter.
Lilian solt la risa.
Eres tonto, los gatos no pueden entrar a Facebook contest Hanna.
No me gustan los gatos seal Alice.
Hazle reverencia a su majestad y no le prestes ms atencin.
Alice resopl y sigui a la habitacin con Hanna.
Peter se acerc a su esposa y le brind una copa de vino. Lilian ech la cabeza haca atrs. l
la atrajo haca s y la bes apasionadamente en los labios.
Y si te meto mano mientras bajan?
No creo que nos agrade la reaccin de Hanna si nos ve en una posicin comprometedora.
Peter le quit la copa de vino, la alz y la llev al sof.
No. Qu haces? pregunt ella sin dilucidar nada de su semblante.
Peter, sin decir nada, llev la nariz a su cuello, la olfate y la bes, luego cuando puso sus
manos en el vientre de Lilian, y la agarr a cosquillas. Ella rea como loca y trataba de escabullirse
sin lograrlo.
A esto me refera con meter mano, malpensada.

Eres un jadeaba Lilian, embaucador, rastrero...


Sigui riendo a carcajadas.
Ya vers, me las pagars.
Yo siempre pago seal, mientras bajaba la intensidad de las caricias y llevaba la mano a
su sexo, y de una manera que te volver loca. Esta noche tengo muchas ganas de hacerte cosas muy,
pero muy sucias. Quin es el campen de esta casa?
l intensific las cosquillas. Lilian rea de nuevo y se rebulla para soltarse.
Enrique VIII solt Lilian en un resoplido.
Fue el turno de Peter para soltar la carcajada.
Eres una descarada.
Peter le acarici el cuello y la bes con ternura.
Quin es el hombre de tu vida?
No se conoca, el hombre que rezumaba seguridad ante el gnero femenino, estaba inseguro,
como colegial ante la primera chica que pretende.
T, Peter Stuart contest ella, con ojos brillantes.
Lilian le acarici el rostro, no se haba afeitado ese da y la textura de su piel le pic la punta
de los dedos. El deseo hizo aparicin al recordar esa misma parte regalndole caricias en el sexo.
l la solt y ella se escabull.
Lo que hay que hacer para salirme con la ma. Se alej de l.
Tramposa dijo, poco preocupado, su mirada haba hablado por ella.
El juego termin cuando Alice y Hanna volvieron a la sala.
Aj exclam Alice, cuando el gato no est, los ratones hacen fiesta.
No veo ratones seal Hanna, mientras agarraba la bolsa que Alice haba trado.
Alice sac una bolsa de cosmticos y empez a maquillar a Hanna, para que aprendiera qu
hacer el da de la fiesta. Lilian no era tan optimista respecto al maquillaje que la chica utilizara. Alina
le dejara aplicar un poco de rubor, alguna sombra clara y brillo de labios suave.
Peter no dejaba de observar la escena mientras trozaba vegetales en una tabla de picar. Lilian
no haba descansado en das, se acostaba tardsimo y se levantaba primero que l. Haba hecho una
buena labor organizando el trabajo con las activistas, pero era una carga laboral adicional, Peter
pensaba que no era el momento. La campaa ya estaba en plena faena. La semana entrante filmaran el
comercial de Always. La modelo firmara contrato con ellos el lunes siguiente. El director haba
escogido locaciones en San Francisco, se definiran muchas cosas, sera una semana de locos y su
mujer se negaba a bajar el ritmo. Haba perdido peso y unas ligeras ojeras circundaban sus bellos
ojos. Ese espacio con su hermana y su amiga la obligara a pensar en otra cosa. Les hara la cena y
cuando Alice se marchara y Hanna se durmiera, le regalara una noche inolvidable.
A estas alturas, con la certeza de su amor por ella, no saba bien cmo manejar ese amor, que
se traduca en querer protegerla de todo lo que la haca sufrir. Le dola el alma verla luchar contra
molinos de viento, le enterneca la valenta con que enfrentaba lo que le haba ocurrido y el miedo

detrs de su aparente fuerza haca que odiara ms al maldito que la haba mancillado. Vindola rerse
con Hanna, se le revolva una maraa de sentimientos en el pecho. Quera todo con ella, quera que
les sonriera as a los hijos que tendran, quera verla en comunin con su vida, la quera siempre a su
lado, que los monstruos que se escondan en el closet le dieran la cara, quera conocerlos,
enfrentarlos y aprender a convivir con ellos si era el caso.
Peter no era ningn tonto y se daba cuenta de que ella quera sacarlo de la ecuacin, pero
luchara con uas y dientes para impedirlo. No era el hombre que era por quedarse viendo los toros
desde la barrera, ni ms faltaba, por ahora y sin que ella lo supiera, haba contratado un
guardaespaldas que la cuidara de otro posible encuentro con Hale. Ella no tendra por qu saberlo.
La apoyaba en su idea de hacer justicia, pero le tema a las consecuencias, lo que haba podido
averiguar de Hale le preocupaba, el tipo era un poltico sin escrpulos y con una ambicin sin
lmites, capaz de hacer cualquier cosa con tal de ostentar el poder. l no se quedara de brazos
cruzados, esperaba el ataque por cualquier lado.
Lilian solt la carcajada por algo y ese gesto le apret el pecho. En medio de fogones con un
delicioso aroma emanando de los recipientes, su msica preferida vibrando por el lugar, viendo las
cabezas juntas de las tres mujeres mientras escogan no saba bien qu cosmtico, Peter Stuart fue
feliz. Si le preguntaran al final de su vida cul haba sido su felicidad ms grande, sin duda era haber
encontrado a Lilian y si le preguntaban por un momento especial, este sera uno de ellos.
La guinda del pastel fue la claudicacin de Lilian ante Enrique VIII. Ella se levant y se acerc
al animal que se haba acostado en su cojn, los gatos no eran santos de su devocin, pero algo en sus
gestos de dignatario la tenan cautivada. El animal, que apenas toleraba que lo tocaran, brinc a un
lado del sof donde Lilian volvi a tomar asiento, apoy la peluda cabeza en su hombro y la olfate.
Peter ya iba camino a bajarlo por temor a que la rasguara, cuando empez a ronronear. Asombrado,
vio como salt a su regazo y ella le rasc detrs de las orejas. El gato le regal por primera vez una
mirada parecida al afecto. Peter no dijo nada, se limit a observar el encuentro de dos almas viejas,
sobrevivientes de mil batallas y vislumbr el respeto en la expresin de cada uno.
El domingo madrugaron a hacer panqueques y luego salieron para San Jos. Lilian deseaba
hablar con Amber Tayler, el nombre proporcionado por el agente Caldwell. Peter dara una vuelta
con Hanna por Santana Row mientras ella visitaba a la mujer.
Lilian parque el auto unos metros delante de la casa, era una edificacin de un piso en
madera de color blanca, con un jardn bien cuidado a la entrada. Nerviosa, toc el timbre. Le abri
una mujer rubia, delgada, un par de aos mayor que ella.
Buenos das. Qu se le ofrece?
Lilian reciproc el saludo y le dijo quin era y a qu vena. La mujer palideci de repente y
trat de cerrarle la puerta en las narices.
Eres una linda zorra y por eso te eleg. Esas son las palabras que ms recuerdo solt
Lilian.
La mujer cerr los ojos, abri la puerta y la invit a seguir.
Pareca que la frase era el santo y sea para comunicarse y fue el lema del cabrn con todas
mujeres.
Lilian entr en una sala pequea de muebles floreados con juguetes tirados en el piso. La

mujer se aferraba las manos, nerviosa.


No me interesa nada que tenga que ver con l. He olvidado todo, he rehecho mi vida. No
voy a mirar atrs.
Lilian se dio cuenta de que debajo de sus palabras haba ira.
Eso es lo que pensamos todas y lo que da a da tratamos de creer.
Tengo una nia de cuatro aos.
Te felicito y pienso que por ella debes hacerlo.
La mujer se levant, furiosa, y camin por la pequea estancia.
T no eres quin para decirme lo que debo o no debo hacer. Quiero dejar todo atrs. No
deseo volver a sentirme as nunca. Fui una estpida que tom una mala decisin en una fiesta de
fraternidad y mi sexualidad lo ha pagado muy caro. Mi esposo se divorci de m hace dos aos. Eres
frgida, me deca.
Lilian se dijo que era una mujer con suerte. Peter haba tenido la sensibilidad suficiente para
sacarla de su pozo de insatisfaccin.
Poca gente entiende cmo nos sentimos.
La mujer guard silencio unos segundos. Resultaba evidente que no le era fcil encontrar las
palabras para expresar lo que dijo a continuacin.
Despus de que ocurri todo, me retir de la universidad. Tras recurrir a las autoridades
universitarias y que no me ayudaran, qued sin ganas de ir a la polica. De ser una joven sin
experiencia pas al otro extremo, me acostaba con todo el que me lo pidiera y me puse en situaciones
de riesgo que no te imaginas. No senta nada, y no me importaba. A m no me van a creer por mi
comportamiento promiscuo despus de lo ocurrido.
Cada quien lidia con sus demonios de la manera que puede, nadie va a juzgarte a ti.
Querrs a ese hombre dirigiendo los destinos nuestros y de tu hija?
Me amenaz.
Lilian la mir, sorprendida.
A m tambin.
Tienes hijos?
No, y no s qu ms decirte para convencerte de unirte a nuestra causa. Te necesitamos,
Amber. Dnde est tu hija?
Da de visita con su padre, puedo recoger el desorden y descansar algo.
Lilian se levant y tom en sus manos un portarretrato que descansaba en una mesa. La
fotografa mostraba una nia regordeta de tirabuzones rubios y ojos oscuros, estaba con Amber, y
ambas sonrean a la cmara.
Es muy bella. Debe dar miedo criarlos. Lilian se volvi hacia la mujer, que la mir,
confundida. Desear brindarle un mundo bueno, mantenerla alejada de todo lo malo. No s qu
hara si una hija ma pasara por lo que pasamos nosotras.
Terminara mis das en una crcel sentenci la mujer, furiosa.

Entra en la demanda, Amber, hazlo por ella.


Amber le arrebat el portarretratos y lo dej en el puesto.
Es mejor que se vaya, tengo que hacer.
Pinsalo. Estos son mis datos.
Le dej la tarjeta de la abogada y sus datos en la mesa al lado de la fotografa.


Haba fracasado en su labor, pensaba Lilian ante un enorme helado. Peter le tom la mano en
un intento de darle nimos. La heladera, ubicada en plena Santana Row, era un hervidero de gente.
Lilian adoraba el lugar, un centro comercial al aire libre, almacenes decorados con bellas vitrinas y
restaurantes refinados. A travs de los cristales vea familias paseando, parejas con coches de bebs.
El da era soleado, el ambiente ola a caramelo. Peter y Hanna hablaban de pelculas, las mujeres
miraban a la mesa con disimulo, su esposo era el tipo de hombre ante el cual ninguna mujer, por
acompaada que estuviera, poda mostrarse indiferente. Con un jean deshilachado, una camiseta
oscura, zapatos mocasines a juego con la camiseta y su aura sensual, ocasionaba ms de un suspiro
en el lugar.
Deba alejarse de l, no quera lastimarlo. Su pasado haba emergido en el peor momento. Ella
no vea a Peter preocupado por lo que pudiera ocurrir, como si lo tuviera todo controlado. Lo
envidi. Pareca decirle con la mirada que todo estara bien. Lo amaba, no tena sentido negarlo ms.
La manera de tratar a Hanna, el respeto y el cario que le prodigaba a su hermana, la paciencia con
que lidiaba con sus malos momentos, no crea que un hombre as existiera y ms, que ese hombre
compartiera su vida. Era intenso, afectuoso, honesto e imperfecto, como todos los seres humanos. Se
distrajo con la charla.
Cuando empezaron a hablar de Liam, Peter, con preguntas capciosas, trat de dilucidar quin
era el personaje. Le preocupaba que alguien quisiera aprovecharse de ella. El joven no era Down, es
ms, ella le coment que pronto entrara a la escuela normal, pues su retardo era muy leve. Aunque
Hanna no era ninguna tonta, no quera que nada le ocurriera. De manera sutil y delicada le dio varias
recomendaciones. Cuando mir a su esposa, esta tena una rara expresin, una que nunca le haba
visto. Supo que lo amaba y un enorme suspiro emergi de su pecho, por fin, quiso gritar, salir a la
calle y darse golpes en el pecho como Tarzn. Necesitaba escucharlo de sus labios y decrselo l. No
la presionara, l era impulsivo y ella lo pensaba dos veces antes de tomar una decisin, respetara su
tiempo. Quera que lo mirara as cada da de su vida, por una mirada de esas, vivira de rodillas ante
ella, feliz.
Volvieron a San Francisco y dejaron a Hanna en el tren que la llevara a Santa Helena.

La firma del contrato con la actriz se hizo en horas de la maana del lunes. Lilian agradeci
que estaba ante una mujer sencilla a la que el estrellato no se le haba subido a la cabeza. Le present
al grupo de trabajo y al modelo que sera su pareja, un guapo joven escogido de una agencia de
modelos en Los ngeles. Paul Harrison visit la oficina al da siguiente.
Vaya, Stuart es un cabrn con suerte. Fue el saludo de Paul, que la mir de arriba abajo,

complacido, cuando se encontraron en el ascensor. Ests floreciendo, Lilian.


Y era cierto, Lilian destilaba el tipo de sensualidad de la mujer satisfecha en su intimidad, su
piel reluca, su andar era ms seguro y sus gestos atraan. Era una especie de erotismo difcil de
ocultar, algn ademn distrado en su boca voluptuosa, un caminar ms pausado y cadencioso, un
gesto soador.
Me alegra verte, Paul.
A m tambin.
Hablaron de varios temas y ambos entraron sonriendo a la reunin. Peter les destin una
mirada fugaz antes de poner atencin a la disertacin que haca Brad del empaque del perfume.
Llevaban trabajando das enteros con sus noches para dar con la forma perfecta. El color de la caja y
de la campaa sera azul fuerte, vivo, el tono favorito de las mujeres en todo el mundo. Se
presentaron tres diseos. El primero era un frasco alto y angosto en forma de hexgono, tena una
tapa con una piedra transparente que simulaba un diamante. El diseo era elegante y moderno. El
segundo era en forma de valo, con una tapa muy parecida al anterior, y el tercero era el favorito de
Lilian, un frasco en forma de pirmide cuya tapa la haba diseado ella con ayuda de Brad. Peter no
lo saba, pero la idea le haba llegado al quedarse viendo la argolla de su marido. La tapa contena un
par de argollas entrelazadas y levantadas que simulaban un corazn romo en la parte inferior, de
color dorado. Era un homenaje a su marido, era su forma de decirle que lo amaba, que se mora de
miedo y que por nada del mundo le hara dao o dejara que su pasado lo afectara. Lilian contuvo la
respiracin mientras evaluaban los diseos en una pantalla. Peter observ cada diseo, Paul lo
secundaba.
El tercer diseo es excelente seal Peter. La tapa es original.
Lilian no pudo ocultar su alegra.
Me gusta la tapa del tercero con el frasco del primero dijo Paul.
Brad mir a Lilian, que segua exultante, a ella le importaba el significado de la tapa, quera
honrar su amor, que miles de mujeres compartieran su Always, as ella estuviera ya lejos de l.
Brad transpuso las imgenes en el computador y mostr el resultado.
Se ve bien dijo Peter.
Este ser, entonces.
El resto de la reunin se llev a cabo sin mayores problemas, hablaron del color, Paul
Harrison quera un tono de azul ms matizado, y quedaron en reunirse de nuevo a finales de la
semana siguiente. Estaba molesto, Paul no dejaba de mirar a Lilian, lo tena hasta el cuello, quiso
preguntarle qu se le haba perdido en el rostro de su mujer. Tendra que acostumbrarse, aprender a
vivir con ello, no poda celar a Lilian con cada hombre que la mirara.
Estaban almorzando, cuando el mvil de Lilian vibr. Al ver quin era, contest enseguida.
Abogada cmo est?
Era Maribel, la abogada encargada del caso. Lilian escuch y se tens al instante.
Entiendo, el lunes estar all.
Despus de un par de frases escuetas, finaliz la llamada. Peter la miraba, intrigado.

Qu pas?
El fiscal acept el alegato, podremos instaurar la demanda.
Eso es una buena noticia dijo Peter, se acerc a ella y la abraz.
Empez el infierno.

CAPTULO 17


Llegaron a Napa despus de almuerzo. Haban parado en un restaurante al filo de la carretera
y comido las hamburguesas ms grandes que hubieran visto en su vida. Todo el camino lo hicieron a
punta de duelos musicales para evitar caer en coma pos comida chatarra. Lilian conect su iPhone al
equipo de sonido del auto y los acordes de heavy metal irrumpan en medio del silencio.
Qu mierda es ese ruido!? Peter se tronch de la risa.
Anthrax, y no son mierda, ms respeto para uno de los grandes del thrash metal.
Es ruido.
Lilian no le refut y sigui concentrada en los acordes de la banda.
Luego le toc el turno a Peter, una cancin de Bruno Mars, la voz suave del cantante se
desliz por el auto.
Escuchas msica de chica dijo Lilian, petulante.
Ms respeto, infame metalera, esta maana no haba nada de chica metido en medio de tus
piernas.
Lilian solt la carcajada y enrojeci.
Ordinario.
Al llegar al hostal, escucharon el llanto de Hanna tan pronto atravesaron el umbral. Manuela,
la empleada, los recibi con un movimiento de cabeza.
Qu pas? pregunt Lilian, asustada, y subiendo las escaleras de dos en dos.
Pasa, que los hombres son unos cabrones, no importa la edad dijo la mujer de camino a
la cocina.
Peter adivin lo que ocurra y no quiso decir te lo dije, porque se ganara un mutis de su
esposa.
Alina los recibi, le dieron un beso en la mejilla a modo de saludo.
Hanna estaba boca abajo en la cama de la habitacin, Alina la confortaba.
La joven lloraba desconsolada porque Liam haba llamado a cancelar el baile, adujo un par de
excusas tontas, lo que pudieron sacar en claro es que llevara a otra chica.
Habra de ser un desgraciado y un inconsciente, pero Peter se dijo que solo era un chico de
diecisis aos.
Vamos, Hanna, no es el fin del mundo dijo Alina.
Peter se acerc, la levant y la sent en su regazo. Ella lo abraz y sigui llorando, Peter
saba que era poco lo que se poda hacer para tranquilizarla.

No pasa nada, pequea, l se lo pierde.


Le acarici el cabello y le levant el rostro, Lilian le sec las lgrimas, Alina le pas un
pauelo desechable de una caja que estaba en una mesa.
El cuarto de Hanna era luminoso como ella. Colores vivos, un tablero de corcho con
centenares de fotografas. Muecos de felpa, flores de plstico y un edredn de arabescos fucsia. Ola
a vainilla.
Soy fea, nadie me quiere, no puedo ser como las dems chicas.
Claro que no eres como las dems, cielo seal Peter. Eres hermosa.
La levant y la puso frente al espejo. Ella se abraz a l, negndose a mirar su reflejo. Alina y
Lilian miraban sin atreverse a intervenir.
Hanna, t desafas los cnones de belleza tradicionales.
La chica lo mir, confusa.
Har que me entiendas mejor.
Peter se dirigi a Lilian.
Cario, vamos a hacerle un estudio de fotografas a Hanna, escojan diferentes ropas, lo
haremos en el jardn. Mientras se alistan, yo har unas llamadas.
Renacuajo dijo, dirigindose a Hanna, mira tu cabello, tienes por lo menos diez
matices diferentes, si sales a la luz, lo notars.
Qu son matices?
Colores, tonos.
Por qu sabes tanto? le pregunt Hanna con sus ojitos achinados y un gesto de
admiracin.
Es mi trabajo. Las espero abajo.
Hanna, un poco ms animada, le pidi a Lilian que la peinara, Lilian le hizo unos rizos con las
pinzas y bajo la mirada de Alina, la maquill. La chica se visti con una camiseta negra, un leggins de
varios colores, y Converse negros.
Mrate ahora seal Lilian a su hermana, frente al espejo. Cmo has crecido! Gracias
a tu ejercicio y buenos hbitos, te ves muy bien.
Hanna tenda a ser gruesa, como casi todos los nios que tienen Down, pero eso no le restaba
belleza a su cuerpo.
La chica empez a sonrer.
Cuando bajaron, Peter ya haba hecho la llamada que hara de esta fecha un da inolvidable
para ella.
Si hubiera querido dedicarse a la fotografa profesional, lo habra hecho sin problemas,
observaba colores y escenas que a los dems se les pasaban por alto. Tena buen gusto visual.
Y esa cmara? dijo Lilian.
Peter tena en sus manos una Nikon que seguro haba sacado del auto.

Viajo con ella a todos lados, ya sabes, por eso de buscar la fotografa perfecta. Me pasaba
haca unos aos, que observaba los atardeceres ms espectaculares y no tena la cmara a mano para
retratarlos.
Lilian saba que a Peter le gustaba la fotografa, las obras en su casa lo evidenciaban. Quiso
fotografiarla en ms de una ocasin, pero ella se negaba en el acto. No saba que era un hobby tan
serio, qu poco saba de su marido.
La sesin de fotos se inici y Hanna, algo nerviosa al comienzo, se solt con las indicaciones
que le dio Peter. Docenas de poses pasaron por el lente de la cmara. La chica era muy natural. Se
cambi varias veces, pos en el jardn, en el porche, en la sala y hasta frente al computador,
charlando por el mvil y haciendo todas esas cosas que hacen las adolescentes para pasar el tiempo.
Peter le dijo que ms adelante la hara una sesin de fotos cuando estuviera en la cocina.
Si la gente pudiera ver la belleza en el interior de Hanna, muchas jvenes querran ser
como ella dijo Alina a Lilian, mientras Peter tomaba una fotografa tras otra.
Peter tom el computador prestado y descarg las fotografas. Sonri, cuando les mostr las
imgenes en el computador.
Hanna qued pasmada, por un minuto no pudo decir nada.
Soy hermosa dijo en un susurro.
As es, renacuajo.
Lilian y Alina, a la que se le aguaron los ojos, miraban sorprendidas las imgenes. La favorita
de Lilian fue una en la que apareca saltando, el cabello volaba sobre ella y la expresin de su mirada
era mgica. Hanna, con esas fotografas, redefina el concepto de belleza.
La joven brincaba de alegra. Alina permaneca muda de la emocin, Lilian le pas el brazo
por los hombros, su madre no era muy buena gestionando sentimientos.
Te das cuenta? La belleza tiene millones de formas y todos los cuerpos son bellos. He
aprendido mucho de eso estos ltimos tiempos dijo Peter, guindole el ojo a Lilian. Hanna no
desprenda la mirada de la pantalla del computador.
Lilian se acerc a su marido y sin importarle que Alina y Hanna estuvieran a su lado, le cogi
el rostro y le dio un sentido beso, luego le susurr en el odo.
Mil gracias.
Soy hermosa repiti Hanna, que no se haba percatado del gesto de Lilian.
Quera que te lo grabaras expres Peter, y eso no es todo, tendrs acompaante al
baile, si tu madre da permiso.
Las tres mujeres lo miraron como si se hubiera vuelto loco. Lilian lo miraba con ganas de
llevrselo a la habitacin, comrselo a besos y devorarlo entero.
Quin es? Liam? pregunt, ilusionada.
Hanna lo mir, confusa.
No, a ese no volvers ni a mirarlo.
Entonces?

Paul Higgins.
Las tres mujeres abrieron la mandbula casi hasta el piso.
Ests loco? salt Lilian.
Yupi! Hanna alucin al escuchar el nombre del cantante del grupo Percepcin. Bail,
brinc y subi a la habitacin dando brincos, al pasar se top con Manuela, que suba unas sbanas.
Voy a ir al baile con Paul Higgins!
La mujer, que no tena idea de quin era el nombre, la felicit y sigui con su labor.
Hanna no ir a ese baile, enloqueciste, Peter exclam Alina, furiosa.
Qu tiene de malo? Es un buen chico, no la dejara en manos de alguien que pudiera
lastimarla.
No es garanta para m. Cmo te atreves?
Debiste haber preguntado primero dijo Lilian.
Qu diablos les pasa? Es una noche especial para ella, le dar una leccin al cabrn que la
dej plantada.
No es la vida real, Peter. Mi hija necesita buenas dosis de realidad, ms que otras personas.
Ests diciendo que no tiene derecho a soar, es eso?
No quise decir eso afirm la mujer, en guardia.
Pues a m me parece que s.
Hanna no tendr las cosas fciles cuando yo falte. No necesitamos que venga el genio de la
lmpara a solucionarle la vida. Debe aprender que en la vida tendr decepciones y ese chico no ser
la primera ni la ltima persona que la lastime.
Peter se levant, ofendido, camin por la sala mientras ordenaba sus pensamientos.
Entiendo tu postura, Alina, y no es mi intencin meterme en la vida de tu hija. En mi
defensa, dir que lo hice porque no quera verla sufrir. Pienso que tambin la vida est llena de
recursos para actuar a nuestro favor y sera de tontos no aprovecharlos. Mientras le tomaba
fotografas, pens que podramos utilizar a Hanna para un catlogo de modas de adolescentes.
Hanna es un alma dulce, soadora y pienso que esta experiencia podra perturbarla.
Ella es mucho ms fuerte de lo crees, mam intervino Lilian. No la subestimes.
Te contradices, Alina, primero me dices que Hanna tiene que ver la vida como es y luego
que no deseas perturbarla.
La mujer enrojeci de la rabia.
No te atrevas a
Peter la calm con un gesto de manos.
Llamar a cancelar la cita.
No! gritaron las dos mujeres al unsono.
Peter qued callado.

No entiendes nada dijo Alina. Ahora ser peor. Nunca me perdonara esto.
Lo dicho, cavil Peter furioso, en cuanto a las mujeres Norton, todo su conocimiento del alma
femenina le serva para nada.
No vuelvas a hacerlo fue todo lo que dijo Alina, antes de salir de la habitacin.
Lilian se acerc a su marido, por detrs y lo abraz por la espalda.
Entiendo tu posicin, yo tambin quise tener al maldito de frente cuando rechaz a Hanna,
pero mam tiene razn.
Quiero a Hanna y mientras est en mis manos, la ayudar a cumplir sus sueos.
No tienes que hacerlo, ella es feliz como est.
Peter se dio la vuelta.
No entiendo por qu hacen una tormenta de un vaso de agua.
Cosas de mujeres que no entenderas.
Entiendo de mujeres, pero con ustedes no paso el examen.
Ella empez a acariciarlo, se puso de puntillas y peg sus labios a los de l, su lengua
atraves su boca y se perdieron en un beso abrasador. Con un gemido Peter se oblig a soltarla.
En cuanto a m, tienes mucha idea de lo que haces le ronrone en el odo y se solt.
Peter le dio una palmada en la nalga y salieron a enfrentar la tormenta.
Alina, todava molesta, hizo mil y una recomendaciones. Peter pens que no era para tanto su
reaccin. El chico se quedara solo una hora, Paul era un joven de la misma edad de Hanna, de
slidos principios, en caso contrario no lo habra convocado. Adems, tena un hermano con la
misma condicin de ella, del que estaba orgulloso, luego a Peter no se le hizo raro que aceptara en
cuanto se comunic con su agente y expres su idea. Incluso sera buena propaganda para ellos. El
chico estaba en Los ngeles y vol al aeropuerto local a ltima hora de la tarde. Peter se
comprometi con Alina a llevarlos al baile y esperar afuera junto con Lilian.
Dios mo dijo Peter a Lilian. Si lo hubiera sabido, habra ido yo con ella al baile.
Lilian solt la carcajada.
Hubieras tenido serios problemas. No todos los das se aparece tu cantante favorito a
llevarte a un baile de escuela, es raro y le pasa a muy poca gente. Tienes que entenderla.
Pero Hanna est feliz y es lo nico que me importa, as que pueden ustedes dos hablar lo
que deseen, lo volvera a hacer.
Peter estaba acostumbrado a que lo que quera lo consegua, no entenda las reacciones de
Alina y Lilian. Su suegra debera ser ms feliz, necesitaba una gran cuota de optimismo en su vida.
Entenda que haban pasado etapas difciles, se le notaba que sus expectativas con Lilian fueron
inmensas y a partir de lo ocurrido, perdi un poco la fe en ella, como si su hija hubiera sido la
culpable de lo sucedido. Ese pequeo detalle pona una barrera entre l y Alina, le fastidiaba. A
Hanna, le exiga como si la chica tuviera un coeficiente normal y a la vez le impeda soar o
realizarse en lo que ella deseaba. Cierto que todava era muy joven y necesitaba de sus guas y
consejos, pero los chicos de cualquier edad y condicin tenan derecho a volar, as fuera en sueos.

La nica recomendacin que le haba hecho a Hanna era que no se enamorara. Como si t
ordenaras y el puto corazn cumpliera, solt la risa, el corazn haca lo que le daba la gana desde el
inicio de los tiempos. De todas formas, le advirti a Hanna que solo era por un rato, una hora donde
charlaran, bailaran y que si algo la incomodaba, l estara a pocos metros de ella, esperndola en el
auto.
Paul lleg a la casa, con una flor para la joven. Hanna baj la escalera, estaba hermosa en su
vestido. Emocionada, rea frente a Paul, que le dio la flor, que ella agarr en sus manitas regordetas y
pequeas. El chico le dijo que estaba hermosa y que sera un honor acompaarla un rato a su primer
baile. Lilian y Alina detallaban al joven de arriba abajo, con pantalones pitillos oscuros, camisa
blanca y chaqueta de traje de las que usan los chicos, pequeas y con las mangas subidas. Estaba
guapsimo, luca un flequillo en la frente que seguro era la adoracin de las chicas, y tena hoyuelos
de nio bueno.
Alina les tom una fotografa y luego, cuando salan, le gui un ojo a Peter.
Desde el auto escucharon la algaraba cuando la pareja entr al saln, luego las palabras de
algn profesor, que peda calma y respeto para la pareja de Hanna y despus los acordes de una
cancin. Chocaron palmas.
Peter y Lilian decidieron esperarla en el auto. Una pareja de rezagados pas por su lado. l
empez a tararear una cancin de Maroon 5 que llegaba hasta ellos.
No! protest Lilian. Otra cancin de amor perdido. Msica de chicas.
Peter sonri.
Si piensas que me tocas las pelotas con eso, pierdes el tiempo.
En serio?
Peter corri el asiento hacia atrs.
Estoy muy seguro de mi hombra, cielo.
En serio? repiti ella, con una ceja levantada.
Peter solt la carcajada.
Lo vas a comprobar ahora mismo.
La jal hacia l y le solt el cabello, el olor a champ invadi el pequeo espacio, la bes, y
fue un beso perfecto, ambos con el corazn en bandeja. Cuando Peter gimi sobre su boca, Lilian
entreabri los labios, y la lengua de l invadi su espacio, lo que empez como un beso suave, vir a
algo hmedo e intenso.
Peter se separ unos momentos, ech el asiento de Lilian hacia atrs y apret su cuerpo al de
ella. Se frot clavndole su ereccin en la pelvis, pronto los gemidos invadieron el auto.
Para dijo ella poco convencida, alguien nos puede ver.
Yo estoy pendiente la engatus l. No hay nadie.
Lilian resopl.
Eres capaz de cualquier cosa con tal de meterme mano dijo en un tono de voz ronco y
hambriento.

Eso te pasa por tocarme las pelotas, aprende a vivir con las consecuencias farfull l,
levantndole la camiseta y sobndole los pechos. Haz de cuenta que estamos en nuestro primer
baile de adolescencia y te saqu del lugar para esto.
La bes de nuevo. Se frotaron otra vez y Peter enterr la nariz en su cabello. Le abri ms las
piernas, lo que permita el jean y empez a besarla y a tocarla con ms mpetu.
Podramos corrernos as, t y yo refregndonos, con la ropa puesta.
Me sentira incmoda con Hanna, despus, en el auto, con nosotros.
Peter desplaz las manos a su cintura y la acarici por encima de la ropa. Lilian solt un
gemido.
Vamos, cielo, ests cachonda, dame un orgasmo hasta que lleguemos a casa y pueda follarte
como Dios manda.
Ella se frot con ms ganas.
Eso amor as, joder dijo Peter, antes de devorarle la boca. Imprim el ritmo de los
siguientes movimientos, saba lo que haca.
Para Lilian era una deliciosa sensacin cada vez que Peter la rozaba y no demor en mojar la
ropa interior, ms y ms con cada roce y cada caricia. Reaccion besndole la quijada, que ya tena
una barba spera que la calent ms y luego le mordi el cuello y le acarici los pectorales.
Quisiera estar desnuda dijo, entre susurros, le pesaba la ropa, le incomodaba el sujetador,
los pulmones los senta a punto de estallar, quera sentir la piel de su marido. Te deseo como no
tienes idea.
Peter gimi, le baj la cremallera del jean, meti la mano en el interior y suspir de nuevo
cuando alcanz su sexo hmedo. Lilian le acariciaba el pecho a travs de la camiseta. Le bes el
cuello, la mandbula, le mordisque el lbulo de la oreja.
No sigas, cielo, o me correr en los pantalones.
Hazlo en mi mano.
No tuvo que repetrselo. Peter se baj enseguida el cierre del pantaln y liber la ereccin que
Lilian tom en su mano.
Que rica ests dijo, incapaz de hilar ms pensamientos.
Peter tom la mano de Lilian y le imprimi un ritmo ms fuerte. Le suplic que lo mordiera,
que lo marcara. Mientras, con la otra mano, la tocaba a ella.
El auto se llen de sonidos bruscos y excitados.
Ms, por favor dijo ella, desesperada por liberarse y retorcindose en la mano de l.
Lilian alcanz el orgasmo en segundos, un grito ahogado fue el compaero del vaivn y las
contracciones que la asaltaron y la llevaron a una explosin de sensaciones que siempre la dejaban
desmadejada. Peter la sigui momentos despus, un calor abrasador le inund la espina dorsal y se
concentr en medio de las piernas. Sus manifestaciones fueron ms elocuentes, mientras chorros de
semen invadan el abdomen desnudo de Lilian. Peter se sinti mareado cuando volvi a su asiento.
Lilian tom un paquete de pauelos hmedos, se limpi y luego lo limpi a l.

Dios exhal Peter.


Cuando estuvieron arreglados, abrieron las ventanas, pues el auto qued impregnado de olor
a sexo. Lilian se recogi el cabello, mientras Peter la miraba y le acariciaba el cuello.
A los veinte minutos, Hanna y Paul aparecieron por la puerta. Lilian acababa de echar
ambientador, se haban desecho de la prueba del delito y se bajaron del auto tan pronto los vieron.
Hanna vena feliz. Paul era un buen chico y coment que haba pasado un muy buen rato, los
profesores impidieron que una horda de chiquillas acabara con l, y pudo disfrutar de un momento
muy agradable. Intercambi nmeros con Hanna y quedaron de verse en el concierto que dara el
grupo el mes entrante en San Francisco. Un auto estacion al lado del de ellos, un chofer baj, y el
chico se despidi. Ellos se quedaron mirando las luces que desaparecieron por el camino.
Hanna, exaltada, les cont lo que haba ocurrido en la fiesta, la cara de Liam y de las
compaeras que eran antipticas con ella. Les coment que Paul bail solo con ella y habl con sus
amigas. Otras chicas se acercaron a saludar.
Lilian dedujo que ahora Hanna tendra ms vida social, no era que se quejara, pues siempre
fue sociable.
Alina los esperaba levantada. Hanna repiti la historia y la llev a dormir.
Cuando baj, dijo:
Disclpame por la manera en que te trat. No estoy acostumbrada a que alguien, aparte de
Lilian, me ayude con Hanna.
Hanna es ahora mi familia.
Gracias.

CAPTULO 18


Aterrizaron en el aeropuerto de Los ngeles el lunes a las nueve de la maana, la cita en la
Fiscala era a las diez. Peter, que haba insistido en acompaarla, saba que ese trance no sera nada
fcil y adems, ignoraba qu poda estar planeando el cabrn de Hale, no la dejara sola. Pasaran la
noche en Los ngeles y volaran al da siguiente a primera hora a San Francisco, estaran en sus
puestos de trabajo cuando iniciara la jornada laboral.
Peter llevaba un traje gris plomo y corbata clara. Lilian, un poco ms tranquila con la
compaa de su esposo, vesta un traje verde aceituna. Subieron las escaleras de la entrada del ente
judicial, y cambiaron sus identificaciones por la escarapela de visitante.
Mary, Linda y Evie ya estaban en la sala de espera cuando ellos llegaron. Lilian present a su
esposo, y se sentaron a esperar. Peter revisaba su correo en el mvil mientras las mujeres hablaban.
Al cuarto de hora apareci Maribel y al minuto las hicieron pasar a una sala, donde el fiscal y el
agente Caldwell las esperaban. Peter se despidi de ella con un beso y un abrazo, y le dese suerte.
El fiscal Richard Bernard, un hombre en la cuarentena, con mirada sagaz y ademanes algo
nerviosos, moreno y un poco pasado de peso, les explic en profundidad lo que pasara de all en
adelante. Ellos estudiaran los testimonios de cada vctima, junto con la investigacin de la polica y
del FBI. Lilian percibi que esta vez los entes judiciales estaban de su parte, lo senta por su
intimidad, en cuanto la prensa se enterara de lo sucedido, no las dejaran en paz, como tampoco a
Hale. Tendran que acostumbrarse a estar en la picota pblica. Luego de instaurada la demanda y de
escuchar sus testimonios, la Fiscala escuchara a Hale y se decidira si la demanda pasaba a una
instancia superior.
La Fiscala recibi los testimonios de manera individual. Lilian volvi a contar por ensima
vez la historia, no era fcil rememorar lo ocurrido, pero le ayudaba, cada vez que lo haca era como
si una capa ms de los horribles sentimientos que la acompaaron esos aos la abandonara. Esta vez
relat el ltimo suceso ocurrido en su anterior visita a la ciudad.
Al salir de la fiscala, se reunieron en la oficina de la abogada. All se encontraban Cinthia y
Janeth, las activistas. Lilian present a Peter.
Empezaron las represalias dijo Janeth.
Las chicas contaron, entre pausas, que haban recibido un anuncio de desalojo del dueo del
departamento, alegando actividades ilegales; en su caso, prostitucin. La noche anterior haban
sufrido una redada de la polica, la vivienda haba quedado de cabeza. No necesitaban sumar dos ms
dos para saber quin era el artfice de ello.
Dnde se puede presentar una queja por abuso de autoridad? pregunt Peter a la
abogada.
No nos conviene hacernos de enemigos en la polica seal la mujer. Vienen tiempos
duros y es mejor dejarlo pasar. No sabemos qu injerencia tenga Hale.

Yo les buscar alojamiento volvi a intervenir Peter.


Las dos mujeres le regalaron una mirada curiosa.
No quisiramos molestar dijo Cinthia.
Tengo mis contactos, dejen y hago unas llamadas.
Peter se levant. Lilian lo tom del brazo.
Cario seal Lilian. Ellas necesitan un sitio amplio donde puedan hacer reuniones
con nosotras. Adems, sera bueno tener un lugar a donde Mary, Linda y Evie, que no tienen familia
en la ciudad, puedan llegar. Pagar un hotel por el tiempo que dure todo puede ser oneroso, por ms
que la ONG nos ayude.
No te preocupes, cielo, hablar con Mike, estoy seguro de que habr una solucin.
Las mujeres suspiraban por el atractivo de Peter y su manera de tratar a Lilian.
Tengo buenas noticias seal la abogada. Amber Tayler se unir a la demanda. No lo
hiciste tan mal, Lilian.
Todas aplaudieron y lanzaron parabienes.
Qu la hizo cambiar de opinin? pregunt Lilian, sorprendida.
Amenazas, de las que me imagino se aburri. Vendr maana y presentar su testimonio a
la Fiscala, no s si su caso sirva, ella se neg a acudir a la polica, solo lo hizo con las autoridades
de la universidad y ya sabemos lo que ocurre en esos casos, creo que desestimaron su denuncia. Sin
embargo, algn papel debe haber en algn lugar, tengo a los investigadores husmeando, y adems,
Hale no ha sido muy inteligente con sus amenazas, se siente acorralado. Aunque eso no lo hace
menos peligroso. Tengan cuidado, chicas.
Una ms, pens Lilian. Gracias, Dios mo.
Peter recibi una llamada y sali de la sala a contestar.
He hecho algunas averiguaciones seal Lilian, no s qu piensan ustedes, pero
debemos darle una cara diferente a lo que se est haciendo. No quiero decir con esto que algo est
mal, pero podramos hacer una fundacin, ayudar a cualquier mujer que se encuentre en las mismas
circunstancias. Lilian les pas unas carpetas con toda la informacin. Aqu est lo que hemos
hablado y varias ideas ms sobre lo que podremos hacer, pienso que as estaremos ms respaldadas.
Piensas en grande dijo Cinthia.
Hay que hacer la diferencia sentenci Janeth. A m me parece bien, miraremos tu
propuesta y hablaremos la otra semana.
Cuando termin la reunin, Peter segua al telfono. En cuanto vio a Lilian, dio fin a la
llamada.
Se despidieron en la puerta.
Cielo, invit a toda la pandilla a cenar. Hay una buena probabilidad de conseguir una
vivienda por medio de un amigo de Mike.
El arriendo ser muy costoso?
Ese es el detalle, podrn estar un ao sin pagar alquiler, solo los gastos de mantenimiento.

Lilian, ms extraada que agradecida, no pudo evitar preguntar:


En serio? Por qu razn lo hace tu amigo?
No s sus razones, cielo, lo importante es que desea ayudar y hay que aprovechar la
oportunidad.
Lilian solt un suspiro.
Te debo mucho, Peter Stuart dijo, en tono solemne.
Una sonrisa maliciosa pobl el semblante de Peter.
No te preocupes, me pagas con tu delicioso cuerpo y estamos en paz.
Lilian sonri. Se subieron a la limosina que los llevara al hotel, donde el chofer haba hecho
el check in mientras ellos estaban en la audiencia.
Ella se sent en sus piernas tan pronto Peter subi el vidrio tintado que los separaba del
espacio del chofer.
No me gusta dejar deudas pendientes le susurr en tono ertico al odo.
La suave risa de Peter llen el pequeo espacio y dio paso a una ardiente mirada. La tom de
la cabeza y solt la pinza que sujetaba su cabello. La mir con ojos brillantes.
Y otra vez el cabello suspir ella, tienes un serio problema con eso.
Peter toc un mechn rojizo y lo apart del rostro, abarc su mirada del cabello y los senos
hasta los ojos de Lilian.
Ejerce un poder mgico en m. Le acarici el rostro. Tengo mis buenas fantasas.
Las has cumplido todas dijo Lilian, movindose un poco, de pronto sinti calor.
No creas, no dejo de fantasear.
Lilian blanque los ojos y le dio un codazo en el costado. La mano de Peter envolvi su
mueca. La jal contra l y le habl sobre su boca.
S que no es el mejor momento, pero tengo que decirlo.
El aliento de Peter le rozaba los labios y Lilian lo nico que deseaba era fundirse en un beso
voraz. Lo mir con gesto interrogante.
Te amo, Lilian Norton, te amo como nunca cre poder amar a una mujer. Te amo por tu
valenta, amo tu inteligencia, tu sarcasmo y el miedo que escondes.
A Lilian se le aguaron los ojos.
Me hechizaste desde que caminabas por los pasillos de la oficina con tus zapatos de abuela
y con tu vulnerabilidad escondida detrs de unas enormes gafas. Muchas personas piensan que el
matrimonio es como andar con cadenas, gruesas y pesadas. Todos los das al despertar busco ese
vnculo que me une a ti como a una bendicin.
Esas palabras emocionaron mucho a Lilian. No pudo evitar que las lgrimas rodaran por su
rostro y le ocasionaran un nudo en la garganta. Solt un sollozo.
Cielo susurr Peter, limpiando sus mejillas.

La abraz y la consol como solo l saba hacerlo.


Yo tambin te amo balbuce ella contra la solapa de su saco.
Peter le aferr el rostro y la mir con enorme ternura.
No s por qu estoy llorando, es ridculo.
No, no es ridculo, eres muy sensible.
Solo t puedes decir algo as, se nota que me amas dijo en un amago de sonrisa y
tratando de bromear, pero la expresin de Peter era seria.
Te amo repiti ella, mirndolo con ojos llorosos y la nariz roja.
No sabes lo feliz que me haces.
Llegaron al hotel Admiral en pocos minutos, cruzaron la recepcin de la mano, subieron al
ascensor y se miraron sin atreverse a tocarse, saltaban chispas alrededor. Entraron a la suite, que los
esperaba con los rayos del sol de la tarde atravesando los cristales. Lilian no tena ojos para nada que
no fuera su esposo, ni para la cama lista para que disfrutaran de ella, ni para los arreglos de flores y
frutas con que la firma agasajaba a sus huspedes, las gruesas alfombras o las lmparas de cristal.
No, no les interesaba nada de aquello. Se devoraron en un beso voraz, apasionado. Cayeron presos de
un ardor que solo aplacaran en el momento de la liberacin. Lilian no quera que el beso acabara, un
beso hambriento y duro que la distrajo de los ademanes impacientes de Peter por quitarse la chaqueta.
Retrocedi del beso para quitarse la chaqueta y la falda. Estaban alejados de la cama en cuanto Lilian
qued desnuda. Peter agarr su trasero y la levant, se besaron de nuevo. Ella envolvi las piernas
alrededor de su cintura y l la llev a la cama sin siquiera darse cuenta. Se sent en ella con Lilian en
la misma posicin, abierta para l.
Quedaron frente a frente. Peter le obsequi una mirada posesiva que Lilian sinti como
caricia, se removi en cuanto empez a acariciar sus pechos desnudos, pequeos escalofros le
recorrieron la piel y dej sus pezones dispuestos para ms caricias, los labios de l vagaron por uno
de los pechos hasta que atrap un pezn. Lilian estaba tan excitada que casi lleg al clmax con las
simples succiones. Apret su cabeza contra su pecho mientras l le lama los pezones, apreci la
suavidad de su cabello, los olores de su champ y su locin la encendieron ms. Era suyo, se repeta
sin cesar.
Es delicioso, eso, chpalos ms, as, mi amor pidi ella, en voz baja.
Peter, que no se haba quitado el pantaln, apenas se desabroch y baj el cierre, se quit los
calzoncillos y liber su ereccin, que se hinch ms ante la mirada de Lilian.
Peter
Su nombre sali de sus labios como una exhalacin, eran pocas las veces en que ella lo
utilizaba y cuando lo haca, se senta el rey del mundo.
Ahora quiero a mi sexy esposo dentro de m.
Peter, que apenas poda hablar, le acarici el sexo, en cambio, sus pensamientos iban a milln.
Era suya, suya, no se atreva a manifestarlo, no quedara ms cavernario de lo que ya se senta.
Deseaba tenerla as todo el tiempo, todos los jodidos das de su vida y las veces que quisiera, era
como famlico frente a un banquete de comida, quera todo y ms.

Estaba caliente y hmeda. Jadeaba de manera ruidosa. Guio su ereccin hasta su sexo. La
penetr de una embestida que le hizo apretar los dientes por lo fcil que perda el control. Lilian se
agarr a los hombros de Peter a la vez que clavaba los dedos sobre su piel, mientras l amasaba sus
caderas, imprimindoles el ritmo que saba la volva loca. Lilian, perdida en sensaciones y con el
corazn exultante por su declaracin de amor, escuchaba como Peter juraba entre dientes mientras se
deslizaba dentro de ella a un ritmo constante y se arqueaba haca arriba, tratando de llegar ms
profundo. Entraba y sala a un ritmo que reverberaba en el silencio de la habitacin. Le gustaba verle
perder el control, volverlo loco, lo necesitaba.
Vamos, cielo, crrete para m farfull l entre dientes. Le gustaba cuando Lilian tomaba
una actitud ms agresiva, le confirmaba que comparta su deseo, que no se encontraba solo en esta
locura.
l desliz un dedo entre sus piernas y con el pulgar presion alrededor del cltoris. Una
sensacin repentina y delirante la acorral con la fuerza de un tornado. Se agarr ms a l, como si
temiera despearse de algn precipicio, mientras Peter explotaba en su interior en medio de gemidos
bruscos y roncos, ya perdida la conciencia. Como si tuviera vida propia, su miembro segua saliendo
y entrando de ella una y otra vez.
Cuando hall sus labios de nuevo, la bes con exquisita ternura, un beso dulce y carioso, en
contrava a la forma en que la haba tomado, y como si no pudiera expresar en esos momentos con
palabras lo que senta, la abraz y le masaje la espalda.
Vaya, no s qu decir. Ests seguro de que el sexo no mata neuronas? pregunt ella,
desmadejada y jadeante encima de l.
Una risa se form en el pecho de Peter y aflor en su cara.
S que se queman caloras, lo otro debe estar en investigacin.
Ella sonri contra su hombro y l la levant, minutos despus tomaron una ducha y se
acomodaron en la cama, donde pasaron el resto de la tarde.


Entraron en el restaurante The Bazaar, en Beverly Hills, pasadas las siete. Mike y Lori ya
estaban all junto con Nick, Julia estaba en el ltimo mes de embarazo y no se arriesgaba a viajar.
Este sera el ltimo viaje de Nick en un buen tiempo.
El ambiente era elegante y sobrio, pero con el toque de modernidad e insolencia que
caracterizaba a la ciudad: elegantes lmparas de araa, paredes cubiertas de papel al estilo retro y
juegos de mesa lujosos. El sitio estaba casi lleno, la msica suave acompa sus pasos hasta llegar al
reservado donde Mike y Nick se levantaron al llegar ellos a la mesa. En el recorrido, Lilian observ
que su marido era objeto de miradas de apreciacin. Vesta deportivo, pantaln de gabardina negro,
camisa negra y chaqueta de color gris. Ella llevaba un traje de seda color crema, recatado, sin
mangas y a la rodilla, sandalias de tacn, el cabello suelto y maquillaje suave.
Perdname la insolencia le dijo Mike en cuanto se sentaron, pero me es difcil
reconciliar tu imagen con la de meses atrs. Te ves hermosa.
Mil gracias.

Lori la abraz y la mir con un dejo de preocupacin.


Siempre ha sido hermosa adujo Peter, poniendo un brazo sobre la silla y acaricindole la
nuca.
Se acerc el sommelier con la carta de vinos, Nick hizo la eleccin y todos estuvieron de
acuerdo. Se acerc el mesero y ordenaron la comida, que era fusin mediterrnea y americana,
presentada como tapas.
Me morir de hambre dijo Lori, al ver los platos servidos en las diferentes mesas.
Amor, creo que de vuelta a casa comer una hamburguesa.
Lo que t quieras, principessa.
Mike le acarici el vientre a su esposa.
Cmo est mi sobrino? pregunt Peter.
Bien, muy bien, maana tenemos cita para la ecografa. He subido mucho de peso y las
nuseas apenas me dejan levantar en la maana, por lo dems, bien.
De cuntos meses ests? pregunt Lilian.
Tres meses.
Charlaron de diversos temas, Nick coment que Julia caminaba como pato, que ya haban
decorado la habitacin del beb y blindado su casa de cuanto peligro hubiera para que la nia la
transitara con tranquilidad. Peter se burl de la premura. Lilian sonrea, mientras escuchaba bromear
a los amigos, los platos se sucedieron uno tras otro, no tena mucha hambre. La reunin no sera tan
relajada en un rato, Peter haba decidido hacer partcipes a sus amigos y familiares de la demanda a
Hale.
Hum dijo Lori, veo a un par de periodistas por aqu, no demora en entrar una
celebridad.
Peter aferr la mano de su esposa, que sonri nerviosa.
Adems de querer verlos, saludarlos y compartir tiempo con ustedes, los invit porque
Lilian y yo tenemos que comentarles algo importante.
Lori, que se imagin el asunto, dej el plato con el minsculo postre a un lado.
Mike y Nick pusieron atencin.
Peter inici el relato de lo ocurrido a Lilian en su poca universitaria. La expresin del par de
hombres cambi de relajada y distendida a indignada a medida que Peter avanzaba en la historia.
Lugo relat lo que pasara de all en adelante.
Es un hijo de puta seal Nick. Lo saba, nunca me simpatiz.
Mike mir a Lori.
T ya lo sabas. Por qu no habas dicho nada? Le prest el saln de eventos aqu en la
ciudad para una reunin con la prensa. Maldito.
Lori puso la servilleta en la mesa.
Lilian no quera que nadie lo supiera.

Lo siento mucho, Lilian, siento que hayas tenido que pasar por esa amarga experiencia, s
que mis palabras poco consuelan se excus Mike, horrorizado.
Lilian lo ataj suavemente.
El apoyo de ustedes es importante, he estado sola en esto mucho tiempo.
S que nada de lo que digamos borrar tu mala experiencia, pero puedes contar con
nosotros para lo que quieras expres Nick.
En el alma de Lilian brot el agradecimiento y la certeza de que las cosas seran distintas de
all en adelante.
No son das fciles los que nos esperan concluy Lilian.
Qu pasar con Always? pregunt Lori. Y la clusula?
De qu hablan? indag Nick.
Hay una clusula en el contrato de la campaa, perderemos dinero si hay algn escndalo
que involucre a la empresa y a los empleados respondi Peter, reticente.
Eso es absurdo declar Nick, aunque el viejo Harrison es un excntrico.
Ellos entendern esta situacin, no es un escndalo de drogas o cuernos exclam Mike.
No es tan sencillo dijo Peter, con una sonrisa nerviosa que alarm a Lilian y le hizo
replantearse su confianza anterior.
All estaba la duda, a Lilian se le encogi el corazn, no podra arrastrarlo a esto, as la
amara, poco quedara de ese amor si por culpa de su cruzada quijotesca perda la empresa, no se lo
perdonara nunca.
Se solucionar dijo Lori, tomndole la mano a su hermano. Pap y mam ya lo
saben?
No, an no, iremos esta semana. Cambi de tema enseguida, not el cambio en Lilian y
no quera abrumarla ms. Hblame de la casa que facilitar tu amigo para Cinthia y las dems.
Lucas Escamilla intervino Lori. Es un gran amigo nuestro y activista en varias causas
sociales, en este momento trabaja con adolescentes. Lucas tiene una casa al sur de la ciudad, cerca de
la universidad, la hered de su abuela, tiene que hacerle algunas reformas y no tiene los medios para
eso, me dijo que si estaban interesadas, podan quedarse con la casa un ao con tal de que paguen los
recibos de servicios pblicos. l piensa que en un ao estar en condiciones de arreglarla y venderla,
le estaran haciendo un favor.
S hay que hacerle refacciones, yo ayudar con eso aadi Nick.
Yo tambin ofreci Peter.
Muchas gracias, en nombre de todas.
Oh, Dios mo! exclam Lori.
Qu pasa? pregunt Mike, alarmado por el tono utilizado por su esposa.
Jason Hale acaba de entrar.

CAPTULO 19


Peter y Lilian no haban visto a Hale porque estaban de espaldas a las mesas de esa rea. El
rostro de Peter enrojeci de repente y la sombra expresin de su mirada asust a todos en la mesa.
Peter, por favor rog Lilian, aferrndolo del brazo. l se solt de manera brusca.
Hermano alcanz a decir Mike.
Sin pensarlo mucho, se levant de manera ruda de la mesa, sordo ante las palabras de sus
amigos. Nick contuvo a Lilian, que insista en ir detrs de l. Con pisada firme y mirada de
energmeno, Peter camin pocos pasos hasta la mesa donde el hombre se acababa de sentar, en un
ademn violento empuj al mesero que se dispona a atenderlos. Los ocupantes de la mesa de Hale lo
miraron, sorprendidos. Le toc el hombro al candidato, que se volte con su sonrisa Photoshop y le
aplast el puo en la cara dos veces, hasta que el hombre reaccion y se levant enseguida. Varias
personas trataron de sujetar a Peter, pero este no los dej.
El rumor de los invitados se elev sobre la msica del recinto, el ruido de platos y cubiertos,
y el llanto de Lilian.
A ver maldito hijo de puta, a ver si tienes los cojones de enfrentarte a m. Maldito violador.
El lugar qued en silencio ante las ltimas palabras de Peter, solo se escuch el sonido de un
tenedor que cay sobre un plato. Fue la pausa antes de la debacle, todo fue tan rpido que nadie pudo
intervenir. El hombre reaccion con rabia acumulada y le devolvi el golpe a Peter en pleno ojo y
una trompada en la boca que le parti el labio.
Mike y Nick llegaron hasta l y lo sostuvieron.
Sultenme, ese hijo de puta lastim a mi mujer. Voy a matarlo!
Cllate! exclam Mike. Nick, llvate a las mujeres de aqu.
Nick dej un fajo de billetes sobre la mesa y sac a las mujeres casi a rastras, Lilian no quera
dejar a Peter solo, pero Nick le dijo que era lo mejor. No muy convencida, sali del lugar. Las
cmaras de los mviles inmortalizaron el momento, en minutos el video del hombre que atac a
Jason Hale, candidato a la gobernacin del estado, y que adems lo llam violador, estara en todas
las redes sociales antes de culminar la jornada y en los diarios al da siguiente. Peter, con su
imprudencia, haba acelerado todo el proceso, en esos momentos, le importaba una mierda, solo
quera ver la cara de Hale y su sonrisa de suficiencia estrellada contra el piso por atreverse a
mancillar a su mujer.
Los agentes de polica llegaron al minuto y se llevaron a los hombres a la comisara. Peter,
por primera vez en su vida, sali esposado de un lugar, ms flash de cmaras para inmortalizar el
momento. En la comisara lo llevaron a una celda. Jason Hale levant cargos por agresin y se
dispuso a ir a un hospital.
Mike llam a uno de sus abogados, el hombre se present al lugar en el trmino de la

distancia. Peter present declaracin de los hechos, al no tener antecedentes penales, lo retuvieron en
una celda mientras se hacan las diligencias para pagar la fianza.
El ojo le dola, los labios le quemaban. Maldito hijo de puta, repeta sin cesar, era l el que
debera estar encerrado. No se arrepenta de haberlo golpeado, si se arrepenta de algo, era de no
haberle pegado ms duro, de ser por l, lo habra arrastrado hasta la calle y hubiera terminado all su
labor. La paliza a Hale fue el desahogo a todo lo ocurrido con Lilian. Le pareca ver su miedo la
primera vez que la bes y el trabajo que le cost hacer que confiara en l. El hijo de puta mereca eso
y mucho ms, mereca pudrirse en una maldita celda. Record la carita de Lilian cuando trat de
detenerlo sin lograrlo. Su mujer no estara contenta con el resultado de la noche, eso seguro. Los
ruidos del lugar le impedan descansar, gritos de borrachos, jvenes drogados y el sonido de las
celdas al cerrarse era escalofriante. No se imaginaba cmo podan vivir aos en ese pequeo espacio
los reclusos condenados.
Mike pag la fianza fijada por el juez. Cuando Peter sali de la comisara, el da empezaba a
clarear. Tena el ojo y los labios como pelota de tenis debido a que no se haba puesto hielo la noche
anterior y la ropa arrugada ola a diablos. Quera llegar al hotel y encontrar consuelo en los brazos
de su mujer. Le agradeci a Mike, que pas la noche en vela en la sala de espera hasta que el abogado
lleg con la orden.
Y Lilian? Se qued con Lori o en el hotel?
En el hotel, no quiso molestar a Lori, dijo que deseaba estar sola.
Se montaron en una limusina, Mike le pidi al chofer que los llevara al hotel.
Ests bien? No deseas ir a un hospital?
No, quiero ver a mi mujer.
Mike chasque los dientes en un gesto preocupado.
Perdiste el control.
Peter tom una bolsa de hielo que haba en la nevera de la limusina y se la puso en el ojo. Se
recost en la silla.
Qu hubieras hecho t? replic Peter. Me habras llamado y te hubiera ayudado a
ocultar el cuerpo, as que no me vengas con monsergas.
Esto puede complicar las cosas, tu mujer necesita tener la mente despejada para lo que se
avecina, no necesita estar detrs de ti cuidndote el trasero.
Mike le pas la pantalla del mvil con el video de lo ocurrido.
Est en todas partes.
Peter le devolvi el aparato sin mirar el contenido.
Lo hubiera matado, Mike.
No habras sido hroe, sino asesino y estaras a puertas de pudrirte en una crcel. No
hubieras solucionado nada. Tendrs que encararlo en el juicio de Lilian, si se dan bien las cosas, y
tendrs que encararlo en la tremenda demanda que te pondr.
No me importa y no me arrepiento.

Yo te entiendo, hermano, nos volvemos bestias protegiendo a nuestras mujeres, pero


cuidado, no quiero tener que vigilarte o pensar que puedes hacer alguna locura. Lilian no lo
agradecera.
Mis paps, se enterarn tan pronto despierten.
Lori los debe estar llamando en estos momentos.
Cuando se baj del auto, Mike descendi con l y se despidi con un abrazo.
Gracias, mi hermano dijo Peter.
Cuentas conmigo, ojo, no hagas locuras, el hombre de anoche no eras t dijo Mike con
afecto. T eres el conciliador, en la universidad eras paz y amor.
Peter se despidi de l levantando la mano y regalndole un gesto con el dedo medio.
Cansado, adolorido y con ganas de tomar una ducha, lleg hasta la habitacin. Cuando entr,
Lilian, que haba tomado una ducha, se desenredaba el cabello con brusquedad, solt lo que haca, se
arrebuj ms la gruesa bata blanca que la cubra y lleg hasta l.
Peter, por Dios.
Le examin la herida, pero evit acercarse a l. De la nevera sac hielo, que envolvi en una
toalla y se la puso en el ojo, le toc el labio, se neg a mirarlo a los ojos.
Ella haba llorado toda la noche, no haba dormido un segundo, tena el rostro congestionado,
los ojos hinchados, crculos oscuros alrededor de los parpados y la nariz roja. Una punzada de
remordimiento atac a Peter.
Lilian
Ella lo interrumpi, le dio la toalla y se alej de l.
Date una ducha, te ayudar.
Peter entr en el bao con una rara premonicin, no le gustaba lo que vea, su mujer estaba
ms all de la molestia, el muro que haba logrado derribar, se haba erigido de nuevo en una noche.
Se mir el rostro en el espejo, no poda hacer nada para bajar la hinchazn. Se desvisti y mientras el
agua caliente resbalaba por su cuerpo, le dio un golpe a la pared. Maldito bastardo, maldito Hale, por
primera vez desde que haba ocurrido la pelea sinti remordimiento, no quera ver la mirada de su
mujer sin esperanza y su cara congestionada por culpa del llanto.
Lilian se visti en un santiamn con el traje azul que haba empacado, pues bajara del avin
directo a la oficina. Se recogi el cabello e hizo las maletas. Tendi la ropa de Peter en la cama. No
crea que Peter se presentara a trabajar en el estado en que se encontraba. Haba decisiones
importantes que tomar respecto a la campaa, podra hacerlo desde la casa, en la oficina ya todos
sabran lo ocurrido. Con qu cara se presentara a trabajar? Era ms difcil de lo que crey en un
momento. Una opresin en el pecho le impeda respirar con normalidad. Todo el peso de sus actos
cay sobre ella la noche anterior. En menos de un minuto, el mundo que haba construido sobre
cimientos de cristal, se haba derrumbado ante sus ojos. No quera pensar, se desmoronara y
necesitaba estar firme y fuerte para la dura jornada que enfrentaba.
Tom el control remoto y encendi la televisin, la noticia estaba en los principales canales.
En ella se vea a Peter furioso, dndole una paliza a Hale. Los periodistas alegaron que Hale se haba

negado a dar declaraciones y ms tarde habra una rueda de prensa. Se sinti enferma.
Son el mvil, pudo ver el nmero de la abogada, Lilian le explic a grandes rasgos lo
ocurrido.
Roguemos porque este incidente no nos perjudique, Lilian. Fue lo ltimo que le dijo la
mujer antes de colgar.
Peter sali de la ducha con una toalla enrollada y qued esttico ante la pantalla del televisor,
donde un periodista daba informes sobre l. Se sent en la cama y se puso ambas manos en la cabeza.
Lo siento dijo, nunca haba reaccionado as con nadie, fue algo impulsivo que no s
cmo explicar, pero ver a ese hijo de puta all alz la voz sac lo peor de m, te lastim, cielo,
ese bastardo te ocasion un sufrimiento terrible.
No vamos a hablar ahora de eso objet Lilian. Tenemos que tomar medidas, la prensa
ya est encima de nosotros.
Lilian, yo
Basta! No quiero escuchar nada ms, soluciones es lo que necesitamos.
Mike llam a los pocos minutos, los periodistas estaban aparcados al frente del hotel, les
sugiri que salieran por una puerta trasera que hasta el momento estaba despejada.
Quieres desayunar algo? pregunt Peter, mientras terminaba de hacerse el nudo de la
corbata.
Lilian haba permanecido de pie frente a la ventana, observaba el paisaje coronado de
edificios y palmeras.
No tengo hambre.
Debemos comer algo.
Lilian solt una carcajada carente de humor.
En este momento tenemos problemas ms graves.
Lo siento, cielo. Se acerc por detrs y le puso las manos en los hombros. Pero no me
arrepiento, lo volvera a hacer.
Ese es el problema, Peter respondi ella, pensativa, ese es el problema.
Se alej de l.
Debemos estar en el aeropuerto, perderemos el vuelo.
Peter, furioso, se acerc de nuevo a ella.
Me importa una mierda el maldito vuelo! se ofusc. No quiero salir de esta habitacin
hasta que arreglemos esto.
Lilian se solt esta vez y se alej de l. Estaba rabiosa. Lo ms triste de todo era que no haba
arreglo posible desde lo ocurrido esa noche. Pase su mirada por la cama que los haba acunado la
tarde anterior, esa tarde de confesiones, risas y sexo la perciba lejana, ya se haba empezado a
despedir de ella. Lo sinti detrs de ella de nuevo, se escalofri por la manera en que le acarici la
nuca con la nariz, el suspiro profundo cuando peg el rostro a su pelo.

Cielo
Con el corazn encogido y los sueos de una vida juntos desechos, Lilian se separ de l.
Tom una respiracin profunda y una milsima parte de sus pensamientos se trasformaron en
palabras.
Cmo pudiste arriesgarte as? Yo entiendo y agradezco tu apoyo, pero
Lo s, lo s suplic l, vindola encerrarse de nuevo en s misma. Lo solucionar.
Estamos juntos en esto.
La voz de Lilian golpe con fuerza en el silencio de la habitacin.
No! No estamos juntos en esto, es mi maldito problema exclam ella, no el tuyo.
Peter sinti como si hubiera recibido una bofetada.
Ests equivocada.
Lilian tom su maleta y se dirigi a la puerta.
Si t no quieres tomar el vuelo, yo s lo voy a tomar. Nos necesitan en San Francisco,
tendrs muchas explicaciones que dar.
Peter desisti de hablar con ella, cuando quera, Lilian era dura como el acero, no obtendra
nada en ese momento.
El vuelo lo hicieron cada uno sumidos en sus tabletas, adelantando trabajo.


Helen entr a la oficina donde Lilian se haba encerrado tan pronto lleg. Le tendi una taza
de caf y un paquete de galletas.
Come algo, tu marido me tiene loca al telfono, preguntando si ya comiste algo.
Lilian aferr la taza y bebi de ella, las galletas ni las mir.
La cosa estuvo pesada, no tena idea de que hubieras pasado por algo as. No puedes culpar
al hombre por defenderte.
No quera dar explicaciones. Alice la haba tenido al telfono ms de media hora, su madre
tambin.
No es tan sencillo y no quiero hablar de eso, te agradezco que te preocupes. Pero tenemos
mucho trabajo aqu que no se har solo. Vi que hay problemas con las locaciones. Quin hizo la
solicitud al ayuntamiento?
La chica nueva, Rose.
Pues Rose tendr que espabilarse, no podemos perder el tiempo. Ahora tendr que
engatusar al personal para que trabaje sin problema en una fecha distinta.
Habl con la actriz y el modelo, que fijaron la nueva fecha sin problemas.
Por qu ests tan apresurada? Como si fueras a desaparecer a las cinco de la tarde.
Lilian le obsequi una mirada culpable.

No! solt la mujer Peter est de acuerdo?


Lilian tom el paquete de galletas y juguete con l un rato, despus lo dej donde estaba.
No lo sabe an.
Con gesto confundido, Helen se levant de la silla y camin por la oficina. Mova la cabeza de
lado a lado.
No te dejar.
No se trata de si me deja o no, ya es una decisin tomada, enfrento unos meses
complicados, Helen, y necesito todas mis energas en ello.
La mujer la mir, confusa.
Me parece estar hablando con la Lilian de meses atrs. Vas a continuar con l o lo dejars
en el camino?
No voy a hablar de eso contigo.
Dios, Lilian, espero que no cometas un error.
Hablaron de temas de trabajo y Helen abandon la oficina preocupada, no sin antes jurarle a
Lilian que no le contara a nadie que se ira de la empresa.
Se reuni con Brad, Greg y Thomas. Peter haba hablado con ellos por video conferencia.
Tomaron decisiones y luego acudieron los pasantes que ayudaban en las dems campaas.
Paul Harrison la llam en dos ocasiones, pero Lilian se neg a hablar con l. Todava pensaba
en la mejor manera de manejar el embrollo. Algo se le ocurrira para calmar los nimos, pero no en
ese momento, dejara que Peter se entendiera con ellos. Al trmino de la reunin, le pidi a Brad que
se quedara.
Hoy es mi ltimo da en la empresa, Brad, necesito que te encargues de mi trabajo hasta que
contraten a la persona adecuada.
El joven, azorado, la miraba sin dar crdito a lo que escuchaba.
No es para tanto, Lilian, si deseas mi opinin, el cabrn se lo mereca. Y pensar que iba a
votar por l...
Es lo mejor, conoces las clausulas, no quiero arrastrar a Peter y a la empresa a algo que ni
siquiera les compete.
Te equivocas, nos compete, eres nuestra compaera y la esposa del jefe.
No quiero que le digas a nadie lo que hemos hablado hasta que Peter haga oficial mi
renuncia. Hay un enorme trabajo pendiente, pero si siguen trabajando al mismo ritmo, todo saldr a
las mil maravillas.
Lilian le entreg el puesto a un Brad anonadado y con bastantes interrogantes, que no solo
tenan que ver con trabajo. Ella siempre le haba causado curiosidad, debajo de su figura insulsa l
supo que haba alguien especial y no se haba equivocado. No entenda mucho de lo ocurrido, solo
esperaba que todo se solucionara.
A Lilian le dola en el alma abandonar el trabajo por el que se dejaba la piel todos los das. En
esa empresa haba crecido como profesional y como mujer, haba aprendido, sufrido y liderado

batallas. Se haba enamorado, haba conocido al hombre ms maravilloso del mundo y se haba
entregado a una pasin sin reservas. Tena el estmago encogido, el corazn en un puo y la cabeza
hecha un lo. No llorara o no terminara nunca, solo se despidi de Brad y de Helen. La niebla del
final de la tarde la recibi como una bocanada de aire fro tan pronto atraves la puerta. Camin
varias cuadras, lo necesitaba. Su madre, angustiada, haba hablado con ella ms temprano, le dijo que
quera acompaarla, Lilian no la dej, la necesitaba en Napa cuidando a Hanna. Solt un sollozo sin
poder evitarlo, le partira el corazn a su hermana pequea. Ella adoraba a Peter y Lilian lo sacara
de su vida. Se limpi las lgrimas a la brava. La gente la observaba con curiosidad. Tom un taxi en
la esquina de Macys y lleg al apartamento a enfrentar el fin de su matrimonio.

CAPTULO 20


La recibi Enrique VIII, que maull y corri por la sala, para volver a refregarse carioso en
sus piernas. Ella lo salud y entr al saln, Peter haca la cena en la cocina. Llevaba una camiseta
blanca y pantalones de chndal.
Hola.
La hinchazn haba bajado algo, tena el ojo morado, Lilian imagin que pasara por todos
los tonos antes volver a su color original. En el labio apenas se notaba el pequeo corte que le haba
ocasionado Hale con el puo. Un rabia inmensa la invadi, Hale lo haba lastimado, el maldito
daaba todo lo que tocaba. Quera doblarse en dos y llorar amargamente, quiso poder dejarlo ir de
una manera que no doliera tanto. Nada de lo ensayado servira ante la enormidad de lo que senta,
entre menos palabras, mejor.
Peter la miraba con gesto preocupado. Se haba quedado en el umbral de la sala sin atreverse a
seguir, con una mirada de infelicidad que no le conoca. Con el paso de las horas se haba dado
cuenta de su impetuosidad. La llamada preocupada de su madre, el mensaje de los Harrison citndolo
a una reunin el viernes en Nueva York y el gesto apaleado de Lilian le hacan replantearse lo
ocurrido la noche anterior.
Voy a hacer la pasta con vegetales que te gusta, cmbiate y me ayudas.
Tenemos que hablar.
Con gesto cuidadoso, Lilian solt el bolso encima de la mesa de caf y se alej de Peter, no
confiaba en s misma como para acercarse a l.
Peter saba que esas simples palabras no auguraban nada bueno. Dej el cuchillo con que
picaba vegetales, con parsimonia se lav las manos, y con la toalla secndoselas, se acerc a ella. Le
dio un beso, ella lo esquiv y camin hasta la sala.
Cielo, te pido disculpas Solt la toalla sobre el mesn.
Quiero el divorcio.
Peter la mir como si lo hubiera alcanzado un disparo.
El divorcio?
No poda creer lo que escuchaba. Esboz un lento y confuso gesto de negacin con la cabeza.
Escuchaste bien, quiero el divorcio, esto ha durado demasiado tiempo.
Lo dices por lo que ocurri con Hale, anoche, antes de entrar en ese maldito restaurante, me
dijiste que me amabas.
El corazn de Lilian se fragment en pedazos.
Peter, no voy a hablar de eso, ya es decisin tomada.

No digas eso murmur con voz espesa y gesto desolado.


Maana encontrars mi carta de renuncia. Al ver su gesto, lo ataj enseguida. Necesito
estar concentrada en el juicio y quiero que lo entiendas. Brad se encargar de todo lo referente a mi
puesto, est preparado.
Me parece una medida algo drstica. La empresa te necesita, si lo deseas, pide una licencia.
Al ver la expresin de metal en los ojos de Lilian, se sulfur: Veo que fue un error darte ese
trabajo, no estabas preparada.
Cree lo que quieras.
No me quieres en tu vida. Era una afirmacin.
Claro que s te quiero en mi vida, te necesito no sabes cunto, tu calor, tu ternura, tus
cuidados, los necesito, te amo demasiado y por eso debo dejarte ir. Se abraz a s misma y trat de
controlar el llanto. Si l la vea llorar, no la dejara marchar.
No, Peter, tienes mucho en juego. Debes concentrarte en la campaa.
La campaa me importa una mierda!
Se acerc a ella y con desesperacin, la tom de los brazos, ella se solt y se alej de nuevo.
No es cierto! Te importa y mucho.
Nunca te pondra por debajo del dinero, Lilian. T eres lo ms importante. No tengo
problema con el dinero. En cambio, el amor no es fcil de encontrar. Esto que siento por ti es tan
enorme que hubiera matado a ese hijo de puta ayer por todo lo que tuviste que pasar, s que est mal,
pero as lo sent. Te amo, Lilian, por favor, no te vayas. Quiero estar contigo en esto.
Ella lo mir sin ningn tipo de expresin. El corazn le iba a estallar.
Lo siento, Peter, no puedo. No puedo estar pendiente de ti. No puedo responder a tu amor
como t deseas que lo haga. Mereces una relacin diferente. Esto fue un error desde el principio.
No digas estupideces!
Furioso, se puso las manos detrs de la cabeza y camin por el saln.
No son estupideces. Lo que ocurri anoche lo aceler, actuaste de manera incontrolable y
me equivoqu al pensar que podras ser mi compaero en esto.
Mentiras, mentiras, putas mentiras para alejarme!
Lilian se estaba quedando sin opciones. Saba que sus prximas palabras seran el pasaporte
para lograrlo. Acall su sollozo interior, era Emily volviendo al cuarto oscuro, furiosa con ella por
la decisin que tomaba.
Me dije que solo sera un tiempo, tal vez lo alargu demasiado.
Los penetrantes ojos de Peter la miraron como querindole atravesar el alma, cerr los puos
y los apret furioso.
De qu mierda ests hablando?
Lilian se trag su miedo y se repiti que era lo mejor, pero si ni ella misma se lo crea
Cmo lo convencera?

Lo que oyes, esto tena fecha de caducidad, no quiero seguir casada contigo, fue un
estpido error y hay que decir basta.
Ella se haba alejado, como si no estuviera all.
Quieres decirme que mientras yo te pona mi corazn en bandeja, t pensabas en el
divorcio? bram Peter, furioso por su estupidez.
Lilian asinti.
La rabia y la pena luchaban por ocupar su lugar en el corazn de Peter. Se alej de ella y se
dio la vuelta como si no soportara mirarla.
Me engaaste! No imagin que fueras tan dura.
Lo supiste todo el tiempo.
Se volte y sac una risa llena de amargura. Luego, se puso serio. La rode sin atreverse a
tocarla, sus ojos oscurecidos de rabia la miraban con desprecio.
Eres una mentirosa! Vete, Lilian, mejor vete y vuelve a esconderte en el caparazn que es
tu vida y al que no dejas entrar a nadie. No voy a rogarte. Te amo, pero no voy a rogar.
Vendr por mis cosas despus.
Peter escuch sus pasos, el sonido de la puerta al cerrarse, y se desplom en el sof, sin saber
si rer o llorar por lo estpido que haba sido.

Lilian lleg al apartamento de Alice sin apenas respirar, anestesiada en su dolor. Al ver luz en
la ventana de la que fue su casa, se sent en la escalera de la entrada y solt el llanto que tena
amarrado en el alma. La carga de pesar explot en su corazn, inundando todas las cavidades. Senta
como si le clavaran puntillas en el pecho. Tendra que respirar o el dolor la ahogara. Baj la cabeza
hasta el pecho, como si as pudiera proteger su corazn. Con movimientos torpes se levant y como
si estuviera bebida, subi las escaleras y lleg hasta la puerta de su casa. Abri y entr en la sala, que
ola a algo parecido a gardenias.
Lilian! solt Alice, que se limaba las uas, y al ver el aspecto de su amiga se asust.
Qu pas? Todo el da he estado preocupada por ti.
Los hombros de Lilian empezaron a convulsionar y prorrumpi en el llanto ms
desconsolado que Alice haba escuchado en su vida y que le eriz la nuca cuando el sonido inund la
pequea sala. Llor como haca muchos aos no lo haca, llor por su vida, por su amor errado y
por las prdidas. Alice la dej desahogarse y la consol como solo ella poda hacerlo. Despus de
beber dos vasos de agua y hacer unos ejercicios de respiracin a los que su amiga la oblig, le cont
todo lo ocurrido. Las expresiones de la cara de Alice cambiaban cada segundo.
Debe estar furioso.
Lilian se limpi la nariz con una toalla desechable.
Ms que furioso, decepcionado. Fue la nica forma de alejarlo.
Y de protegerlo, vamos a ver cmo agradece el gesto.
No me encontrar aqu para averiguarlo.

Lilian
Maana me ir para Napa, debo hablar con mi madre y con Hanna. Al nombrar a su
hermana, el llanto volvi. En unos das ir a Los ngeles. Rentar una habitacin o me quedar
con las chicas. Algo har, quiero estar en todo el proceso.
A Hanna se le romper el corazn.
Lilian solt el llanto otra vez.
Ya deja de llorar, tienes los ojos como pelotas de golf. Har la cena, pero mientras tanto, te
tomas este t relajante. Ests helada.
Le pas la taza caliente. Lilian la mir, sorprendida en medio del llanto.
S, hasta las divas tienen que aprender a alimentarse por s mismas.
Me parece que la soledad te sienta.
Bah, solo s hacer sopa y emparedados de queso. No te ilusiones.
Lilian llevaba veinticuatro horas sin comer, revolvi el plato de sopa y ante la mirada
vigilante de Alice, se oblig a tomar un par de cucharadas, antes de desistir, pues el nudo en la
garganta no le dejaba pasar bocado. Quera arrebujarse en su cama y no salir de all jams.
l no se dar por vencido.
No creas, lo lastim bastante.
Me parece injusto lo que has hecho, perdname, pero no estoy de acuerdo, as pienses que
lo haces por l.
Alice parti el emparedado y se llev un bocado a la boca.
Se pas un poquitn, pero lo hizo por defenderte.
Yo no lo juzgo por eso, me preocupa que su buen nombre se vea afectado. Eso es lo que no
quiero.
Y crees que no es suficiente hombre para darle el pecho a la situacin.
T sabes muy bien qu me detiene, si esas malditas fotos no existieran yo
Pero existen y estn en la red, la gente no sabe que eres t y me extraa que nadie las haya
sacado al ruedo todava. Debiste haberle dicho.
No!
Se va enterar de la peor manera y t no estars aqu para ponerle la cara. Te digo que si no
estuvieras tan apaleada, te dara un par de empellones. Se va a poner furioso, no por las fotos, sino
porque no confiaste en l.
Lilian se levant de la silla y sin decir ms se encerr en la habitacin.


Las mujeres recibieron encantadas a Lilian cuando lleg a Los ngeles tres das despus. El
grupo ya se haba instalado en la casa el da anterior, un equipo de obreros se present y dej el lugar

presentable. Lo amoblaron con enseres de segunda y parte de los muebles del apartamento. Era una
vivienda grande y vieja a pocas calles de la Universidad de California, un prado la rodeaba. Se haban
turnado para cortar el csped con una vieja podadora.
Lilian se mantena ocupada, eso impeda que pensara en Peter ms all de miles de veces al
da. Su corazn permaneca apretado desde que lo dej. Hablar con Hanna y su madre fue duro, como
siempre, Alina cuestion todas sus decisiones. Le haba pedido que volviera con su esposo, y la
entenda, no quera que su hija enfrentara sola el juicio. La prensa se haba encargado de ventilar todo
el escndalo, lo que puso a Hale en la picota pblica. Una semana despus de la llegada de Lilian a
Los ngeles y ante la inminente llamada a juicio, renunci a su candidatura por la gobernacin de
California. Esperaba el golpe de Hale en cualquier momento.
Debido a la presin de la prensa, el juicio fue fijado para el dos de octubre. Sera el caso ms
meditico desde el proceso de O. J. Simpson. Corra la tercera semana de mayo, la primavera llegaba
a su fin y la temperatura era un poco ms alta. A Lilian le molestaba ver su fotografa en los
peridicos, Peter debera estar pasndola muy mal con los Harrison.
Decidi aprovechar la cobertura periodstica para darle un giro a las cosas y como si fuera
una campaa orquestada por la mejor agencia de publicidad, les dieron rostro a las miles de mujeres
vctimas de violencia sexual en los campos universitarios. Previo permiso de las jvenes, una serie
de videos, en los que estas contaban lo ocurrido, comenzaron a aparecer en diferentes programas
periodsticos. Cuando los fondos empezaron a llegar, las ONG les ofrecieron un verdadero apoyo y
otras fundaciones parecidas de todo el pas se comunicaron con ellas. Cinthia se encarg de la parte
legal de la fundacin.
Con el giro dado a las cosas, Lilian se ocup de los medios, la publicidad y de tocar puertas.
No fue sencillo, y deba mantener un bajo perfil. El tema era complejo, haba que levantar el velo,
pero concientizar a la gente no era fcil. Cre el arte para la pancarta que liderara el comienzo de
todo. Los diferentes lemas rezaban as: No sientas vergenza, no es tu culpa, denuncia. Campaa
contra la violencia sexual. Qu es para ti violencia sexual?. Levantemos la voz, no estamos
solas.
Marlene Steele, famosa fotgrafa de Los ngeles y amiga de Lori, fue la encargada de hacer
las fotografas para el cartel emblema de la fundacin. Varias modelos voluntarias accedieron a
posar para los retratos. Para mitad del verano, Lilian haba viajado a la costa este para reunirse con
otras activistas. La Casa Blanca haba hecho una estupenda labor y una oficina especial, creada para
investigar los entes universitarios, las apoyaba en todo. Haba conocido a mujeres fabulosas, mujeres
luchadoras que no se dejaban amilanar.
Su vida haba cambiado. Una vez al mes visitaba a Alina y a Hanna, as se enter de que Peter
segua yendo a Napa a tomar clases de cocina con su hermana menor. Helen la mantena informada
de lo que pasaba en la oficina. Dio gracias a Dios cuando supo que la empresa segua trabajando en la
campaa del Always. A saber qu clase de truco habra utilizado su marido para que los Harrison no
tomaran represalias. No le gust enterarse de que Peter estaba imposible con los empleados. Se haba
sumergido de lleno en el trabajo, era el ltimo que se iba y el primero que llegaba a la oficina. Lo
extraaba, deseaba hablar con l, contarle cosas. Lori hablaba con ella casi todos los das y cuando
sus actividades lo permitan, se reunan a comer o a charlar.
Estaban en un restaurante cerca de Beverly Hills, ante platos de espaguetis y ensaladas, Lori le

contaba, emocionada, que ya haban escogido las cunas de los bebs y los colores del mural que hara
en sus cuartos. Lilian escuchaba con afecto todas sus ancdotas. Deseaba preguntarle por su hermano.
Los dos eran muy parecidos, y se llenaba de aoranza al ver el color de ojos de Peter en la mirada de
Lori. Necesitaba algo ms que lo poco que Helen le contaba. Cmo eran sus das? La habra
olvidado? Se acostaba con alguien? La bilis amarga de los celos le surcaba la garganta. No poda
imaginarlo con otra compartiendo su cama, la cama que los dos haban escogido. Lori nunca le
hablaba de Peter, si quera saber deba preguntar.
Cmo est? inquiri en un susurro y agach la mirada, escondindose en el gesto de
sorber su bebida. Se le haba quitado el apetito.
Lori demor unos pocos segundos en contestar.
Todo lo bien que puede estar un hombre al que su mujer dej hace tres meses.
Lo siento.
Trato de entender. Qu hizo mi hermano tan grave para que fueras tan radical? Lo amas?
O amas ms esta quijotesca empresa?
Amo a tu hermano, l es mi primer pensamiento cuando me levanto y el ltimo cuando
cierro los ojos. Lo amo como s que no voy a amar a nadie ms. Se mordi el labio, se llev la
mano a la frente y se rebull en la silla. S que fui dura con l y que los argumentos para alejarlo
fueron pobres, pero Lori, esto que estoy haciendo es mi vida ahora. Cmo encaja l, dime? Su vida
de empresa, de lujo, de glamour
Eso es una estupidez. Te voy a decir algo que quizs no sepas. Mike es alcohlico.
Lilian abri los ojos, sorprendida.
Recuperado, eso s y lo que le ayuda a mantener su sobriedad es su fuerza de voluntad, el
grupo de gente a la que ayuda y yo, por supuesto. Te cuento esto porque ninguna pareja tiene las
cosas fciles. El cuento de hadas no existe, Lilian. T, yo, Mike y los dems tenemos historias que son
difciles de aceptar, por eso cuando tu amor o tu pareja decide caminar ese camino contigo, a pesar
de que sabe todo lo turbio de tu vida, es una estupidez dejarlo escapar.
No me ha pedido el divorcio.
Ni lo har a no ser que seas t la que no le deje otra salida.
A su debido tiempo lo har, estoy segura.


Ay no, por Dios grit Cinthia desde la sala.
Lilian qued en pie enseguida. Se haba preparado mentalmente para ello, una parte de su
cerebro siempre haba permanecido alerta al ataque. Todos los das se levantaba pensando si ese sera
el da en que haran pblicas las fotos. Sus pasos rpidos resonaron en el saln.
Nada de lo meditado le borr la impresin que le ocasion ver las imgenes en un blog de
noticias. El ttulo deca: Acusadora de Hale en fotos comprometedoras. A medida que lea el
artculo, su carga de crueldad le inund el alma, ocasionndole un dolor inimaginable. Cruz los
brazos, intentando protegerse del ataque. Las fotografas eran un montaje, un experto lo vera

enseguida, pero cumplan su objetivo, desprestigiarla y desprestigiar el caso. Cinthia y Janeth, ambas
a su lado, la miraban sin saber qu decir. La sensacin de desgarro y ruptura la haba dejado sin
palabras. Era el fin, Peter no querra saber de ella nunca ms. Se senta sola e indefensa ante las
garras de una bestia salvaje. Carraspe, tratando de encontrar la voz.
Es un montaje susurr, con mirada vaca. l nunca me tom fotografas.
Te creemos. Y ahora qu vamos a hacer?
No haba lgrimas en sus ojos, a su mente se le dificultaba pensar qu haran. Se abraz a sus
compaeras que, como ella, cargaban la cruz de la muerte o la insignia de lo ocurrido a sus espaldas.

CAPTULO 21




Desde que Lilian lo dejara, un dolor de aoranza y privacin se haba instalado en el alma de
Peter y no pareca querer abandonarlo. Los primeros das los vivi como si hubiera bajado al
infierno, sus sentimientos lo desgarraban, la ira, el desengao y la traicin se paseaban por su pecho,
oscurecindole el corazn. Se encerr en s mismo, y se mostr tirnico con sus empleados, e
intransigente con sus familiares.

No obstante, contrat vigilancia personal para su mujer las veinticuatro horas del da. No la
dejara sola con el loco de Hale cerca, por muy furioso que estuviera. Ella no tena por qu saberlo, y
l al menos podra trabajar tranquilo sabiendo que estaba protegida. Cada tanto se distraa y su mente
volaba a todos los recuerdos que atesoraba y llevaba en su cuerpo y alma como una segunda piel.
Recordaba su sonrisa, esa que pocas veces obsequiaba, o las carcajadas que l se coma a besos. La
recordaba entrando retadora a su oficina para convencerlo de que acogiera sus ideas. Estaba
dispuesto a dejar que hiciera con su empresa lo que se le diera la gana si ella volva atravesar la
puerta para arreglar las cosas.

A veces la ira retornaba y pensaba que haba sido un estpido por creer en palabras vacas.
Lilian lo haba engaado, nunca tuvo intencin de que el matrimonio funcionara y vivi su historia
de una manera muy diferente a como la vivi l, para ella siempre tuvo fecha de caducidad. l solo
fue el pasaporte para devolverle su ndole de mujer. Nada ms.



Cuando se disipaba la ira, su corazn se ablandaba, pensando en todo lo que ella haba
sufrido. l ni de lejos haba pasado por algo tan atroz, haba tenido una buena vida y su etapa
universitaria fue la ideal, de pronto no se haba puesto en sus zapatos. Le ofenda sobremanera que le
hubiera dado tanta importancia a lo ocurrido en el restaurante, ahora se daba cuenta de que fue el
pretexto perfecto para dejarlo en la estacada. Su abogado haba llegado a un acuerdo financiero con
el abogado de Hale. Con el juicio encima, el hombre no deseaba llevar la demanda a otra instancia.
Peter pag lo estipulado por los abogados y se retiraron los cargos.

Abri el computador de nuevo, el par de escoltas le tomaban fotografas a Lilian en cada
ocasin y le enviaban un archivo cada dos das. As se senta ms cerca de ella, era enfermizo, lo
saba y pronto terminara con ello, pero no todava. En una de las fotos, llegaba a la casa despus de
correr por el sector, haca ejercicio cada vez que poda. La notaba ms delgada, y siempre con el
cabello recogido, no haba ni una sola fotografa de ella con el cabello suelto. En otra sala del

supermercado y en la ltima charlaba con Cinthia.



Record una conversacin con ella: Tu historial est repleto de mujeres altas y con largas
piernas, rubias de preferencia, has cambiado tus gustos. l solo sonri, si ella supiera Desarroll
una debilidad por las mujeres pequeas, desde que cierta pelirroja se atraves en mi camino. Eres
hermosa y sexy, y tu cabello me vuelve loco. Mas te vale!.

Cerr el computador de golpe, ella lo haba dejado colgado, y l debera acostarse con
alguien. Pam estaba rondndolo otra vez. No, no poda. Maldita sea! Era un hombre, los hombres
hacan eso todo el tiempo, despus de una mujer, otra, l lo haba hecho toda su vida adulta. No quera
borrar con otro cuerpo lo ocurrido la tarde en que le dijo que la amaba. An no. Era oficial, estaba
hecho un soberano imbcil.

Debera ponerse a trabajar, record con pelos y seales la conversacin con los Harrison en
su oficina en un imponente rascacielos de Manhattan a los pocos das de la partida de Lilian. Se haba
presentado en el lugar como guerrero dispuesto a dar batalla.

El lugar era elegante y seorial a tono con lo que conoca de ellos. Ya la hinchazn en el ojo
haba bajado y una leve sombra amarilla lo circundaba. Una pequea costra quedaba de la herida del
labio.

Lo hicieron pasar enseguida. Haba llegado una hora antes a Nueva York. Cmo amaba esa
ciudad, tal vez podra instalarse all, sera un nuevo inicio y as comenzara a olvidar. La ciudad era
agresiva y elegante, haca aos que no la recorra y ese da no era el momento para hacerlo, su
empresa peligraba por culpa de su imprudencia y tendra a bien recordarlo y concentrarse en ello.

Al entrar a la oficina, William Harrison estaba sentado ante un escritorio imponente en
madera oscura. Paul, de pie en una esquina, observaba por la ventaba los rascacielos de la ciudad.

Buenas tardes.

El par de hombres reciproc el saludo.

Qu parte del contrato no le qued clara, Stuart? pregunt Paul.

S leer perfectamente, entend cada palabra, Paul dijo Peter, y sentndose en la silla que le
seal Harrison padre, cruz una pierna con aire indolente.

No estamos jugando, Stuart, hay muchos millones de por medio.

Antes de continuar con esto, les cuento que ya hay un piloto del comercial, las pautas
publicitarias en las revistas ya estn negociadas, y estamos pensando en hacer el lanzamiento en


No es para eso que hoy lo citamos aqu.

A m me parece que s, todo lo que tenga que ver con la empresa y el contrato que tenemos
en las manos es lo que les debe interesar. En cuanto a lo que ocurri, todo hombre tiene derecho a
defender a su esposa, no poda quedarme de brazos cruzados mientras el maldito que la viol, cuando
Lilian tena diecinueve aos hizo hincapi en la edad rea y beba champn en la mesa de al lado.
Qu hubiera hecho usted?

El mayor de los Harrison carraspe, nervioso.

S que es un tema delicado, pero no queremos estar en la mira de los medios de
comunicacin. No deseamos que se nos relacione con tan bochornoso espectculo. Ni queremos ver
al dueo de la campaa de la mayor inversin de este grupo en la ltima dcada golpeando a un
posible gobernador.

Lo s y entiendo su molestia, no estoy justificndome. Estoy seguro de que el hombre
renunciar a la candidatura.

He ledo lo publicado, si todo lo que se comenta es verdad, el cabrn merece refundirse en
la crcel adujo Paul.

Y si no prosperan las cosas? pregunt William con cautela.

Un hombre con uniforme de mesero entr con una bandeja donde reposaban tres cafs. Le
ofreci a Peter una taza, que l endulz con calma.

El hombre abandon la oficina. Peter se rebull en la silla.

Mi esposa est trabajando para que eso no suceda, ustedes la conocen, no se dar por
vencida fcilmente.

Nos preocupa la imagen de la campaa.

A m tambin y antes de que corran a llamar a sus abogados, les recuerdo que el producto
que vamos a vender es un producto femenino. Es un perfume que estar al alcance de cualquier mujer.

Explquese seal Paul, que no se haba movido de donde estaba.

El viejo Harrison se llev ambas manos al abdomen y se recost en la silla, esperando la
disertacin.


Caballeros, estaran condenando al fracaso su producto antes de haber salido al mercado, al
darle la espalda a la causa de Lilian.

Eso es chantaje seal Paul con tono ofendido.

No, yo no tendra que mover un solo dedo, Paul, no lo necesito. Las mujeres en esas cosas
son solidarias y si se enteran de que usted se llev la campaa de una empresa que defiende los
derechos de la mujer por delante, me temo que su perfume quedar en las estanteras enmohecido
para siempre.

Estoy por pensar que usted es un embaucador de primera laya o est muy enamorado de su
mujer.

Peter se levant.

Escoja la que ms le guste, no estar errado seal. Y vean la oportunidad de oro que
se nos presenta, la empresa One apoyando una importante causa de las mujeres, pinsenlo. Hasta
Obama lo est haciendo.

Haba salido de la reunin con el nimo sombro. Viste, cielo? No tenas que preocuparte por
nada.

Volvi a su presente en la oficina de San Francisco, cuando una llamada de Alina a su mvil
lo alert. Ella nunca lo llamaba. En los meses que llevaba separado de Lilian, haba ido a Napa cada
vez que haba podido. El fin de semana del concierto de Percepcin, Alina y Hanna lo haban pasado
con l.

Peter! Aparecieron las dichosas fotos.

Fotos Cules fotos?, se dijo, preocupado. Habra averiguado sobre su enfermiza
obsesin mandarla retratar con los escoltas? Los habra descubierto?

Clmate, Alina.

La mujer sollozaba al telfono.

Ya estn en todos lados y Lilian se va a querer morir, hay que hacer algo.

No entiendo de qu me hablas.

De un montaje de fotografas con el que Hale la chantaje en la universidad, son fotografas


de ella desnuda, pero son un montaje, no es ella, te lo aseguro.

En qu pgina se encuentran? pregunt con voz ronca.

Ya te envo por mvil los datos.

Cuando abri las fotografas en un peridico digital, sinti que la sangre se le suba a la
cabeza.

Maldito hijo de puta!

Se levant y aferr las manos al quicio de la ventana hasta que los nudillos se pusieron
blancos.

Margot entr para dejarle unos documentos y se preocup al ver el semblante de su jefe. La
despach, dicindole que deseaba estar solo. Sentado a su mesa, con la cabeza en las manos, observ
con cuidado cada una de las fotografas, por supuesto que no era ella. Lilian tena un lunar en la parte
superior del seno derecho y la forma y el color de los pezones era distinto, el contorno del cuerpo,
todo era diferente. La pieza que faltaba en el rompecabezas que era su mujer encaj de pronto. Llam
a Lori, que ya estaba enterada de todo. Le pidi el favor de que la acompaara, que no la dejara sola
mientras l llegaba. Se comunic con su oficina de abogados y le pidi a su secretaria que reservara
un vuelo a Los ngeles.

Un abogado se present en poco tiempo. Adam Blair era un hombre pequeo, rubio, con
calvicie incipiente y ojos donde brillaba la astucia. Peter le relat lo que saba.

Cuando se involucra a alguien importante en un juicio, siempre suele suceder, hay que
hacer un ataque frontal. Demostrar con pruebas que las fotografas son falsas. Vamos a pedir que las
retiren de la web por contenido inapropiado, eso s, habr pginas en las que circular siempre, pero
esos sitios no son del comn de la gente. Haremos una declaracin, debes estar en Los ngeles o ella
aqu y en tres das se habr olvidado todo. En cuanto tengamos las pruebas, demandaremos al sitio
web.

Y el contrato con One? Los Harrison me colgarn de las bolas. La campaa ya est en la
recta final, el lanzamiento del perfume ser en noviembre.

Es un tema complicado, habla con ellos y diles que te reunirs en cuatro das. Que lo vas a
arreglar.

No ser tan fcil.

Espera y veamos cmo salen las cosas. No entiendo qu le pasa a Hale, l solo se est
llevando al matadero.

Despus de la reunin con el abogado, Peter volvi a hablar con Alina, y le dijo que ira a Los
ngeles. La mujer carraspe.

Peter

Dime?

Lilian no quiere verte.

Pero Alina, esto es grave.

Me dijo que si vas, ella se ira enseguida de all. La mujer solt un suspiro angustiado.
Entindela, est angustiada. Avergonzada.

No tiene por qu estarlo, ella no es la mujer de las fotografas.

Yo le dije que t diras eso.

En momentos as, Lilian colmaba su paciencia.

Entiendo. Enviar a mi abogado, entonces.

Gracias, Peter, muchas gracias, deseo pasar unos das con ella, pero estamos en plena
temporada.

No te preocupes, Alina, adems, no debemos perturbar a Hanna.

Peter no quera volver a caer en la angustia de los primeros das de la separacin. Apoy los
codos sobre la mesa y se tap la cara con las manos. Tena unas ganas inmensas de abrazarla y a la
vez reprenderla por su terquedad. Varias veces al da sucumba al acto de marcar su nmero, pero su
orgullo apareca y desista. Deseaba estar a su lado, ayudarla, consolarla, pero como siempre, el
muro infranqueable que esgrima los dejara a todos por fuera. l tambin tena su dignidad, la herida
en su pecho sangraba al menor rasguo y todo volva a empezar. Deseaba no amarla como la amaba,
no necesitarla, no desearla, que un conjuro mgico la borrara de su mente. Su orgullo tendra que
sostenerlo de all en adelante, impidindole arrodillarse ante ella. Dios, si pudiera aliviar en algo el
dolor en el pecho, podra contentarse.






Lilian no haba salido de la casa. La prensa estaba apostada en el jardn, y los ms osados, se
acercaban con sus lentes a la ventana.

Cuando lleg Lori, se abraz a ella. Era lo ms cerca de Peter que se permitira estar.

Vine tan pronto me enter, Julia te llamar ms tarde. Lo siento mucho, Lilian.

Lori la llev abrazada a la sala y se sentaron en el sof.

Es un burdo montaje.

Eso dijo Mike.

A veces me digo que no vale la pena, es como si peleara todos los das contra algo
invisible.

Lilian se levant, ni siquiera se haba cambiado, llevaba el mismo pantaln de chndal rosado
y la camiseta de Helo Kitty con la que haba dormido. En la cocina puso agua a hervir para hacer t.

Esto es ms grande que Hale, querida.

A Lilian se le hizo un nudo en el alma al escuchar el trmino querida.

Lori, que vesta un pantaln capri de flores y una camiseta suelta, se acarici el abdomen y
continu:

La labor que ests haciendo es encomiable y estoy segura de que ya dejaste a ese hombre
atrs. Mrate, eres la guerrera que siempre supe que aflorara y ests trabajando en una causa que es
de admirar. Pens que te iba a encontrar destruida y ests ms fuerte que nunca. Lo has superado.

Nunca se supera, he aprendido a vivir con ello, aprend al lado de tu hermano y en este
tiempo con mis compaeras de causa, que puedo convivir con ese monstruo en el armario. Fueron
muchos aos de rabia y frustracin, Lori, ya es suficiente.

Me alegra escucharlo, ojal arregles las cosas con mi hermano, no lo dejes ir, Lilian.

A Lilian se le aguaron los ojos.



Mira lo que me rodea, mira lo que soy.

Peter se enamor de ti y de todo lo tuyo. l no va a desaparecer lo ocurrido, querida, pero
si t lo dejas, puede ser tu compaero de vida, te ayudar a sanarte.

El agua hirvi y Lilian sirvi dos tazas de t. Cinthia y Janeth estaban reunidas en el centro de
la ciudad con una periodista que haba prometido ayudarlas.

A veces quisiera que todos los seres humanos tuviramos la capacidad de comenzar de
cero, sin recuerdos, sin traumas.

Esos recuerdos y traumas construyen nuestra historia, son cicatrices de guerra de las que
nos debemos sentir orgullosos. Lilian, a ti te toc una parte dura y dolorosa, hay gente que lo pasa
mejor o peor que nosotros. Ahora que lo pienso, tengo una vecina muy influyente, tiene un programa
de cobertura nacional. Brooke Miller.

Vaya, la conoces?

Hemos intercambiado saludos en la playa, tiene dos perros que dejan regalos en mi jardn a
cada tanto.

Su programa es al estilo del de Oprah.

Podras ser invitada. Te gustara? Lilian, sorprendida, asinti. Djame y hablo con
ella, te avisar en cuanto lo haga.

Por ltimo, Lori toc el tema del dinero. Peter estaba preocupado, saban que ella contaba con
ahorros, pero estos eran para el futuro de Hanna, y por ms que recibieran auxilios de algunas ONG,
no era suficiente para mantenerse en una ciudad como Los ngeles. Lori cada rato enviaba autos con
compras de comida, que las chicas agradecan. Lilian insista en que estara bien hasta el juicio,
despus tendra que trabajar como esclava para recuperar el equilibrio. Haba tenido que echar mano
de sus ahorros, pero estaba segura de que los repondra.





Lilian no estaba tan indefensa como todos crean. Haba sido un golpe fuerte, pero no la tom
por sorpresa, llevaba mucho tiempo preparando su respuesta.

Cuando el abogado de Peter se present en la sala de su casa, lo recibi amable. Su madre le


haba advertido sobre la visita del profesional, este le ayudara a dar cuerpo a la idea para tapar el
escndalo y que no se echara una cortina de humo en lo que tuviera que ver con el juicio.

Si Adam Blair se pregunt por qu Peter no estaba al lado de su esposa cuando esta ms lo
necesitaba, no lo manifest.

Muchas gracias por venir.

Es mi trabajo contest el hombre.

Tom asiento, y sac del portafolio una tableta que contena los puntos a seguir.

Se limit a poner a Lilian al tanto sobre lo conversado con Peter.

Yo me adelant un poco, abogado, saba que esto iba a pasar y tom algunas medidas.

El hombre levant una ceja y la dej proseguir.

Cuando llegu a Los ngeles me tom la libertad de hacer examinar las fotografas por un
experto que puede atestiguar sin problemas que son un montaje. l me dijo que hace unos aos se
hubiera considerado un buen trabajo, pero ahora con los avances de la tecnologa son un grupo de
imgenes burdas que caern por s solas. Solo estuvieron expuestas unos das en la red que la
universidad tiene para sus alumnos y en manos de personas que las tendrn en sus correos personales.
Le estoy hablando de hace seis aos. No he investigado si se encuentran en el mundo subterrneo que
maneja la pornografa dijo con tono de disculpa, eso no lo he hecho. Apenas hasta ahora he
decidido decir basta.

No se disculpe conmigo, Lilian, cada quien se toma su tiempo como mejor le parezca.
Usted estaba asustada y era una jovencita, no poda hacer ms.

Pienso que podemos manejar las cosas de la siguiente manera: he preparado un
comunicado de prensa y me gustara revisarlo con usted. Las fotos estn en todas partes, ya sabe.
Lilian se toc la minscula cicatriz en la mueca. Cuando un tema se hace insistente, se vuelve viral
enseguida.

Trabajemos.

CAPTULO 22




Cmo sabes si le gustas a alguien? pregunt Hanna a Peter, mientras ponan la mezcla
en los moldes para cupcakes.

Los rayos de sol entraban por la ventana, dando vida a las partculas de harina y polvo que
revoloteaban por el lugar. Ola a canela y a vainilla. Peter dej lo que haca, pens en la respuesta y la
mir con curiosidad.

Si te mira mucho, quiere estar cerca de ti, te habla, puede ser. Por qu? Hay alguien?

Hanna asinti con la cabeza y sus manos pequeas terminaron la labor. Llev el molde al
horno, Peter revis la temperatura.

Ests muy misteriosa, anda, cuenta. Quin es el afortunado?

La chica frunci los hombros.

Se llama Daniel, no tiene Down, pero es algo lento, es nuevo.

Llev los utensilios sucios al lavaplatos.

Ya lo invitaste a hacer galletas? pregunt Peter.

La chica se sonroj.

No! Se qued pensativa. Tal vez lo haga. Tiene bonitos ojos y se re mucho.

Parece genial.

T lavas hoy concluy Hanna, dando el tema de Daniel por terminado.

Eres muy mandona. Lo sabas?

Igual a Lilian.


Peter le regal una sonrisa triste.

S, renacuaja, igual a ella.

Peter haba llegado a Napa en la maana, quera ver como estaban Alina y Hanna despus de
lo ocurrido esa semana con las dichosas fotografas. La chica estaba un poco irascible. Alina le haba
explicado lo sucedido con las fotografas para que algn comentario mal intencionado en la escuela
no la tomara por sorpresa. La chicaal principio no entendi lo que quiso decir su madre y tuvo que
explicrselo de una manera tal que tampoco la afectara. Hanna estuvo callada unos das, pero despus
volvi a ser la misma de siempre. Gracias a que mantena sus rutinas no se haba desestabilizado ms,
pero extraaba a Lilian, as hablaran todos los das por telfono, y dos veces a la semana por Skype.
Alina pareca una bomba a punto de estallar. Llor en los brazos de Peter tan pronto este atraves la
puerta.

El anuncio de prensa de su esposa y las acciones de los abogados haban atajado la tormenta.
Lilian se presentara el lunes en la noche en el programa de ms rating del pas, cortesa de las
cagadas de los perros de Brooke Miller en el jardn de la casa de su hermana. Seran unos pocos
minutos que podran hacer la diferencia. La situacin con los Harrison, en cambio, no estaba nada
bien, la campaa no peligraba, pero el dinero s. La siguiente semana viajara para lograr un arreglo
que no dejara a su empresa con una mano adelante y la otra atrs.







Al programa El Show de Brooke se presentaron Lilian y Cinthia para la entrevista. Lilian vesta
el sastre azul que se puso la primera vez que cambi de aspecto. Cinthia llevaba un sastre naranja que
la favoreca bastante. No podan ocultar los nervios. La maquilladora tuvo que limpiarle a Lilian dos
veces la barbilla y la parte superior del labio.

Quiso tener su disfraz otra vez con ella, que sus gafas y sus vestidos la ocultaran del mundo
que en minutos tendra que enfrentar. En medio de su valenta, un profundo temor se haca presente.
Temor a no lograrlo, temor a fracasar en su nueva vida, temor a perder el juicio y que Hale saliera
impune de sus mltiples asaltos, y el mayor temor de todos, que Peter dejara de quererla. Esto es por
ti, mi amor y por un futuro limpio, quiero ver tu rostro otra vez, sentirte cerca de m, que me mires
con amor.

Tienes que controlarte le dijo la asistente de Brooke a Cinthia, no querrs verte as ante
las cmaras. Nada de salir rgidas y reservadas o el pbico pensar que ocultan algo o que no son

sinceras.

Lilian quiso decirle que tena problemas mucho ms graves para enfrentar, pero saba que era
su trabajo y decidi quedarse callada. La mujer, les dio una serie de instrucciones. No se nombrara a
Hale, podran hablar de la persona, pero sin dar nombres.

Las dejaron solas.

Mierda! seal Cinthia. No me senta as desde la presentacin de una obra en la
escuela y result un fiasco. Ms vale hacerlo bien o Maribel nos colgar ya sabes de dnde. Estoy
muy nerviosa, no s si sea capaz. Y si me ahogo?

Por qu? Eres asmtica? pregunt Lilian.

No, pero a veces en situaciones de estrs se me dificulta respirar.

Respira desde el estmago. Era el consejo de un profesor y funcionaba.

Lilian la tom de las manos.

Hemos llegado lejos le dijo, nerviosa. Est vez todo saldr bien.

Eso espero. Cinthia respir profundo. Me sorprende que en tan solo tres meses te
hayas empapado tanto de las cosas.

Leo bastante, las escucho.

Es ms que eso, tienes creatividad para todo.

Ojal esa creatividad sirva esta noche.

Entraron al set. Les presentaron a Brooke, faltaban quince minutos para iniciar el programa.
La mujer era bajita, rubia, de mirada sagaz y ademanes impacientes, tendra alrededor de cincuenta
aos. Llevaba un vestido azul oscuro de un tono diferente al de Lilian.

Quiero que estn tranquilas, algunas de las preguntas no sern fciles. Lilian, tendrs tus
minutos para explicar lo de las fotografas. Eso fue lo que me hizo decidir a entrevistarlas, se nota el
montaje y el deseo de daar. No podremos utilizar el nombre de Hale, solo diremos la persona
acusada. Ok?

Lilian observ el lugar, un silln donde iba la conductora del programa y un sof de tres

puestos para invitados, en la parte de atrs plantas y un mural de la ciudad en la noche. Cmaras en
todas las direcciones, cables y gente pululando de un lado a otro.

Al ver los cambios en su vida, Lilian se preguntaba qu conjuro habra hecho sin darse cuenta.
De vivir asustada en una urna, haba pasado a enfrentar al mundo. Ni en sueos imagin exponer su
vida de la manera que lo estaba haciendo. Era consciente de que se estaba aplicando una cura de
caballo, la psicloga que la trat aos atrs le dijo que los traumas no desaparecan por el hecho de
evadirlos, ellos permanecan en la sombra y atacaban a la menor seal. Su esencia de mujer la super
con su marido, pero la parte escondida que le deca que era indigna haba salido de la oscuridad ante
el encuentro con Hale y luego con las fotos. Por eso estaba all esa noche.

Con el corazn a mil, las palmas sudadas y el estmago en el piso, Lilian enfrent la prueba.
Cinthia estaba plida, lo disimulaba el rubor que le haban aplicado.

No puedo hacerlo. dijo Cinthia y se alej del set.

Pero qu diablos? solt la asistente, molesta.

El programa empez sin Cinthia. Brooke salud a la audiencia e hizo la siguiente
introduccin:

Un estudio de la Asociacin Americana de Universidades revela que una de cada cinco
jvenes ha sido vctima de agresiones sexuales en los campos universitarios, tambin se puso de
manifiesto que la mitad de los estudiantes no haba denunciado. La causa ms frecuente: la vergenza
y el poco apoyo que hay. Les presento a Lilian Norton una valiente mujer sobreviviente de un ataque
sexual hace siete aos, que dijo basta y llevar su caso hasta las ltimas consecuencias. Bienvenida.

Con la garganta seca, Lilian reciproc el saludo.

Lilian, cuntanos qu te ocurri.

Lilian relat lo sucedido a grandes rasgos. Haca das que una extraa sensacin se paseaba
por su cuerpo y no era capaz de darle nombre. Un cambio profundo se estaba gestando en su interior,
no era fsico, era algo emocional.

Denunciaste?

S y no sirvi de nada. La universidad no me apoy, mi caso lleg a la corte, pero nadie me
crey, llevo siete aos esperando a que se haga justicia.

Por qu la vergenza es la causa ms frecuente de que los jvenes se callen un abuso?

No puedes evitar preguntarte qu hiciste para provocarlo. Yo me lo pregunt por mucho


tiempo, hasta hace poco entend que no haba hecho nada. La vergenza es la tortura ms grande y
difcil de superar despus de una violacin. Es diferente a la culpa, es sentirse defectuoso, inservible.
Es una forma de autosuplicio, te dice que t pudiste haberlo evitado, que fue tu culpa el que haya
sucedido, porque no tuviste el control de la situacin.

Has superado la vergenza, Lilian?

S, ha sido un proceso muy largo el que he tenido que vivir para estar frente a ustedes hoy.
No fue fcil enfrentarlo, han sido muchas lgrimas derramadas a escondidas. Los psiclogos insisten
en que debemos enfrentar todos los periodos del duelo y cerrar captulos, cerrarlos es la verdadera
prueba de fuego. Me tom siete aos dejar de sentirme sucia. Una violacin no es una especie de
maltrato, es un delito que marca el cuerpo de una mujer. Convert lo que me pas en el motor de lo
que estoy haciendo ahora. Sent que era mi responsabilidad. Mucha gente me ha ayudado, mi familia,
mi esposo; un hombre bueno y sensible sonri con tristeza. S, chicas, los hay.

Qu les diras a las mujeres que no se han atrevido a denunciar?

Que no teman hacerlo, ya no es un tema tab, no estn solas, atrs vern las lneas donde
pueden comunicarse las veinticuatro horas. Nunca se sientan culpables. La administracin las apoya,
las circunstancias de hoy da son muy diferentes a las de hace unos aos.

Despus de una tanda de comerciales, volvieron al aire.

A qu te dedicas?

He trabajado en el mundo de la publicidad por casi tres aos. Ahora estoy dedicada al
activismo contra la violencia sexual. Estamos en camino de formar nuestra propia ONG, hemos
tocado muchas puertas y pronto ser una realidad.

Qu estn haciendo los diferentes grupos para contrarrestar este flagelo?

Las diferentes organizaciones tenemos grupos de apoyo por todo el pas, debemos darles a
las victimas el sostn que necesitan, llevar los perpetradores a la justicia y estamos trabajando en
darles herramientas a las universidades para combatir el abuso. Educacin en el consentimiento, es lo
ms importante. Generar cultura para que sean menos las vctimas.

Muchas personas, algunas cercanas al gobierno, comentan que es un caso de abuso de
alcohol y comportamiento promiscuo.

Muchos perpetradores utilizan el alcohol como arma para someter a la vctima y de paso,
minan su credibilidad. Volvemos al punto anterior, educacin.


No hablaremos del prximo juicio, vamos a hablar de lo que ocurri en las redes sociales
en das pasados. Unas fotografas tuyas aparecieron en la red, posaste desnuda cuando tenas
diecinueve aos.

Esas fotografas fueron un montaje. Se movieron de manera rpida por la red, sin haberse
verificado su autenticidad. No soy esa mujer dijo de frente a la cmara. Fue una estratagema para
desprestigiar la demanda, a las mujeres que la conformamos y el prximo juicio. Fue una falta de
respeto para la joven de la fotografa, pues se trasgredi su intimidad y se atent contra su dignidad.
Utilizar el cuerpo femenino como herramienta de agresin hacia la persona es una accin pusilnime
y ruin, y en mi caso no sirvi de nada, he recibido el apoyo de todo el mundo.

Bien, ha sido todo con Lilian Norton, s que escucharemos ms ti. Brooke anunci al
siguiente entrevistado, un escritor de novela negra que vena a anunciar su ltimo lanzamiento.









Lilian sali del set con sentimientos encontrados. Cuando dijo que haba superado la
vergenza, pens que la nariz le crecera hasta la cmara que tena enfrente. No lo haba superado por
la sencilla razn de que no haba sido capaz de darle la cara a su esposo, todava. Mientras contestaba
las preguntas, no dej de pensar en l. Peter pona el pecho por ella en San Francisco, con su familia,
en la empresa y alargaba su mano hasta Los ngeles para ayudarla y ella no era capaz de enfrentarlo.
Lo extraaba, deseaba que estuviera all con ella, pero lo haba alejado. Tal vez cuando todo estuviera
encausado podran hablar. Ya no existan las fotografas, lo haba solucionado, con su ayuda, claro,
pero ese episodio que la atorment tanto ya era parte del pasado.

Cinthia la abraz, le dijo que las redes sociales estuvieron activas, recibieron bastantes
mensajes de apoyo; la pgina web, creada por ellas pocos das atrs, haba colapsado.

Al revisar su mvil, vio que tena llamadas perdidas de su madre, Hanna, Alice y Lori.
Ninguna de Peter. No poda culparlo, pero dola, ojal hubiera visto el programa. Hablara con todas
ms tarde, primero devolvera la llamada de Lori, le deba mucho.

Estuviste fantstica, querida dijo Lori, tan pronto contest. Te felicito, esto har una
enorme diferencia. Mike te enva un abrazo y te reitera que cuentes con nosotros para lo que quieras.

Muchas gracias, sin ti hubiera sido un poco ms difcil todo.



Claro que no, hubieras encontrado la solucin.

Lilian carraspe.

Sabes si Peter vio el programa?

Lori solt un suspiro.

Claro que lo vio, habl hace unos pocos segundos con l, tambin me dio las gracias. Est
preocupado.

Por qu?

Me dijo que no te lo contara, pero pienso que debes saberlo, para ver si se te ocurre algo.

Lilian se alarm por el tono empleado por Lori.

La campaa de Always ya est en la recta final. Los Harrison van a multar a la empresa con
varios millones de dlares por incumplimiento de contrato.

Por qu? La semana pasada habl con Brad y me dijo que llevan todo a tiempo, han tenido
un par de contratiempos, pero nada sin importancia.

Satisfecha, Lori sonri al aparato.

Me alegra saber que te importa.

Me importa Peter y me importa la empresa, lo sabes.

S, lo s. Mi hermano ir la semana entrante a Nueva York, para una reunin de emergencia.
Si la empresa tiene que pagar la multa, se vern en grandes problemas econmicos. Peligrara el
trabajo de todos, Lilian.

Culpa de ella, se reproch enseguida Lilian.

Gracias por contarme y de nuevo gracias por todo.

De nada. Un abrazo, s que no ser el ltimo programa en el que saldrs, ya no necesitars
que las mascotas de Brooke sigan haciendo diabluras.


Lilian sonri y segundos despus, deshizo el gesto, las noticias que le daba Lori no eran
buenas y ya era hora de hacer algo por su esposo. Marc un nmero de mvil y al colgar, se dijo que
tendra que conseguir vuelo a Nueva York el mircoles a una hora temprana.

CAPTULO 23




Lilian aterriz en Nueva York a las cinco de la tarde, hubiera querido una reunin formal en
la oficina de los Harrison, pero Paul fue enftico al decir que la escuchara esa noche durante la cena.
Lilian le envi los datos del hotel en el que se hospedara, y l qued de enviarle un chofer que la
llevara al restaurante.

Era finales de agosto, las temperaturas an eran altas en la Gran Manzana. No visitaba la
ciudad desde que su padre la trajo un fin de semana como regalo de cumpleaos. Para la cena escogi
un vestido verde aceituna, el mismo que haba llevado la noche en que conoci a los paps de Peter.
Qu lejos estaban esos das. Era una prenda de coctel a la rodilla y lo acompa con un chal de seda
negra que haba comprado en un mercadillo de pulgas. Se recogi el cabello en un moo suave y se
maquill con discrecin.

Estaba nerviosa. Tras la entrevista, varios diarios y blog de mujeres haban pedido
entrevistarlas, pero al mismo tiempo haban recibido amenazas de todo tipo, que la polica haba
desestimado. Hale se haba presentado en el programa competencia de Brooke, donde se le not
acartonado y nervioso. Al verlo, Lilian supo que se estaba sintiendo acorralado y por esa razn, era
ms peligroso.

El chofer la recogi con un cuarto de hora de antelacin y la dej en la puerta del mejor
restaurante de comida francesa de la ciudad, a media cuadra de Times Square y que era, por lo visto,
el preferido de los Harrison. El matre la recibi y la condujo a la mesa donde Paul la esperaba.
Atraves las diferentes mesas y comensales que disfrutaban de los exquisitos y elegantes platos o
brindaban con diferentes licores. El hombre se puso de pie tan pronto la vio llegar.

Lilian, es un placer verte.

Paul la salud con un beso en la mejilla y la invit a tomar asiento.

El placer es mo.

Veo que te has convertido en una celebridad, bien por ti. Ests muy hermosa. Tom sus
manos. Siento mucho todo lo ocurrido y solo espero que Hale tenga lo que se merece. Eres una
mujer valiente.

Muchas gracias, ha sido duro, pero estoy bien.


Me alegro. Qu quieres tomar?

Llam al mesero, Lilian se decidi por una copa de vino blanco. Pal orden descorchar una
botella. Hasta ahora haba tomado un aperitivo, pero acompaara a la dama con el vino.

Retiro este puesto, seor? seal el mesero, al ver que la mesa era para tres.

No, estamos esperando a alguien.

Va a venir tu padre?

Paul hizo un gesto ambiguo y cambi el tema. Hablaron de temas variados. Era un hombre
agradable.

Lleg el mesero con la botella, que abri delante de ellos y luego sirvi.

Recuerdas la tarde en Las Vegas, cuando me preguntaste cul era mi pasin?

S, lo recuerdo. Paul se llev la copa a los labios.

Encontr pasin en lo que hago, Paul, el activismo es lo mo.

Me alegro, aunque me duele que el rea de la publicidad pierda un talento como el tuyo.
Eres creativa. Gran parte de la campaa de Always lleva tu sello.

Esas son palabras mayores, estuve en la campaa en sus inicios, el equipo de trabajo de la
empresa se lleva todos los aplausos. Lilian dej la copa en la mesa. Me enter de algo, Paul y
creme que no fue por Peter, l y yo no hablamos hace meses.

Paul rode el tallo de su copa de vino con su mano de uas elegantes y bien cuidadas, le dio
un sorbo y la dej en su lugar.

Algo s, me encontr a Pam en un vuelo la semana pasada. Lilian dio un respingo. No
puedes culparlo, lo dejaste solo y ella es una mujer hermosa.

El estmago de Lilian se encogi, pero ella no permiti que su rostro mostrase ninguna
contrariedad. Despus le dara rienda suelta a sus celos. No iba a perder el control delante de Paul.

No es de Pam de quien quiero hablar, lo que hagan no es mi problema.

En serio? Creo que tu esposo difiere un poco, pero si es as, quiero que sepas que yo no he
dejado de pensar en ti. A pesar de que te portaste muy mal conmigo al darme alas en Las Vegas,
cuando planeabas casarte esa noche con Peter.

No recuerdo haberte dado alas.

Pero tampoco me dijiste la verdad.

Paul, no te cit aqu para hablar de algo que no va a pasar.

Si es para hablarme del contrato y la clusula, ya llegamos a un arreglo con Peter hace una
hora.

Peter est en Nueva York? pregunt por disimular y curiosa por el resultado de la
reunin. Necesitaba saber para poder idear su estrategia.

S, est en Nueva York y si no me equivoco, viene en este momento como toro enfurecido
hacia nuestra mesa.

No precis darse la vuelta para saber que su marido estaba a pocos pasos de ella. Su energa la
envolvi como en la poca en que lo estaba conociendo.

Buenas noches.

La voz de Peter El tono en el que pronunci el saludo le atraves el cuerpo y las memorias.
Sinti las rodillas hechas gelatina. Si hubiera estado de pie, habra tenido que apoyarse en algo.

Devolvi el saludo deprisa, en apenas un susurro. Se reprendi por tonta.

Hola.

Paul los observaba con intensidad. Peter se acomod de manera que qued frente a ella, que
no lograba disimular la consternacin con que lo observaba. Hasta sus fosas nasales lleg el aroma
de su locin, lo que le ocasion un nudo en el estmago. Apenas entenda de lo que hablaban el par
de hombres. Quiso extender sus manos y tocarlo, olfatearlo, besarlo hasta dejarlo sin aliento y que no
pensara en otra mujer nunca ms. Quiso esconderse debajo de la mesa. A Peter no le hara ninguna
gracia ese encuentro ni tampoco el motivo. El corazn le retumbaba, no saba cmo ellos no lo
escuchaban.

Con manos temblorosas, tom la copa y bebi un trago largo. Alucinada por el encuentro y
por lo hermoso que estaba su marido esa noche, se dedic a observarlo, ante la mirada burlona de
Paul. Vesta un traje azul marino que se adaptaba a su cuerpo a la perfeccin, camisa blanca y corbata

de color claro. Pareca recin afeitado, extra la dureza de su barba y una pesadez se instal en el
vrtice de sus piernas al recordar esa misma barbilla refregndose en su sexo. Enrojeci de repente,
qu pensamientos tan inoportunos. Bebi otro sorbo. El mesero se acerc, rellen su copa y le sirvi
a Peter. Volvi a la tierra cuando l le habl.

Cmo has estado?

Bien, gracias. Y t?

Bien.

Qu charla tan insulsa entre dos personas que haban compartido tanto. Lilian quiso llorar de
amargura. Sinti a Peter tan lejano que sera muy difcil recuperar lo que tuvieron en su da. Sus
inseguridades haban hecho el trabajo de llevarse su matrimonio por la borda. La mirada de su
marido no expresaba nada.

El mesero se acerc y ordenaron la cena. Lilian supo que no podra comer nada de lo que le
trajeran.

Estaba charlando con Lilian, que est algo preocupada por la pliza que tendrs que pagar,
le dije que habamos llegado a un arreglo. No somos unos bastardos, Lilian, pero los contratos deben
respetarse.

Yo ya no tengo que ver con la empresa, pero me parece injusto que tenga que pagar algo.
No puedes permitir que la agencia que va a sacar del bache tu negocio con la venta del perfume se
vea en problemas por una estipulacin anticuada.

Ya est solucionado intervino Peter.

Lilian necesitaba saber que la empresa no iba a estar en peligro, necesitaba esa tranquilidad.

Necesito saber.

Peter pagar una pequea cantidad, llmalo una especie de multa que no atentar con el
capital de la empresa. Nosotros reconocemos que se ha hecho un gran trabajo, lo hacemos por los
nuevos accionistas que exigieron el cumplimiento de dicha clusula, logramos sortearlo de la mejor
manera y creme, Lilian, pudo ser peor. Adems, como parte del arreglo, en cuanto termine el juicio,
dars un reportaje a Vogue como una de las gestoras de la campaa publicitaria del perfume, y todos
contentos.

Era poco el precio que tendra que pagar con tal de que la empresa no peligrara.

Me alegro de que todo est solucionado dijo Lilian mirando a Peter.



Este dio respingo y algo brill en sus ojos sin despegar la mirada de los labios de Lilian.

Es ms, tu marido tuvo una gran idea. La empresa apoyar a la ONG de la que hablaste en el
programa. Podemos hablar de eso ms adelante.

Lilian le regal una mirada agradecida.

Peter la miraba y no saba si lanzarse sobre ella y devorarle los labios o recriminarla por su
terquedad y abandono. Ya saba por los escoltas que Lilian haba viajado a Nueva York, lo que le
molest fue la expresin de regocijo de Paul al decirle que se reunira con ella a cenar, e insisti en
estar en la cena. Necesitaba saber qu se traa Lilian con l. Estaba celoso, cuando entr al restaurante,
ver la risa de Lilian dirigida a Paul sac una parte muy fea de su personalidad que no conoca. El
hombre todava la deseaba, poda olfatearlo. Ella le sonrea, le hablaba, cuando a l lo haba ignorado
por ms de tres meses, sin inquietarse lo ms mnimo por sus sentimientos. Ni siquiera darse cuenta
de que haba venido a Nueva York preocupada por su empresa le calmaba el mal humor.

Llegaron las entradas, Lilian se oblig a comer algo. Ante la mirada severa de Peter se llev
cantidades minsculas a la boca, que bajaba con sorbos de agua o vino. Necesitaba hablarle, pero al
recordar las insinuaciones de Paul sobre la modelo, mudaba su temperamento. Estaba con los nervios
a flor de piel.

Despus de la cena, un silencio cay sobre ellos. Paul, viendo que sobraba, se dispuso a
despedirse, no sin antes decirles que la cena estaba pagada. Con un guio de ojos y un beso en la
mejilla, se despidi de Lilian. Le dio la mano a Peter, que disimul como pudo su mal genio por el
gesto con su esposa, y los dej solos.

Lilian solt un profundo suspiro.

Necesitaba hablar contigo.

Peter le regal una mirada dura.

Habla.

El pedestal del orgullo estaba demasiado alto, se dijo Lilian al ver la actitud de Peter o a lo
mejor ya no le importaba. Otra vez el recuerdo de la modelo le ocasion un nudo en el estmago y
quiso recriminarle, pero no tena derecho. Le agradecera por todo y se ira.

Quiero agradecerte todo lo que has hecho por m. Enviar al abogado para solucionar lo de
las fotos fue todo un gesto. Era un tema que me atormentaba mucho y t me ayudaste a solucionarlo,

te debo mucho, Peter.



l hizo un gesto afirmativo con la cabeza.

Hay algo ms que deba saber? Te lo pregunto porque guardas muchas sorpresas y no
quiero enterarme de tus secretos en un titular de prensa de maana.

S que me he portado mal contigo, pero ha sido por protegerte.

Peter reaccion iracundo, no solo por las palabras de su esposa, sino por la situacin, que
escapaba a su control. Sus sentimientos encontrados, la reaccin de su cuerpo al verla, ella lo invada
por completo con solo una de sus miradas.

Protegerme! Me ves tan poco hombre que crees que necesito tu proteccin? dijo en
tono de voz bajo y furioso, mostrndole los dientes.

No! Lo hice porque no quera que todo esto que me est pasando te llegara de alguna
manera y afectara tu imagen y la de tu empresa. Un da me dijiste que para ti es muy importante el
prestigio, no quera acabar con eso.

La risa sarcstica de Peter la molest.

Nunca confiaste en m! Me utilizaste! Me dejaste! Y has seguido con tu vida como si nada.
Te felicito, has hecho muy bien las cosas

T ests con Pam! Se arrepinti enseguida de su exabrupto.

Peter le regal una mirada confusa y algo de remordimiento se pase por sus facciones.
Lilian se levant, y furiosa, tir la servilleta en la mesa. Peter le aferr la mano.

A dnde crees que vas? No hemos terminado.

Al bao. Se solt de manera brusca y camin por el corredor.

Peter camin detrs de ella. Esper afuera, miraba para todos lados, necesitaba hablarle, en
cuanto ella sali la agarr del brazo.

No me voy contigo!

En serio? Yo creo que s.

Peter camin por un pasillo del restaurante que seguro llevaba a las oficinas. Sus turbulentas
emociones lo controlaban. Abri la primera puerta que vio sin saber qu se iba a encontrar adentro,
la hizo pasar y entr l. Encendi el interruptor, era un cuarto de archivo. Los ruidos del restaurante
se silenciaron como por ensalmo. Solo se escuchaban las respiraciones agitadas de los dos.

Qu haces? pregunt ella, al ver que l cerraba la puerta con seguro. Djame salir.

Trat de sortearlo sin xito. Peter le cerr el paso.

No! He hecho todo como has querido y mira los resultados.

Vete con Pam.

Con Pam no ha ocurrido nada.

Pero tienes muchas ganas de que ocurra, verdad?

Peter se llev los dedos a los ojos, masaje los parpados y cuando los abri, fij su mirada en
ella y toda el ansia por su esposa le nubl la visin y los pensamientos. Solo quera sentirla otra vez,
pero su orgullo se hizo presente y quiso herirla.

Qu hay entre Paul y t? Lo vi muy amable y t eras todo charlas y sonrisas.

Lilian solt un gemido iracundo y se acerc a la puerta. Peter la inmoviliz con sus brazos y
su cuerpo.

Ests loco.

Loco? S, estoy loco.

La solt.

Yo puedo hacer lo que me venga en gana, as como t lo haces con Pam y me imagino que
con todo el lote de modelos de la agencia.

La mirada cargada de reproche de Peter la atravesaba de arriba abajo.

Ya encontraste a otro que te calentara la cama? Conmigo perdiste el miedo.

Lilian levant su mano para darle una bofetada, pero l fue ms rpido y ataj el gesto.

No tienes ningn derecho a tratarme as.



Me ests acusando de acostarme con Pam. Ah, y con el lote de modelos de la agencia.

No ha pasado nada entre ustedes? insisti ella.

Peter record la tarde en que la modelo haba ido a su oficina, la manera en que haba tratado
de seducirlo, incluso intent hacerle sexo oral. Estuvo tentado, quiso olvidarla a ella, pero al final
desisti.

No! No puedo estar con otra le dijo, descompuesto. Ests en mi mente todo el maldito
tiempo. No puedo sacarte de m! Te pienso solo a ti.

La peg a l. Lilian agach la mirada. No quera manifestar la mirada de sensaciones que la
asaltaban al estar cerca de l. Aspirar su aroma hizo que sus pezones se endurecieran y una punzada
la atac en medio de las piernas cuando Peter le acarici la mueca que le haba aferrado con el
pulgar.

Dime. Qu mierdas soy para ti? pregunt, de modo agresivo. Si, ya s, el que te
calienta y te da orgasmos, solo serv para eso.

Ests equivocado.

Peter le dio la vuelta y la apres en sus brazos, sus nalgas rozaban la ereccin de l. Solt una
carcajada carente de humor.

En serio? A m no me lo parece.

Peter le solt el cabello y como poseso aspir su aroma, le mordisque la oreja. Lilian quiso
detenerlo, pero la sensacin era celestial y no quera separarse, as los celos la atormentaran.

l le ech el cabello a un lado, le bes el cuello y le regal varios mordiscos. Llev las
manos a las caderas, a la cintura, a los muslos, la acariciaba con premura como si alguien fuera venir
a arrebatrsela. La odi con el mismo mpetu con que la amaba y la deseaba, y por provocarle el
desbarajuste de sentimientos que solo ella le ocasionaba. Le levant el vestido y le acarici la piel de
los muslos. Le dio la vuelta y la peg a la pared, le toc el sexo, fue como una bocanada de agua a un
sediento.

He fantaseado con tenerte de nuevo as, tocar tu culo, tu sexo, que te mojes en mis manos,
sueo con estar dentro de ti, con follarte hasta que no te puedas mover. Estoy tan caliente

Lilian emiti un jadeo y se peg a l y antes de que ella pudiera reclamarle algo, le devor la

boca en un beso profundo y feroz con lengua, como si de ella dependiera el elixir de la vida. Le
apretaba las nalgas, la espalda refregndose en su cuerpo al ritmo del beso. La abrazaba con tanta
fuerza que temi por un momento dejarla sin respiracin. Los sentimientos lo desbordaban: ira,
frustracin, celos, pero sobre todos ellos se paseaba campante el amor. Se oblig a aflojar el abrazo.
Necesitaba penetrarla enseguida, le acarici los senos por encima de la ropa, no poda hacer ms,
despus la desnudara y la venerara entera. Inclin la cabeza para hacer el beso ms ntimo y le baj
los interiores. Se separ de ella y la mir. Le aferr el cabello con la mano.

Di que eres ma, aqu, ahora orden en tono de voz ronco y vulnerable.

S jade ella, sin importarle nada ms, solo ese momento en que por fin se senta de
nuevo su mujer.

Dilo.

Soy tuya.

Peter se desabroch el pantaln en segundos. No saba si todava tomaba pastillas y no le
importaba. No tena condones, rog al cielo que no lo detuviera. No lo hizo. La levant de un solo
movimiento y la coloc sobre l. Gimi de nuevo cuando ella resbal sobre su cuerpo con su
ereccin dura y grande deslizndose dentro de ella. Peter jadeaba y sudaba con el corazn a mil, casi
fuera de control.

Lilian no le tema, la forma en que la sujetaba no era dolorosa, era la manera en que un
hombre sujeta a una mujer a la que desea de manera ardiente y eso a ella la calentaba porque lo haca
increblemente ertico en s mismo. Nadie la deseara as, nadie la besara de esa forma tan
necesitada, nunca. Solo ella haca que ese hombre hermoso y sensual perdiera el control.

Dios, ests tan apretada susurr l con esa voz que tanto haba extraado.

Las embestidas fueron hacindose ms duras y profundas. Peter le sujetaba las caderas con las
manos. Se movi de una manera diferente, como queriendo que lo recibiera ms profundo. Dios, le
toc puntos sensibles que ni saba que existan. Ella jadeaba mientras se besaban, todo pensamiento
racional vol de su mente, estaba tan mojada que poda escuchar los sonidos de sus genitales al
chocar, era sexo puro, animal y bsico. La toc en un punto cercano al cltoris, no necesit ms, solt
un grito cuando empezaron las intensas contracciones, l arreci sus movimientos mantenindola en
vilo, en esa breve lnea entre el placer y el dolor. Su mundo vol por los aires al tiempo que Peter,
con un gruido spero, se corra con fiereza dentro de ella una y otra vez, sin parecer que acabara
nunca.

Cuando se normalizaron las respiraciones y Lilian volvi al mundo de los vivos, Peter se
suba la cremallera de los pantalones sin mirarla. Ella se apresur a ponerse la ropa interior. Se baj
el vestido, confusa por la frialdad que apreci en su marido donde segundos antes haba calor. Se

recogi el cabello con celeridad.



Ests servida, cada vez que desees un polvo, ya sabes dnde encontrarme.

Lilian sinti el corazn partirse en dos y una rabia inmensa la circund.

Imbcil!

Sali disparada del lugar.

CAPTULO 24


Peter sali tras ella, confirm que la cuenta estuviera pagada, dej propina y parti con algo
de prisa. No debi haberla ofendido de esa manera, teniendo sexo en un cuarto de archivo de un
restaurante, un lugar donde alguien los hubiera podido encontrar en cualquier momento. En cuanto
empezaba a pensar con la polla, se converta en un imbcil. Su mujer tena razn. Tendra que
arreglarlo de alguna forma. Llam a Cole, uno de los guardaespaldas, que le dio la ubicacin de
Lilian, estaban a pocos metros de ella en Times Square.

Lilian sali del restaurante furiosa, se limpi las lgrimas que empezaron a correr por su
rostro y se oblig a caminar hasta encontrar un taxi. Se sumergi entre la multitud de gente al llegar
a pleno Times Square. Las luces de nen de los miles de avisos le produjeron mareo. Camin hasta
una esquina entre un grupo de mujeres hindes y un montn de turistas con pintas de europeos. Un
ratn Mickey gigante se acerc a ella, y lo esquiv dando un rodeo a las mujeres que se exhiban en
topless ante las miradas y flash de cmaras de los turistas. La humedad entre sus piernas la
mortificaba, se reprendi de nuevo por ser tan tonta. Alguien la empuj de lado y sinti un ardor que
le atraves el abdomen. La sensacin fue como si hubiera recibido un latigazo. Un dolor profundo y
candente se instal en toda la zona del vientre e irradi por la espalda, hizo caso omiso y quiso
seguir caminando ante la mirada estupefacta de la gente que empez a rodearla al verla manchada de
sangre. En segundos un par de hombres fornidos reconoci a Cole, el guardaespaldas que la haba
recogido una vez en Los ngeles, la sostuvieron y evitaron que cayera. Se sinti paralizada al
tiempo que escuchaba la voz de Peter:

Lilian, mi amor! Qu te ocurre? Se dej llevar y la negrura la invadi de pronto.

Peter, presa del terror ms profundo, al ver el vestido manchado de sangre y la palidez en el
rostro de Lilian, se quit la chaqueta y la acomod en forma de almohada debajo de la cabeza de ella,
mientras esperaba la llegada de la ambulancia.

El par de escoltas espant a los curiosos, que se alejaron unos metros sin dejar de mirar le
drama que se desarrollaba frente a ellos.

Quin fue? gritaba Peter a los escoltas. Dnde diablos estaban?

Lo siento, seor, el tipo fue como una sombra. Llevaba jean y chaqueta con capucha oscura.
Un testigo me dijo que era blanco, esperar con l a la polica para que haga un bosquejo.

El sonido de la ambulancia, que aparc a pocos metros, opac el ruido de los autos que
pasaban y las voces. En minutos la acomodaron en la camilla. Peter se mont con ella para
acompaarla al hospital.


Dios mo! Si te me mueres, me muero yo tambin. Perdname, cielo!, suplicaba Peter. Se
inclin con la mano de ella en la suya y llor como un nio, mientras los enfermeros le encontraban
la vena y le revisaban la herida. Haba recibido una pualada y hasta que no llegara a urgencias no
sabran cun delicado era. Los enfermeros detuvieron la hemorragia y la hidrataron.

Peter caminaba como len enjaulado por la sala de espera, se haba quitado la corbata y se
mesaba el cabello a cada rato en gesto nervioso. Jams haba experimentado un miedo tan visceral.
No saba qu tan grave haba sido la herida, cada vez que vea una enfermera o un mdico, el miedo
sepultaba las ganas de saber.

Se repondr, seor Stuart le dijo el mdico despus de la ciruga. Ya la pasamos a la
habitacin, est sedada, pero puede acompaarla. La herida no toc rganos vitales, solo tejido, ya se
corrigi el traumatismo. Saldr de la clnica en tres das y estar incapacitada cinco semanas. Lo ms
importante ahora es que no sufra alguna infeccin.

Puede viajar en un avin especial? S que querr estar con su familia.

Mientras permanezca acostada, no veo problema. No puede olvidar las pastillas para el
dolor y los antibiticos.

Gracias, doctor.

Lo impresion de nuevo la palidez de Lilian en contraste con su cabello rojo. Se sent a su
lado y sostenindole la mano, esper a que despertara. Dios mo! l haba hecho eso, la haba dejado
sola y vulnerable para que la atacaran, cun culpable se senta. Perdn, perdn, perdn, mi amor. Si
te hubiera acompaado, esto no hubiera ocurrido.

La llamada a Alina fue lo segundo ms difcil de la noche. Le cost trabajo tranquilizarla. Le
prometi que llevara a su hija sana y salva a casa.

Los rayos de sol entraban por entre las persianas de la habitacin. Una enfermera observaba el
goteo de lquidos y anotaba los datos en una planilla. Lilian abri los ojos y trat de ubicarse, no
recordaba as la habitacin de hotel, luego lo ocurrido el da anterior acudi a su mente. Se llev la
mano al abdomen y sinti una puntada en la herida, con ella despertaban los dolores. Peter se le
acerc.

Qu pas? pregunt.

l tena la misma ropa del da anterior, la camisa manchada de sangre, un asomo de barba y
profundas ojeras debajo de los ojos.

Peter le explic lo que haba pasado y los cuidados de deba tener. Le dijo que ya haba
hablado con Alina y que en tres das la esperaban en Napa.

Pero el juicio es en cuatro semanas.

Lo s, pero primero tienes que recuperarte y Los ngeles no es la mejor opcin.

Ella asinti.

Crees que fue Hale?

En los ojos de Peter brill la ira.

Estoy seguro contest con rabia.

Por qu yo?

Porque eres la que ms peligro representa para l, nunca te dejaste comprar, lo llevaste a
juicio cuando ocurri todo y has tenido el coraje de enfrentarlo. Ya la polica est tras algunas pistas,
las cmaras de seguridad ayudan mucho.

Debo hablar con Maribel, con las chicas.

Ya me ocup de eso, luego, cuando ests ms despierta, lo hars.

El escolta que estuvo conmigo en Los ngeles

Peter carraspe.

Yo contrat los escoltas que han estado contigo estos meses. No deba ni poda dejarte en
manos de ese malnacido.

Lilian le obsequi una profunda mirada.

Gracias.

Peter no le contest.

Te dejar sola un momento, voy a ir al hotel a cambiarme, regresar en un rato. Cole y
Mark estn afuera, no estars sola.

Ella solo lo quera a l.



Te espero.

Peter puso la mano en el pomo de la puerta y sin mirarla, le dijo:

Respecto a lo de anoche, quiero pedirte

No es necesario, ambos estbamos ofuscados, puedo entenderlo.

Peter afirm con la cabeza y sali sin decirle ms.





Tres das despus viajaban en un avin alquilado que los llevara al aeropuerto ms cercano a
Napa. Lilian, recostada, trataba de leer un libro mientras Peter trabajaba en el computador. No quera
perder su cercana, los das anteriores apenas se haba separado de ella. La haba tratado con cortesa,
distante, atento a sus ms mnimas necesidades, pero lejano. En cuanto la dejara en casa, volvera a
San Francisco, a su vida y no la vera quin sabe en cunto tiempo.

El vuelo fue largo e incmodo y lo nico que deseaba era ver a Hanna y a su madre. Peter la
llev alzada hasta el auto, en el que ech el asiento de ella haca atrs. Frunci el ceo al rozarla para
colocarle con delicadeza el cinturn de seguridad. Lilian se dijo que deba estar horrible, ya que su
marido evitaba acercarse a ella.

Alina la recibi como a la hija prdiga. Hanna, en cambio, estaba seria y triste. Peter se qued
hasta el da siguiente y sali temprano despus de una breve despedida. Lilian no saba cmo arreglar
las cosas. Tendra que arrastrarse, eso era un hecho. A la semana, ya daba pasos por la habitacin y
hablaba por Skype con Cinthia y Janeth. Las dems llegaran para el juicio una semana antes. Le urga
ponerse bien.

La investigacin del atentado a Lilian no haba arrojado gran cosa hasta el momento. Peter no
le haba levantado la seguridad, pero despus de lo de Nueva York, haba cambiado de escoltas. Alina
estaba abrumada con el par hombres rondando por la casa, pero lo aceptaba hasta que se supiera
quin haba atentado contra su hija.

Peter volvi el siguiente fin de semana, pero era como si no lo hubiera hecho, pues se
dedicaba a los entrenamientos de Hanna y a reparar las cabaas que despus de los ltimos huspedes
necesitaban refacciones. Al siguiente fin de semana, trajo a Alice con l.

Ya Lilian bajaba al primer piso y descansaba en el porche con una manta. Ambas observaban
como Peter cambiaba unas tejas del techo en compaa de un sobrino de Manuela. No le perdan ni
pies ni pisada, y estaban mirndolo cuando se quit la camiseta.

Jolines, tu marido est para comrselo solt Alice, risuea.

Oye! Es mi marido.

Y qu? Me imagino que le habrs saboreado ese abdomen tan divino con sus six-packs a
punta de caramelo.

No deberas hablar as, estoy en recuperacin, puedo recaer se quej Lilian, de buen
humor. Ese novio que tienes debera darte unas palmadas.

No le va la onda Grey.

Y qu le gusta?

Besos, caricias, abraza mucho. Sabes?

Follan?

No, hacemos el amor dijo, en tono remilgado.

Vaya cambio, ahora que lo tienes seguro.

No s si est seguro, segu todos tus consejos y estoy cada da ms enamorada.

Hanna las interrumpi.

Qu consejos?

De amor dijo Alice. Tu hermana es experta en amor.

Hanna solt la carcajada.

Lilian no sabe nada refut.

Muchas gracias respondi Lilian, quisquillosa.

Hanna sigui de largo y lleg hasta donde Peter meda unas tablas de madera. Habl con l un
momento y volvi a entrar a la casa.

Qu es lo que le decas a Peter?

Maana viene un amigo a hacer galletas, le estaba contando.

El corazn de Lilian se encogi. Hanna se abra con Peter de una manera que no lo haca con
ellas, la figura de su marido le haba devuelto la sensacin de contar con un padre, ya que el suyo, en
vida, estuvo mayormente ausente.

Tienes que recuperarlo, no te queda de otra seal Alice. Y te ests demorando mucho.

Tendr que pensar en algo.

Lilian se ba y se cambi, ya haba terminado el tratamiento, pero todava senta ligeras
punzadas cuando se agachaba. El proceso de cicatrizacin demorara dos semanas ms; el mismo
tiempo que faltaba para el inicio del juicio. Necesitaba a su marido con ella. Le habl a Alina de sus
planes.

Por fin! Me alegra que hayas visto la luz o sera capaz de robrtelo.

Mam!

Te veo diferente y no de ahora, llevas das as, como si te hubieras liberado de un peso
aplastante. Me alegra, ya lo ests dejando ir y cuando condenen a ese maldito, ser mucho mejor.

Y era cierto, Lilian dur das tratando de darle nombre a la nueva sensacin que se adhera a
su vida, as como tiempo atrs lo haba hecho su mscara. Libertad, por primera vez en aos se senta
libre, las murallas que la haban inmovilizado ahora eran estructuras ruinosas que se caan solas,
permitindole respirar. Tanto tiempo perdido, levantando una carga sucia y pesada que no
significaba nada! Las fotos no la aniquilaron, y el juicio, al margen del veredicto, tampoco lo hara.
Jason Hale ya tena lo que se mereca, sin haber recibido una condena. La herida tanto tiempo abierta
por fin estaba cicatrizando y con el paso del tiempo, solo sera un recordatorio de que todo en la vida
puede superarse. Era hora de permitirse ser feliz y con Peter a su lado, lo lograra. Quera compartir
su vida con l, darle hijos, enfrentarlo. Era un hombre que respetaba su esencia y por lo que vea, no
eran muchos los que lo hacan. Hara bien en tenerlo presente.

Su madre le dio un tierno beso en la mejilla.

Me encanta el ser humano en el que te has convertido, estoy muy orgullosa de mis hijas.

Gracias, mam.

Mientras le contaba a su madre lo que haba planeado y le peda su ayuda, Peter se llev a
Hanna al entrenamiento, despus haba reunin y volveran al anochecer. Lilian le pidi a su hermana
que lo demorara, lo llevara a comer algo o a dar una vuelta.

Est bien. Fue todo lo que dijo la chica.

Las mujeres trabajaron, en un espacio del jardn que tena una vista al pequeo lago, pusieron
luces entre las ramas y una mesa con dos sillas. Lilian no haca gran cosa, la haban obligado a
sentarse.

Crees que d resultado? Y si ya no quiere nada conmigo?

Alina resopl.

No creo.

Te lo tendras bien merecido dijo Alice, en broma.

Cllate orden Alina.

Es cierto, mam. No he sido una buena esposa.

Quieres enmendarlo y eso es lo que cuenta.



Peter y Hanna llegaron agotados al anochecer. Alina y Alice estaban en la sala charlando y
tomando vino. Hanna las salud y despus de un bostezo, se fue a dormir.

Lilian ya se acost? pregunt Peter.

No, est en el jardn de atrs dijo Alice, limndose las uas.

No es un poco tarde?

Bscala dijo Alina.

Peter tom un chal de una silla y sali de la habitacin, no quiso pensar en las expresiones
entre risueas y burlonas de Alina y Alice. Estaba harto, la situacin entre Lilian y l estaban en un

punto en que lo nico que habra que hacer era darle una patada y todo terminara por rodar cuesta
abajo. Furioso y frustrado por cmo estaban las cosas, sali al jardn.

Un centenar de luces adornaban el rbol y la vegetacin adyacente. Haba una mesa con una
lmpara de las antiguas y su mujer, sentada, observaba a lo lejos. No hizo ruido al acercarse. La luz
tenue le daba un tono nacarado a la piel de Lilian. Llevaba el cabello suelto. Peter haba sido un gran
admirador de la belleza, se dio gusto cuando tuvo que drselo, pero ahora, en la madurez de su vida,
necesitaba a una verdadera mujer, con coraje, con inteligencia, que lo volviera loco y esa era Lilian.
Necesitaba recuperar a su mujer.

Hola dijo y le coloc el chal sobre los hombros.

Ella le devolvi una sonrisa agradecida.

Hola contest, nerviosa.

Y esto?

Quera pasar un rato a solas con mi esposo, bien sabe Dios que en la casa es misin
imposible. Traje vino y algo para picar.

Peter, sorprendido, pero sin hacerse muchas ilusiones, se sent a su lado. No quera beber ni
comer nada, ni siquiera intent abrir la botella. Ella tampoco. La not nerviosa, podra insistir en el
divorcio o en alejarse de l de cualquier forma.

Lilian tom su mano y con los dedos entrelazados observ los anillos de matrimonio.

La tapa del frasco de Always la dise como un homenaje a nuestro matrimonio, en esos
das pensaba que si no funcionaba, algo de nosotros estara representado en el perfume. Hoy me doy
cuenta de que no es suficiente, por lo menos para m.

Lilian

Djame hablar, por favor insisti ella con voz ronca y llena de inseguridad.

Contina.

Te amo, Peter, te amo confes con intensidad y asombrndose de cmo repetir esas
palabras la liberaba. Te amo tanto que a veces me duele el corazn. Otras veces, cuando llegas,
siento que se expande en el pecho, impidindome respirar y s que nadie ms provocar eso en m
jams.

Peter la mir, conmocionado. Gracias Dios, agradeci al firmamento.



Durante mucho tiempo me sent sucia e indigna de ser amada balbuce, nerviosa,
llegaste t y con un brochazo borraste una parte de mis frustraciones y con un respeto sublime, me
convenciste de que poda hacer lo que quisiera. Me regalaste de nuevo la vida y por eso te amar
siempre. Y luego la manera en que acogiste a Hanna bajo tu ala, te lo agradezco como no te imaginas.
Quiero casarme por la Iglesia, quiero una boda de cara al mundo, con nuestras familias y tus cientos
de amigos. Empezar de cero y no es que considere menos la boda en Las Vegas lo mir,
implorante, con la certeza de estar haciendo lo correcto. Me habra arrodillado, pero la herida an
no me deja.

Peter se qued unos segundos en silencio, mirando al frente. La solt y el corazn de Lilian se
arrug de pena, se levant y anduvo unos pasos, sopesando lo que iba a decir. Se par frente a ella,
que ya tena los ojos aguados.

Si vas a desocupar mi cuenta bancaria por culpa de los preparativos de la boda, necesito
saber qu recibo a cambio.

Un sollozo de euforia escap de la garganta de Lilian. l la abraz y la bes como haca
tiempo deseaba hacerlo.

Vulnerable y asustada, pero feliz al ver la expresin con que su marido la agasajaba, Lilian lo
mir a los ojos.

A m, me recibes a m dijo, incapaz de soportar los sollozos que amenazaban con
ahogarla. Eres un hombre maravilloso que merece a su lado a la mujer perfecta. Yo no lo soy, pero
soy la mujer que te ama. Se golpe el pecho varias veces. Amo a mi familia, pero t eres mi
hogar y quiero que lo seas siempre. Eres el regalo que me dio la vida despus de todo lo malo. S
que te he hecho sufrir por culpa de mis inseguridades y me pasar la vida entera enmendando ese
error si me das otra oportunidad.

Peter le limpi las lgrimas y la mir, enternecido. Ella continu con su diatriba, como si
despus de callar tanto tiempo, sus sentimientos no pudieran contenerse.

Quiero que seas mi compaero, quiero llevar tus hijos en mi vientre. Recuerdo cada
palabra y cada voto pronunciado ese da en Las Vegas, pero mis muros me impedan soar.

Peter se acerc ms y con voz llena de emocin, le dijo:

Llevo varios meses esperando por estas palabras susurr. Sabes que te amo tambin.

Ella afirm con la cabeza.


Hay algo que quiero contarte, quera decrtelo en el restaurante, pero no me atrev.

Peter levant la barbilla de Lilian, le movi el rostro con lentitud, hasta que su mirada de
hojas frescas y pestaas hmedas descans en l.

Sabes que puedes decirme cualquier cosa.

El da que aparecieron las fotografas en la universidad carraspe, incmoda, quise
quitarme la vida.

Peter la aferr l.

Mi cielo! Cunto has sufrido.

Ella se separ de l, le mostr la pequea cicatriz del corte que se haba hecho.

Este es mi recordatorio de la mayor estupidez que iba a cometer. Me avergenza sentirme
as, pero ya no ms, ya pas dijo, con una firmeza que enterneci el corazn de Peter.

l acerc la mueca a los labios y la bes con honda ternura.

Todo eso queda atrs sentenci con resolucin. Te amo, te amo ms que a nada en el
mundo.

Eres un hombre maravilloso, no me cansar de decirlo, tienes mi corazn en tus manos.





Una tibia maana de cielo nublado de la primera semana de octubre, ocho aos despus de
ocurrido el delito, Lilian Norton, junto con cuatro mujeres ms, ingres a la sala del tribunal de la
Corte de Justicia, que estaba repleta. Un grupo de mujeres de todo el pas les haban hecho calle de
honor en la entrada, con pancartas y parabienes las apoyaban en su lucha. No todo era color de rosa,
haba mucha gente a en contra, pero esa vez personas muy preparadas estaban ayudndolas. Tres das
atrs haban logrado vincular a Hale con el atentado a Lilian. El maleante haba recibido el dinero de
uno de sus ayudantes, la idea no era matarla sino asustarla. Ya hecha la conexin, se abrira un nuevo
juicio por intento de homicidio en la persona de Lilian Norton.

Lilian vesta un sencillo traje oscuro, poco maquillaje, y como nica joya, luca su argolla

matrimonial. Peter la observaba desde la segunda fila. Subi al estrado y ante la Santa Biblia, jur
decir la verdad y toda la verdad. Jason Hale la observaba desde el banquillo de los acusados, su fra
mirada contrastaba con el rictus amargo de su boca. Luca un traje oscuro tambin, se vea
demacrado, casi derrotado bajo su refinada fachada.

Por favor, diga su nombre.

Lilian Norton.

Su abogada la interrog y ella cont de nuevo su historia, relat los pormenores como si de
una pelcula se tratara, sus emociones afloraron, pero al ver a Peter y a sus compaeras de infortunio,
se dijo que no estaba sola. Jason Hale ya no la intimidaba con su halo de matn.

Las siguientes semanas del juicio se sucedieron con los testimonios de las dems vctimas,
que la defensa trat de echar por tierra en su empeo por defender la inocencia de Hale. Las dos
partes presentaron a sus testigos. Despus de un receso de una semana, en el que Lilian se reintegr a
trabajar, volvieron a Los ngeles. La prensa no los dejaba en paz, a la salida de la casa o del trabajo,
los asediaban, haba fotografas de ellos en todas las revistas. Lilian se haba convertido en una
persona meditica y la estampa de su esposo ayudaba. Eran tema de revistas, peridicos y blogs de
farndula.

Vamos a terminar como esas parejas que ventilan su vida privada en un programa de
televisin deca Lilian a Peter mientras salan de una cafetera en Rodeo Drive. Solo falta que las
cmaras entren a la casa.

Y firmar un contrato millonario con una de esas famosas cadenas.

Ni Dios lo quiera.

Los alegatos de ambas partes duraron tres das. A la maana siguiente, el jurado entrara a
deliberar. Ellas saban que podan transcurrir horas o das, tenan que prepararse para una larga
espera. El jurado dur deliberando una hora. Lilian no saba si era algo bueno o malo. Cuando el
presidente abri el sobre, las mujeres se tomaron de las manos y con los ojos cerrados, esperaron el
veredicto.

En el caso de Mary Donovan, encontramos al acusado culpable.

Una ovacin se escuch por toda la sala.

En el caso de Linda Flynn, encontramos al acusado culpable.

Otra ovacin.


En el caso de Lilian Norton, encontramos al acusado culpable.

Lilian se abraz a sus amigas y de pronto se vio envuelta en los brazos de Peter. Las lgrimas
rodaron por sus mejillas. Alina, que estaba ms atrs, le envi un beso.

En el caso de Amber Tayler, encontramos al acusado culpable.

Lilian mir de reojo la cara de Hale, el hombre se haba encerrado en s mismo.

En el caso de Evie OBrian, encontramos al acusado culpable.

Esta corte dijo el juez, encuentra al acusado culpable, el prximo tres de diciembre se
dictar sentencia.

Dos meses largos haba durado el juicio.

El mazo del juez cay, entraron los guardias que se llevaron a Hale esposado, en lo que sera
el inicio de su cautividad.





Cielo, si no sales, entrar llam Peter desde la habitacin.

Ya voy, ya voy.

Lilian caminaba nerviosa en el bao, en su reloj faltaban treinta segundos para saber el
resultado de la prueba de embarazo. Quisieron esperar hasta despus de la boda, pero Lilian haba
estado indispuesta por Navidad, tom antibiticos y las pastillas anticonceptivas perdieron su efecto.

Dos jodidas rayas.

S! susurr ella ante la paleta que indicaba que estaba embarazada.

Sali del bao y camin en apariencia tranquila hasta la cama.

Faltan tres minutos, amor.

Se acost en la cama y mir el techo. Necesitaba ese breve espacio de tiempo para ella antes
de que fuera real, antes de que l saliera del bao con gesto de ilusin en su rostro y sus vidas ya no
fueran las mismas. Enrique VIII estaba acostado a los pies de la cama. Tom la mano de su marido.

Mam y Hanna vendrn el fin de semana, pasaremos el domingo en casa de tus padres.
Manuela y su sobrino atendern el hostal.

Me alegro, Alina necesita descansar, hacer otras cosas, conocer gente.

Peter se levant como un resorte.

No me aguanto.

Lilian solt la carcajada mientras su marido entraba al bao.

S! Eres una bribona Peter sali con la prueba. Desde cundo lo sabes?

Desde hace dos minutos.

Si no estuvieras embarazada, te hara cosquillas hasta que reptaras por la habitacin,
pidiendo clemencia.

Pero no puedes, estamos embarazados canturre Lilian.

Qu va! Se abalanz sobre ella, de forma suave, eso s, y la atac a cosquillas.

Las carcajadas de Lilian espantaron al gato de la cama.

No puedes, no.

Peter la mir, ella con el cabello desordenado le sonri juguetona y se le coloc encima.
Tena los ojos llenos de ilusin, de futuro De un amor para siempre.

EPLOGO


Washington, marzo del 2016.

El lugar estaba repleto de gente. Los aplausos se sucedan mientras cada mujer reciba la
distincin de la Primera Dama de los Estados Unidos: Premio a Mujeres con Coraje que cada ao
enalteca la labor de las fminas en su batallar contra la violencia sexual en el mundo, su afn de
superacin y la lucha por defender a otras mujeres.
Alina, Hanna y Peter, se levantaron y aplaudieron cuando Lilian pas a recibir el galardn.
Con el corazn henchido de orgullo, Peter vio a su mujer caminar con porte serio haca la esposa del
Presidente, los labios se le curvaron mientras recordaba que apenas dos horas antes la tena caliente y
jadeante aferrando las sabanas de la cama del hotel mientras l se enterraba en ella. Casi llegan tarde,
culpa del embarazo y las hormonas que tenan a su mujer insaciable esos das y no era que se quejara.
Con un gesto, Lilian agradeci a la Primera Dama y baj de nuevo.
Las cosas haban ido muy bien, despus de la condena de treinta aos a Hale, sin posibilidad
de excarcelacin, el horizonte brillaba para ellos. Las ventas de Always despus del lanzamiento de la
campaa haban superado las expectativas de todos. El reportaje en la revista Vogue y la publicidad
acarreada por el juicio haba ayudado a poner el perfume entre los ms vendidos del trimestre
pasado.
Lilian haba organizado su tiempo y trabajaba a tiempo parcial en la empresa de publicidad y
medio tiempo en la nueva ONG que lideraba junto con Cinthia y Janeth. Cuando naciera el beb
bajara el ritmo, se tomara un ao sabtico.
La boda sera a principios de abril, los preparativos iban viento en popa y para la luna de
miel, Peter pensaba llevarla dos semanas a Hawi.
T crees que le gusten las galletas?
Hanna, que estaba sentada a su lado, se refera a las galletas que haba preparado para la
Primera Dama. Peter y ella las haban entregado a una persona encargada del evento y que dijo que
las hara llegar a su destino. Saba que por esquemas de seguridad, esas galletas probablemente no
llegaran a ella, pero no sera l quien le quitara la ilusin.
Claro que s, renacuaja.
Mi hermana es una estrella dijo la joven en cuanto vio a Lilian sonrerles luego de
estrecharle la mano a la Primera Dama.
Peter pens que se refera a lo famosa que se haba vuelto su hermana.
Lilian brilla insisti Hanna.
Peter le devolvi la sonrisa a Lilian con dulzura y con calor, su mujer le regalaba todos los
das un mundo con el que jams so. S, era su jodida estrella.
Tienes razn, renacuaja, tienes razn.


FIN.

SERIE UN AMOR PARA SIEMPRE





1.
2.
3.

Hermosa locura.
Perdido en tu piel.
Cerca de ti.

SOBRE LA AUTORA

Isabel Cristina Acua C.
Nac en Bogot, Colombia. Estudi Bacteriologa, carrera que ejerc por ms de quince aos. Actualmente estoy radicada en
la ciudad de Barranquilla, dedicada a mi escritura, mi familia y mis amigos.
Soy una apasionada de los libros desde los once aos cuando recib mi primera novela de regalo: Mara, de Jorge Isaacs. La
novela La Hermana San Sulpicio de Armando Palacio Valds y fue el inicio de mi pasin por las novelas romnticas.
Adems de leer me encanta escribir. Fui participante del Taller Literario Jos Flix Fuenmayor de Barranquilla durante tres
aos.
Publiqu la novela DE VUELTA A TU AMOR en la plataforma de Amazon el 27 de enero de 2013 ocupando casi enseguida
los primeros puestos en la categora de Best Sellers en Romntica Contempornea y permaneciendo en el Top 100 general de dicha
plataforma durante ms de ciento cuarenta das.
Publiqu el eplogo DE VUELTA A TU AMOR llamado LA UNIN a pedido de mis lectoras el 25 de septiembre del 2013.
Publiqu DE VUELTA A TU AMOR/LA UNIN el 18 de febrero del 2014, bajo el sello Zafiro de editorial Planeta.
Unos meses despus, publiqu la novela ENTRE EL VALLE Y LAS SOMBRAS en la plataforma de Amazon el 25 de mayo
del 2014 ocupando enseguida los primeros lugares en la categora de Best Sellers en Romntica Contempornea y permaneciendo ms
de 90 das en el top 100 general.
La novela HERMOSA LOCURA libro #1 de la serie Un amor para siempre, sali a la luz, el 25 de febrero del 2015,
convirtindose en Best Sellers desde ese da y permaneciendo en el top 100 de dicha plataforma por varios meses.


El segundo libro de la serie Un amor para siempre: PERDIDO EN TU PIEL, se public con Amazon, el 24 de agosto
del 2015, convirtindose en Best Sellers a los pocos das y permaneciendo en el top 100 de dicha plataforma por varios meses.


Participo de forma activa en las redes sociales y tengo un blog en el que doy mi opinin sobre literatura romntica y
otros temas.


http://www.isabelacunaoficial.com/


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