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16/6/2016

Problemasambientales,agriculturayglobalizacin

MenprincipaldeGeoCrticandicedeScriptaNova

ScriptaNova
REVISTAELECTRNICADEGEOGRAFAYCIENCIASSOCIALES

UniversidaddeBarcelona
ISSN:11389788.DepsitoLegal:B.21.74198
N92,1dejuliode2001
PROBLEMASAMBIENTALES,AGRICULTURAYGLOBALIZACIN
ENAMRICALATINA
JosAntonioSegrelles
DepartamentodeGeografaHumana
UniversidaddeAlicante(Espaa)
Problemasambientales,agriculturayglobalizacinenAmricaLatina(Resumen)
Laglobalizacinylaprogresivaliberalizacindelosmercadosagropecuariosmundialesrepresentarnun
importanteestmuloparaquelospaseslatinoamericanosintentenaumentarlaproductividadylacompetitividad
internacionaldesusproduccionesagrcolasyganaderas,enconsonanciaconunmodelodecrecimiento
econmicobasadoenlabsquedadebeneficiosacortoplazo.Estoconducirsindudaalgunaala
profundizacindelosclsicosantagonismosentrelaagriculturacomercialycapitalista,ejercidaporlos
complejosagroindustrialescontroladosporlasempresastransnacionalesylosgrandesagricultoreslocales,yla
agriculturacampesina,condenadaalaprecariedad.
Tantolacrecientepobrezarural,porunlado,comolaintensificacinproductiva,porotro,llevanconsigola
degradacindelosecosistemasygravesdesequilibriosecolgicosqueacentanlosagudosproblemas
ambientalesheredadosdelarevolucinverdeydelpapeldependienteyperifricodeAmricalatinadentrodel
capitalismomundial.
Aunquecadavezexistemayorconcienciacinecolgicaenlapoblacinlatinoamericana,notieneningn
sentidoreclamarelrespetoambientalylanecesariaconservacindelosrecursossincriticarlalgicadel
modeloliberal,puesexisteunaincompatibilidadmanifiestaentreeldesarrollosostenibleyelmodode
produccincapitalista(1).
Palabrasclave:Problemasambientales,agricultura,globalizacin,AmricaLatina
Environmentalproblems,farmingandglobalizationinLatinAmerica(Abstract)
Theglobalizationandtheprogressiveliberalisationoffarmingmarketsworldwidebeanimportantpushforthe
increaseofproductivityinLatinAmericancountries.Itwillalsobringaboutagreaterinternational
competitivenessofLatinAmericafarmingproducts,inconsonancewithamodelofeconomicgrowthbasedon
shorttermprofits.Thistendencywilundoubtedlydeepenthetenseoppositionbetweenindustrialfarming,
carriedoutbygreatlocallandownersaswellasfarmscontrolledbymultinationals,andsmallfarming,
condemnedtoscarcity.
Theeverincreasingruralpoverty,ontheonehand,andtheexploitationoflandforthesakeofproductivity,on
theother,causedegradationintheecosystemandaseriousecologicallackofbalance,bothofwhichworsenthe
criticalproblemsinheritedfromthegreenrevolutionandfromthesubordinateroleofLatinAmericainpresent
daycapitalism.
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AlthoughenvironmentalawarenessisgrowingamongLatinAmericapeasants,itmakesnosensetodefend
environmentalrespectandthepreservationofnaturalresourceswithoutsimultaneouslydenouncingthelogicof
theliberalmodel,asthereisanevidentincompatibilitybetweensustainabledevelopmentandthecapitalism
modeofproduction.
Keywords:environmentalproblems,farming,globalization,LatinAmerica
Asimplevistapuedeparecerunabromademalgustohablaralosagricultoreslatinoamericanos,enparticular,y
alosciudadanosdeestospases,engeneral,dedesarrollosostenible,derespetoyconservacinambientalode
simpleecologacuandoseestudiansusaprovechamientosagropecuariosyelaugequestospueden
experimentar,yquedehechoyaestnexperimentando,alsocairedelaglobalizacin,elcrecimientodela
liberalizacinmercantilaescalaplanetariaylaprogresivaintegracindemuchospasesenbloquescomerciales
regionales,puesdeformalegtimalospaseslatinoamericanosesperanqueelcrecimientodelasexportaciones
demateriasprimasagroalimentariasrepresentelabasesobrelaqueseapoyesuestabilizacinyposterior
desarrolloeconmico.
Constituyeunlugarcomnafirmarquepormotivoshistricoculturales,econmicosypolticosdediversa
ndolelascuestionesambientalesnohanpreocupadodemasiadoenAmricaLatinademaneratradicional.Ah
estladurarealidadparacorroborardichoaserto,sobretodoporloquerespectaalaescasaeficaciadela
legislacindisuasoriaparalasobreexplotacindelmedioodelaqueregulaelaprovechamientodelosrecursos
naturalesdeestospases.Yesosinhablardelaescasaconcienciacinpopularodelacontaminacin
"importada"desdelospasescentrales,frutodelasecularposicinadjudicadaaLatinoamricaenelsistema
capitalistamundial.Adems,siempresedijo,nosinciertarazn,quelaslegionesdedesposedoshanestado
durantesiglosdemasiadoocupadasensobrevivir,mientrasquelasoligarquaslocales,enclaraconnivenciacon
loscentrosdepoderinternacionales,nohantenidojamsotronortequelaacumulacincapitalistaysu
perpetuacincomoclase.
Sinembargo,sostenerestosplanteamientosdeformaestrictahoyendaseraungraveerror,yaqueenlos
paseslatinoamericanossexistelegislacinambiental(Real,2000),aunquesetratededisposicionessectoriales
quenoconsideranalanaturalezacomountodointegral,notienenencuentalanecesariainterdependenciadela
totalidaddelosecosistemasexistentesenelreaoignoranlainteraccindinmicadelosdiversoscomponentes
queconformanlossistemasecolgicos(Gallopn,1985).Porotrolado,enlostiemposmsrecienteshansurgido
diversosmovimientospopularesquehantomadoplenaconcienciadelainsostenibleprogresinenla
destruccindesumedio,demostrandoasquelaspreocupacionesambientalesnoslosonunprivilegioque
puedenconcederselospasesopulentos.Porsupuesto,nosetratadeunecologismoalestilopublicistade
GreenpeaceoaldecualquierOrganizacinNoGubernamental(ONG)delasreasricasdelplanetaquedefiende
lafloraolafaunadeunlugardeterminado,sinodepersonasycomunidadesautctonasquesemovilizancontra
ladegradacinprogresivadesumediomsprximoycontraladestruccindelmodusvivendideamplios
gruposhumanos,esdecir,luchanporsusupervivencia.Es,endefinitiva,loqueJ.MartnezAlier(1995)
denominalaecologadelospobres.
Poreso,lejosdehaberconcluidolaHistoria(Fukuyama,1992)conlacadadelmurodeBerln(1989)yla
posteriordesaparicindelaUninSovitica(1991),alossecularesantagonismossocioeconmicosyal
intercambiodesigualentreelcentroylaperiferiasehasumado,osuperpuesto,loquepodramosdenominarun
claroantagonismoambientaldondepugnangruposconinteresesycomportamientosdistintos:porunlado,los
Estadosylaseliteseconmicas,socialesyfinancieras,cuyoobjetivoprimordialesundesarrollismoesquilmante
queantetodobuscaelbeneficioinmediato,yporotro,lamayorpartedelapoblacin,queaunnooponindosea
lacalidaddevidaquepropiciaelprogresotecnolgico,contemplacadavezconmayorpreocupacinla
destruccindesuentornonaturalysocial,almismotiempoqueabogaporundesarrollosustentable.Dichocon
otraspalabras,parecequesurgencontradiccionesinsalvablesentrecrecimientoeconmicoyproteccindel
ambiente(Oliver,1986).
Lahiptesisdeestetrabajoestribaenqueelacicatemercantilderivadodelaglobalizacinydelaliberalizacin
comercialenelmundosupondrsindudaunmayordeteriorodelmedioenAmricaLatinaqueseuniralos
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tradicionalesproblemasambientalesheredadosdelacolonizacinydeladenominadarevolucinverde,yaque
lasnecesidadesdelcomercioexteriorylabsquedadebeneficiostangiblesatodacostaestndesembocandoen
unaampliacin,quizsincontrolable,delasreasagropecuariasyaunaintensificacindelossistemas
productivos.
Aunquelaindustriaylamineraconstituyendosfuentescontaminantesydedegradacinambientaldeprimer
ordenenLatinoamrica,elanlisissecentraenelsectoragropecuarioporqueestospasessiguensiendo
exportadoresnetosdealimentosymateriasprimasagroalimentariasbaratas,bsicaseindiferenciadas
(commodities),esdecir,cumplenelpapeldependientequesiempreseleshaasignadoenladivisin
internacionaldeltrabajo.Dichaespecializacincomercial,cadavezmsacusada,seencuentraenconsonancia
conunaestructuraeconmicaenlaquelaparticipacindelaagriculturaylaganaderaenelProductoInterno
Bruto(PIB)esmuyelevadaparalascifrasqueimperanenelmundodesarrollado.
Enestesentido,losmsinteresadosenAmricaLatinaporprofundizarelactualprocesodeliberalizacin
comercialsonlosgrandesterratenientesylosoperadorescomerciales,casisiempredependientes,osimplemente
mimetizadosconlasmspotentescompaastransnacionales,mientrasquelaagriculturacampesinasucumbe
sinremisinantelaexpansindeloscriteriosmercantilistas,almismotiempoqueelmediosedegradaacausa
delosimperativosdelaleydelintercambiodesigual,quesiguefuncionandocontodompetu,ydela
penetracinyconsolidacindelcapitalismoenlasreasruralesatravsdelaagroindustria.Noolvidemosque
esprecisamentemedianteelcomplejoagroindustrialcomoelcapitalseapoderadelaagriculturaylaganadera,
talcomorecordabaA.P.Guimares(1979).
Paracomprendermejorelalcancedeestefenmenoesnecesarioexponeramododeprembuloalgunasnotas
sobrelaglobalizacin,ascomolasconsecuenciasmsrelevantesquesobreelmediolatinoamericanohatenido
lallamadarevolucinverde.Despusseanalizarnlasrepercusionesagrarias,socioeconmicasyambientales
quepuedentenerelaumentodelasexportacionesagropecuariasylasacralizacindelmercado,concluyendo
conlaexposicindeciertosfactoresdenegativainfluenciaambientalcomolaproliferacindeloscultivos
transgnicosylaconstruccindeinfraestructurasdiseadasparafacilitarelcomercioexteriordelospases
latinoamericanos.
Algunasnotasprevias:laglobalizacin
Elfindelaguerrafranoslonohasuavizadolosclsicosdesequilibriosconsustancialesalcapitalismo
histrico,sinoqueademshasupuestoundecisivoimpulsoparalaprogresivaliberalizacindelcomercio
mundialyparaunaglobalizacineconmicaqueyavenagestndosedesdevariosdeceniosatrs.Laausencia
delcontrapesosoviticoyladesaparicindelapolticadebloquesprovocaqueelcapitalismopuedaconceder
riendasueltaasulgicainmanenteporqueyanotienequedemostraranadieunafalsavoluntaddereparto,ni
superioridadfrentealossistemassocialistas,ysepermiteas,sinpeligro,abandonarsucaraamable:la
socialdemocraciayelEstadodelBienestar.Buenapruebadelacrecientepolarizacindelasociedadesqueel
20porcientodeloshabitantespobresdelmundoconcentrabanen1960el23porcientodelosingresostotales,
mientrasqueenlaactualidadesteporcentajesloesdel11porciento.Porelcontrario,el20porcientodelos
msricosabsorbahacecuarentaaosel70porcientodelasrentasyhoyendasuperayael85porciento
(Estefana,1996Harnecker,1999).
Todoestoinduceapensarquelaguerrafraylaconfrontacinesteoestehaservidoenrealidadparaocultarun
luchamuchomsantiguaentreelnorteyelsur,entrericosypobres,ascomoparajustificaragresiones
imperialistas(Dmitriev,1987)enaquellospasessubdesarrolladosdondesepusieranenentredicholosintereses
yprivilegiosdeciertaselitesycentrosdepoder.Enestesentido,laglobalizacindebeentendersecomouna
nuevaestrategia,alserviciodeunviejoideario(Segrelles,1999b),paraqueelcapitalismomundialcontine
absorbiendobeneficiosdeampliaszonasdelplanetamediantelaaccindelascorporacionestransnacionales,
quesiemprepretendenaumentarsustasasdeganancias.LapartedelcapitaltransnacionalenelPIBmundialha
pasadodel17porcientoamediadosdelosaossesentaamsdel30porcientoenlaactualidad(Clairmont,
1997).
Sonprecisamentelasgrandescompaastransnacionalesquienessebeneficiandelaglobalizacineconmica,
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yaquedesdecomienzosdeladcadadelosaosochentahanexperimentadounaexpansinininterrumpidaque
lespermitedominarinclusoalosEstadosmediantediversosorganismosinternacionales,comoeselcasodela
OrganizacinMundialdelComercio(OMC),sucesoradelAcuerdoGeneralsobreTarifasAduanerasy
Comercio(GATT)desde1995,queactacomoautnticoarietedelneoliberalismoparaimplantaruna
liberalizacincadavezmayorenlosintercambioscomerciales.Sinembargo,segnB.J.Cohen(1996),tantola
facilidaddeaccesodeloscapitalesextranjeroscomolaaperturacomercialnorepresentaningunainnovacin,
sinomsbienunaresurreccindelastesismsliberales.Paraello,estosorganismossecentranenelprogresivo
desmantelamientodelosmonopoliosestatales,laeliminacindearancelesyotrasmedidasproteccionistas,la
persecucindelasayudasalaexportacin,elfomentodelasprivatizaciones,eladelgazamientodelsector
pblico,entreotrosobjetivos.LaOMCdictalasnormasporlasquedebenregirselosintercambiosdebienesy
serviciosenelmundo,inclusopuededeclararcontrariasalalibertadcomerciallasleyesqueunEstado
promulguesobrederecholaboral,cultural,ambientalodeasistenciasanitariapblica.
Estemarcoeconmicoglobal,queanticipaelsigloXXI,noslotieneperversasconsecuenciaspolticas,socio
econmicas,financieras,culturalesyambientalessobrelamayoradelospasesalperderelevadascotasde
soberanayproliferarenelloslapobreza,sinotambingeoestratgicasyespaciales(Santos,1995),yaque
continentesenteros,comofrica,quedantotalmentealmargendelnuevoorden,mientrasqueotraszonasdel
globo,comoAmricaLatina,intentancondenuedoygrandessacrificioslograrunainsercinadecuadaenel
comercioylaeconomamundiales,aunquelociertoesquesupapel,tantoenelcapitalismohistricocomoen
sufacetaglobalizada,sereduceasermerosespectadoresdependientes.ComosealaA.G.Frank(1993),los
pasesendesarrollodebenpermanecerenellugarquedesdehacesigloslesfueasignadoporloscentrosde
podercapitalistas.
Sepuedeafirmar,porlotanto,quelaglobalizacinllevaunidasupropiacontradiccininterna,puesamuchas
zonasdelplanetaselesimpidedehechounainsercinefectivaenelcomercioylaeconomamundiales.
Adems,lahistoriaeconmicauniversaldemuestraquelasleyesdelmododeproduccincapitalistanobuscan
laplenaintegracindetodaslasnacionesdentrodelsistemacapitalistamundial(Bar,1997),pueslocontrario
seraactuarcontrasulgicainmanente,contrasunaturalezaesencial.Elcapitalismollevaensmismoel
desequilibrioylaexclusinporquealmismotiempoquecreariqueza,laconcentraenexcesoenpersonasy
territorios,yaunquegarantizaelcrecimientodelaproduccinmedianteelprogresotecnolgico,tiendeaexcluir
delmercadolaboralaunnmerocadavezmayordesereshumanos.
ElprogresivodebilitamientodelacapacidaddelEstadonacinparaplanificareimplementarpolticas
independientesyautnomas,ascomoelsurgimientodeproblemasglobalescuyasolucinexcedelainiciativa
individualdelospases,propicialanecesidaddequestosseagrupenparacooperaryejerceracciones
coordinadasquelespermitansobrevivirenunmundocadavezmsinterrelacionadoy,almismotiempo,
excluyente.
Estasestrategias,quehandadolugaradiferentesprocesosdeasociacinregional,aunquecondistintosgrados
deintegracin,hansidofrecuentesenAmricaLatina.Eselcaso,porejemplo,delaAsociacindeLibre
ComerciodeAmricaLatina(ALALC,1960),reestructuradaen1980comoAsociacinLatinoamericanade
Integracin(ALADI),delMercadoComnCentroamericano(1960),delPactoAndino(1969),sustituidoen
1997porlaComunidadAndina,delMercadoComndelaComunidaddelCaribe(CARICOM,1973)odelms
recienteMercadoComndelSur(MERCOSUR,1991),queestconformadoporArgentina,Brasil,Paraguayy
Uruguay,msBoliviayChileencalidaddeasociados,yconstituyeelcuartobloqueeconmicocomercialdel
mundo,conunmercadopotencialdemsde220millonesdehabitantesyunvolumendenegociosque
representael65porcientodelPIBdelatotalidaddeAmricadelSur(Segrelles,1999a).
Regionalizacinyglobalizacinconstituyendosprocesosnoexcluyentesentres,nicontradictorios,queestn
progresandodeformacomplementaria,aunquesiempresedebetenerencuentaquelaformacindebloques
regionalesesunpasoprevioqueintentaprepararlaconquistadeunametaclara:lamundializacindela
economayelcomercio.Sinirmslejos,elMercosur,segnlaopinindeG.Arce,J.A.RoccayH.Tajam
(1994),seinscribedentrodelasdirectricesmarcadasporelexpresidentedeEstadosUnidosG.Bushenelplan
denominadoIniciativaparalasAmricas(1990),cuyoobjetivoeralacreacindeunagranzonadelibre
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comerciocomndesdeAlaskahastalaTierradelFuego.Elprogresivoacercamientodelosbloquesregionales
americanosconcluir,segnsetieneprevisto,enelao2005conlacreacindelreadeLibreComerciodelas
Amricas(ALCA),nuevadenominacinporpartedeltambinexpresidenteW.ClintonlanzadaenMiamien
1994paradesignarlaanteriorIniciativaparalasAmricasdeG.Bush.Esteproyectofueconfirmadoen
SantiagodeChileen1998yenQuebecen2001,aunqueenesteltimoaoyaestuvoimpulsadoporelnuevo
presidentenorteamericanoG.Bushhijo.
Algunosautores,comoJ.Dunning(1994),afirmanqueelcrecimientodelasintegracionesregionalesenel
mundo,juntoconotrosfenmenos,comolapresindelasempresasafavordelainnovacindelosproductos,
lacalidaddelosmismos,lareduccindelospreciosyelresurgimientodelaspolticasdeapoyoyfomentodel
mercado,esunadelascausasltimasdelastendenciasglobalizadoras.Paral,laglobalizacintieneunabase
nacionalomicroeconmica.Otrosinvestigadores,comoF.Houtart(1994),sealan,porelcontrario,quela
mundializacinestligadaaldesarrollodelasfuerzasproductivasydelasrelacionesdeproduccinanivel
mundial,oloqueeslomismo,resultaunaconsecuenciadirectadelastendenciaseconmicasdelplaneta.Sin
embargo,laopinindeS.Bar(1997),queamijuicioseajustamejoralarealidad,consideraqueelfenmeno
globalizadorsedebealainteraccindecondicionesquesedantantoenelplanonacionalcomoenelmundial
comoresultadodecircunstanciasinherentesaldesarrollodelpropiosistemacapitalistaenelplaneta,esdecir,la
globalizacinapareceenrealidadcomoproductoyagentedelastendenciashistricasinternacionalesde
acumulacincapitalista.
Encualquiercaso,comoyasehamencionadoarriba,laglobalizacinestvinculadaalarecienteexpansinde
lasgrandescompaastransnacionalesyseapoyaenlosavancesdelascomunicacionesylostransportes.La
gestinglobalrepresentaunrefinadomanejodelaeconomamundialenbeneficiodelosinteresesdelas
empresas,pueslacomplejidaddeloscircuitosproductivosaumentadeformadirectaconlasposibilidadesde
fraccionarlasetapasdeelaboracin.Cadaescalapuedesignificarunaprovechamientotildelascondiciones
naturales,humanas,tecnolgicas,culturales,legislativasosalarialesexistentesencadalugar.Deahsededuce
quelahomogeneizacindelasdirectricessocioeconmicasquerepresentalaintegracinregional,yla
consecuenteglobalizacin,facilitanlagestindelasempresastransnacionales,yaquedesdesulocalizacinen
unpasconcretodelareginpuedenresolverelproblemadelabastecimientoenlosdemsmercadosdelbloque.
Losgrandesconglomeradosfinancieroindustrialesdecarctertransnacionalson,endefinitiva,losverdaderos
forjadoresdeesemundointerdependienteydesigualquegeneralaglobalizacin.Enefecto,loquesedenomina
mercadomundialnoesmsqueunsistemasocialcuyaevolucinestdeterminadaporlosinteresesdeunos
5.000capitalistasypolticosdelospasescentrales,quegiranentornoalas500principalescorporaciones
transnacionalesy,deformamsamplia,alrededordelas37.000empresastransnacionalesqueformanlos
componentesdecisivosdelsistema.Laspolticasneoliberales,quepropicianlasaperturascomerciales,la
libertadplenaparalosmovimientosdelcapital,laeliminacindecontrolesenlasinversionesextranjeras,las
privatizacionesdeempresasestatalesylosdesequilibrioseconmicos,estndiseadasporestasmismas
empresasquesiempreanteponenloeconmico,esdecir,susbeneficios,acualquierconsideracinsocial,
cultural,polticaoambiental.
Lasempresastransnacionalesque,porejemplo,sededicanalaproduccinyelcomercioagropecuariosenlos
paseslatinoamericanosyenotroslugaresdelmundosubdesarrollado,noconsideranelmedioylosrecursos
naturalescomofactoresfundamentalesparaundesarrollosustentableyrespetuosoconelentorno,sinocomo
unatrabaparaelcomercio,similar,dehecho,aunabarreranoarancelariaquemenoscabalacompetitividadde
muchosproductosomercadosimportantesyperjudicaalosintercambios(Gligo,1998).
Lgicamente,laaplicacindelaspolticasneoliberalesylaaccindirectadelasfirmastransnacionalesen
AmricaLatinaestnprovocandouncrecimientodeldesempleo,lareduccindelossalarios,laslimitacionesa
laseguridadsocial,elaumentodeldeteriorodelacalidadeducativaysanitaria,laexpansindelapobrezayla
desigualdadylasagresionescadavezmsfrecuenteseintensascontraelmedionatural.Esteltimoaspecto
preocupadeformacrecienteenLatinoamricayenotrospasesdelmundo,yaquelaconcienciacindela
sociedadcivilhaaumentadodurantelosltimoslustrosdebidoalacontinuadegradacinecolgicadelplaneta.
Lejosdeserunhechoaislado,elprogresivodeterioroambientalesunaconsecuenciadirectadelalgicay
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dinmicadelmododeproduccincapitalista,queserecrudececonesafaseavanzadadelcapitalismomundial
queconocemosconelnombredeglobalizacin.ParaM.Harnecker(1999),losirreparablesdaosinfligidosal
medionatural,juntoconlapolarizacincrecientedelasociedadylahomogenizacinculturalbasadaenel
modeloestadounidense,constituyenlosproblemasmsimportantesaescalaplanetariacausadosporelactual
procesodeglobalizacin.Denadasirvepreocuparseporelefectoinvernadero,losalimentostransgnicos,la
destruccindelaselvatropicalolaerosinycontaminacinprovocadasporlaagriculturaintensivaycomercial
sisehacealmargendelalgicaquealientatodoelprocesoeconmicocapitalista.

Larevolucinverde:unaestrategiacapitalistaytransnacional
DesdepocacoloniallainsercindeAmricaLatinaenlaeconomayelcomerciomundialessiempreestuvo
determinadaporunaspalmariasrelacionescentroperiferiasobrelasquenoesnecesarioinsistirdemasiado.Su
estructuraproductivaseorganizabaconformealoquedemandabalametrpolisinqueimportarala
sobreexplotacinolosdesequilibriosambientales,socialesyterritoriales.Laconquistadeespaolesy
portuguesesintrodujoritmosdetrabajoytcnicasqueposibilitabanelexpoliodelasriquezasnaturalessinms
lmitequelavoracidaddelmercado,hastaelpuntodeacercarsepeligrosamenteinclusoalexterminiodel
elementomsvaliosodelanaturalezalatinoamericana:elhombreamerindio.
Esms,laconsecucindelaindependenciadelospaseslatinoamericanosfueunameracuestinformal,yaque
enlaprcticalaspotenciascoloniales,fundamentalmenteGranBretaaydespusEstadosUnidos,conocanla
imposibilidaddellevaracabounavidaeconmicaautnoma,dadalanecesidaddeimportartecnologay
solicitarprstamosporpartedelasnuevasnaciones.Porello,lainsercindelospaseslatinoamericanosenel
sistemacapitalistamundialnohasidodiferentedeladelospasescolonizadosporEuropadesdefinesdelsiglo
XIX,puestoquevendanmateriasprimasycomprabanproductosmanufacturadosalametrpolidelmismo
modoquelascolonias.Asimismo,lapresenciadelcapitalextranjerosiemprefuedeterminanteparafinanciarlas
instalacionesproductivasylasinfraestructurasyequiposnecesariosquefacilitaranelacarreodelasmercancas
(BulmerThomas,1994).
EsevidentequeenelmantenimientodelasrelacionescolonialesenAmricaLatinatrassu"emancipacin"
decimonnicafuefundamentalelpapeldelasnuevasoligarquas,esdecir,loscriollos,quienesampliaronsu
participacinenelcomerciomundialsuministrandomateriasprimasyalimentosalospasescentralesque
iniciabanlarevolucinindustrial,pueselcapitalinternacional,segnB.R.Ramrez(1995),necesitala
connivenciadelasoligarquaslocalesyconciliarsusinteresesconlosdeellasparacumplirsusobjetivosy
reproducirse.Laspotenciascolonialesclsicas,comoGranBretaaoFrancia,siempreestuvieronconvencidas
dequelamejorformadeabrirmercadospasabaporlacreacindeunaeliteoccidentalizadaqueestuvierasujeta
alprogresoeconmicodictadoporellasyfueraindiferentealasconsecuenciassobrelavidadelamayorparte
delapoblacin.Estaestrategia,obviamente,siguesiendovlidaenlaactualidad,peroahoranolaejecutanlos
Estados,sinolasempresastransnacionales.
Elintercambiodesigualimplicaelsometimientodelaeconomadelospaseslatinoamericanosalosdictmenes
delmododeproduccincapitalista,queseapropiadetodoslosrecursosnaturalesquelesonnecesariospara
rentabilizarelcapitalinvertido,tantoenlospasescentralescomoenlaperiferia.Dichoprocesoseacentua
partirdelfinaldelaSegundaGuerraMundial,cuandolaexpansindelcapitaltransnacionalsubordinas
mismolosrecursosmineros,agropecuariosyforestalesdelmundosubdesarrollado,aunqueellosupusieracomo
condicinpreviaelcontrolpoltico,econmico,financieroeinclusomilitardelospasesquelosposean.La
explotacinmasivadeestosrecursosslopersiguelamximarentabilidadinmediataaunacostadeprovocar
gravesdesequilibriosecolgicosolasimpledestruccindelmedio.
AesterespectonosepuedeolvidarlaproliferacindedictadurasmilitaresenAmricaLatinadurantelas
dcadasdelosaossesentaysetenta,yaqueesenestemomentocuandoseejecutanesaspolticasliberales,tan
indispensablesparaelcapitalinternacional,cuyacondicinpreviafueladesarticulacindelasorganizaciones
detrabajadoresyelexterminiodecualquiertipodeoposicinpoltica.Laausenciadeinstitucionesycontrol
democrticosprovocaquelaorganizacindelaproduccincorraacargodeunaeliteligadaalosintereses
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econmicofinancierosdecadapasydelmundo.Deestemodo,laexistenciadeunaeconomavolcadahacialos
mercadosexterioresdeproductosagropecuariosymateriasprimasylaconcurrenciaenelmbitointernacional
conlospasesmsdesarrolladosobligaaunaumentocrecientedelaproductividadquehacedifcilelequilibrio
ecolgicodelaregin.
Unfenmenoclaveenelprocesomencionadofuesindudaeliniciodelarevolucinverdeenlospases
latinoamericanosdurantelasdcadasdelosaoscincuentaysesenta,pueslosprofundoscambiosproducidosen
lossectoresagropecuariosdelareginconstituyeronhastaeldadehoyunfocofundamentaldedegradacin
ambiental,todavezqueelmodeloagrarioimpuesto,basadoenlaintensificacinproductivamediantela
utilizacinmasivadetecnologasmodernas,essustentadoporvariospilares:elriego,lamecanizacin,elusode
enmiendasyabonosqumicos,labioingenieragenticayelempleodeproductosfitosanitarios.SegnM.Pia
(2000),esascomolarevolucinverdeintegralaactividadagrarialatinoamericanaenlosmtodosintensivosde
produccinyenlascorporacionestransnacionalesdeEstadosUnidos,yaquelosmediosdeproduccino
insumosdebanserimportadosdelmercadonorteamericano.Apartirdeestemomentolaagriculturacomienzaa
albergarrelacionesdeproduccinytrabajoypautasdedesarrollo,basadasenelaumentodesurentabilidad,
semejantesencualquiercasoalasqueimperanenlagranindustriacapitalista,hechoquenosloprovocala
esquilmacindelatierra,sinotambinladeltrabajadoragrcola.
Resultaevidente,pues,elpapelprimordialrepresentadoporlospasescapitalistas,sobretodoEstadosUnidos,
enlaindustrializacindelaagriculturadeAmricaLatina,ydelospasessubdesarrolladosengeneral,como
partedeunaestrategiaderevitalizacindelsistemacapitalistaenelmundo.Variasinstituciones,comola
FundacinRockefeller,laFundacinFordoelBancoMundial,identificadasconlosinteresesdelasfirmas
transnacionales,divulgaronlosmtodosytcnicasdestinadosaaumentarlaproduccinylaproductividaddela
agriculturaenelTercerMundo.Lacoartadafue,unavezms,lanecesidaddeacabarconelhambreenlos
pasespobresenuncortoperiododetiempo,peroesos,utilizandolatecnologaylastcnicasdeproducciny
trabajodesarrolladasporlospasesricos,quedebanser,adems,adquiridasaunosprecioselevadosysintener
encuentaqueestonosiempreeralomsindicadoparalascondicionessocioeconmicasdelosagricultores
latinoamericanos.Aunquelarevolucinverdefueidealizadacomosalvadoradelobstculoquesuponala
incapacidadtecnolgicadelaagriculturasubdesarrollada,enelnimodelospasescapitalistasydesus
transnacionalesnoestabaprecisamente,comosealabaA.P.Guimares(1979),laayudaalospasesatrasados
paradestruirelmayordetodossusobstculos:lasestructurasagrariastradicionales.
Elprocesodeintensificacinagropecuariaenelmundosubdesarrolladosupusounanuevaexpansinparael
capitalismomundial,unaumentodelatradicionaldependenciadelaperiferiayunlucroinmensoparalas
empresastransnacionalesdelsector.Inicialmente,latecnologaseimportaba,despusyaeranlaspropias
industriassubsidiariasdelastransnacionalesdelramoagropecuariolasqueseinstalabanenlospasespobres.
Enlaactualidad,sontransnacionalesmsdecienempresasvinculadasalcomplejoagroindustrialenBrasil
(SimonsenAssociados,1999).
Larevolucinverde,comoeradeesperar,noeliminelhambrenilamiseriaenelcampolatinoamericano,pero
agrandlasdiferenciasentreagricultorespobresyagricultoresricosyestimullaconcentracindelatierra,
elevandosuprecioyeldelosarrendamientos,almismotiempoqueseincrementabaladeudaexternadeestos
pases.Asimismo,lautilizacinmasivadeinsumosyelempleodevariedadesgenticasdealtorendimiento,a
vecestodoellodeformainnecesariaydesmedida,condujoalendeudamientodeloscampesinos
latinoamericanos,aunaumentodeloscostesdeproduccinyaldeteriorodelmedionatural.
Deestemodo,laagricultura"tradicional",apoyadaenlabiodiversidad,losmtodosextensivos,elconsumode
suspropiasproducciones(reempleo)yelrespetoalosciclosbiolgicos,dejapasoaunaagricultura"moderna"
queproducemercancasydebeadquirirlosmediosdeproduccinenelmercadolibre,osea,seajustaaltpico
esquemaMDM(MercancaDineroMercanca).Almismotiempo,sedesvinculadelmedionatural,consume
energanorenovable(combustiblesfsiles),tiendealmonocultivoysimplificaladiversidadbiolgicadela
agricultura,utilizatecnologadurabasadaenlosinsumosqumicos,estorientadaalmercado,seintegra
estrechamenteconelrestodelossectoreseconmicosyaplicadeformaintensivaeindiscriminadaelcapital,lo
quelaconvierteenunaactividaddesequilibrada,dependienteymuycontaminante,queantetodobuscalos
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beneficiosylaamortizacindelcapitalinvertido.Porlotanto,conlaprofundizacindelcapitalismoenel
campo,lasunidadesdeproduccinquetienenmsposibilidadesdeacumularcapitalderivanhaciaunesquema
DMD(DineroInicialMercancaDineroFinal),procesoquesindudaalgunageneraantagonismosinsalvables
entreestasmodernasycapitalizadasempresasylascadavezmsmarginadasexplotacionescampesinasqueno
puedenadaptarsealosnuevosimperativos,niporconsiguientebeneficiarsedelaintensificacinproductiva.
Elatrasoylaprecariedaddelaagriculturacampesinaaumentasincesar,siendoafectadaporunproceso
selectivoqueempobrecesinremisinalosagricultoresylosobligaaabandonarsuhbitatysumediodevida
paraengrosarlamasaqueemigraalasciudadesoalextranjero.Unagranpartederesponsabilidadenesta
situacinsedebeadjudicaralprogresivodespojodelatierraaloscampesinos,fenmenoquehajalonadola
historiasocioeconmicadelospaseslatinoamericanos(Jacob,1969).Loquenopuedeelmercadoconsus
mecanismos,loconsiguenlasexpropiacionesforzosas,amenudoviolentas,porpartedelaspolticas
gubernamentales,lascorporacionestransnacionalesylospropiosterratenienteslocales.Adems,lapropaganda
ylosmediosdecomunicacin,alserviciodelcapital,difundenlaideadequeparaconseguirlamodernizacin
agroruralesnecesarialadesaparicindelaagriculturacampesinaporarcaica,ineficazeintilparaelsistema.
Paraello,cualquiermtodoesvlido:losobstculosconstantesparaaccederaloscrditosyporconsiguientea
losmediosdeproduccin,laexpropiacindelatierra,laprivatizacindelosrecursosmsproductivos,la
extorsin,lasamenazas,lassistemticascampaasdeprensaparadesprestigiarlasreivindicacionesagrarias
antelaopininpblica,losjuiciosinjustos,laprisin,lacriminalizacindelosmovimientoscampesinose
inclusoelasesinato.Unejemploparadigmticodelhechomencionadoloconstituyeelagrobrasileo,dondehan
desaparecidounmillndeexplotacionesagrariasy54millonesdepuestosdetrabajodurantelaltimadcada
(David,1999)ydondeelMovimientoSinTierra(MST),herederodelasLigasCamponesasexterminadasporla
dictaduramilitaren1964alserconsideradassubversivasyamenazantesparaelordenpolticoysocial
establecido,sigueactualmentesudesigualyardualuchacontraelgobiernoylaoligarquaconelfindelograr
unareformaagrariayunfuturodignoparalasexplotacionesfamiliares(Manano,1996,2000Souza,2000).
Laindustriaylosserviciosdelospasesdesarrolladospudieronabsorberprogresivamentelosexcedentes
demogrficosdelcamposinqueporellodisminuyeralaproductividadagraria.Noenvanoestexodorural
masivoestuvoimpulsadoporelcapitalismoparaqueengrosara,desdelapocadelaRevolucinIndustrial,las
filasdeunejrcitodereservademanodeobraquepermitapresionarlossalariosalabajaygarantizarasel
ptimorendimientodelcapitalinvertidoenlasmanufacturasurbanas.Porelcontrario,enlospases
latinoamericanoslaemigracinagroruralnohasidocompensadaporelaumentodelaproductividadagraria,lo
quedemuestraquelarevolucinverdehaestadomuylejosdebeneficiaralamayoradelosagricultores.La
afluenciamasivadecampesinosexcluidoshadesbordadodurantelasltimasdcadaslacapacidaddeacogidade
unasurbesdescomunales,quevancaminodelcolapso,yladisposicindeempleoenlossectoressecundarioy
terciario.Lainmensamayoradelosrecinllegadossevenabocadosaldesempleo,realoencubierto,alos
empleosprecarios,altrabajoocasionaloalaactividadenlaeconomasumergida.Yesosinhablardela
prostitucin,lamendicidadoladelincuencia.Porsupuesto,elaumentodesmesuradodelapoblacinurbana
tambintienegravesrepercusionesambientalesdebidoalacontaminacinindustrialydelostransportes,as
comoinsosteniblesproblemassocialesgeneradosporlasdeficienciasdelasaludpblica,lacarenciadehigiene,
eldeteriorodelosinmuebles,elhacinamientoylareduccindelaszonasverdes,peroestoyaescapadel
objetivoprimordialdelartculo.
Pocoapoco,arazdelarevolucinverde,lasexplotacionesagrariastradicionalesfueronperdiendo
autosuficienciaparalaproduccindealimentos,abonoseinstrumentosdetrabajo.Nosloempezaronaadquirir
losinsumosenlasindustriasqumicas(fertilizantesyfitosanitarios)ydemaquinariaagrcola,sinoquelapropia
produccindealimentosparalosobrerosagrcolasylospropietariosdelastierrasfuesustituidaporlacompra
enalmacenesysupermercados,producindoseasunaexpansindelaeconomademercado.Asimismo,dentro
delprocesodeespecializacincapitalistadelaproduccinagropecuaria,lasantiguasexplotacionesde
policultivofueronreemplazadasporempresasespecializadasenproductosconcretos:caf,maz,soja,ctricos,
frutales,caadeazcarocrayengordedeganado,esdecir,produccionesqueenrealidadcomplementan,enla
divisininternacionaldeltrabajo,lademandayconsumodelospasesricos.
ComosealaF.G.Neto(1986),elmonocultivoimplicaladisminucinalmximodeladiversidadnaturaldelos
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ecosistemasquepermitenelmantenimientodelosequilibriosnaturales.Elresultadomsevidenteesla
reduccindeladiversidaddeestosecosistemasylaexpansindeespeciesperjudicialesdesdelospuntosde
vistaeconmicoyambientaldebidoaladesaparicindelosmecanismonaturalesdecontrol.Elloobliga,
adems,alempleocreciente,promovidoporlasempresasagroindustrialestransnacionales,defertilizantesy
pesticidasqueaceleranlacontaminacindelsuelo,elaguayelaireygeneranprocesosdedeterioroambiental
querepercutenenlaestabilidaddetodoelecosistema.Inclusomuchosproductosfitosanitariosdeusocomnen
laagriculturalatinoamericanaestnprohibidososeveramentecontroladosenlospasesdesarrolladosportener
unaltogradodetoxicidadypodercontaminante.Enlostrpicos,reaenlaqueseincluyegranpartede
AmricaLatina,elempleodeagroqumicosesmuchomsperjudicialqueenlasregionestempladasporla
mayorcomplejidaddesusecosistemas.Sedebetenerencuentaquelamayorpartedeloscultivoscomerciales
tienenunavidatilentreseisyquinceaos(Pia,2000)yquedespusdeesteperiodolasplagasseadaptanal
cultivoysehacenecesariosustituirloporotravariedadmodificadagenticamente.
Porotrolado,larevolucinverdetambinsupusounaexpansinganaderasinprecedentesenlamayoradelos
paseslatinoamericanos,cuyasconsecuenciasambientaleshansidofunestas.Enprimerlugar,laimportacinde
elementosracialesdesdelospasesdesarrolladosparacruzarlos(osustituirlos)conlosanimalesautctonosha
llevadoconsigounagraveprdidadediversidadgenticaquesetraduceenlamayorvulnerabilidaddelasrazas.
Esdesobraconocidoquelasrazasindgenasdecualquierlugarsonmsrsticasyestnmejoradaptadasalos
ecosistemasnaturalesquelosselectosanimalesdeimportacin(Segrelles,1993).Sinembargo,lapresindelas
empresastransnacionalesylafalsacreenciadequelagenticaprocedentedelospasesindustrializados
proporcionaindividuosmsrentables,hanprovocadolaafluenciamasivadeespeciesyrazasforneasa
Latinoamrica,cuandolociertoesquetradicionalmentelasnacionesprsperasrecurrieronalospasespobres
paraconseguirlosaportesgenticosnecesariosparasudesarrolloeconmico,pecuarioyalimentario,puesla
mayordiversidadlaencontramosenlaszonasclidasyatrasadasdelplaneta.
Enotrasocasionesseintrodujeronanimalesconfinespecuariosqueconelpasodeltiempohanrepresentadouna
alteracingravedelequilibrioecolgico.Eselcasodelosbfalosestablecidoshacetreintaaosconunobjetivo
experimentalenelEstadoamaznicobrasileodeRondniayquealnoseroriginariosdelareginsehan
convertido,trassumultiplicacin,enunaseriaamenazaparaelhbitatdelasespeciesautctonas.Setratade
unas15.000cabezasdistribuidasenunreade600.000hectreasconcaractersticastpicasdepantanal,cuyo
exterminioesinminentepordeterminacindelInstitutoBrasileodeMedioAmbienteydelosRecursos
NaturalesRenovables(DiarioElPas,Madrid,23deoctubrede2000).
Ensegundolugar,elprocesodedesarrolloganaderoenAmricaLatinaseharealizadoaexpensasdeuna
intensadeforestacinparacrearpastizales,sobretodoenCentroamricayBrasil.SloenAmricadelSurse
handestruidodurantelosltimostreintaaosmsdelacuartapartedetodaslasreasboscosasconelobjetode
darcabidaalasreses,modificandoas,deformairreversible,susecosistemasnaturales.Laaperturadelbosque
tropicalespotenciadaporlaspolticaseconmicasdelosrespectivospases,queconsideranunaoportunidad
paralograringresossustancialesenelpreciodelacarneylastendenciasdecrecimientodesudemanda
internacional,hechoquepuedeverseimpulsadoarazdeladeteccin,desdeelao1996,delaencefalopata
espongiformebovina(EEB)enlascabaasvacunasdevariospaseseuropeos.
Aunqueseanlospropiosgobiernoslosqueestimulenesteproceso,noresultanajenosal,nimuchomenos,la
accindelasempresastransnacionalesoelpapelqueseleshaasignadoalospasessubdesarrolladosenla
divisininternacionaldeltrabajo.Porunladoencontramosquegranpartedelaexplotacinganaderaen
terrenosdeforestadosdeAmricaLatinaesrealizadaporlasgrandesfirmastransnacionales,comoVolkswagen
enBrasil(Bifani,1999),peroporotrosepuedesealarelconocidocasodeCostaRica,dondelaintensa
transformacindelbosqueparausospecuariosredujodeformaconsiderablesusreasforestales,aunqueel
espectacularaumentoganaderonosedestinasatisfacerlasnecesidadeslocales,sinoalmercadointernacional,
sobretodoaEstadosUnidosparalaelaboracindehamburguesas.Aesterespecto,unartculopublicadoporN.
Myersen1981ycitadoporP.Bifani(1999)llevaelsugerentettulode"Thehamburgerconnection".
Tambinresultasignificativalapaulatinasustitucindelganadobovinodelecheporeldeaptitudcrnicaenlos
vallescentralesdeQuertaro(Mxico)conelobjetoderesponderalasexigenciasdelospasescapitalistas,
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puesladivisininternacionaldeltrabajodeterminaqueMxicodebecubrirlademandacrnicadeEstados
Unidos,almismotiempoqueabsorbelosexcedenteslcteosdesussociosricosenelTratadodeLibre
Comercio(TLC)endetrimentodelaproduccininternadeleche(Ramrez,1995).Estorepercutedirectamente
enlaformadeproduccindelacarneydelalecheyenelequilibriodelosecosistemasenlasregiones
mexicanasquesehanespecializadoencadaunodeestosproductos.Y,porsupuesto,enlacrecientedependencia
delpas.
Encualquiercaso,loquesequieredestacaresqueel"desarrollo"agropecuariodelospaseslatinoamericanosa
travsdelaintensificacinproductivaydeldeteriorodesusrecursosnaturalesrespondebsicamentealas
necesidadesdelcapitalismodepredadorinternacional,alqueslolemueveelbeneficioacortoplazo,sintener
encuentaquelosdesequilibriosambientalesconducenaundesequilibrioeconmico,yambos,aladesigualdad
social.
Noobstante,aunquesloseaparaabundarenlamismaidea,estaafirmacinsepodraplanteardeotromodo,
puesenlaactualidadlosproblemasambientalesseencuentranntimamenterelacionadosconlapobrezayla
desintegracindelassociedadeslatinoamericanas,todavezqueelmodelodecrecimientoeconmicoimpuesto
porelcapitalismohistricoyporlaglobalizacinneoliberalhadestruidoysiguedestruyendolosecosistemas,al
mismotiempoqueloshabitantessondesarraigadosdesuhbitatporladifusindelamiseriayporlainstalacin
degrandesempresastransnacionalesqueexplotanlosrecursosnaturalesyhumanos.Porlotanto,sinosequiere
quelaproteccinambientalseconviertaenunlujopropioderegionesypasesricos,esabsolutamentenecesario
queenprimerlugarsesolucionenlosproblemasestructuralesbsicosdelassociedadesdeAmricaLatina.No
puedehaberdesarrollosincapacidadderedistribucin,sinrepresentacinpolticaparatodoslosciudadanos,sin
respetoambientalysinunajustavaloracindeladimensinsocioculturaldelospueblos,yaqueesdifcilque
lasimpleaccindelmercadoconduzcaalcrecimientorealdelospases.Assehademostradorecientementeen
lasprotestaspopularescontraelneoliberalismoylaglobalizacindurantelasreunionesdelaOMCenSeattle
(1999)oenlasdelFondoMonetarioInternacional(FMI)yelBancoMundial(BM)enWashingtonyPraga
(2000).

Laliberalizacincomercial,elaumentodelasexportacionesyeldeteriorodelmedio
Dadoquelosintercambiosdebienesyserviciosylalibertadmercantilconstituyenlarazndeserdelmodode
produccincapitalista,yquesteseaproximahaciasumximaexpansinmedianteeldesarrollodeunmercado
mundialunificadoydeladivisininternacionaldeltrabajoqueloacompaa,eslgicodeducirentoncesquelas
caractersticasinherentesalcapitalismohistricoseacentuarntodavams:desequilibrios,desigualdades,
exclusiones,concentracindelariqueza,mercantilizacinaultranzadetodaslascosasYtodoello,como
sealaI.Wallerstein(1988),juntoconlapauperizacincrecientedelospasessubdesarrollados,cuyos
problemassocioeconmicosseguirnsinresolversemientraspermanezcaninsertadosenelcapitalismo
mundial.Inclusolacreencia,deacuerdoconlaeconomaneoclsica,dequeelcomerciointernacionalsin
limitacionespermitiraquelospasespobresseacercaranalosricosvacontralaexperienciahistricaycontra
elsentidocomn,segnindicaE.Hobsbawm(1998).
Laexpansincapitalistaactual,bajoeleufemsticotrminodeglobalizacin,coincideconlaevolucindeunos
Estadoscadavezmsraquticosquesehanconvertidoenmerostutoresdelaliberalizacindelaeconoma.
Asimismo,laOMC,alserviciodelaspotenciascentrales,eslaquedictayregulaloscaucesporlosquedebe
discurrirelcomerciointernacional,perosiempreconelnortedeldesarmearancelario,ladestruccindetodo
tipodeproteccionismoylalibertadabsolutaparaeltrasiegodelasmercancasyelmovimientodeloscapitales.
Estasexigencias,quenosiemprerigenparalospasesdominantes,resultandevastadorasparaelmundo
subdesarrollado,pesealalgicayapasionadadefensaquedeestaorganizacinhacesuactualdirectorgeneral
M.Mooreenelartculo"Elcomerciocomogeneradordecrecimientoyriqueza"(DiarioElPas,Madrid,9de
diciembrede2000).
Sinembargo,essabido,segnapuntaR.Petrella(DiarioElPas,Madrid,28denoviembrede1999),quelas
reglasdelaOMCseproponen,discutenyapruebanprimeroenelgrupodeloscuatrodenominadoQUAD
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(Canad,EstadosUnidos,UninEuropeayJapn),cuyosgobiernossonobjetodecontinuasyfuertespresiones
porpartedelasgrandescorporacionestransnacionales.Elmismoautorsepreguntaquresistenciapueden
ofreceralrespectolosdemspases,fundamentalmentelossubdesarrollados,quetienengravosasdeudas
externasyporlotantosonpresafcilparalasamenazas,presionesyrepresaliasdelasnacionesdesarrolladasy
delcapitalismomundial.
Muchasvecesseutilizainclusocomocoartadalanecesidadimperiosaquetienenlospasespobresdeaccedera
losmercadosmundialessintrabasdeningntipoparapoderdesarrollarse.Aunquelasestadsticasoficiales
reflejenlosintercambiosmercantilesdelasnaciones,estonodejadeserenocasionesunaalteracinsensiblede
larealidad,yaqueesfrecuentequedetrsdemuchasproduccionesyexportacionesdelospases
subdesarrolladosseencuentrengrandesempresastransnacionalesallinstaladas,quesonlasquedehecho
absorbenlamayorpartedelosbeneficios.Estoesloqueocurreconlasindustriasquehansidotransferidasal
TercerMundo,normalmentelasmscontaminantesylasqueutilizanmayorcantidaddemateriasprimas,
energaymanodeobra,perotambinconlasempresasdelcomplejoagroindustrial.
Enlaactualidadgananmsdinerolosquemonopolizanelcomercioyeltransportequelosqueposeeny
trabajanlatierraafrontandolosriesgosdelascosechas.Assucede,porejemplo,conlasfrutastropicalesoel
ganadodecarnedeCentroamricaoconloscerealesylasojadeMxico,Brasil,ArgentinaoParaguay,yaque
dichosproductossonexportadosenrgimendecuasimonopolioporempresastransnacionales,porreglageneral
estadounidenses,quesondesobraconocidas,comoCargill,ContinentalGrain,CentralSoya,RalstonPurina,
ArcherDanielMidlands,DoleoChiquitaBrands.BastaunaintervencindeCargill,odecualquieradelas
cuatroocincofirmasquecontrolanelmercadomundialdelgrano,paradesequilibrardemodofatallabalanza
depagosdeunpasproductordbil.
Lospaseslatinoamericanosysusrecursosnaturaleshanexperimentadolasconsecuenciasdelintercambio
desigualydesupapeldependienteyperifricodesdelaetapacolonial.Sinembargo,elaugedelostransportesy
laliberalizacindelcomercioaescalaplanetariaapartirdelfinaldelaSegundaGuerraMundialasestelgolpe
definitivoalasagriculturaslatinoamericanas,enparticular,yalasdelmundosubdesarrollado,engeneral,pues
stasentranencompetenciadirectaconlasagriculturasmsrentablesyproductivasdelospasesricos,todavez
quela"modernizacin"agropecuaria,tannefastaparalosrecursosnaturalesyelambientedeAmricaLatina,
hatenidounanotabledifusinespacial,peronohallegadoaampliascapasdecampesinos.
Loscampesinoslatinoamericanos,antelaunificacindelmercado,laconcurrenciadelasproduccionesdelos
pasesricosylatendenciaalabajadelospreciosagrcolasreales,sevanempobreciendopaulatinamente,no
puedeninvertirporlaausenciadecapitaloseendeudandeformaaxfisiante.Todoellolesllevaaampliarla
superficiedeloscultivosdestinadosalaventaendetrimentodelosdesubsistenciayaconcentrarsusesfuerzos
enlastareasmsinmediatasparasobrevivir,sinconsiderarapenaslostrabajosdemantenimientoalargoplazo
delecosistemacultivado.Ladegradacinprogresivadelosecosistemastambinconducealoscampesinosa
simplificarsussistemasdecultivo,aunquelabiodiversidadseveamenoscabada,yaroturarbosquescadavez
msjvenes,loqueaceleraladeforestacinylaprdidadelafertilidaddelsuelo.SegnP.PinstrupAndersen
(1994),ladegradacindelosbosquesenAmricaLatinaafectaenlaactualidadal142porcientodetodala
superficieocupadaporesteaprovechamiento,ladelospastosalcanzael136porcientoyladelasreas
agrcolasllegahastael511porciento.
Deestemodoseconstruyeunperversocrculoviciosodemuydifcilsolucinentrelapobrezacampesinayla
destruccindelmedio,aunquetambinformanpartedelmismoelcontextomundial,lainjusta,desigualy
polarizadaestructuradelassociedadeslatinoamericanasyelmodelodedesarrollopredominanteenelqueprima
lamximaexplotacinynolasostenibilidad,loquehasidoperfectamenteanalizadoenlaobraeditadaporE.R.
Hajek(1995).TodoestogeneraunaseriedefactoresqueenopinindeC.Ser(1996)derivanhaciaelaumento
delapobrezaruralyalaconsiguientesobreexplotacindelosrecursosnaturales,asaber:injustorepartodela
tenenciadelatierra,dificultadparaaccederaloscrditosyalosinsumos,escasadisponibilidaddeaguaytierra,
mercadossubdesarrollados,subsidiosalasimportacionesdealimentos,deficitariosserviciosdeextensin,falta
deinvestigacionesdestinadasalospequeosproductores,predominiodelaspolticasurbanas,entreotros.
Sobrelasestrechasrelacionesexistentesentrelaagricultura,elmedioylapobrezaruralenLatinoamricase
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debedestacarelEncuentroInternacionalImpactoambientaldelapobrezaruralImpactosocialdeldeterioro
ambiental:Elroldelosinstrumentosdedesarrolloagrcola,quesecelebren1996enTurrialba(CostaRica),
conlaorganizacindelaRedInternacionaldeMetodologadeInvestigacindeSistemasdeProduccin
(RIMISP)deSantiagodeChile,ascomoellibrocompiladoporL.G.RecayR.G.Echeverra(1998),frutode
unaseriedeseminariosorganizadosen1996porelInstitutoInternacionaldeInvestigacionessobrePolticas
Alimentarias(IFPRI),elBancoInteramericanodeDesarrollo(BID)yelInstitutoInteramericanoparala
CooperacinAgropecuaria(IICA),conelapoyodelosMinisteriosdeAgriculturadeArgentina,Colombiay
Mxico.
Enestascondiciones,laliberalizacinmercantilnosloimpidecualquierpolticaeconmicayagrariaque
permitasaliraloscampesinoslatinoamericanosdelapobreza,sinoqueademsvaarepresentar,juntoconel
procesoglobalizadorquedesarrollaelcapitalismomundial,unnuevoestmuloparaintensificarlaproducciny,
porconsiguiente,lasexportaciones,loquesindudallevarconsigounrenovadociclodesobreexplotacinde
losrecursosnaturalesymayoresagresionesambientalesparaunosecosistemasfrgilesyyamuycastigados.En
estalneahabraquedestacareldebatesuscitadoenlaobradeM.Cole(2000)sobrelasestrechasrelaciones
existentesentreelmedio,elcrecimientoeconmicoylaliberalizacincomercialauspiciadaporlaspolticas
neoliberalesdelaOMCenelmarcodelaglobalizacin.
Esfundamentalalrespectotenerencuentaqueestecomerciocapitalistasecaracterizapor"externalizar"los
costesecolgicosalconjuntodelasociedadenlugardereflejarlosenlospreciosquelosconsumidorespagan
porsusbienesyservicios,aunqueparaE.Hobsbawm(1998)estoltimoconstituiraunasolucindemercado
quenoesprogresistanirealista.LasempresasextranjerasqueinviertenenLatinoamrica,seanindustrialeso
agroalimentarias,aprovechanlafaltadeaplicacindelaslegislacionesambientalesenestospasescomouna
ventajacomparativams,loqueconducealsaqueoimpunedelasaguas,suelosybosquesregionales.Deahel
escasoxitodelaspropuestasqueaboganporlaintroduccindeclusulasecolgicasenlosacuerdos
comercialesinternacionales,salvoqueestosirvieracomobarreranoarancelariadelospasesricosrespectoalas
importacionesdesdelospasespobresoqueseutilizaracomoinstrumentodelaspotenciasparaseguir
controlandolaeconomadelmundosubdesarrollado,bajoelcnicoestandartedelecologismoodeldesarrollo
sostenible.EsteltimoeselcasodelaCOCEF(ComisindeCooperacinEcolgicadelaFronteraNorte),
organismobilateral(EstadosUnidosMxico)queapoyaypotenciaproyectosdestinadosaundesarrollo
sustentableenlafronteraentreambospases.
Yaen1991,cuandocomenzabaadifundirseyconsolidarseelconceptodeglobalizacinentodoelmundo,an
nohabaconcluidolaRondaUruguaydelGATTy,porlotanto,nohabaentradoenvigorlaOMC,loseclogos
G.C.Gallopn,M.WinogradeI.A.Gmezconstruyeronunmodelodesimulacinmatemticaacercadela
evolucindelosecosistemasdeAmricaLatinaentrelosaos1980y2030,siguiendounalneade
investigacinmuyfructferasobreestascuestiones(vid.relacinbibliogrfica).
Losresultadosdeestemodelo,talcomosecompruebaenelcuadro1,muestranunatendenciapreocupanteque
profundizareldeterioroambientallatinoamericanodebidoalaumentodelaintensificacinproductivaalaque
conducirlaliberalizacinprogresivadelosmercadosmundiales,oloqueenelfondoeslomismo,los
ecosistemasactualesdelareginsevern,segnindicaE.Leff(1998),profundamenteperturbadosenelfuturo
inmediatocomoconsecuenciadelprocesodeacumulacincapitalista,yaseaporlaintroduccindecultivos
inapropiados,elaumentodelaintensificacinagrcolayganadera,laexpansindereasforestalesinadecuadas,
loscrecientesritmosdeexplotacindesusrecursos,losefectosdestructivosdelaaplicacinindiscriminadade
tecnologasesquilmantesoelavancedelasfronterasagropecuariasparacrearnuevosespaciosdeproduccin.

Cuadro1
ECOSISTEMAS

1980(%)

2030(%)

Variacin(%)

Natural

406

300

261

Alterado

221

210

50

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Agrcola

75

110

467

Ganadero

268

320

194

Erial

20

32

600

Plantaciones

03

15

4000

Urbano

07

13

857

Total

1000

1000

Fuente:GALLOPN,G.C.,WINOGRAD,M.yGMEZ,I.A.AmbienteydesarrolloenAmricaLatina:Problemas,oportunidadesy
prioridades.BuenosAires:GrupodeAnlisisdeSistemasEcolgicos(GESA),1991.

Encualquiercaso,lasituacinde1980,dondelosecosistemasnaturales(reasnoperturbadasdevegetacin
primariayreasperturbadasenelpasadoperoqueactualmentetienenunavegetacinsimilaralaoriginal)y
alterados(reasmodificadasporlaaccindelhombreparaexplotarrecursosagrcolas,ganaderosyforestales
peroquecoexistenconelecosistemaoriginalyconunavegetacinsecundaria)representabanel627porciento
delasuperficietotal,vaasufrirunvuelcocategrico,sobretodoenlaszonastropicalesysubtropicales.Noen
vanoaquseencuentranenlaactualidadlosecosistemasconelestadodedeterioromsavanzadodetodala
regin:elreadelChococolombiano,lamataatlnticabrasilea,Centroamrica,lazonaoccidentaldeEcuador
y,porsupuesto,laAmazonia.
Elretrocesodelosecosistemasvrgenesysemivrgenestienecomocausaprincipalelavancedelosterrenos
agrcolasyganaderos,queenconjuntoexperimentarnunavariacinpositivadel254porciento,ocupandoel
430porcientodetodalasuperficielatinoamericana.EnelcasoconcretodeBrasil,elCongresoesttramitando
unproyectoquereducirlasuperficiedelaselvaamaznicaun50porciento.Elreadeforestadaseutilizara
conprioridadparalaagriculturayparalacreacindepastosparaelganado.Estotraergravesproblemas
ambientalesporquelaacidezedficadelastierrasamaznicasylasconstanteslluviastropicalesimpideneluso
delsuelosidesaparecelaselva.Enlaactualidadexisten160.000kilmetroscuadradosquefuerondeforestados
confinesagropecuariosyquehoyestnabandonadosyenprocesodedesertificacin.
Aunquelaexpansindelastierrasagropecuarias,tantoporimperativodelcomercioagroalimentariode
exportacincomoporlasnecesidadesdesupervivenciadelascomunidadesruralesempobrecidas,seala
principalcausadedeforestacinenAmricaLatina,nosedebeminimizarlainfluenciaqueenladestruccinde
lasselvasybosquestienenlapobreza,elcrecimientoeconmico,laurbanizacinylaindustriamaderera
controladaporlospasesricos,ascomoelcrecienteconsumodemaderaypapeldelmundodesarrollado,quese
cifraenhastadocevecessuperioraldelospasessubdesarrollados.Lastransnacionalesdelamadera,unavez
quecasihanacabadoconlamayorpartedelosbosquestropicalesdefricayAsia,sehantrasladado
recientementeaestasregioneslatinoamericanasutilizandomtodosdetalayextraccinmuyagresivosparael
medio.Adems,estasempresascreancarreterasconmaquinariapesadaparaaccederasusfuentesde
aprovisionamientoyabrenelcaminoaotrosprocesosdedeforestacincomolaagriculturaylaganadera.Este
productivismoaultranza,destructorinapelabledelosbosquestropicales,pecainclusodemiope,pueslamera
explotacindelamaderanoes,segnF.Hall,profesordebotnicatropicaldelaUniversidaddeMontpellier,
lamsrentabledelasactividadesposiblesporqueeneldosel(mantosuperiordelosbosques)tienelugaruna
hiperactividadbiolgica,comoconsecuenciadesuenormebiodiversidad,mayordelaquepuedaexistirenel
sotobosque.Eneldoselexistenreservasbioqumicasformidablesparaelestudiocientficooconlasque
elaborarnuevosfrmacos,esenciasoaromas,queproporcionaranrentabilidadsostenible,sindestruccino
alteracingravedelosecosistemas(DiarioElPas,Madrid,22demarzode2000).Sinembargo,loqueel
profesorF.Hallnoindicaescmoseexplotarandichosrecursos,quinessebeneficiarandeelloydequ
manerarevertiraelempleodeestariquezaenlapoblacinautctona.
Loseriales,quesonaquellasreasconseriosprocesosantrpicosdeerosinydesertificacinydeterioro
irreversible,aumentarnsupresenciadeformasignificativa,pueslaintensificacindelusodelatierraenlas
zonasridasprovocarelaumentodeestassuperficiesaexpensasdelosecosistemasalterados,dentrodelos
cualesseintensificanlasactividadesagrcolasdesubsistencia,loqueincrementaladifusindelapobrezarural
ylahuidahacialassaturadasmegalpolis.
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Lasdenominadasplantaciones,esdecir,lossectoresparalaexplotacinforestaloparalaproteccindelas
cuencashidrogrficas,evidenciarnasuvezuncrecimientoespectacular,aunqueentrminosrelativosocupen
unapequeapartedelasuperficietotal.AsseobservayaenArgentina,BrasilyUruguayconlareciente
expansindelasplantacionesdeeucaliptos,impulsadasporlademandaexternadelaindustriadelacelulosa
peseasusconocidosefectosnegativossobreelambiente,lossuelosyelciclodelagua.Segnlosdatosdela
DireccinForestaldelMinisteriodeGanadera,AgriculturayPescadeUruguay,entre1992y1998seplanten
elpasunasuperficietotalde343.190hectreasconespeciesforestalesdiversas,dondeel836porciento
correspondieronaloseucaliptos.Lamagnituddeestarecientecolonizacinforestaldestacamscuandose
comparaconlas60.560hectreasqueseplantaronenelperiodo19751991.
Porsuparte,lasreasurbanizadasaumentarntantoporelcrecimientovegetativodelapoblacincomoporlos
movimientosmigratorioscampociudad,impulsadoscomoconsecuenciadelamiseriaruralydelospropios
problemasambientalesquegenerarlamencionadatransformacindelosecosistemaslatinoamericanos.
Endefinitiva,laglobalizacindelosmercadosylaliberalizacineintensificacindelcomerciointernacional
continuarnrelegandoalospaseslatinoamericanosalmeropapeldeabastecedoresdemateriasprimasy
alimentosbaratosconelfindesatisfacerelaumentodelademandamundialylasexigenciasdelasfirmas
transnacionales,cuyonicoobjetivoesadquiriresasmateriasprimasalmnimoprecioposiblebajolaexcusade
unasupuestadefensadelosinteresesdelosconsumidoresdelmundodesarrollado.Esteprocesonoslo
supondrunpasomsenladegradacindelosecosistemasregionales,sinoqueademsagotarenpocotiempo
lasposibilidadesdelaagriculturaconelobjetodehacerfrentealaumentodelasexportaciones.
SegnlosdatosdelaComisinEconmicaparaAmricaLatinayelCaribe(CEPAL),duranteladcadadelos
aossetentalasuperficiecultivadaenlareginpasde98a117millonesdehectreas,conunaumentodel194
porciento.Entre1981y1989lasuperficieagrcolaexplotadayaalcanzaba128millonesdehectreas,
experimentandouncrecimientodel306porcientorespectoalao1970.Yesoquetodavaestbamosenun
mundodivididoenbloquesy,porconsiguiente,annosehabaextendidoenlazonaelprocesoglobalizadortal
comoseconcibeenlaactualidad.Asimismo,sitomamoscomobase100losaos1989,1990y1991,el
volumendelaproduccinagrcolalatinoamericanarepresenta60en1970,81en1980y111en1995.
Enestecontextoenelquelacompetenciaesmundial,lastransnacionalesagroalimentariasdebenaplicar
cantidadescrecientesdefertilizantesyfitosanitarios,ascomonuevastecnologas,paraseguirsiendorentables.
Labsquedadelbeneficioinmediatoatodacostayelmodelodedesarrollopredominanteimplicansindudaun
costedemasiadoelevadoparalosecosistemasregionales.Losproblemasambientalesydegestinsosteniblede
losrecursosnopreocuparonalosgobiernoslatinoamericanosdurantelaprofundacrisiseconmicadeladcada
delosaosochenta,yaqueelaxfisianteserviciodeladeudaexternaobligabaaincrementarlasexportaciones
desuprincipalfuentedeingresosendivisas:lasmateriasprimasagroalimentarias.Enestepuntoespertinente
recordarquelaconcesindeprstamoselevadosalasoligarquasconniventesdelospasessubdesarrolladoses
unafrmulaeficazparaquelasnacionesacreedoraspuedanaccederaesosmercadosyalaexplotacin
indiscriminadadesusriquezasnaturales,loqueconduceaunamayordegradacinambiental.Elpagodelos
intereses,generalmenteendlares,obligaaquelospasesdeudoresdesarrollenactividadesproductivasymuy
competitivasenlosmercadosmundiales,comolaagriculturaylaganadera.
Porsupuesto,laspolticasdeajustemacroeconmicoimplementadasporlospaseslatinoamericanosdurantela
dcadadelosaosnoventatampocoinvitabanaunaexcesivapreocupacinambiental.ComosealaN.Giglo
(1996),laminimizacindelEstadoyelaugedelneoliberalismosehatraducidoenunaseriedepolticascon
gravesrepercusionesparaelmedio,pueshantenidolugarlasprivatizacionesdebienessocioambientales,como
elagua,lasplayasoalgunosparajessingulares,ascomolasobreexplotacindelosrecursosnaturales
renovables.Porlotanto,lashistricastendenciasdedegradacinambientalnoslonosehansuavizado,sino
quesehanvistointensificadas,sobretodoporloquerespectaalasaguas,lossuelosylosbosques.
EnlaactualidadtodavasiguenimperandoenAmricaLatinalaseconomasagrarioexportadoras,deformaque
losgobiernosprestanmsatencinalaagriculturacomercialquealaproduccindealimentosparaelmercado
interno.Lasinvestigacionesagronmicastambinsedirigenconprioridadalosproductosdeexportacinantes
quealosalimentosdestinadosalapoblacinautctona.Segnlasdiferentesetapashistricasestapolticaque
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otorgaprimacaalcomercioexterioragroalimentariohatenidocomoobjetivoladefensadelosinteresesdelos
grandesterratenientes,laobtencindedivisasparafinanciarlasimportacionesdeequiposytecnologasque
ayudaranaldesarrolloindustrial(sobretodoenArgentina,BrasilyMxico)oladocilidadantelasexigenciasde
losgrandescomplejosagroindustriales,controladosengranmedidaporlasempresastransnacionales.
Ademsdelosgravesproblemasambientalesgeneradosporlaexpansindelmonocultivo,laspolticas
econmicasqueconcedenprioridadalasexportacionesagropecuarias,apuntaladasahoraporlacreciente
liberalizacincomercial,demuestrandeformapalmariaquelospaseslatinoamericanossonincapacesde
satisfacersusnecesidadesnacionales,existiendoamplsimoscontingentespoblacionalesdesnutridos,eincluso
hambrientos,quetiendenaincrementarse,fundamentalmenteenlasreasrurales.Ytodoellopesealaumento
delaproductividadylosrendimientosagropecuarios.Esascomolalgicacapitalista,basadaenelaumento
constantedelaproduccinconelfindeconsumirmsparaseguirproduciendoacontinuacinenmayor
cantidad,serevelacontradictoria,pueselincrementodelconsumosecircunscribe,hastaeldespilfarro,alos
pasesdesarrolladosynoalospasesproductorespobres.
Ladifusinagranescaladelasproduccionesdestinadasalosmercadosricos(frutas,hortalizas,cereales,
oleaginosas,azcar,carne)continadesplazandoaloscultivosnecesariosparalaalimentacinlocal,hastael
puntodecrearsituacionesdefuerteinseguridadalimentaria.ResultasorprendentequeunpascomoBrasiltenga
queimportartrigoparasatisfacersusnecesidades(VerheijdenandVerheijden,1997)oqueMxicodeba
comprarenEstadosUnidosnoslounaseriedegranosbsicos,sinotambinunproductotanemblemticode
suscamposytanarraigadoensuculturacomoelmaz,sobretodocuandohastahacemuypocotiempose
permitainclusoexportaresteproductoaCentroamrica.Estassituacionessonparadjicassitenemosencuenta
laenormedisponibilidaddetierracultivableexistenteendichospases,laabundanciademanodeobra,la
ingentecantidaddedesempleados,laproliferacindehaciendasimproductivasylaslegionesdedesnutridos.En
cualquiercaso,noesdifcilimaginareleficazinstrumentodepoderypersuasinquerepresentanlosproductos
alimentariosenlasrelacionescomerciales,inversoras,polticasyeconmicasdedominacindependenciaentre
lospasescentralesylosperifricos.Aquesdondehayquebuscar,porlotanto,lasverdaderasrazonesdel
hambreenelmundo(George,1978).
Porotrolado,estaspolticasqueprimanlaagriculturacomercialendetrimentodelaproduccinalimentaria
tambingeneranunantagonismoclaroentrelaalimentacindelaspersonasylaalimentacindelganado,ya
queenAmricaLatina,pesealaescasezdealimentos,existenmillonesdehectreasdedicadasacultivos,como
lasojaoelmaz,queestnligadosalosinteresesdelasfirmastransnacionalesycuyodestinoeselengordede
laganaderadelospasesdesarrollados,sobretododeEuropa.Aesterespectosedebentenerencuentaalgunos
datosfundamentales:laproduccindeunacaloraanimalrequierecuatrocalorasvegetales,paraconseguirun
kilogramodecarnedebovinoesnecesarioaportarpreviamentenadamenosquediecisiskilogramosde
cereales,laproduccindelechedevacaprecisadeunkilogramodepiensoporlitro,paracubrirconcarnelas
2.500calorasdiariasquenecesitaunapersonaesnecesariodisponerde15hectreasdestinadasalganado,
mientrasquesilasmismascalorassecubrenconcerealesbastarconcultivarlaoctavapartedeesasuperficie.
Apartedesemejantederrocheenergticoydelacondenaaladesnutricinqueparamillonesdesereshumanos
representaestemodelodependienteorientadoasatisfacereltipodeconsumodelassociedadesopulentas,nose
puedenminimizarenabsolutolasalteracionesdelequilibrioecolgico,lasprdidasdediversidadenlaactividad
agropecuariaylosriesgosambientalesderivadosdelaerosin,elagotamientodelossuelosylaeliminacinde
losbosques.Yasemencionenunapartadoanteriorlaintensadeforestacinquedurantelasltimasdcadasha
sufridoCostaRicaparadarcabidaalganadoconlacreacindenuevospastizales.Sinembargo,estosanimales
tambinengordanconlospiensoscompuestosquepreviamenteciertasempresastransnacionales,comolas
estadounidensesCargill,CentralSoyaoContinentalGrain,hanelaboradoconlasojadeBrasil,Paraguayo
Argentina.Estaoleaginosa,quepeseasualtovalorproteicoapenasseutilizaenlaalimentacinhumana,
deberaentrarenrotacinconotroscultivos,comoeltrigo,paranocrearseriosproblemasdeerosinalargo
plazo,fundamentalmentecuandoseobservalaactivacolonizacinqueseharealizadoconlasojaenamplias
reasdelaregin,desplazandoasalosdemsaprovechamientosvegetales.
DeestemodosepuedecomprobarcmolasatisfaccindelademandacrnicadeEstadosUnidosylaUnin
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Europea(UE)sehaceacostadelaintegridaddelmedioydelosrecursosnaturalesdelospases
latinoamericanos.Lasperspectivasparaelfuturoinmediatonosonnadahalageasporqueenuninforme
recientedelaMeatandLivestockComission(MLC)delReinoUnidoseestimaqueelconsumomundialde
carneentrelosaos2000y2010aumentarun35porciento,conincrementosespecialmentemarcadosen
Brasil,ColombiayMxico.Estosignificaquetantoestospasescomosusvecinosregionalesexperimentarn
nuevaspresionespecuariassobreciertosecosistemasfrgilesyunaexpansindeloscultivosdestinadosala
alimentacindelganado.Aellosepuedeunirlarecienteprohibicin,porpartedelConsejodeMinistrosdela
UE,delempleodeharinasdecarneyhuesoenlaalimentacinanimalarazdeladifusindelaencefalopata
espongiformebovina(EEB),loquellevarsindudaaunaumentodelasimportacionescomunitariasdesoja
paracompensaraslaprdidaprotenicaenlasformulacionesdelospiensoscompuestos.Lanuevacoyunturava
arepresentarunestmuloparalasexportacionesdeEstadosUnidosydelospasesproductores
latinoamericanos.
OtrofactorqueextendermslapobrezaruralyladegradacinambientalenAmricaLatinacomo
consecuenciadelaumentodelasexportacionesagroalimentariasloconstituyenlosacuerdosdelibrecambio
firmadosporvariosgruposdepaseslatinoamericanosconalgunosbloquesregionalesmsdesarrollados.En
estesentido,attulodeejemplo,destacaelAcuerdoMarcoInterregionaldeCooperacinComercialy
Econmicasignadoen1995entreelMercosurylaUE(Segrelles,1999a),yaquetrasvariasdcadasdesaldos
comercialespositivosparalospasesdelMercosurensusintercambiosconlaUE,labalanzacomercialseha
invertidodesdehaceunospocosaos.LasexportacionesdelMercosurhacialaUEsupusieron14.735millones
dedlaresen1990y19.129millonesen1997,mientrasquelospasescomunitariosvendieronbienesal
Mercosurporvalorde6.972millonesy26.376millonesdedlaresenlasmismasfechas,segnlosdatosdel
MinisteriodeGanadera,AgriculturayPescauruguayo.Esdecir,lasimportacionesdelMercosurdesdelaUE
crecieronun278porcientoylasexportacionesslolohicieronun30porciento.Aunquelosproductos
agroalimentariosyarepresentancasiel60porcientodelasexportacionestotalesdelMercosurhacialos
mercadoscomunitarios,alaluzdeestasdesequilibradasrelacionesmercantileseslgicoqueestospases
latinoamericanosaspirenaaumentarsuscuotasdemercadoylasventasenelexterior.
Comoyasehacomentado,laorientacinexportadoradelsectoragropecuarioyellibreaccesoalmercado
europeonobeneficianibeneficiaralconjuntodelassociedadeslatinoamericanas,puesestaestrategiaha
encarecidolosproductosdestinadosalmercadointerno.Losautnticosbeneficiariosestnsiendounavezms
losgigantescomplejosagroindustrialescontroladosporlasempresastransnacionalesyligadosalosgrandes
productoreslocales,mientrasqueporotroladoseacentuarnlasdesigualdadessociales,crecerla
concentracindelapropiedaddelatierra,losecosistemasseguirndegradndoseaunritmoaceleradoy
desaparecernmillonesdepequeosymedianosagricultoresalnopoderadaptarsealasnuevasexigencias
(Teubal,1995).
Lasrelacionesmercantilesentrebloquesricosybloquespobres,alentadasporlasnecesidadesdelcapitalismo
internacionalyporelprocesodeglobalizacin,implicanelmantenimientodelaviejaleydelintercambio
desigualporqueacambiodecomprarmateriasprimasyproductosagropecuariosenelMercosur,laUEnoslo
exportaallmanufacturasyservicioscomercializables,sinoqueestllevandoacabounamasivainvasinenlos
sectoresindustrial,financiero,energticoydetransportesytelecomunicacionesdelospasesdelaregin,hecho
estimuladoporlaoleadadeprivatizacionesdeantiguasempresasestatalesqueacompaanlaexpansindel
neoliberalismo.
ElintercambiocomercialMercosurUEtampocoestexentodeparadojas,yaquemientraslospases
latinoamericanossiguenexportandocasienexclusivamateriasprimasbaratas,bsicas,estandarizadase
indiferenciadas,laUEhaaumentadolasventasdeproductosagroalimentariosconaltogradodeelaboraciny,
porconsiguiente,conmayorvaloraadido.Sonmuchaslasempresaseuropeasdelossectoresforestal,
pesquero,hortofrutcola,crnicoolcteoqueinclusosehaninstaladoenlareginparaaprovecharsusrecursos
naturales,laescasaproteccinsocial,losbajoscostesdeproduccin,lapermisivalegislacinambientalylos
exiguossalarios,aunqueeldestinofinaldesusproduccionesseencuentreenlosmercadosdesarrollados.
Porsupuesto,estasituacintambinrepresentaunaamenazasinparangnparalaagriculturafamiliareuropea,
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pueslaliberalizacincomercialcompletallevarconsigounainvasindeproductosagropecuariosdelMercosur
apreciostanbajosquenoadmitirncompetenciaposibleparalossubvencionadosagricultorescomunitarios,
sobretodositenemosencuentaquelasayudasalaexportacinylospreciosdegarantatienenlosdas
contados,siguiendounprocesoiniciadoconlareformadelaPolticaAgrcolaComn(PAC)de1992y
confirmadoporlaAgenda2000de1997.Encualquiercaso,laliberalizacindelosintercambiosperjudicar
sobremaneraalospobresdelospasesricos,osea,alosagricultores,ybeneficiaralosricosdelospases
pobres,esdecir,alosgrandeshacendadosyoperadorescomerciales,ligadosenamboscasosalascorporaciones
transnacionalesdelsectoragroalimentario.Yesosinolvidaralasempresasindustrialesyterciariasquesehan
beneficiadodedichaaperturacomercialyfinanciera(Segrelles,1999a).
ComosealaJ.Berthelot(2000),elMercosurdeberarenunciaralosespejismosdeunlibrecambioconlaUEy
EstadosUnidos,queslosirveparaenriqueceralastransnacionales,ycentrartodoelintersenprofundizarsu
integracinpoltica,amplindolaprogresivamentealrestodelsubcontinente,yenprotegerasusagricultoresya
susproduccionesagropecuariasmediante"unapreferencialatinoamericana",talcomohizolaUEdesdesu
fundacinen1957.Sinembargo,elcapitalismointernacionalnopuedeescaparasulgicayesencia
inmanentes,aunqueellosupongalacondenaalapobrezapermanentealamayorpartedelassociedades
latinoamericanasoelexpoliodelpatrimonionaturaldeestospases.
AssepuedecomprobarenlarecienteevolucinsocioeconmicadeAmricaLatina,engeneral,ydel
Mercosur,enparticular,puestoquelacrecienteliberalizacinmercantil,losacuerdoseconmicocomerciales
firmados,elaumentodelaproductividadydelasexportacionesagropecuarias,losprogramasdeajuste
macroeconmicoydecontroldelainflacin,lasprofundasreformasestructurales,lasprivatizacionesyel
indudablecrecimientoeconmicodealgunospasesdurantelaltimadcadanohabastadopararepartirmejor
lariquezageneradaniparareducirlapobreza,ladesigualdadyexclusinsocialesoladestruccindelos
recursosnaturalesrenovables.UncasoparadigmticoeseldeArgentina,cuyocrecimientoydisponibilidad
abundantederecursos,capacesdeatraeralasmayoresempresaseuropeasyespaolaseinversionesdemilesde
millonesdedlares,nohansidosuficientesparaevitarunagravecrisissocioeconmicadeconsecuencias
imprevisibles.Trasdiezaosdeprivatizacionesmasivas,eldesempleo,queyaafectaal16porcientodela
poblacinactiva,yelaumentodelapobrezaestngenerandounaemigracinsinprecedentes,fenmenoque
tambinseestdandoenBrasil(15millonesdeemigrantesrepartidosentreEstadosUnidos,EuropayJapn),
Colombia,Venezuela,PeroEcuador(DiarioElPas,Madrid,31dediciembrede2000).
Desdeelpuntodevistaambiental,laaperturacomercial,elestmuloqueellorepresentaparalasexportaciones
agroalimentariasylaimportacindeproductosagropecuarioselaboradosllevarsindudaaunaumentodela
intensificacinydelaespecializacinenlaagriculturaylaganaderadelospaseslatinoamericanos,loque
incrementarlosprocesoserosivos,laprdidadebiodiversidad,elimpactoambientalsobreelmediocomo
consecuenciadelaconstruccindelasinfraestructurasnecesariasparaagilizareltrasiegodelasmercancasyel
agravamientodelefectoinvernaderodebidoalaumentodelostransportesquesupondrnlascomprasenel
exteriorylacolocacindelosproductosenmercadoscadavezmslejanos.
Loscultivostransgnicos:prdidadediversidadagrariaeimpactoambiental
Seconsideracultivostransgnicosaqulloscuyascaractersticasgenticassonmodificadasconelfindequesu
comportamiento,funcionesorasgosseadaptenaunacondicionesquenoposeenlasespeciesnaturales.Escierto
queelserhumanohadomesticado,seleccionadoycruzadolasplantasylosanimalesdesdeelNeolticopara
adaptarlosasuhbitat,gustosynecesidades.Sinembargo,anteelinusitadodesarrollodelamanipulacin
genticaaparecenpeligrosincalculables,talvezirreversibles,paralaspersonasyparaelmedionatural
(Hobbelink,1987).Deahelintensodebatequesehageneradodurantelosltimosaosentredefensoresy
detractoresdeestastecnologas,recrudecindoselascontroversiasapartirdelacumbrecelebradaenCartagena
deIndias(Colombia)enfebrerode1999,conlaparticipacindelosdelegadosde170pases.
Dichacumbremundialresultunfracasoporquesemultiplicaronlosobstculosqueimpidieronllegaraun
acuerdoqueconciliaralasposturasdelosdosgruposdepasesenfrentados:porunlado,EstadosUnidosyel
GrupodeMiami(Argentina,Australia,Canad,ChileyUruguay),avaladosporlaOMC,yporotro,un
contingentede132pases,fundamentalmentesubdesarrollados,entrelosquetambinsecontabalaUE.Las
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divergenciastuvieronunadoblevertiente.Enprimerlugar,EstadosUnidosyelGrupodeMiamisenegarona
queenelacuerdoseincluyeranclusulasrelativasalasconsecuenciasquepudierantenerlosalimentos
transgnicosenlasaluddelossereshumanosydelosanimales,puesellosconsideranqueestosproductos
tienenelmismocontrolquelosnaturales.Supretensineralimitareldebatealosaspectosambientales,donde
sreconocanlaposibilidaddequelabiotecnologacausaraproblemas.Ensegundolugar,estospasesno
aceptaronlainclusindeetiquetasidentificativasenlosproductostransgnicosnilaregulacindesutrfico
internacional.Porsuparte,lospasesenvasdedesarrolloysubdesarrollados,acusadosdeproteccionistas,
reivindicabansuderechoaprohibirlaentradadeestosproductosporquecompitendeformadeslealconsu
agriculturanaturalyempobrecenladiversidadbiolgicayagrariadesusterritorios.Portodoellonosellega
ningnacuerdoconcretoparalaredaccinfinaldelProtocolodeBiodiversidad,queestpendientedesdela
CumbredelaTierradeRodeJaneiroen1992.Pesealaspresionesdelospasespobres,laUEylas
OrganizacionesNoGubernamentales(ONGs),eltrficodealimentostransgnicossloseatendralasreglas
meramentecomerciales,sinclusulassanitariasoambientales.
EstadosUnidosyelGrupodeMiami,queprecisamentesonlosquemshandesarrolladolaingenieragentica
yacaparanmsdel94porcientodelmercado,siemprehanargumentadoquelasrestriccionesmercantilespara
losorganismosmodificadosgenticamente(OMG)implicanlaviolacindelosacuerdosinternacionalesde
comercio,unobstculoparaeldesarrollomundialdelaagriculturayelfindelaposibilidaddeacabarconel
hambreyladesnutricinenelplaneta.Enlosmanidosargumentosutilizadosporlasempresasbiogenticasy
porlosprincipalespasesproductoresyexportadoresnosubyaceningnaltruismo,sinounsustancialinters
econmico,polticoyestratgicoqueseenmascaradediferentesformasomedianteaquelprincipiodequeuna
falsedadrepetidamuchasvecesacabaconvirtindoseenunaverdadindiscutible.Cuandolaocultacinresulta
imposible,cuntasvecesnohabremosescuchadoqueunasituacinofenmenocapazdeenriqueceraunos
pocosyperjudicaralamayoraconstituyeunmalnecesariooelmenosmalodelosposiblesounprecioquese
debepagarparaconseguireldesarrollodetodos?
ElsectorprivadobiotecnolgicodeEstadosUnidosinvirtimsde9.000millonesdedlaressloduranteel
ao1998,aunquelosexperimentosseestnrealizandodesdehacevariasdcadas.Todopareceindicarquecon
laofensivaactualyahallegadoelmomentoderentabilizardeformamasivasusenormesinversiones.Las
ventasdeproductostransgnicosenelmundoascendierona1.400millonesdedlaresen1998(DiarioElPas,
Madrid,18defebrerode1999).Setrata,endefinitiva,deunmercadoemergentequeempiezaacapitalizarsus
primerosproductosyservicios.Unavezmsencontramoslatecnologaysusupuestoprogresoalserviciodel
capital.Noolvidemosqueapenasdosdecenasdeempresastransnacionalescontrolanel94porcientodel
mercadomundialdeagroqumicos(JournalTheGuardian,London,May8th,1992).Poreso,cuandolos
beneficiosestnenjuego,quimportanlasaludhumana,laintegridadambientalolanuevahipotecaque
contraiganlospasesdependientes?
Entrelasempresasagrogenticasmspoderosas(Novartis,AgrEvo,Zeneca,DeKalb,PioneerDuPont,
Florigene,SeitaoRhnePoulenc)quizsealaestadounidenseMonsanto,ldermundialdelaingeniera
genticayabanderadadeestacausa,laquehaconcentradoelmayornmerodecrticasporsusobjetivos,
mtodos,contaminacionesyprcticasmonopolsticas(Tokar,1998).Estafirmatransnacionalhacreadocultivos
transgnicosquepuedensoportarlaaplicacinmasivadelospesticidasmspotentes,entreelloselfamoso
herbicidaRoundUpReady,quecuriosamentetambinesproducidoycomercializadoporMonsanto.Resulta
evidentequeunapolinizacincruzadaentreunaplantacintransgnicayotranaturalobligaraalosagricultores
tradicionalesatratarcadavezmssuscultivosconproductosfitosanitarios.Esms,elmayorempleode
agroqumicostxicosnosloincrementaralacontaminacindelossuelosylasaguas,sinoquereducirala
agriculturaaunaseriedeparcelassemiartificiales,lmpiasymuyproductivas,perosinactividadmicrobiana,
"malashierbas",insectosoaves,esdecir,sinrastrodevidaquenosealocultivado.
Asimismo,lainvestigacingenticadesarrollconeficacialatcnicadenominada"terminator",cuyapatentese
concedialDepartamentodeAgriculturadeEstadosUnidosyalaempresaprivadaDelta&PineLand,
adquiridapocodespusporMonsanto.Estatcnica,comoessabido,consisteenintroducirungenasesinoque
impidelaevolucindelgranocosechado.Laplantacreceylarecoleccinesnormal,peroelproductoresulta
estril.Ellosignificaquelosagricultoresnopuedenreutilizarlassemillasenlasiguientesiembraydeben,por
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lotanto,adquirirlasenlaempresasuministradora.Antes,Monsantoprohibaasusclientesguardarlassemillas
deunaoparaotroahora,conlanuevatcnicapuedeahorrarsesussistemticasamenazasenlosmediosde
comunicacinyelcostequerepresentanlosdetectivesychivatoscontratadosparavigilarlasplantacionesy
granerosdelosagricultorestransgnicos.Supuntodevistaes"lgico":nopuedehabergananciassilos
campesinosreutilizanlassemillas.Paraestaempresa,lanaturalezayunaprcticademilesdeaosseoponenal
"derechonatural"delbeneficio,comosealanJ.P.BerlanyR.C.Lewontin(1998).
Estenuevoimpulsodelcapitalismointernacionalenlaagriculturapuedeacabarpordarleelgolpedegraciaal
campolatinoamericano,almismotiempoqueincrementaraeltradicionaldeteriorodesusecosistemas.Amrica
Latinaseencuentraespecialmenteexpuestaalasconsecuenciasdelacrecienteexpansindeloscultivos
transgnicosenelmundo,sobretodoporsucarcterdependienteyporhallarseenelreadeinfluencia
inmediatadeEstadosUnidos,oloqueeslomismo,desusempresastransnacionales.Aunquenotienelos
mismoscondicionantesquemenoscabanlaindependenciadeLatinoamrica,laUEhizocausacomnconlos
pasessubdesarrolladosenlacumbredeCartagenadeIndias,peroeslcitocuestionarsesialasautoridades
europeaslespreocupamslasposiblesrepercusionesnegativasdelaagroingenierasobrelaspersonasyel
mediooeldesenlaceeconmicodeestenuevoepisodiodelaguerracomercialentrericosquehasustituidoal
combateideolgicotraslaguerrafra.
Apesardelimpactoambientalydelaprdidadediversidadenlaagriculturaquerepresentlarevolucinverde,
defendidatambinporlasempresastransnacionalesyporalgunosorganismosinternacionalesconelsubterfugio
deeliminarelhambreenelmundo,muchospaseslatinoamericanosestncolonizandosustierrasdecultivocon
losnuevosproductostransgnicos,demaneraqueenpocotiemposehancolocadoalacabezamundial,tras
EstadosUnidos.EselcasodeArgentina,queen2000contabacondiezmillonesdehectreasdedicadasaestos
cultivos(SemanarioAgroNegocios,Madrid,2531dediciembrede2000),aunquetambinsepuedemencionar
aMxico,con100.000hectreasen1999(DiarioElPas,Madrid,18defebrerode1999).
Alaparquelasituacinmundial,losprincipalesproductosagrcolasbiotecnolgicosquesecultivanen
Latinoamricasonlasojayelmaz,esdecir,produccionesqueyaocupanextensasreasdemonocultivo
degradandoelmedioycuyosmercadossehallanenelexterior.Porlotanto,seacentalacontradiccinentrela
agriculturacomercialylaproduccindealimentosparasatisfacerlasnecesidadesnacionales.Siaestasituacin
unimoslarecientefusindeMonsantoconlatransnacionaldeloscerealesyoleaginosasCargill(Ho,1998),
muypresenteyaenlasexportacioneslatinoamericanas,sepuedecomprendermejorelpsimofuturoquetienen
anteslaagriculturacampesinaylosecosistemasdelaregin.Nosedebeolvidar,asimismo,laconnivenciade
lasoligarquasygobiernoslocalesenlaimplantacindesistemasagropecuariosquebeneficiannicamentea
ellosmismosyalasfirmastransnacionales.Porabsurdoquepuedaparecerenunaregindondeabundanla
desnutricin,lapobrezaruralylosproblemasambientalescomoconsecuenciadeunmodeloagrcolaqueprima
lasexportaciones,trespaseslatinoamericanos(Argentina,ChileyUruguay)formanpartedelGrupodeMiami,
vocerodeEstadosUnidosypartidarioaultranzadelaexpansindeloscultivostransgnicosydesulibre
comercioenelmundo.
Noconviene,porconsiguiente,olvidartampocolasrazonespolticoestratgicasqueacompaanalproceso
biotecnolgico.Latiranadelmercadoylainclusindesuagriculturaenelcomercioagroalimentariomundial
yahasupuestolaexpansindelmonocultivodepredadorylaprdidairreparabledegranpartedelpatrimonio
vegetalydiversidadagrcoladeAmricaLatina.Laglobalizacinylaliberalizacinmercantiltambin
representanunacicateparalaintensificacinproductivayelfomentodelasexportacionesagroalimentarias.Si
loscultivostransgnicosseextendierandeformadefinitivaportodoslospases(mercados,paralasempresas
transnacionales),noseraexageradocolegirqueaumentaraelcontroldelaproduccindealimentosporparte
delaagroindustriayqueelfuturodelaalimentacinbsicademillonesdepersonasestaraconcentradoenunas
pocasmanos,coincidentesconlasempresasbiogenticasmspoderosas,queprecisamenteradicanenlospases
msricosdelplanetayyaestnrecibiendoderechosdepropiedadprivadasobremicroorganismos,plantasy
animales.Yesosincontarconlaprogresivadestruccindelabiodiversidad,eldeteriorodelmedioyelfinde
todaposibilidaddelograrundesarrolloagrcolasustentable.Comodatobienelocuentebasteindicarqueel
cultivomundialdesemillasmodificadasgneticamentehapasadode17millonesdehectreasen1996a442
millonesenlaactualidad(SemanarioAgroNegocios,Madrid,2531dediciembrede2000).
http://www.ub.edu/geocrit/sn92.htm

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Laagrogenticaacentaestosproblemasyagravalaclsicadependenciadelospasespobres,puespudieraser
quelosnuevosproductostransgnicosprecisaranciertostiposdefertilizantes,pesticidasoformasdecultivoque
beneficiaranalcomplejoagroindustrialyalasfirmasbiotecnolgicas,asociadasambasenelsenodealgunas
corporacionestransnacionales.Estasempresastiendenacrearsiemprequepuedenestructurasproductivascon
integracinverticalparaasegurarseelcontroldetodaslasetapasenelfuncionamientodelsector,desdela
investigacingenticayelsuministrodeinsumoshastalaproduccinagropecuariaylatransformaciny
distribucindelosproductos.Deestemodosonellaslasquefijanlospreciosencadafasedelacadenade
produccinynoelmercado,comolesgustahacercreer.
Deformatradicional,loscampesinoslatinoamericanos,ytambinlosafricanosyasiticos,utilizandouna
sabiduramilenaria,cultivabanespeciesdiferentesdeunmismocultivoaunquemuchasdeellastuvieranescasos
rendimientos.Deestamanerasiempreasegurabanalgunacosechaantecualquierplaga,enfermedadocatstrofe.
Supieroncultivarmilesdevariedadesdeunamismaespecieyacumularonmediantesecularestrabajosde
seleccinyadaptacinunpatrimoniobiolgicodelquesehanbeneficiadoantetodolospasesricos.Sin
embargo,enlaactualidadslosededicanalcultivodeunaspocasespeciesyvariedades,quesonlasdemayores
rendimientosolasquedemandanlosmercadosinternacionales.Laprdidaderecursosfitogenticoses,porlo
tanto,inmensa,puesnoslodesaparecenposibilidadesalimentarias,sinotambinmedicinales,culturalesy
ecolgicas.
Laproliferacindesemillasestriles,noreutilizables,ylaeventualidaddecualquierrevsnatural,econmico,
polticooblicollevaraauntrgicodilemaparaestospasesdependientes:elhambre,quesesuponequeeslo
quelasempresasbiogenticasdicenquequierenerradicar,oeldesembolsodeenormessumasparacomprar
dichassemillasalascorporacionestransnacionales.Esdecir,laeternahistoria:supeditacindelsuralnorte,
mssubdesarrollo,mspobrezay,comoconsecuenciadeello,mayordegradacinambientalyexpoliocreciente
desusrecursosnaturales.
Sinembargo,comoreaccincontraloscrecientesprocesosneoliberalesdeglobalizacin,liberalizacin
comercial,sacralizacindelmercadoydelproductivismo,expansindelaagrogenticayprivatizacindela
materiavivaydelanaturaleza,loscampesinosdemuchasreaslatinoamericanassehanorganizadoparallevar
acabodiversasformasdeagriculturasosteniblebasadaseneldesarrollodeloscultivosorgnicosyenla
recuperacindesuinmensariquezagentica,yaquestaeslanicamaneradesobreviviraldesastretotal:
humano,rural,agrario,cultural,biolgicoyecolgico.
Porejemplo,comosealaM.W.Ho(1998),cientosdecomunidadesruralesdelempobrecidonordestebrasileo
hanorganizadobancoscomunitariosdesemillaspararecuperarlasvariedadestradicionalesautctonasy
promovereldesarrolloagrcolasostenible.Pero,esos,sinayudadeningntipoporpartedelgobierno
neoliberal,mspreocupadoporfomentarlaagriculturacomercialylasexportacionesqueporlograrun
equilibrioentrelaproduccinylaconservacindelosrecursos.Aesterespecto,varioscientosdecampesinos
latinoamericanosyactivistasdelMSTbrasileo,juntoconagricultoresdelaIndia,organizaronlallamada
CaravanaIntercontinentalconlaquerecorrierondiversospaseseuropeosdurantelosmesesdemayoyjuniode
1999comoprotestahacialascondicionesdevidaquelesimponelaglobalizacinyellibrecambio,yafavorde
unaagriculturasostenibleyduradera,sincultivostransgnicosnipatentessobrelavida.
OtrocasosignificativoeseldeMxico,dondelasreasmspobres,comoChiapas,GuerreroyOaxaca,
presentanelevadosnivelesdeagriculturaorgnica,sobretodoenelcultivodelcaf(Pia,2000).Porltimo,
merecelapenadestacartambinlaexperienciacubana,pueslastradicionalescarenciasdefertilizantesy
pesticidas,acentuadasarazdeldenominadoPeriodoEspecialqueseiniciaenelao1990,ylacreciente
concienciaambiental,hanllevadoaldesarrolloagranescaladelaagriculturaecolgica,cuyosrendimientosson
idnticosalosqueseobtienenenlasproduccionesconinsumosqumicos(Zequeira,1996MateoyChiu,
1997).
Lasinfraestructurasdetransporte:factorclaveparaelaumentodelasexportacionesagroalimentarias
Resultaevidentequeelcrecimientoeconmicoyelaugedelasexportacionesagroalimentarias,odecualquier
otrotipo,necesitanllevaraparejadoeldesarrollodelostransportesydelasvasdecomunicacin,puesla
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agilidadyeficaciadelosintercambiosmercantilesdependendelacobertura,diversidadydotacintecnolgica
delasinfraestructuras,fundamentalmentelasportuariasylasqueconectanlospuertosconsushinterland
(Segrelles,1998).Porestosmotivos,sloenSudamricaseencuentrandiseadasunaveintenadeactuaciones
enestesentido,queporsumagnitudycuantiosasinversionesT.MohryD.Hirsch(1996)denominan
megaproyectosyqueengranmedidaseconcentranenlasconexionesentrelospasesdelareginydestoscon
losmercadosexteriores:autopistasqueunenlosocanosAtlnticoyPacfico,puentesinternacionalesque
salvanelRodelaPlata,autovas,ferrocarriles,hidrovas,canalesnavegables,ampliacionesportuarias,aunque
tambindestacanlosgasoductos,comolosqueunenBoliviayParaguayoBoliviayBrasil,ylaspresas
hidroelctricas,comoItaip(BrasilParaguay),PuertoCaballo(BoliviaParaguayBrasil),Yacyret(Paraguay
Argentina),ItatItacora(ParaguayArgentina)oCorpusItacua(ParaguayArgentina).
EstosproyectosdeinfraestructurasserepartenporlatotalidaddeAmricadelSur,peroantetododestacala
concentracinexistenteenelMercosurporque,apartedelpotencialeconmico,dinamismoyliderazgoregional
deBrasil,lazonaconstituyeunnotablemercadoemergenteyunafuenteinmensaderecursosymateriasprimas.
SepuedeobservaralrespectolaenormeriquezanaturaldeBrasil,losaltsimosporcentajesdetierrafrtilpor
habitantedeArgentinayUruguay,laabundanciapesqueradelAtlnticosurolaselevadasproporcionesde
cabezasdeganadovacunoyovinoporhabitantedeArgentina,ParaguayyUruguay.
Porsutrascendenciasocioeconmica,comercialyambientalsobresalenelpuenteinternacionalBuenosAires
ColoniadelSacramento(Uruguay)(LpezGalleroyTisns,1997),quedaracontinuidadalaautovaBuenos
AiresMontevideoSoPaulo,ylaautopistabiocenica,queuniraelpuertodeSantos(Brasil)conelpuerto
chilenodeArica,ydesdesteconeltambinchilenodeAntofagastayelperuanodeMatarani,conuna
pretensinevidentedelospasesdelPacficoydelMercosurdeproyectarsusmercancashacialosmercados
europeos(GmezLpez,1996).Noobstante,elproyectomscontrovertidoeseldelahidrovaParaguay
Paran,puesdesdePuertoCceres(Brasil)hastaNuevaPalmira(Uruguay)pondraencontacto,trasun
recorridode3.300kilmetros,ampliaszonasdeArgentina,Brasil,ParaguayyUruguay,enlazandoconBoliviaa
travsdelcanalTamengo(MohryHirsch,1996).
Elimpactosocialdelaejecucindelasinfraestructurasmencionadasquedafueradetodadudaporquelos
principalesbeneficiariossernlasempresasdeconstruccin(sobretodoestadounidenses,canadiensesy
europeas),exportacinytransporte,loquehasuscitadodurantelosltimosaosunvivodebateentrelos
diversosagentessocialesdecadapaslatinoamericanoimplicado.Sedebetenerencuentaqueelobjetivo
primordialdeestasobrasesotorgarmayorfluidezcomercialalasempresasagrcolas,ganaderas,forestalesy
mineras,autctonasytransnacionales,querealizansuactividadenlaregin.Deestemodosedarespuestaalos
interesesdeunaelitequeconsigueventajasdeuntransportesubsidiadoporlainversinpblica,mientrasquela
mayoradelapoblacinnoobtieneningnprovechoyseveafectadaporlaprdidaderecursosbsicosyporel
desvoselectivodelasinversioneshaciaactividadesquenocubrensusnecesidadeselementales,comola
alimentacin,lasanidadylaeducacin(WWWICVCEBRAC,1994).En1994ungrupode300ONGsde
Latinoamrica,UninEuropeayEstadosUnidosseasociaronconlacoordinadoraRosVivosparareclamaral
ComitIntergubernamentaldelaHidrovaunainformacinverazylaparticipacinefectivadelapoblacin
autctonasobrelasobras,laviabilidadeconmicadelasmismasylasprevisionesdesusimpactossocialesy
ambientales.Pesealaspromesasrealizadas,losgobiernosdeArgentina,ParaguayyUruguaycomenzaron
distintasobrasparcialessinesperarelresultadodelosestudiossocioeconmicosyambientales(Vior,1996).
Desdeelpuntodevistaambiental,tantolaautopistabiocenicacomolaautovaBuenosAiresMontevideoSo
Paulogenerarnimpactosdirectosderivadosdelacondicionamientodelterrenoparasuconstruccin,entrelos
quedestacanladeforestacin,lainvasindereasfrgilesylacontaminacinatmosfricaporeltrasiegodelos
vehculos.Sinembargo,nosernmenosimportanteslosimpactosindirectos,yaquesobretodoenelreapor
dondediscurrirelejevialBuenosAiresMontevideoSoPauloseencuentralamayorconcentracin
econmicaydeconsumodetodoelsubcontinente,ascomoimportanteseconomasdeescalayaglomeracin.
Aquexisten,adems,recursoshumanos,infraestructurasbsicas,conocimientostecnolgicos,grandesurbesy
disponibilidaddemateriasprimasutilizablesparalaproduccindebienesquegozandelasmejoresexpectativas
enlosmercadosexteriores,comosucedeconloscereales,lasoleaginosas,lascarnes,loslcteosylasmaderas.
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Esprevisible,porlotanto,queelestmulomercantilistayeldesarrollodelasinfraestructurasconformenuna
estrecharelacincausaefectodondecadafenmenoalimentealotro,derivandonosloenunamayor
concentracindelariqueza,enlaagudizacindelosdesequilibriosterritorialesyenlaextensindelapobreza
rural,sinoqueestamejoradelostransportesylaliberalizacincomercial,juntoconlapersistenciadeun
modeloagropecuarionetamenteproductivista,acentuareldeteriorodelmedioylaexplotacinexcesivadelos
recursosnaturales.Seprecisarnnuevastierrasagrcolasypecuarias,aumentarelempleodefertilizantes,
pesticidasymaquinaria,crecernlassuperficiesirrigadas,lastcnicasenelmanejoyalimentacindelganado
sernmsintensivas,seincrementarladensidadanimalporunidaddesuperficie,habrunaconsolidacinde
loscultivostransgnicosytalvezseexpandanlasreforestacionesconespeciesinadecuadas,comoeleucalipto.
Esdecir,tendrnlugarenelagrolatinoamericanounaseriedealteracionesambientalestotalmenteinducidaspor
lademandaexterna,porlaspolticasneoliberalesdelosgobiernos,queslopiensanentrminosmercantiles,y
porlabsquedadebeneficiosporpartedeloscomplejosagroindustrialesyempresastransnacionales.
Apartedelanecesariarespuestaalincrementodelcomercio,muchasdeestasinfraestructurasestnimpulsadas
porcuestionesdetipopolticoygeoestratgico,quesenutrendelosintentoshegemnicosdeBrasilenla
reginydelatradicionalrivalidadentreargentinosybrasileos.ComosealaN.Bacic(1999),Brasilcomenz
aprincipiosdelsigloXXunaestrategiaclaradearrebatarleaArgentinasuinfluenciasobreBoliviayParaguay,
pasesquenoposeensalidamartima.ParaelloseconstruyunavafrreaentreBoliviayBrasilqueponaen
contactolaimportanteregineconmicadelestebolivianoconelpuertodeSantos,enelEstadodeSoPaulo.
ElproyectodelaautopistabiocenicaentreSantosyArica(Chile)Matarani(Per)tambinatraviesael
territoriodeBolivia.RespectoaParaguay,losbrasileostransformaronelpuertodeParanagu(Estadode
Paran)enzonafrancaparaelcomercioexteriorparaguayoyconstruyeronunaautova,queenrealidadacta
comouncorredordeexportacin,entreestepuertoyAsuncin.Conestasmedidas,elantiguotrayectofluvial
delasmercancasparaguayashastaelpuertodeBuenosAires,quedemorabaquincedas,seredujoa
prcticamenteundaatravsdelaautovaAsuncinParanagu.Similaresestrategiassedetectanenelproyecto
delgasoductoBoliviaBrasiloenlahidrovaOrinocoCasiquiareRoNegro,queestrecharlarelacin
comercialentreBrasilyVenezuela.
Aunquehayotrashidrovasproyectadas(SoFrancisco,MadeiraAmazonas,TitParan,AraguaiaTocantins),
todasellasenterritoriobrasileo,sindudaesladelosrosParaguayyParanlademayortrascendencia,tanto
porqueafectaaunamplioespaciodecincopasesdistintoscomoporlasnegativasrepercusionesambientales
quetendrsuconstruccin.Cualquiercursofluvialqueseanavegabledeformanaturalyaproducealteraciones
ambientalesdeconsideracin,pueslapropiaocupacinantrpicadesusriberasyelaprovechamientocomo
mediodetransporteimplicaladestruccindelosbosquesprximos,eldesmoronamientodelasmrgenes,la
colmatacindeloslechosfluviales,lacontaminacindelasaguascomoconsecuenciadelosdesechoshumanos
odelosaceitesycombustiblesdelasembarcaciones,entreotrosefectos.Cuandoesnecesarialaintervencin
delhombreparaqueunroseconviertaennavegablelasalteracionesecolgicassonmuchomayores:esclusas,
balizas,diquesdecontencin,presas,canalesocualquierotraobradeingeniera,comoporejemplola
construccindenuevospuertosalolargodelrecorrido.
LosrosParaguayyParansonnavegablesdemaneranatural,inclusoelprimerodeellosfuedurantemucho
tiempolanicasalidamartimaparalasmercancasparaguayasyparaelabastecimientodelpas.Eltramofinal
delParan,enArgentina,tambinsehautilizadodemaneratradicionalparaeltransportedecerealesconbuques
ocenicos,ascomorecientementeparaelacarreodelasojadeBrasilyBoliviahacialosmercadosexteriores
(Giglo,1998).Sinembargo,laconstruccindelahidrovaobligararealizargrandesobrasdedragado,
demolicinderocasenellechoyenlasmrgenesdelosros,rectificacindemeandrosycierredecanales
fluvialessecundariosmediantediquesybarrerasdeproteccinmarginal,loquerepresentaunimpactoambiental
directoqueseveragravadoporotrosmotivos:alteracindelosregmeneshdricos,contaminacinyperjuicio
paralacalidaddelagua,disminucindelapescaydelafaunaictiolgica,prdidasenlabiodiversidadlocaly
regional.Noobstante,lasmayoresagresionesseproducirneneltramobrasileosituadoentrePuertoCceresy
Corumb,dondeselocalizaelPantanal(MatoGrossodoSul),reahmedadeenormevalorecolgicoque
dejardeejercersuactualfuncinreguladoraoestabilizadoradelflujodeaguadelroParaguay,hechoque
acarrearviolentasavenidasyacusadosestiajesenelvalledelMedioyBajoParan.
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Porotrolado,laconstruccindelahidrovatambinllevaraconsigounaseriedeimpactosambientales
indirectosderivadosdelaexpansinagrcolayganaderaquesupondrelaumentodelasexportaciones
agroalimentariasylamayorfacilidaddesalidahacialosmercadosexterioresconlasmejoresgarantasde
competitividad,yaqueeltransporteporvaacuticatienemenorcosteymayorcapacidadquelacarretera.El
avanceagropecuario,segndemuestralaexperienciadelasltimasdcadas,provocarunaumentodel
poblamientoalolargodeltrazadodelahidrova,harproliferarlasinstalacioneseinfraestructuraspropiasde
loscomplejosagroindustriales,extenderlacrisisdelaagriculturacampesinayafectaralascomunidades
indgenasquehabitanenlazona.Asimismo,losecosistemassedegradarnporlamayorutilizacindelos
recursosnaturales,ladeforestacin,laextincindeespeciesvegetalesyanimales,lageneralizacindel
monocultivo,laerosindelsueloylacontaminacindelatierraylasaguascomoconsecuenciadelempleode
agrotxicos.

Conclusiones
Ladefensadelaecologa,laproteccinambientaloeldesarrollososteniblesonconceptosqueestndemodaen
losltimostiemposyquesehanconvertidoinclusoenalgorentableparalaimagendeempresas,institucionesy
gobiernosdediversosigno.Todoelmundointentacolocaruna"etiquetaverde"sobresusactividadesy
gestiones,aunquemuchosdelosagentesquehancontribuidoaladegradacinambientalportodoslosrincones
delplanetasehayantransformadoderepenteendefensoresaultranzadelosvaloresecolgicos.Porlomenosen
suimagenymanifestacionespblicas.HastalaUEhahechodelanecesidadvirtudenlascuestiones
ambientales,yaquelasiniciativasenestesentidotienenmuchoqueverconlaexistenciacrnicadeexcedentes,
losenormesgastospresupuestariosdelaPACylaspresionesinternacionalesparaqueabrasusmercados.La
concienciaecolgicadeBruselashubieratardadomsendespertardenoserporestarealidadincuestionable.
Tambinesciertoquetantoenlospasesdesarrolladoscomoenlossubdesarrolladoscadavezexistenms
colectivos(ONGs,gruposecologistas,sindicatos,asociacionesdeagricultores,movimientospopularessocio
ecolgicos)yampliascapasdeciudadanosqueadquierenconcienciaplenadelcarcterfinitodelosrecursos,
delainsostenibledegradacinambientalydeldeberacuciantedelegaralasgeneracionesveniderasunmedio
sanoysinhipotecas,queseacapazdesatisfacersusnecesidades,segnfiguraenelfamosoinformeNuestro
futurocomn(1987)elaboradoporlaComisinMundialsobreelMedioAmbienteyelDesarrollo
(OrganizacindelasNacionesUnidas,ONU),msconocidacomoComisinBrundtland.
Alamparodeestacrecienteconcienciacinambientalproliferanmultituddeestudiosyanlisisqueabordanlas
temticasecolgicasdesdemltiplespuntosdevista.Sinembargo,enEspaayEuropa,salvonotables
excepciones,losproblemasderivadosdeldeterioroambientalylanecesidadimperiosadeconseguirun
desarrollososteniblesuelenaislarsedecualquierrazsocioeconmicaypoltica.Enalgunostrabajossaparece
esevnculo,perodeformataneufemstica,tancomedida,tanpolticamentecorrectaquesusanlisisapenas
suscitanunacrticareal.Porsupuesto,esmuchomsdifcilencontrarestudiosdondeselleguehastalascausas
profundasdeldesequilibrioecolgicoydelasagresionescontraelmedio,relacionndolasconlascaractersticas
inherentesalmododeproduccincapitalistayconelactualmodelodecrecimientoilimitadoenlaproduccin
debienesmaterialesimpuestoporelcapitalismomundial.Deestemodoseescamoteaalosciudadanos,aveces
inconscientemente,laestrechavinculacinexistenteentrelapobreza,ladestruccindelosecosistemas,el
encumbramientodelmercadoylabsquedadebeneficiosatodacostaquecaracterizaalaacumulacin
capitalista,subordinandoaslaNaturalezaasusintereses.Sesueleanalizarloevidente,perosincuestionaren
ningnmomentolalgicaliberal,cuandoessabidoquesusmecanismoscreantalesdesequilibriosterritoriales,
desigualdadessocialesyconcentracionesdelariquezacuyasconsecuenciasdirectassonelexpoliodelos
recursosnaturalesyeldeterioroambiental.
Aesterespectosedebeponderarquedesdefinalesdeladcadadelosaosochentaycomienzosdeladelos
noventatienelugarlaemergenciadeEstadosUnidoscomonicapotenciahegemnicaenelmundo,ascomola
expansindeconceptoscomomercado,competencia,concurrencia,competitividad,globalizacin,librecambio,
desregulacinoprivatizacin,queconfiguranunpensamientonicocontalpoderdepenetracinenlasmentes
queahogacualquierintentodereflexinlibreyrechazatodorazonamientooexplicacinquenoseajusteala
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doctrinatriunfante.Estaconcepcinneoliberaldelmundolomercantilizatodoeimpregnadesutirana
econmicaalacienciayalasociedad.Abundan,porlotanto,losintelectuales,cientficosydocentes
adormecidosporlaprofusindeunasideasquebloqueantodacapacidadderespuesta.Otros,menos
escrupulosos,colaborandeformaactivayvendensuautoridaddepensamientoparaconseguireltipode
sociedadydeeconomaquebeneficiaexclusivamentealoscentrosygruposdepoder.
Porelcontrario,enAmricaLatina,aunquenofaltanintelectualesycientficosdefensoresdelneoliberalismo,
sonmsfrecuentesyabundanteslasexplicacionesquerelacionaneldeterioroambientalconlalgicadel
procesoeconmicocapitalista,yaseaporsutradicincultural,porelmayorgradodecompromisodelos
investigadoresyacadmicos,porelmenorniveldedesarrolloeconmicoobienporquetodavanosetratade
democraciasmadurasyformalesconrefinadossistemasdeautocontrolyautocensura.Encualquiercaso,las
sociedadesyecosistemaslatinoamericanoshansufrido500aosdecapitalismoenunaposicindependientey
deintercambiodesigualquehaperduradohastanuestrosdasdesdelaetapacolonialejercidaporespaolesy
portugueses.Estoharepresentadopobreza,desigualdadyexclusinparalamayoradelapoblacin,ascomo
unagravedegradacinambiental,loquesindudaseestacentuandoenestanuevafacetadelcapitalismo
mundialdenominadaglobalizacin.
Delamismamaneraquelarevolucinverdeconstituyunaexcusaparaaumentarladependenciadelospases
subdesarrolladosyparaqueelcapitalismopenetraraensusagriculturas,laglobalizacinylaliberalizacinde
losmercadosmundialesacentuardichosprocesos.Tantoantescomoahoraelprecioquehabrquepagarporla
intensificacinproductivaylasobreexplotacindelosrecursosseraltsimo:desequilibriosterritoriales,
desigualdadyexclusinsociales,pobrezaruraly,porconsiguiente,alteracindelosecosistemasyalejamiento
detodaposibilidaddelograrundesarrollosostenible.Laseconomaslocalesnotienenningunanecesidaddeque
existanautopistas,hidrovas,puentesinternacionales,cultivostransgnicos,razasganaderasselectasonuevos
insumosqumicos,puesconestonosesolucionansusproblemasbsicos.Todoelloslointeresaalaeconoma
global,queseexpandeacostadelaeconomalocaldestruyendosusecosistemas,disgregandosuscomunidades
indgenasyruralesyabsorbiendosusrecursosnaturalesyhumanos.
Noobstante,aunqueelrespetoambientalyeldesarrollosostenibleconstituyanunafinalidadloable,se
encuentransometidosalospropioslmitesqueimponeelsistemacapitalista,caracterizadoporlabsquedadel
mximobeneficioenelmenortiempoposible.EsciertoqueexistenenAmricaLatinaimitablesejemplosde
agriculturasustentable,peronosepuedeserdemasiadooptimistaalrespectodadoelpredominioqueelcapital
transnacionalylosgrandescomplejosagroindustrialesejercensobrelaactividadagropecuarialatinoamericana.
Elcapitalismoactuaracontrasupropianaturalezasisepreocuparaporlasgeneracionesveniderasoporlas
consecuenciasambientalesquealargoplazopuedenacarrearsusactuaciones.Sedicequeeldesarrollo
sostenibleconsisteenponerenmarchatrestiposdesolidaridaddeformasimultnea,esdecir,dentrodela
propiacomunidad,conelrestodeloshabitantesdelmundoyconlasgeneracionesfuturas,peroestogenerasin
dudaunacontradiccininsalvableconlaesenciainmanentedelcapitalismo.
Delmismomodoqueelsistemanoesreformablehastaelpuntoderenunciaralaexplotacindelamanode
obraodelospasesdependientes,tampocopodrasuprimirladepredacindelosrecursosnaturales.Esms,
resultadifcilquelaglobalizacin,comoarietedelneoliberalismo,puedadepararparaAmricaLatinaylos
demspasessubdesarrolladosdelmundoundeseableequilibrioentrelaproduccinylaconservacindela
Naturaleza.Dichoequilibrioseraatodaslucesincompatibleconunaeconomamundialyunmodelode
crecimientosustentadosenlaobtencinilimitadadebeneficiosporpartedeunasempresasquepordefinicin
persiguenesteobjetivoycompitenunasconotrasenunmercadolibreyglobal.
Aunquecadavezsetomamsconcienciadelproblemaecolgicoyelconceptodedesarrollososteniblepugna
porabrirsecamino,ambosdistanbastantedeservaloresgeneralizadosenlospasesmspobres,yaquela
acuciantenecesidadlesllevaasacrificarsusriquezasnaturales.Estospases,conunaelevadacotade
desempleo,unadeudaexternaaxfisianteyunaampliapobreza,aspiranaunmayordesarrolloynoaponer
lmitesquelescondenenparasiemprealamiseria.Paraellos,tantolamanodeobrabaratacomolosrecursos
naturalesconstituyen"ventajascomparativas"queincrementansucompetitividadenlosmercados
internacionales.Elllamadocrecimientocero,alaluzdeloslmitesimpuestosporelagotamientodelos
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recursos,laincapacidadpararegenerarlosrecursosrenovablesyladegradacindelmedio,nodejadeseruna
posturadepasesprsperosyautosatisfechos.
Siatodoestoseaadelapresindelospasesdominantesydelascorporacionestransnacionales,ascomola
actuacindelasoligarquaslocales,esfcilcomprenderentoncesquelaconsecucindeunequilibrioduradero
entrelasnecesidadesdelapoblacin,losrecursosconsumidosylasconsecuenciasambientalesdetodoellono
esslounproblemacientficotcnico,sinofundamentalmentedeordensociopolticoytambintico,yaquela
utilizacinquesehacedelasriquezasnaturalesdeberaestarsometidaaexigenciasmoralesydejusticiasocial.
Seraconveniente,porlotanto,queeldebatedelosprximosaossecentrara,siguiendolastesisdelPremio
NobeldeEconomade1998AmartyaSen(DiarioElPas,Madrid,16deoctubrede1998),enelpapelquedebe
representarelEstado,ynolosmercados,eneldiseodepolticasorientadashaciaellogrodeundesarrollo
sosteniblecapazdegarantizarelequilibrioecolgicoyelbienestardelasociedadactualyfuturadelospases
latinoamericanos.Comonopuedehaberverdaderodesarrolloporlasimpleaccindelmercado,sehace
necesarioqueaumentelacapacidadderedistribucinyqueexistaunterrenopolticodondetodoslosagentes
socialesestnrepresentadosycompartanespaciosyvalores.Deahlaconvenienciadereivindicarunnuevo
modelodedesarrolloenelqueseinterrelacionensinexclusionesladimensinpoltica,social,econmica,
culturalyambientaldelospueblos.

Nota
(1)EsteartculoseenmarcadentrodelproyectoLosintercambiosagroalimentariosentreelMercosuryEspaaantelaliberalizacin
delcomerciomundial.PosibilidadesinversorasdelasempresasespaolasyvalencianasdelsectoragropecuarioenelConoSur
latinoamericano,financiadoporlaDireccinGeneraldeEnseanzasUniversitariaseInvestigacindelaConselleriadeCultura,
EducacinyCienciadelaGeneralitatValenciana(ProgramadeProyectosdeInvestigacinCientficayDesarrolloTecnolgico,
"I+D",Ref.:GV9947109)ydirigidoporelautor.

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