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PROPAGACIN

Daos causados por el terremoto del ao 1960 en Valdivia, Chile. Es el


sismo ms fuerte registrado en la historia de la humanidad: 9,5 grados en
la escala de Richter.
El movimiento ssmico se propaga mediante ondas elsticas (similares a las
del sonido) a partir del hipocentro. Las ondas ssmicas son de tres tipos
principales:

Ondas longitudinales, primarias o P. Ondas de cuerpo que se propagan


a velocidades de 8 a 13 km/s en el mismo sentido que la vibracin de las
partculas. Circulan por el interior de la Tierra, donde atraviesan lquidos y
slidos. Son las primeras que registran los aparatos de medicin o
sismgrafos. De ah su nombre P.
Ondas transversales, secundarias o S. Son ondas de cuerpo ms lentas
que las anteriores (entre 4 y 8 km/s). Se propagan perpendicularmente en
el sentido de vibracin de las partculas. Atraviesan nicamente slidos. En
los sismgrafos se registran en segundo lugar.
Ondas superficiales. Son las ms lentas: 3,5 km/s. Resultan de
interaccin de las ondas P y S a lo largo de la superficie terrestre. Son las
que causan ms daos. Se propagan a partir del epicentro. Son similares a
las ondas (olas) que se forman sobre la superficie del mar. En los
sismgrafos se registran en ltimo lugar.

PARAMETROS DE UN SISMO
Son el Foco, el epicentro, la profundidad, la Distancia epicentral, la distancia
hipocentral, la Amplitud del movimiento y su duracin (coda). Adems de sus
coordenadas de espacio y de tiempo segn el lugar y hora de ocurrencia del
evento.
Pueden ser estticos o dinmicos:
Estticos.
La profundidad del sismo, el foco o hipocentro que es lugar del evento, el
epicentro que es el lugar en la superficie y sobre el anterior, la distancia focal y la
epicentral que son la distancia entre la estacin en la superficie, y el hipocentro y
epicentro, respectivamente.
Dinmicos.

El tiempo u hora del evento, la coda o duracin de la excitacin, la amplitud


que es el desplazamiento de las partculas del suelo, la intensidad que alude a los
daos ocasionados, la magnitud que alude a la energa liberada y que se calcula
por la amplitud del movimiento y en otros casos por la coda. La frecuencia o el
perodo varan segn la energa de la onda en la estacin de registro.
LA SISMOLOGIA
En la Tierra el agua juega un papel fundamental en la explicacin de los
sismos. La construccin de embalses sobre fallas geolgicas, induciendo sismos
someros de relativa importancia, y la presencia de sismos en la Luna sin
hidrosfera as lo seala.
La sismologa o seismologa es una rama de la geofsica que se encarga
del estudio de terremotos y la propagacin de las ondas mecnicas (ssmicas) que
se generan en el interior y la superficie de la Tierra.
Estudia el fenmeno de los temblores que ocurren en nuestro planeta
Tierra.
Sus principales objetivos son:

El estudio de la propagacin de las ondas ssmicas por el interior de la


Tierra a fin de conocer su estructura interna;
El estudio de las causas que dan origen a los temblores;
La prevencin de dao.

La sismologa incluye, entre otros fenmenos, el estudio de maremotos y


marejadas asociadas (tsunamis) y vibraciones previas a erupciones volcnicas. En
general los terremotos se originan en los lmites de placas tectnicas y son
producto de la acumulacin de tensiones por interacciones entre dos o ms
placas.

CLASES DE SISMOS
Los plutnicos
Son el 3% del total de sismos, con profundidad entre 300 km. y 900 km. con
un mximo de 900; son los de ms energa por la profundidad, aunque el efecto
en superficie es tenue pero extenso; se sienten en una zona tan extensa como la
comprendida entre Venezuela y Per. Estos sismos se explican por cambios de

fase de las rocas del manto (implosin) o por rupturas en el flujo plstico del manto
(explosin). Para diferenciar ambos mecanismos focales nos basamos en la
primera onda ssmica que llega a la estacin de registro.
Los interplaca
Son el 5% del total de los sismos y aparecen a una profundidad entre 70 y
300 km. Son tpicos de zonas de subduccin, los focos de ellos van delimitando el
plano de Benioff. Son los segundos en energa, ya que a esta profundidad la Tierra
no almacena tanta como en el caso anterior, pero dado su carcter ms somero
son destructivos; ejemplo Manizales 1979. El registro de estos sismos, en la
superficie, muestra pocas frecuencias altas. Ello se explica por un filtraje de las
capas recorridas, ejercido sobre el frente ondulatorio, que podramos interpretar
como un consumo de energa en el transporte de las ondas ssmicas.
Los intraplaca
Son sismos de fallas, y representan el 85% de los sismos. Se dan en el
interior de las placas tectnicas, cuando la energa se libera por sus zonas ms
dbiles (fallas). Son los ms destructivos aunque acumulan menos energa que los
anteriores dado que se dan a menos de 70 Km. de profundidad, ejemplo Popayn
1983 y Quindo 1999. Se distinguen porque tienen mltiples premonitores y
rplicas, ya que a esta profundidad las rocas, antes que plsticas son rgidas. Los
premonitores son las rupturas que anteceden al paroxismo y las rplicas son las
que lo suceden. Aunque tengan una magnitud inferior en un grado, su magnitud
suele tener una intensidad de un grado ms. Para estos sismos por fallas, el
mecanismo focal sugiere el tipo de movimiento de la falla.
Los volcnicos
Son el 7% de los sismos y se presentan a menos de 20 Km. de
profundidad. A diferencia de los otros la aureola de daos es de pocos Km.
porque el foco es muy puntual y gran parte de la energa se libera en la atmsfera.
Cuando las burbujas del magma alcanzan la zona rgida de la corteza y los
voltiles disueltos cambian a la fase gaseosa, si la presin del fundido es
suficiente, se provoca el emplazamiento del magma en regiones superiores y el
escape de gases que deforman y fracturan la corteza.
La velocidad de ascenso del magma, como su volumen, suelen inferirse por
la magnitud de los sismos y desplazamiento temporal de los focos ssmicos: La
interpretacin de estos fenmenos puede corroborarse a veces por la dinmica
que muestre la extensin del campo o de deformaciones (disminuyendo) y la
intensidad de las deformaciones (aumentando) en superficie.

Los sismos artificiales


Son producidos por detonaciones de bombas nucleares, etc. Tienen una
profundidad de menos de 2 Km. y foco muy puntual; as gran parte de la energa
se libera en la atmsfera.
Esquema ilustrativo del mecanismo de generacin de un maremoto o
tsunami. La perturbacin en el agua del mar es ms eficiente en fallas inversas o
normales (desplazamiento vertical con hundimiento y levantamiento del suelo)
pero no en fallas de rumbo (desplazamiento horizontal del suelo a lo largo de la
falla). En mar abierto la perturbacin es rpida, pero en aguas poco profundas las
olas pierden velocidad y distancia, pero ganan amplitud. Si el desplazamiento de
la corteza a lo largo de la lnea de falla es significativo, cuando la magnitud
ssmica es elevada y la ruptura presenta fuerte expresin topogrfica, se dan
profundas modificaciones en la topografa costera, por corrimientos insulares y
variaciones del nivel de aguas, generando desastres significativos. Adaptado de
La Tierra, Salvat.
Ruido ssmico.
Puede ser natural como el producido por mareas terrestres, olas, viento; o
artificial como el producido por vehculos en movimiento, etc.