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Abuso emocional:

Qu es y por qu duele
Audray Johnson
Hay muchas formas de abuso desconocidas e inconfesadas
Una madrey sus hijos buscaban una tarjeta de cumpleaos para la abuela. La
hija mayor encontr una que le gust y se la mostr a su madre, quien respondi
a gritos:
-Qu mal gusto! Tonta! Quieres darle eso a la abuela?
La nia se entristeci, pero defendi su eleccin. Y la madre replic:
-A tu abuela no le gustan esas tonteras sentimentales. Si no fueras tan
estpida, lo sabras!
Mientras agreda a la nia con palabras ofensivas, la madre eligi una tarjeta y
dijo:
-Esta es la que le vas a dar!
Los ojos de la nia se humedecieron mientras devolva al estante la tarjeta de su
eleccin. Pero la madre no haba terminado:
-Deja de llorar o te pego en tu cara fea.
Y lo hizo.
Hemos escuchado muchas historias de nios que han sido abusados fsica y
sexualmente. El maltrato infantil es un problema terrible Una de las formas ms
devastadoras y comunes de abuso infantil es el abuso verbal o emocional.
Rara vez escuchamos hablar del abuso emocional, por dos razones. Primero,
porque es muy comn. A todos nos han dicho alguna vez palabras como estas :
Quieres ir a la universidad? T no tienes materia gris para eso!, o, No
puedes hacer nada bien? Mejor ni hubieras nacido!.
La segunda razn porque no se oye mucho sobre el abuso emocional es porque
su daos no son tan visibles como los del abuso fsico. Pero el abuso emocional
es real, y a menudo severo. El abuso emocional sufrido en la infancia suele doler
ms que el castigo fsico.
El abuso emocional

Qu es el abuso emocional? En los libros de texto y los cdigos legales se


encuentran definiciones como infligir sufrimiento mental injustificable.
Mientras que el abuso fsico resulta en cicatrices y hematomas, el abuso
emocional paraliza al ser interior. La privacin emocional, un tipo comn de
abuso, ocurre cuando los padres no proporcionan las experiencias normales que
dan a sus nios la certeza de ser amados, queridos, seguros, que son
necesarios para tener una autoestima saludable.
El abuso emocional contra el nio suele manifestarse de muchas maneras:
gritndole

todo

el

tiempo,

expresndole

culpndolo, ridiculizndolo, respondindole

menosprecio,

amenazndolo,

de un modo inconsistente e

impredecible, y manteniendo a la familia e un constante estado de conflicto.


Una forma de abuso que a menudo se olvida es la violencia entre los padres.
Afecta a los nios aun cuando ellos no reciben los golpes. Cuando el padre
golpea a la madre, las hijas aprenden el papel de vctimas, y los hijos el de
agresores.
Aunque no todos los nios vctimas de violencia se convierten en abusadores,
mucho s lo hacen. Se ha encontrado que os que sobreviven se lo deben a
alguien que intervino de manera significativa para hacerlos sentir amados y
valorados.
Una forma ms sutil de abuso emocional ocurre cuando se invierten los papeles,
y el adulto hace prevaleces sus necesidades sobre las de su hijo. He visto casos
de nios muy pequeos que se ocupan y preocupan por su madre mucho ms
de lo que ella se preocupa por ellos. Esto no significa que los nios no deberan
ayudar. Es grato tener un nio amoroso y til. Pero cuando ellos constantemente
tienen que asumir el papel de adultos, sus necesidades son descuidadas. Esto
es abuso emocional.
Tambin hay abuso emocional cuando un padre no atiende el reclamo de un
nio que se siente abusado por otra persona. A veces los nios son castigados,
aislados o abandonados por decir la verdad. Eso les inflige un terrible dao.
Los nios que actan de tteres en disputas maritales son vctimas de abuso
emocional. El mensaje que ellos perciben es: Si no te hubieras portado tan

mal, mam no hubiera salido lastimada, o, Si te hubieras portado bien, pap


no habra abandonado la casa.
Una forma menos visible de abuso puede incluir la comida. En una sociedad
donde es deseable se esbelto, los nios obesos pueden ser criticados y
humillados, incluso a una tierna edad.
Aun la religin puede ser utilizada para infligir maltrato. Ocurre cuando los padre
amenazan o convocan el poder de Dios para reprender la mala conducta.
Adems es abuso decirle a un hijo de pastor que se porte bien porque
representa a su padre. Mucho padres valoran su imagen ante los miembros de
la iglesia por encima de las necesidades y sentimientos de sus hijos.
Cmo responden los nios
Los nios responden al abuso emocional de diferentes maneras. Algunos se
retraen y se deprimen. Aunque no toda la depresin infantil se debe al abuso, es
una causa importante. Algunos nios manifiestan que son abusados mediante la
constante bsqueda de atencin, afecto y afirmacin; otros desarrollan
problemas de conducta. Otros siguen rgidamente las expectativas de maestros,
padres y adultos. No quieren fallar en nada, por temor a ser menos valorados de
lo que ya se sienten.
En otros casos los nios demuestran temores exagerados a la oscuridad o a los
animales, hacia otras personas o a ciertas situaciones sociales. Las conductas
ms graves incluyen movimientos repetitivos, atencin inusual a detalles, y poca
o ninguna comunicacin verbal o fsica. De vez en cuando, un nio pudiera
confiar a un adulto: Mam siempre me dice que soy muy malo Mam siempre
me dice que soy muy malo. Esta es una seal reveladora importante.
Los padres abusadores a menudo no saben satisfacer las necesidades de amor
ni crianza de los nios. Es comn que hayan sufrido el mismo tipo de abuso. No
tenan buenos modelos, y sin tratamiento ni educacin para la paternidad,
difcilmente sabrn cmo tratar a sus hijos. Rara vez los tocan, excepto cuando
se enojan. Los abrazos cariosos, los besos y las sonrisas son infrecuentes o
inconsistentes.

El abuso ocurre en familias ricas y pobres. Este mal cruza todas las lneas
culturales, tnicas y religiosas. Todos somos abusadores potenciales.
Dios ama a los nios
Los nio son muy importantes para Dios. Cuando sus discpulos le preguntaron:
Quin es el mayor en el reino de los cielos?(S. Mateo 18:1), Jess tom a
un nio, lo sostuvo en su regazo, y dijo: ``Si no os volvis y os hacis como
nios no entraris en el reino de los cielos (vers. 3). Y continu: A cualquiera
que haga tropezar a alguno de estos pequeos que creen en m, ms le valdra
que le colgaran al cuello una piedra de molino, y que lo hundieran en el fondo
del mar `` (vers. 6).
Qu habra querido decir Jess? No hay muchos padres que deliberadamente
enseen a sus hijos a asesinar o delinquir. Sin embargo, cada vez es ms claro
que los padres que abusan de sus hijos los inducen a pecar, y as sientan las
bases para que los chicos, se separen de Dios. Por contrapartida, los padre que
aman y protegen a sus hijos les estn enseando confianza y fe en Dios, porque
un padre representa a Dios en los primeros aos de la vida del hijo.
Ser padres no es fcil. La paternidad significa estar siempre al lado del nio, no
importa lo que suceda, al igual que Dios siempre est siempre a nuestro lado, no
importa lo que suceda. Puede ser un enorme desafo, a menos que
reconozcamos que Dios nos ofrece su poder junto con la nueva vida que les
encarg a los padres para criar. La sabidura y la fuerza estn disponibles solo
hay que pedirlas.