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EROSION, TRANSPORTE Y SEDIMENTACION

EROSION
La erosin es el desgaste o denudacin de suelos y rocas que producen distintos
procesos en la superficie de la Tierra. La erosin implica movimiento, transporte del
material, en contraste con la alteracin y disgregacin de las rocas, fenmeno conocido
como meteorizacin y es uno de los principales factores del ciclo geogrfico. Entre los
agentes erosivos estn la circulacin de agua o hielo, el viento, o los cambios trmicos. La
erosin produce el relieve de los valles, gargantas, caones, cavernas y mesas, y puede
ser incrementada por actividades humanas, antrpicas.
Hay diferentes agentes erosivos:
Agua:
es un erosivo muy enrgico. Cuando el suelo ha quedado desprotegido de la vegetacin y
sometido a las lluvias, los torrentes arrastran las partculas del suelo hacia arroyos y ros.
El suelo, desprovisto de la capa superficial, pierde la materia orgnica y entra en un
proceso de deterioro que puede originar hasta un desierto.
Viento:
es otro de los agentes de la erosin. El suelo desprovisto de la cortina protectora que
forman los rboles, es vctima de la accin del viento que pule, talla y arrastra las
partculas de suelo y de roca. Los paisajes generados en zonas ridas y desrticas son
muestras evidentes de la accin de este factor.
Glaciares:
enormes masas de hielo que se desplazan lentamente y desgastan de forma implacable
los terrenos en que se deslizan. Su efecto se puede observar fcilmente en aquellas
regiones donde los glaciares han desaparecido. El hielo es capaz de cortar o arrancar
enormes rocas que otros agentes erosivos no podran. La erosin juega, junto con el
transporte y la sedimentacin, un importante papel en la transferencia de masa del
sistema glaciar.
La degradacin de los suelos es mayor en frica, y le siguen por orden Amrica del Sur y
las Antillas, Asia, Amrica del Norte y Central, Australia y, por ltimo, Europa, el continente
que menos sufre por el desgaste de erosin.

TIPOS DE EROSION

Erosin hdrica:
Causada por la accin del agua (lluvia, ros y mares). En las zonas
empinadas, si el suelo esta descubierto, las gotas de lluvia arrastran las
partculas formando zanjas o crcavas. Los ros, cuando las orillas estn sin
rboles, van carcomiendo el suelo y lo arrastran en las pocas de creciente.
La erosin hdrica es especialmente grave en los valles costeros, en las
vertientes occidentales, en la selva alta y en la selva baja.

Erosin marina
Por ejemplo, la formacin de un acantilado o una rasa mareal.

Erosin fluvial
Llevada a cabo por aguas superficiales en los continentes.

Erosin glaciar
Producida por el movimiento de masas de hielo.

Erosin por cambios de fase.


Fractura de la roca producidas por congelacin del agua en grietas, debido a su
aumento de volumen.

Erosin elica:
Erosin elica, producida por el esfuerzo de cizalla del flujo del viento o por la abrasin
de partculas de aire que ste transporta.
El viento acta sobre el relieve de acuerdo a las caractersticas climticas del sitio:
1. En las zonas desrticas modela la superficie al perfilar las dunas o formar los
desiertos de piedras, llamados erg, al arrastrar el material fino y dejar el grueso.
2. En las zonas hmedas y ridas se produce el transporte de materiales finos tal como
el loess, originando relieves planos, ligeramente ondulados.
Donde el tipo de rocas los permite, tal como sucede con las tobas, formadas por
cenizas volcnicas compactadas, el viento modela la forma de las mismas originando
ventanas, figuras, etc.

Erosin gravitacional:
Esta erosin se produce por el efecto directo de la gravedad.
Transporte en pendientes de ladera. Transporte por gravedad de bloques o granos
desgajados en laderas de montaa.

EFECTOS NEGATIVOS DE LA EROSION


Desertificacin
Por desertificacin, aridizacin o desertizacin se entiende el proceso por el que
un territorio que no posee las condiciones climticas de losdesiertos, principalmente una
zona rida, semirida o subhmeda seca, termina adquiriendo las caractersticas de
stos. Esto sucede como resultado de la destruccin de su cubierta vegetal, de la erosin
del suelo y de la falta de agua.
Segn datos del Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente (PNUMA), el 35 %
de la superficie de los continentes puede considerarse como reas desrticas.
Dentro de estos territorios sobreviven millones de personas en condiciones de
persistente sequa y escasez de alimentos. La expansin de estos desiertos se debe a

causas humanas. Cuando el proceso es sin intervencin humana, es decir, por causas
naturales, se trata de la desertizacin.
Aproximadamente el 40 % de los campos agrcolas del mundo estn seriamente
degradados. Segn la ONU, un rea de suelo frtil del tamao de Ucrania se pierde cada
ao debido a la sequa, la deforestacin y el cambio climtico. En frica, si se contina
con la degradacin del suelo que lleva actualmente, el continente podra ser capaz de
alimentar a solo el 20 % de su poblacin en 2019.

TRANSPORTE
El transporte es el traslado de materiales erosionados de un lugar a otro para ser
sedimentados. Es el proceso interviniente en la marcha general hacia el aplanamiento de
los continentes, que inexorable e inevitablemente ocurre tras las pocas de
levantamientos y formacin de montaas.
El transporte sedimentario es posterior a la erosin o arranque de materiales, y anterior a
su sedimentacin o depsito. Consiste en una traslacin de materiales, motivada por
agentes naturales, como el viento o el agua (escorrenta, cursos de agua superficiales,
etc.)

Hay dos tipos de transporte:


Transporte en slido, que a su vez puede ser:
Arrastre o reptacin: los agentes de transporte son el agua, el viento y el hielo y sus
efectos son las marcas de arrastre que deja.
Rodadura: los agentes de transporte son el agua y el viento y su efecto el de dejar la
superficie redondeada.
Saltacin: los agentes de transporte son el agua y el viento, y producen marcas de
impacto.
Suspensin: los agentes de transporte son el agua, el viento y el hielo.
Flotacin: los agentes de transporte son el agua y el hielo.
Transporte en disolucin: el agente de transporte es el agua.
La sedimentacin consiste en el almacenamiento de materiales erosionados y
transportados. Es el ltimo proceso de la morfognesis. Las caractersticas de los
depsitos dependen de la naturaleza del agente de transporte. En el caso de los de los
ros, mares o viento el material se deposita cuando el movimiento en el medio se reduce
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por debajo de la velocidad de deposicin de la carga. En el caso del hielo la deposicin se


produce cuando encuentra un obstculo o cuando la masa de hielo alcanza su mxima
extensin espacial.
El sedimento es un material slido, acumulado sobre la superficie terrestre (litosfera)
derivado de las acciones de fenmenos y procesos que actan en la atmsfera, en la
hidrosfera y en la biosfera (vientos, variaciones de temperatura, precipitaciones
meteorolgicas, circulacin de aguas superficiales o subterrneas, desplazamiento de
masas de agua en ambiente marino o lacustre, acciones de agentes qumicos, acciones
de organismos vivos).

Los procesos sedimentarios pueden ocurrir en cualquier lugar de la superficie terrestre


donde haya erosin, pero no todo el material depositado se convierte en roca
sedimentaria, ya que la propia erosin puede arrastrar los sedimentos antes de que se
endurezcan. Bsicamente, los procesos sedimentarios son de tres tipos:
Marinos, se forman depsitos en la plataforma continental y en las zonas abisales.
Continentales, se acumulan materiales a los pies de las cadenas montaosas, en los
glaciares, a lo largo de las cuencas de los ros y en los desiertos.
De transicin, que es la sedimentacin que tiene lugar en puntos de contacto entre el
mar y los continentes, como las zonas pantanosas y los deltas.
Puesto que la mayor parte de los procesos de sedimentacin se producen bajo la accin
de la gravedad, las reas elevadas de la litosfera terrestre tienden a ser sujetas sobre
todo a fenmenos erosivos, mientras que las zonas deprimidas estn sujetas
principalmente a la sedimentacin. Las depresiones de la litosfera en la que se acumulan
sedimentos, son llamadas cuencas sedimentarias.

EROSION EN EL PERU

En el Per los problemas que afectan a los suelos son graves, causan la destruccin de
los mismos e inciden en la baja produccin agropecuaria
1. En la Costa centro y sur:
Salinizacin: por excesivo riego y mal drenaje aflora la sal a la superficie y envenena el
suelo. Cerca del 40% de los suelos de la Costa sufren este problema en mayor o menor
grado.
Erosin elica: por tala y quema de la vegetacin los vientos erosionan el suelo. Una de
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las causas es la destruccin de la vegetacin cerca de los valles y la falta de cortinas


rompe vientos.
Erosin fluvial: los ros arrastran las tierras en las orillas por falta de vegetacin y
proteccin de las mismas.
2. En la Costa Norte:
Erosin hdrica y elica: por tala y quema de la vegetacin y sobrepastoreo por cabras.
Los algarrobales y los bosques secos han desaparecido o han sido reducidos por la
accin humana en extensas zonas.
Salinizacin: por excesivo riego y mal drenaje. Amplias zonas irrigadas son afectadas
por este problema en Tumbes, Piura, Lambayeque y La Libertad.
Desertificacin: por la tala de los bosques en las zonas semidesrticas (algarrobales,
zapotales) el desierto se extiende y las dunas avanzan sobre las reas agrcolas.
3. En las Vertientes Occidentales:
Erosin hdrica grave: con deslizamientos en la poca de lluvias. La causa es la tala y
quema de la vegetacin de las laderas, y el sobrepastoreo. Este problema es
generalizado por las altas pendientes y la falta de cobertura vegetal.

4. En la Sierra y valles interandinos:


Erosin hdrica (fluvial y pluvial): por la falta de cobertura vegetal y la quema de los
rastrojos. Este problema afecta al 60% de los suelos agrcolas de la regin.
El sobrepastoreo y la quema de pajonales en la partes altas causa deterioro de la
cobertura vegetal y origina erosin.
El pastoreo con especies no aptas es causa de destruccin de la cobertura de los pastos
naturales. Los ovinos, equinos y vacunos, especialmente en las zonas ms ridas de la
Sierra, destruyen los pastos por arranque y pisoteo.

5. En la Selva Alta:
Erosin hdrica grave por las excesivas pendientes, las altas precipitaciones y la
deforestacin incontrolada de laderas y orillas de los ros, que desatan procesos erosivos
graves en forma de deslizamientos y huaycos. Este problema es generalizado.
Prdida de fertilidad por prcticas agrcolas que eliminan la materia orgnica y no la
restituyen en forma natural. Las prcticas agroforestales estn poco extendidas.
6. En la Selva Baja:
Prdida de fertilidad: la fertilidad de los suelos amaznicos depende de la cobertura
vegetal, que restituye la materia orgnica. Los sistemas agroforestales no son usados en
forma generalizada.
Erosin fluvial: la deforestacin masiva de las orillas de los ros produce una acelerada
erosin de las mejores tierras aluviales.

DEGRADACION DE SUELOS

A pesar que el Per tiene muy escasas tierras agrcolas y pecuarias, se produce una
continua degradacin por la combinacin de factores naturales y las malas tcnicas
empleadas en la agricultura y la ganadera. Por degradacin de los suelos se entiende el
deterioro de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas aisladamente o en forma
combinada, que impiden o limitan el buen desarrollo de cultivos y de buenas cosechas.
Los tipos de degradacin son muy variados y sealaremos los principales.

1. Erosin por el agua y el viento


Cada ao se pierden en el Per miles de hectreas de suelos por la erosin, tambin
llamada "el cncer de la tierra". La erosin es el proceso mediante el cual el agua y el
viento despojan al suelo de las capas frtiles (horizonte O y A), dejndolo improductivo.
Existen dos tipos de erosin: la hdrica y la elica.
La erosin hdrica: es causada por la accin del agua (lluvia, ros y mares). En las zonas
empinadas, si el suelo est descubierto (sin plantas), las gotas de lluvia arrastran las
partculas formando zanjas o crcavas. Los ros, cuando las orillas estn sin rboles, van
carcomiendo el suelo y lo arrastran en las pocas de creciente. El mar, por la fuerza de
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las olas va erosionando las orillas. Tiene efectos de prdida de la superficie del suelo y la
deformacin del terreno por movimientos en masa (huaycos, deslizamientos, arrastre de
los suelos por los ros, etc.). La erosin hdrica es especialmente grave en los valles
costeros (orillas de ros), en las vertientes occidentales (huaycos y derrumbes), en la
selva alta (laderas y orillas de ros) y en la selva baja (orillas de ros).
La erosin elica: es causada por el viento y es importante en las zonas ridas como en
la Costa, vertientes occidentales de los Andes y en algunas partes de la Sierra Sur del
Per. El viento transporta y levanta las partculas del suelo produciendo acumulamientos
(dunas o mdanos) y torbellinos de polvo.
2. Deterioro qumico
Se refiere a la prdida de nutrientes y de materia orgnica, a la salinizacin, y a la
polucin.
La prdida de nutrientes produce el agotamiento de los suelos por falta de aplicacin de
materia orgnica y restitucin de nutrientes extrados por las cosechas.
La salinizacin produce el afloramiento de sales minerales por exceso de riego y mal
drenaje, y es propia de las zonas ridas.
La polucin o contaminacin de los suelos se produce por la acumulacin de basuras,
sustancias txicas aplicadas en exceso (pesticidas y fertilizantes qumicos), los gases de
centros mineros, y la aplicacin de aguas contaminadas por desechos mineros (relaves).
3. El deterioro fsico
El deterioro fsico se produce por compactacin, por el uso impropio de maquinaria
pesada; el sellado y encostramiento, causado por sobrepastoreo y el pisoteo de animales
de porte pesado como vacunos y equinos; y el anegamiento por mal drenaje al aplicar
exceso de agua de riego.

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