You are on page 1of 20

8

Da possibilidade das cincias sociais em frica


Carlos Cardoso

Introduo
Nas duas ltimas dcadas no tm faltado vozes a reclamar um lugar para as
cincias sociais e os Estudos Africanos no concerto das epistemologias
contemporneas. Tal reivindicao parte do pressuposto de que no contexto da
globalizao, sobretudo no do ps-Guerra Fria, enquanto no plano polticoideolgico se tem tentado impor um pensamento nico, o campo cientfico
tem-se pautado por paradigmas ditados pelas cincias sociais ocidentais. Ao iniciar
esta comunicao, a pergunta que nos podemos colocar se uma tal assero
corresponde verdade. Se sim, quais so as razes que explicam este estado de
coisas? Ser possvel alterar o status quo? Se sim, em que condies se far uma tal
inverso? Resumindo: o que tem corrido mal na prtica das cincias sociais no
continente para que frica, tambm neste domnio, continue a ocupar um lugar
subalterno?
Nesta comunicao, parte-se do princpio de que algo vai mal nas cincias
sociais em frica, e que este mal tem razes histricas profundas que importa
lembrar. Defendemos que, ao mesmo tempo que se reclama um lugar para as
cincias sociais praticadas em frica, devemos voltar os olhares para as condies
de produo cientfica existentes no continente. A comunicao incidir sobre
esta segunda dimenso, tentando mostrar que uma coisa reconhecer a
indispensabilidade de uma epistemologia alternativa e outra criar as condies
da produo da mesma, sendo, por isso, a questo maior a de saber como
produzir esta epistemologia. Tentaremos ressaltar que a produo de uma
epistemologia alternativa s ganha sentido quando for capaz de se integrar numa
episteme socialmente reconhecida e consequentemente pertinente, que seja

8. Cardoso.pmd

125

02/11/2011, 15:25

126

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

portadora de um potencial de transformao social susceptvel de se traduzir


num projecto emancipador.
A contribuio tentar demonstrar que a violncia tem sido um dos empecilhos
afirmao de uma epistemologia alternativa, violncia que, no contexto colonial,
se traduziu na represso de todas as formas de conhecimento endgenas que
no fossem informadas pelas matrizes coloniais, e que, por isso, foram relegadas
para o universo das crenas e dos comportamentos incompreensveis,
constituindo-se assim num mundo transcendental s categorias do verdadeiro e
do falso (Santos & Meneses 2009).
Enquanto as sociedades e as elites africanas se batem para desconstruir os
paradigmas coloniais, tm sido as prprias estruturas e elites polticas ps-coloniais
a desenvolverem um certo tipo de violncia face s potencialidades de uma
epistemologia alternativa, levando a que, em casos extremos, a violncia poltica
tenda a destruir as bases culturais e materiais da produo dessa epistemologia
alternativa.
Outrossim, a comunicao tentar evidenciar o facto de que o reconhecimento
da falta de condies de produo de uma epistemologia alternativa uma
condio sine qua non para o incio da luta pela sua efectivao. A tese principal
a de que estamos longe de atingir o estdio de produo de um pensamento
prprio, fundamento de uma epistemologia alternativa e libertadora, e um
processo autnomo e auto-confiante de produo e de capitalizao de
conhecimentos que nos permita responder s nossas prprias questes e ir ao
encontro das necessidades tanto intelectuais como materiais das sociedades
africanas.

Precisa a frica de uma ruptura epistemolgica?


Afirmar que frica precisa de uma ruptura epistemolgica constitui hoje em dia
um lugar-comum. Demonstrar que esta ruptura necessria no constitui contudo
tarefa fcil. H pelo menos trs dcadas que renomados cientistas sociais africanos,
e no s, tm insistido nesse ponto. Bates, Mudimbe & OBarr (1993), Mazrui
(1992) e Diagne (1992) compilaram artigos tratando da contribuio da
investigao africana para as cincias sociais e humanas. Estes artigos demonstram
como o estudo das sociedades africanas permitiu uma melhor compreenso de
frica, pondo em causa a epistemologia ocidental.
H pelo menos duas razes que explicam a necessidade de uma ruptura
epistemolgica, razes que so prximas uma da outra, mas remetem para
referenciais de natureza completamente diferentes. A primeira tem a ver com
uma razo de ordem externa evoluo do saber cientfico, ligada evoluo da
histria na sua vertente fenomenolgica. A outra de ordem epistemolgica e
remete para a prpria dinmica do processo de conhecimento. Escusado ser
dizer que estes dois aspectos esto intimamente ligados.

8. Cardoso.pmd

126

02/11/2011, 15:25

127

Cardoso: Da possibilidade das cincias sociais em frica

Relativamente primeira razo, basta referir que a sequncia da conquista das


independncias polticas pelos novos Estados, a partir da Segunda Guerra
Mundial e do surgimento do chamado Terceiro Mundo, no fazia mais sentido
que estes continuassem ligados s ex-metrpoles do ponto de vista de definio
das polticas culturais e cientficas. Era preciso, nestas reas, tirar as consequncias
de uma separao poltica. O investimento dos novos Estados africanos num
sistema de ensino relativamente independente pode ser interpretado como um
sinal dessa vontade. Com efeito, foi s depois da Segunda Guerra Mundial que
os centros universitrios de Kampala, Acra, Dacar e Ibadan foram criados,
juntamente com novas instalaes em Argel, Cairo e Cartum, sendo que estas
foram as instituies de ensino superior mais notveis criadas durante o perodo
avanado do colonialismo. Assim sendo, seria correcto dizer que universidades
modernas e centros de pesquisa avanada eram uma raridade durante a fase
colonial na histria africana. Foi s depois da derrota do colonialismo que o
nmero de universidades aumentou de forma dramtica, transformando, assim,
a paisagem do ensino superior no continente. No foram poucos os estudiosos
que analisaram esta histria do ensino superior africano e que concluram que as
universidades modernas so uma criao do perodo ps-colonial, um produto
do projecto nacionalista de construo nacional e de desenvolvimento que
dominou a agenda africana no perodo depois dos finais dos anos 1950.
Os cursos oferecidos pelas universidades abrangiam todos os campos da
cincia, reflectindo as grandes ambies do desenvolvimento ps-colonial, que
foram amplamente partilhadas e capitalizadas para a esfera social, e com base
nas quais a populao foi mobilizada para a independncia. As universidades,
fundadas e financiadas como instituies pblicas, foram tambm aproveitadas
para servir um objectivo pblico no projecto de desenvolvimento evolutivo no
perodo ps independncia. Um grupo central de universidades como
Maquerere, Dar-es-Salaam, Dakar, Fourah Bay, Ibadan, Legon, Cartum, Cairo,
Argel, e Ahmadu Bello em Zaria desempenharam papis importantes a nvel
regional, servindo de melting pot do Pan-Africanismo e do internacionalismo,
atraindo estudantes e estudiosos em todas as sub-regies onde estavam localizadas,
assim como da dispora africana e do resto do mundo. O ideal que norteou a
sua fundao foi o de serem centros internacionais de excelncia fortemente
enraizados nas aspiraes liberdade e ao progresso dos povos de frica; os
seus lemas foram invariavelmente estabelecidos para reflectirem esta ambio e
as polticas de recrutamento do seu pessoal e dos estudantes, prosseguidas durante
os primeiros anos; visavam equilibrar a abertura ao mundo com o fomento de
uma academia local que foi trabalhada no seu interior para constituir uma
comunidade e com os seus pares em outras partes do mundo (Codesria s/d).
No que diz respeito segunda razo, importa comear por dizer que no se
trata de inventar uma outra cincia para a frica, mas de instituir uma outra

8. Cardoso.pmd

127

02/11/2011, 15:25

128

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

prtica cientfica. Uma ruptura epistemolgica no significa fechamento e autarcia


estreis do pensamento, mas reivindicao de um outro ponto de partida e por
um outro sujeito que assume uma alternativa.
As cincias sociais, tal como foram concebidas no Ocidente e introduzidas
em frica, rejeitaram a interpretao da frica enquanto continente civilizado,
sobretudo a de um sujeito capaz de pensamento autnomo. A construo do
conceito e sua aplicao no continente estavam impregnadas do discurso racial
colonial de alteridade. Nesta conceptualizao, domnios como a arte, a msica,
a religio, a educao, a histria, a filosofia, as lnguas e as ideologias foram
completamente excludos porque no correspondiam grelha antropolgica
ocidental. E tudo o que no correspondia a esta grelha era considerado brbaro,
selvagem, primitivo e, na melhor das hipteses, tradicional. Este discurso serviu
ao mesmo tempo para justificar a escravatura e o colonialismo. A pretensa
superioridade tcnica e cientfica da Europa de ento serviu para justificar a
dominao poltica e econmica. Sob uma pretensa racionalidade econmica,
que, por sua vez, se baseava em critrios cientficos, povos inteiros foram
submetidos s mais cruis formas de dominao (Santos & Meneses 2009).
Ao procurar os argumentos que podiam justificar a necessidade de uma
ruptura epistemolgica, fomos confrontados com parte das discusses havidas
no seio da Escola de Frankfurt, que remetem para um debate idntico quele
que nos ocupa presentemente, e que nos podem servir de inspirao no
aprofundamento da anlise. No seu interessante artigo sobre Tcnica e Cincia
como Ideologia, contendo um confronto com a tese desenvolvida por Herbert
Marcuse, a fora libertadora da tecnologia, Juergen Habermas chama a ateno para
um debate entre Herbert Marcuse e Max Weber sobre a questo da racionalidade,
em que o primeiro tentou demonstrar que o conceito formal da racionalidade,
que Max Weber extraiu da aco racional do empresrio capitalista e do
trabalhador industrial e associou a critrios da cincia e da tcnica, tem implicaes
determinadas com contedo prprio. Marcuse est convencido de que, naquilo
que Max Weber chamou de racionalizao, no se implanta a racionalidade
como tal, mas, em nome da racionalidade, uma forma determinada de
dominao poltica oculta.
A concluso a que chega Marcuse na sua crtica a Max Weber que o conceito
de razo tcnica talvez tambm em si mesmo ideologia. No s a sua aplicao,
mas j a prpria tcnica dominao metdica, cientfica, calculada e calculante
(sobre o homem e sobre a natureza). Marcuse est convencido de que
determinados fins e interesses da dominao no so outorgados tcnica apenas
posteriormente e a partir de fora inserem-se j na prpria construo do
aparelho tcnico; a tcnica , em cada caso, um projecto histrico-social; nele se
projecta o que uma sociedade e os interesses nela dominantes pensam fazer com
os homens e com as coisas (Habermas 2006: 46/47).

8. Cardoso.pmd

128

02/11/2011, 15:25

129

Cardoso: Da possibilidade das cincias sociais em frica

aqui que intervm Habermas para defender que o progresso tcnicocientfico submetido a controlo tornou-se o fundamento da legitimao que esta
nova forma de legitimao perdeu, sem dvida a velha forma de ideologia.
Habermas acrescenta que a conscincia tecnocrtica , por um lado, menos
ideolgica do que todas as ideologias precedentes, pois no tem o poder opaco
de uma ofuscao que apenas sugere falsamente a realizao dos interesses. Por
outro lado, a ideologia de fundo, um tanto vtrea, hoje dominante, que faz da
cincia um feitio, mais irresistvel e de maior alcance do que as ideologias de
tipo antigo, j que com a dissimulao das questes no justifica o interesse parcial
de dominao de uma determinada classe e reprime a necessidade parcial de
emancipao por parte de outra classe, mas tambm afecta o interesse emancipador
como tal do gnero humano. A situao descrita por Habermas no est longe
do que os colonizadores tentaram fazer com os povos colonizados, isto ,
escudar-se atrs da tcnica para justificar as arbitrariedades e barbaridades de
uma civilizao supostamente mais avanada do que a dos povos africanos.
Habermas tem razo ao dizer que se o fenmeno a que Marcuse liga a sua
anlise de sociedade, a saber, a peculiar fuso de tcnica e dominao, de racionalidade
e opresso, no pudesse interpretar-se de outro modo a no ser supondo que no
a priori material da cincia e da tcnica se oculta um projecto de mundo
determinado por interesses de classe e pela situao histrica, um projecto,
como diz Marcuse, ento no poderia pensar-se uma emancipao sem uma
revoluo prvia da prpria cincia e tcnica. Marcuse est convencido de que a
hierarquia racional funde-se com a social, e, nesta situao, uma mudana na
direco do progresso que conseguisse romper este vnculo fatal influenciaria
tambm a prpria estrutura da cincia o projecto da cincia. Sem perder o seu
carcter racional, as suas hipteses desenvolver-se-iam num contexto experimental
essencialmente diverso (no de um mundo libertado); a cincia chegaria, por
conseguinte, a conceitos sobre a natureza essencialmente distintos, e estabeleceria factos
essencialmente diferentes (Habermas 2006:51). O autor fornece-nos um argumentrio
que podia inspirar uma agenda libertadora dos povos oprimidos pela civilizao
colonial.
Enquanto os novos Estados se batiam pela libertao das sequelas do
colonialismo, na frica ps-colonial transitou-se do discurso civilizador para o
discurso desenvolvimentista. As cincias sociais ocidentais passaram da misso
de civilizar a frica para a misso de desenvolver a frica. As teorias de
modernizao, em voga na altura do ps-guerra, presumiam que desenvolvimento
era o que o Ocidente tinha e faltava aos pases ditos subdesenvolvidos, e que
desenvolvimento era um processo histrico linear. Nesta perspectiva, o
desenvolvimento concebido como o processo de recuperao (rattrapage) de
frica em relao ao Ocidente, um processo linear de transio das sociedades
pr-histricas para as sociedades capitalistas modernas, e no como o aumento

8. Cardoso.pmd

129

02/11/2011, 15:25

130

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

sistemtico da capacidade do homem de dominar (maitriser) o seu meio ambiente,


de satisfazer as suas necessidades e de realizar o seu potencial. Para se tornar
civilizada, a frica devia seguir o modelo de desenvolvimento europeu. A ideia
de progresso social confundida com a de desenvolvimento.
Segundo os defensores desta nova colonizao, a aplicao de uma estratgia
correcta traria o mundo subdesenvolvido ao estdio de desenvolvimento de
que beneficiava o Ocidente. A tarefa das cincias sociais consistiria, assim, em
ajudar a encontrar essa tal perspectiva correcta. A funo das cincias sociais
modernas positivista, behaviorista, universalista tal como foram inventadas
no Ocidente, especialmente nos Estados Unidos, poderia ser transplantada para
as lideranas poltico-intelectuais das novas naes. Francis X. Sutton captou bem
esse embarao quando escreve:
Confidence that the affairs of nations can be controlled and steered briskly
toward better futures has been badly shaken. The positivistic faith that the human
troubles and imperfections are mere problems that have solutions based on
scientific inquiry and rational action has receded, and we now in doubt and
disquiet ponder what we can and cannot do. The times challenge us to fresh
inspections of the relations of action, inquiry, and ideology. (Sutton 1982:49-57).
A histria encarregou-se de pr em causa estas convices. Ela foi ajudada
nesta tarefa pelas questes que a prpria pesquisa praticada no Terceiro Mundo
comeou a colocar: dependncia da Amrica Latina, autenticidade e indigenizaco
da frica e sia, e mais recentemente a exigncia de umas cincias sociais homegrown na China. A cincia social ocidental no s nos proporcionou uma
representao errnea de frica como se abstraiu das pesquisas praticadas em
cincias sociais em frica.
Por isso, aps a conquista das independncias, longe de ser independente, o
pensamento intelectual e a produo de conhecimento em frica evoluram durante
muito tempo dentro de um quadro emprestado e de dominao que colocou
constrangimentos srios ao avano das prprias cincias sociais no continente.
Enquanto isso, e para usarmos a expresso de Bachelard, em frica vivemos
tempos novos, os tempos em que progressos cientficos rebentam por toda a
parte, fazendo necessariamente rebentar a epistemologia tradicional (Bachelard
2006: 193). Tal como nos ensina Bachelard, no trabalho cientfico no s proliferam
as dialcticas como se alargam os campos de contradio possveis, e com elas a
nossa poca fica marcada por instantes privilegiados de descontinuidade.
Ao indagarmo-nos sobre a necessidade/possibilidade de uma ruptura
epistemolgica temos que nos colocar a pergunta se temos modelos socioculturais
que podem ajudar a explicar as dinmicas de processos entrelaados de mudana
pelas quais as nossas sociedades esto a passar. Ser que dispomos de quadros
tericos adequados capazes de ligar as diferenas no tempo e grau destas mudanas

8. Cardoso.pmd

130

02/11/2011, 15:25

131

Cardoso: Da possibilidade das cincias sociais em frica

histricas em vrios lugares do continente e capazes de acomodar racionalmente


a variedade das diferentes culturas que resistem, de uma forma ou outra, ao
impacto homogeneizador do sistema de comunicao, de transporte, de energia
e de produo essencialmente produzidos no Ocidente?
Colocamos estas questes, partindo do princpio de que cada cultura, cada
povo, so guiados por sua prpria interpretao do ltimo sentido da existncia
humana, e a traduo deste sentido em organizao da sociedade. Cada povo
movido por aspiraes prprias e pelas dinmicas da sua prpria configurao
de foras sociais que, por sua vez, so influenciadas pelas condies histricas.
Cada cultura tenta enfrentar, nos termos que lhe so prprios, com a cincia e a
tecnologia que lhe so acessveis, com a interdependncia que lhe imposta e
com a identidade cultural que lhe peculiar, os inmeros desafios que a
contemporaneidade lhe coloca.
Do que ficou dito acima decorre a necessidade de reinterpretar a frica no
quadro de uma epistemologia descolonizada, e a reorganizao de instrumentos
analticos utilizados nas diferentes disciplinas das cincias sociais praticadas no
continente.

Em que condies so praticadas as cincias sociais em frica?


Sem negar a possibilidade de produo de conhecimento fora do espao
universitrio e acadmico, as universidades so o lugar privilegiado de realizao
da investigao cientfica de uma forma geral, e das cincias sociais em particular.
Atravs da produo de pessoal de alto nvel, atravs da gerao de conhecimentos
pela pesquisa e atravs do fornecimento de servios comunidade, as universidades
constituem instrumentos-chave para a promoo das cincias, da tecnologia e da
cultura. Na maioria dos casos, das condies oferecidas pelas instituies de
ensino superior que depende em grande medida a produo de conhecimentos
e das cincias sociais no continente. Da a ateno particular que instituies como
o CODESRIA tm dedicado situao das universidades enquanto locais de
acolhimento do labor scio-cientfico.
Certamente que este no o lugar apropriado para fazer o historial das
universidades africanas. Contudo, importa sublinhar que muitas das universidades
africanas nasceram ainda na poca colonial enquanto colgios de universidades,
cuja funo era formar um pessoal principalmente destinado ao sector pblico.
Inevitavelmente, estes colgios estavam ligados s universidades na Europa, e
tornaram-se, depois das independncias, universidades cujas ligaes com as
universidades ultramarinas foram mantidas. Assim, elas tornaram-se um
esteretipo das universidades europeias, uma ramificao de uma instituio ao
servio de uma sociedade ocidental que apresentava um quadro econmico,
social e cultural totalmente diferente do de frica (CODESRIA s/d).

8. Cardoso.pmd

131

02/11/2011, 15:25

132

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

Os primeiros anos que se seguiram independncia foram marcados por


um considervel investimento por parte das novas lideranas na educao de
uma forma geral, e no ensino superior em particular. Como disse Issa Shivji,
atravs da universidade afirmvamos o nosso direito a pensar, o fundamento
do direito autodeterminao (Shivji 2005:3). As autoridades polticas tiveram
uma abordagem um tanto ou quanto utilitarista da universidade, vendo-a em
primeiro lugar como uma avenida para a produo em massa de recursos humanos
de alto nvel para a urgente tarefa de desenvolvimento nacional. Mas elas eram
universidades que correspondiam aos sonhos dos africanos.
Porm, uma srie de questes se nos levantam. Devem as universidades
africanas continuar a ser concebidas numa perspectiva estritamente utilitarista?
No dever a universidade continuar a ser um espao de promoo de um
pensamento crtico, laico, de exerccio de liberdade acadmica e de autonomia
institucional? Ou deve ela compor-se com a prtica da religio, com interesses
polticos?
Independentemente do tipo de resposta que queiramos dar a estas perguntas,
importa realar que a viso da universidade africana, tal como ela foi formulada
pelos fundadores da Associao de Universidades Africanas, como uma
universidade de (para o) desenvolvimento, precisa de ser re-examinada de forma
a tomar em considerao a dinmica do processo de desenvolvimento (Ndri
2006). Uma vez concebida como uma estrutura dinmica, a universidade deve
adaptar-se continuamente s condies locais e globais, de forma a poder
perseguir a sua misso face nova viso, com sensibilidade em relao s exigncias
de cada era.
Este esprito inovador necessrio quanto sabido que, apesar do potencial
e da realizao da primeira gerao de universidades, especialmente o pequeno
grupo que teve um papel importante a nvel regional, o seu exemplo no foi
sustentado ao longo do tempo e nem reproduzido de forma ampla pelo
continente durante o perodo que se seguiu aos finais dos anos 60. Pelo contrrio,
ao longo dos anos 70, os constrangimentos financeiros e a deteriorao do clima
poltico nacional verificados num nmero crescente de pases africanos tiveram
efeitos adversos nas universidades, e a consequncia foi que elas gradualmente se
fecharam em si prprias tornando-se quase provinciais, e at mesmo paroquianas.
Esse paroquialismo intensificou-se na mesma linha, seno na mesma proporo,
que a velocidade de enfraquecimento verificado no ambiente do ensino e da
pesquisa, uma deteriorao que incluiu o colapso do sistema de grupos de
discusso e seminrios, a eroso da base de financiamento da pesquisa, a
decomposio de infra-estruturas fsicas, o colapso de bibliotecas, a fuga de
crebros, a recesso na vida associativa, o comprometimento inevitvel do sistema
de reviso de pares, o aumento da violncia nos campus universitrios, o
declnio do sentido de comunidade nas universidades, a queda nas taxas de

8. Cardoso.pmd

132

02/11/2011, 15:25

133

Cardoso: Da possibilidade das cincias sociais em frica

mobilidade intelectual e, mais recentemente, a massificao de admisses e


proliferao de programas segundo uma lgica comercial.1
As universidades africanas so constitudas de muitos paradoxos. No que diz
respeito, por exemplo, ao acesso, s normas da UNESCO, que normalmente
resultam de um entendimento entre os Estados membros, exigem que a populao
estudantil corresponda a 10% da populao. No entanto, no ano lectivo de 2008/
2009, as universidades senegalesas fecharam as suas portas a 5.100 novos
estudantes. Apesar de frica ter registado a taxa de crescimento mais rpida em
termos de crescimento da populao estudantil (8,3%), o ratio do nmero de
estudantes versus nmero de populao continua a ser dos mais baixos no mundo.
Em mdia, frica vem muito atrs de todos os outros continentes em termos
de nmero de estudantes inscritos no ensino superior. Por 100.000 habitantes, ele
varia, em 1996, entre 1854 no Egipto e 40 em Moambique, situando-se a mdia
africana volta de 500. Na Europa, ele varia entre 4454 em Espanha e 1087 na
Albnia (UNESCO 2000). Em alguns pases reputados por terem um ensino
superior relativamente desenvolvido, como o caso do Burkina Faso, esta taxa
no ultrapassa os 2%.
Certas universidades carecem de pessoal docente para leccionar cursos criados
pela prpria instituio, mas estas mesmas instituies no conseguem recrutar
mais docentes por falta de meios financeiros. Por exemplo, a Universidade Cheikh
Anta Diop de Dakar conta com um efectivo de 1.100 docentes para cerca de
60.000 estudantes, mas no ano lectivo de 2006-2007 a instituio no conseguiu
assegurar como pessoal efectivo cerca de 5.000 doutorandos e jovens doutorados
que leccionavam na instituio.
Um aspecto fundamental no desenvolvimento de qualquer universidade a
investigao cientfica. Constata-se que num bom nmero de universidades
africanas a pesquisa relegada para segundo plano. No segundo captulo do seu
livro sobre a epistemologia, Bachelard criticava uma situao de preguia da
Filosofia que espelha bem a actual situao das cincias e da investigao cientfica
em geral, e das cincias sociais em particular. A pesquisa universitria continua a
sofrer perante as urgncias e uma concepo utilitarista da pesquisa. A esse
propsito, Bachelard adverte que:
o esforo do saber parece maculado pelo utilitarismo; os conceitos cientficos, apesar
de to bem harmonizados, so considerados apenas com o valor de utenslios. O
homem de cincias, de pensamento to obstinado e to ardente, de pensamento
to vivo, apresentado como um homem abstracto. Cada vez mais, todos os
valores do homem estudioso, do homem engenhoso, so desacreditados. A cincia
est reduzida a uma pequena aventura, uma aventura nos pases quimricos da
teoria, nos labirintos tenebrosos de experiencias factcias. Por um paradoxo
inacreditvel, a darmos ouvidos aos crticos da actividade cientfica, o estudo da
natureza desviaria os sbios dos valores naturais, a organizao racional das ideias
prejudicaria a aquisio de novas ideias (Bachelard 2006:21).

8. Cardoso.pmd

133

02/11/2011, 15:25

134

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

Dados da Universidade Cheikh Anta Diop revelam que dos 1.100 docentes
exercendo a sua actividade na instituio, apenas 22% publicam regularmente
artigos cientficos, apesar de a pesquisa constar das misses das seis faculdades,
117 laboratrios (60 na Faculdade de Medicina, 13 na Faculdade de Cincias, 9
no IFAN, 11 na Faculdade de Letras, etc.) e 13 grandes escolas de formao, 12
Institutos e centros de Pesquisa e 47 formaes doutorais. Apenas 40% dos
docentes investigadores publicam periodicamente e 35% deles no publica
absolutamente nada. 75% das publicaes so co-escritas com investigadores do
Norte. 80% das publicaes so feitas no exterior e 66% das aparies dizem
respeito ao domnio da sade. Os resultados destas pesquisas so pouco
valorizados por falta de ligao entre a universidade e as empresas (Wal Fadjiri 29
de Junho de 2009, e le Soleil 8 de Agosto de 2009).
Embora variando de universidade para universidade, existe um grande
desequilbrio entre o investimento feito na investigao em cincias sociais e nas
cincias naturais. Um estudo sobre 12 universidades africanas, concentradas
sobretudo na frica do Leste e Austral, revelou que cerca de 45% de todos os
projectos de pesquisa nestas universidades eram feitos nos domnios de artes e
cincias sociais, e que apenas 6% dos projectos estavam relacionadas com a
engenharia (Mohammedbhai 1996:31). No entanto, sabe-se que os recursos
disponibilizados para cada uma das reas so desproporcionais, sendo os
dedicados s cincias sociais geralmente muito mais limitados.
As condies da prtica das cincias sociais em frica so na maior parte dos
casos muito precrias. Apesar de a sua prtica exigir investimentos muito menos
avultados do que as requeridas pelas cincias naturais, o seu adequado exerccio
no deixa de exigir determinadas condies, incluindo infra-estruturais. Ora, alm
das condies que caracterizam as universidades africanas e que foram referidas
atrs, a prtica das cincias sociais em frica sofre de constrangimentos
significativos que acabam por afectar o seu cabal desenvolvimento.
As faculdades de Letras e Cincias Humanas em muitas universidades so
consideradas o lixo da universidade. Na Universidade Cheikh Anta Diop de
Dakar a Faculdade de Letras absorve cerca de 50% do efectivo de estudantes
matriculados (Wal Fadjiri 25 de Junho de 2009). Num contexto de escassez de
infra-estruturas adequadas, elas so as primeiras a sofrer, implicando, entre outros
efeitos, que as aulas decorram em condies extremamente precrias. A ausncia
ou carncia de revistas cientficas nas bibliotecas que se pretendem especializadas
dificulta o acompanhamento dos debates e das descobertas em certas disciplinas,
ao mesmo tempo que torna quase impossvel a participao dos investigadores
africanos nestes debates. A falta de publicaes cientficas prprias torna a situao
ainda mais dramtica. O nvel de pesquisa acadmica em frica permanece fraco
em parte devido ausncia de espaos de divulgao e disseminao dos
resultados de pesquisa. Em 1995, a regio era responsvel por apenas 5.839

8. Cardoso.pmd

134

02/11/2011, 15:25

135

Cardoso: Da possibilidade das cincias sociais em frica

comunicaes (papers) publicadas. O Sudeste asitico produzia 15.995


comunicaes e a Amrica Latina e as Carabas produziam 14.426 (Ndri 2006:10).
O acesso Internet e a possibilidade de consultas em linha tm contribudo
para minorar este mal, mas a uma escala ainda muito reduzida comparativamente
s necessidades existentes. O apetrechamento das salas de estudo com material
informtico com acesso Internet continua a ser um luxo ao qual muitas
universidades no se podem permitir.
A proliferao de universidades privadas no continente no tem contribudo
para melhorar a situao. Em muitos casos, pelo contrrio, esta dinmica contribuiu
para agrav-la. Geralmente, as universidades privadas cuidam mais da transmisso
de conhecimento do que da sua produo atravs de projectos de investigao.
Consideradas outrora locais de excelncia, as universidades correm o risco de se
transformarem em meros locais de transmisso de conhecimentos. Embora as
principais universidades africanas continuem a ser instituies de carcter pblico,
no h dvida de que o surgimento de instituies de ensino superior privadas,
sejam elas religiosas ou laicas, mudaram a paisagem do sistema de ensino superior
em frica. Este desenvolvimento, que em si representa tambm uma resposta
crise no sistema de ensino superior pblico, tem suscitado um vivo debate sobre
a funo e a misso destas instituies, nomeadamente sobre a questo do acesso
popular formao universitria e do futuro do ensino superior enquanto bem
pblico.
De igual interesse a introduo, nos sistemas universitrios pblico e privado,
de uma forte e frequentemente ilimitada lgica comercial/de mercado, no s
na prestao de alguns servios mas, mais preocupante ainda, tambm na
concepo de currculos e mdulos de ensino. A produo de conhecimento
enquanto tal est a ser cada vez mais negligenciada em favor de uma noo de
universidade como centro de formao estritamente ligado s necessidades do
mercado. O mais preocupante ainda que isto acontece num perodo em que
uma cultura de consultorias tende a sobrepor-se cultura de pesquisa e de
participao em actividades cientficas locais, regionais e internacionais.
O debate sobre a relao entre o pblico e o privado no ensino superior foi
magistralmente captado por Mahmood Mamdani no seu recente livro Scholars in
the Marketplace. Nesta obra, Mamdani lembra-nos que mais do que opor
antagonisticamente o pblico ao privado ou o Estado ao mercado, importa
compreender a relao entre estes dois tipos de instituies de ensino superior
que povoam o campo acadmico africano. Neste contexto, torna-se relevante
procurar saber quem determina os termos desta relao, e quem define os
objectivos. Segundo Mamdani, podemos identificar dois tipos diferentes de relao
entre o pblico e o privado na organizao do ensino superior. Na verso soft
que ele qualifica de privatizao limitada, as prioridades so fixadas pela esfera
pblica. Na verso hard desta relao, que ele qualifica de comercializao, o mercado

8. Cardoso.pmd

135

02/11/2011, 15:25

136

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

que define as prioridades no funcionamento de uma universidade pblica. Se a


privatizao limitada resume uma relao na qual o pblico (incluindo o Estado)
lidera o privado (incluindo o mercado), a comercializao inverte os termos num
arranjo em que o privado lidera o pblico. A diferena esta: privatizao limitada
a apropriao crtica do mercado para fins pblicos, enquanto comercializao
a subverso das instituies pblicas para fins privados (Mamdani 2007).
Ao debruarmo-nos sobre as condies materiais e institucionais de produo
de conhecimentos, no estamos a sugerir que as cincias sociais s so possveis
em contextos de excelentes condies infra-estruturais, mas sim chamar a ateno
para a necessidade de se olhar para os obstculos materiais, institucionais e polticos
que dificultam ou impedem a ruptura epistemolgica de se concretizar. Pensamos,
alis, que possvel produzir cincias sociais em condies materiais e institucionais
difceis ou at mesmo deplorveis. O que estamos a querer dizer que,
estruturalmente falando, para que as cincias sociais se possam desenvolver
verdadeiramente e de uma forma sustentvel, so necessrias certas condies,
de entre as quais condies infra-estruturais, muitas vezes negligenciadas nos
debates sobre os desafios que as cincias sociais enfrentam em frica. Afora
estas condies materiais, so necessrias condies institucionais sem as quais se
torna difcil a concretizao de qualquer projecto de produo de uma
epistemologia alternativa. Como nos lembram certos autores, os juzos
epistemolgicos sobre a cincia no podem ser feitos sem tomar em conta a
institucionalidade que se constituiu com base nela (Santos & Menezes, 2009:11),
isto , sem um vasto aparato institucional (universidades, centros de investigao,
sistema de peritos). O mais importante ainda, lembram-nos estes autores, foi o
facto de se ter feito abstraco desta dimenso institucional que fez com que o
conhecimento cientfico tenha podido ocultar o contexto sociopoltico da sua
produo subjacente universalidade descontextualizada da sua pretenso de
validade (Santos & Menezes, 2009).
A institucionalizao de espaos cientficos nacionais, regionais e, mesmo,
escala do continente, parece ser um desses aspectos essenciais. O apelo da terceira
conferncia bianual Knowledge management in Africa (KMA), que teve lugar
em Abril de 2009 em Dacar, no sentido da institucionalizao deste tipo de
espao a nvel regional, parece reflectir isso mesmo. Estes espaos podem
contribuir para reforar o pluralismo na prtica das cincias sociais. A comunicao
entre as vrias ideologias e escolas de pensamento, com as suas diferentes
perspectivas, uma condio essencial do desenvolvimento das cincias sociais.
S ela permite promover o to desejado dilogo inter-paradigmtico. tambm
este tipo de dilogo que permite darmo-nos conta da necessidade de ligar a
anlise dos problemas s preocupaes ticas do nosso tempo.
O ambiente sociopoltico susceptvel de influenciar a prtica das cincias sociais
melhorou consideravelmente nas ltimas trs dcadas. A liberdade de expresso

8. Cardoso.pmd

136

02/11/2011, 15:25

137

Cardoso: Da possibilidade das cincias sociais em frica

hoje uma realidade palpvel na maior parte dos pases africanos. Em termos
globais, as universidades gozam de uma relativa autonomia e a liberdade
acadmica, apesar de ainda conhecer restries pontuais, faz parte da realidade
vivida na maior parte das instituies de ensino superior.
Contudo, apesar desta evoluo globalmente positiva, continuam a colocarse restries srias ao livre exerccio do metier do cientista social. Para alm das
restries financeiras impostas pela ausncia de um engajamento consequente
por parte do Estado, a prtica das cincias sociais, sobretudo em certas disciplinas
como a sociologia e a cincia poltica, e qual fizemos aluso atrs, ainda vista
com alguma desconfiana, se no mesmo com menosprezo, pelo facto de ser
capaz de questionar o poder institudo ou, segundo o julgamento deste, no
contribuir para o desenvolvimento socioeconmico do pais. No so raros os
casos em que altos dirigentes de Estado se referem s cincias sociais em termos
depreciativos, com o argumento de que elas constituem um luxo para pases que
se debatem com insuficincia de recursos financeiros, como o caso de muitos
pases africanos ao Sul do Sahara.
A dificuldade do exerccio do metier de cientista social assume propores
dramticas em situaes de instabilidade poltica crnica ou conflito armado.
Situaes destas no so raras no continente africano. Num tal contexto, o que
verificamos um bloqueio total da possibilidade de exerccio, quer pela dificuldade
de movimentao dentro do territrio onde tem lugar o conflito, quer pela total
incapacidade de se escapar perseguio do dilogo das armas. Escusado ser
dizer que em situaes idnticas, o funcionamento das instituies torna-se uma
miragem. Nestas circunstncias, torna-se judicioso dizer que a violncia exercida
pelo colonialismo face s cincias sociais, que no contexto colonial se traduziu na
represso de todas as formas de conhecimento endgenas que no fossem
informadas pelas matrizes coloniais, substituda por um novo tipo de violncia,
desejada ou no, protagonizada pelas novas elites africanas no poder. A
intencionalidade imanente a cada um destes tipos de violncia pode fazer a
diferena, mas o efeito perverso induzido permite no mnimo uma comparao
entre eles.
Marks (2000) d-nos quatro razes para ensinar as cincias sociais nas
universidades sul-africanas, que podem ser generalizadas para o resto do continente
no s no que toca ao ensino em si, mas igualmente no que diz respeito prpria
prtica das cincias sociais. A primeira para refutar os mitos criados pela
conceptualizao ocidental da frica; a segunda, para reinterpretar a histria em
frica de uma maneira no-essencializante; a terceira, para estudar as cincias
sociais de uma maneira que no oponha as cincias naturais s cincias sociais
como se fossem diametralmente opostas; e a quarta, enfim, para nos darmos
conta que o estudo da frica desestabilizou os instrumentos conceptuais ocidentais
e apelou re-conceptualizao da pesquisa, tanto africana como ocidental, no

8. Cardoso.pmd

137

02/11/2011, 15:25

138

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

domnio das cincias sociais. A estas quatro razes acrescentaramos uma, que
consiste na necessidade de fazer das cincias sociais um instrumento de
transformao das sociedades africanas, sem as limitar a uma dimenso
instrumental, mas fazendo delas parte integrante de um projecto emancipador,
que para o ser precisa de se afirmar como uma epistemologia alternativa. Como
foi referido na introduo, para que as cincias sociais se possam afirmar como
uma epistemologia alternativa torna-se necessrio que elas sejam no s socialmente
relevantes, mas que joguem um papel revolucionrio/transformador no que
respeita s condies da sua prpria produo.
O dramtico, porm, que muitas das iniciativas com vista melhoria das
condies de produo do conhecimento cientfico, condio sine qua non para a
produo de uma epistemologia alternativa, continuam a estar ligadas ou so
globalmente controladas pelo Norte. Um exemplo a Iniciativa Think Thank
(ITT) financiada pelo CRDI e pelas Fundaes americanas William e Flora Hewlett
e Bill e Melinda Gates. Outro exemplo a Iniciativa frica/EUA para o
desenvolvimento do Ensino Superior em frica, financiada pelo Departamento
de Estado norte-americano, e que existe desde 2008. Fica, assim, a sensao de
nos encontrarmos num beco sem sada. Ser assim? Estar tudo perdido para as
cincias sociais em frica?

Quais so as condies de progresso das cincias sociais e de


produo de uma epistemologia alternativa em frica?
O afro-pessimismo tem alimentado muitas controvrsias sobre as possibilidades
de desenvolvimento em frica. Os defensores desta viso preferem realar trs
males de que padece o continente, e que quanto a eles inviabilizam qualquer
representao positiva do seu desenvolvimento futuro, nomeadamente as guerras,
as epidemias e as crises de fome. Prisioneiros desta viso, os afro-pessimistas
no auguram um futuro promissor para o continente. Neste contexto, a pergunta
que se pode colocar : estar tudo perdido em frica quanto ao seu
desenvolvimento social e econmico de uma forma geral, e ao desenvolvimento
das cincias sociais em particular?
Certamente que no. Pesquisas recentes demonstraram que frica no
redutvel a calamidades e a epidemias; que necessrio ter uma viso mais realista
de frica, um continente antes de mais nada plural e cheio de contrastes; que,
por exemplo, o Botswana, o pas mais atingido pelo SIDA, ao mesmo tempo
o pas que tem a melhor gesto dos rendimentos provenientes dos diamantes,
apresentando um forte crescimento e pouca desigualdade social (Hugon, 2006).
E embora se possam constatar problemas estruturais graves em termos de
condies de produo de conhecimento, isso no o mesmo que dizer que
tudo est perdido. No obstante a persistncia de condies difceis, registaramse progressos significativos em algumas reas de produo, difuso e valorizao

8. Cardoso.pmd

138

02/11/2011, 15:25

139

Cardoso: Da possibilidade das cincias sociais em frica

do saber. O ensino das cincias sociais conseguiu estabelecer-se mais ou menos


nas faculdades e instituies do ensino superior, mesmo se as condies continuam
a ser precrias em muitas destas instituies.
O tempo em que o ensino das cincias sociais era proibido em algumas
instituies de ensino superior em frica faz parte do passado. Hoje, comea a
surgir um problema novo que dos constrangimentos impostos s cincias sociais
pelo sobredimensionamento de disciplinas como marketing em detrimento de
disciplinas como filosofia, histria e humanidades, julgadas demasiado estreis
do ponto de vista da ideologia neoliberal.
O nmero de associaes profissionais, bem como de revistas dedicadas s
cincias sociais, aumentou consideravelmente no continente, assim como o
nmero de revistas especializadas em vrios ramos do saber, quer em cincias
sociais, quer em cincias naturais e mdicas. No sentido de encorajar a inovao,
frica necessitaria de encorajar a constituio de redes de revistas publicadas no
continente para disseminar conhecimento e os resultados de pesquisa, facilitar a
aprendizagem poltica e o dilogo fundamentado, e encorajar investigadores
emergentes a publicarem os seus trabalhos.
O mais importante que algumas condies econmicas do a esperana de
que a situao pode melhorar. Apesar de os meios de comunicao de massas
transmitirem uma imagem catastrfica de frica, estudos feitos por alguns
economistas africanos (Mbaye 2009) apresentam o continente africano como
um novo El dorado. Segundo este autor, a frica pode vir a ajudar o mundo
no plano econmico, dado que ele ter sempre necessidade de foyers de
desenvolvimento para servir de locomotivas de crescimento s suas actividades
econmicas. Os pases do BRIC (Brasil, Rssia, ndia, e mais particularmente a
China) jogaram este papel nos ltimos decnios. Mas os seus aparelhos produtivos,
alimentados pelo uso significativo de energias poluentes, no se diferenciam em
nada dos dos pases ocidentais. Na nova diviso de trabalho que vai nascer da
crise actual, provvel que, para limitar os prejuzos ambientais inerentes ao seu
modelo de desenvolvimento, estes pases venham a remodelar os seus aparelhos
produtivos. A sua riqueza dever provir cada vez mais das suas indstrias de
servios, de alta tecnologia e de produo de produtos de substituio das suas
importaes, e menos da exportao dos seus produtos manufacturados. Numa
tal configurao, caber a frica transformar-se num potencial candidato para
servir de fbrica e de motor da retoma mundial.
A edificao de frica como novo motor econmico pode fazer nascer
milhes de empregos de que precisa o mundo nos prximos decnios, a fim de
poder restaurar os seus equilbrios. Estes objectivos podem constituir os
fundamentos de uma nova parceria entre a Unio Africana, os Estados-membros
e a comunidade internacional. O ambiente econmico na regio favorvel a
esta reviso radical. As condies exigidas para uma industrializao florescente

8. Cardoso.pmd

139

02/11/2011, 15:25

140

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

e uma descolagem econmica esto reunidas, a saber: um crescimento contnuo


do PIB, baixo nvel de endividamento, solvabilidade, taxas de lucro elevadas,
segurana dos investimentos, mo-de-obra qualificada e abundncia de fontes
de energia renovvel.
No que diz respeito, por exemplo, mo-de-obra qualificada, segundo a
Comisso Econmica para frica e a Organizao Internacional das Migraes,
23.000 universitrios e 50.000 quadros superiores e intermedirios deixam
anualmente o continente africano, enquanto 40.000 africanos titulares de um
doutoramento vivem fora do continente. Dois teros dos estudantes ficam nos
pases de acolhimento aps sua formao, por falta de perspectiva nos seus
pases de origem. S o Senegal recenseou 1.500 universitrios que ensinam em
universidades pelo mundo inteiro, alguns em disciplinas de ponta como a Fsica
Nuclear. Uma transformao radical nas condies de trabalho pode facilitar o
regresso deste manancial de quadros qualificados ao continente. Vrias
organizaes tm trabalhado nesse sentido, embora com sucessos limitados. Em
2008, a Unio Africana apresentou uma proposta ao secretariado da Conferncia
dos Ministros de Educao (COMEDAF), em Addis Abeba, para a criao de
uma Universidade Pan-Africana (UPA), cuja ambio restaurar a antiga glria
das universidades do continente e instituir o modelo para uma pesquisa de
excelncia no continente. A universidade vista pelos seus precursores como um
meio para cortar com a dependncia em relao s estratgias das agncias
internacionais que, segundo a proposta de base, no partilham necessariamente
a viso africana nem se preocupam em apoiar um genuno renascimento africano.
Embora o projecto esteja ainda numa fase de discusso, havendo por conseguinte
uma srie de questes quanto sua viabilidade, execuo e sustentabilidade,
iniciativas como estas no s revelam uma conscincia da necessidade de mudana
como configuram tentativas com vista a fazer sair o ensino superior da situao
crtica em que se encontra.2 Outrossim, esta iniciativa revela que para que estas
condies ou potencialidades se transformem em algo de efectivo ser necessria
uma revoluo social, cultural e educacional. If Africa is to join the global
knowledge community as an equal partner, it must revolutionise its research,
education and training systems, dizia Muchie (2010), especialista em inovao.
Cada vez mais os especialistas tm posto o acento tnico no trabalho em
rede como forma de promover sinergias e economizar recursos, como estratgia
alternativa a uma simples bombagem de recursos financeiros para instituies
individuais. Segundo os mesmos especialistas, este procedimento melhoraria
eventualmente o perfil de universidades singulares, mas contribuiria muito pouco
para melhorar o sistema no seu todo. Em contrapartida, o trabalho em rede
contribuiria para fazer circular conhecimento e encorajar a aprendizagem criativa
entre investigadores e produtores de conhecimento. O acento tnico posto na
questo da qualidade, que deve passar por um sistema de acreditao comum

8. Cardoso.pmd

140

02/11/2011, 15:25

141

Cardoso: Da possibilidade das cincias sociais em frica

aos pases africanos. Neste particular, as universidades dos pases da frica do


Leste reavivaram a possibilidade de reconhecimento mtuo dos diplomas
passados pelas universidades da regio, abrindo, assim, caminho ao estabelecimento
de um sistema universitrio de acreditao vlido para todos os pases membros
da Unio Africana. Em ambos os processos (trabalho em rede e acreditao), as
universidades sul-africanas poderiam jogar um papel central devido ao elevado
desempenho de muitas destas instituies, e devido ao facto de, cada vez mais,
os estudantes em ps-graduao procurarem instituies de ensino superior sulafricanas para completarem a sua formao.
Algumas outras iniciativas do conta que algo mais est a passar-se. Os
membros da direco do Global Network for the Economics of Learning,
Innovation and Competence Building Systems (Globelics), por exemplo, esto
a inspirar-se e a formar capacidades na rea de pesquisa, convidando cientistas
de outras regies em desenvolvimento e renomados cientistas do Norte para
interagir com os seus parceiros africanos. A African Globelics Academy for
Research, Innovation and Capability (AGARIC) realizar a sua primeira escola
doutoral em 2010. A Academia de Globelics concedeu bolsas para dez estudantes
africanos a nvel de doutoramento, permitindo-lhes a oportunidade de interagir
com as mentes mais brilhantes do resto do mundo.
notvel o trabalho que o Conselho para o Desenvolvimento da Pesquisa
em Cincias Sociais (CODESRIA) tem feito no sentido de permitir o trabalho
em rede entre investigadores africanos, e entre estes e os cientistas sociais do resto
do mundo. Desde o incio que o Conselho colocou o acento tnico na promoo
da rede de conectividade intra-africana e na concepo de uma agenda autnoma
de pesquisa avanada e de produo de conhecimentos. O CODESRIA
transformou-se numa das mais importantes editoras de cincias sociais em frica,
produzindo dez jornais pan-africanos acadmicos com reviso de pares, uma
mdia de trinta livros e vinte monografias por ano e um forte programa de
publicaes electrnicas geridas com base no princpio de livre acesso. O Conselho
, hoje em dia, a nica editora acadmica africana que produz em ingls, francs,
portugus e rabe. Para alm das actividades de formao das capacidades dos
jovens investigadores e consolidao das experiencias dos investigadores seniores,
o CODESRIA tem vindo a funcionar como um frum continental estruturado,
onde, para alm dos objectivos cientficos, diferentes instituies podem partilhar
experincias na construo da instituio e trabalhar juntos para se reforarem
mutuamente.
O conselho tem utilizado a sua prpria experincia para apoiar outras
instituies a fortalecerem-se, facilitando novas iniciativas estratgicas,
promovendo parcerias inter-institucionais, contribuindo para o desenvolvimento
das infra-estruturas institucionais necessrias a uma vida acadmica consequente.
Nenhuma outra rede tem sido to bem sucedida na mobilizao de milhares de

8. Cardoso.pmd

141

02/11/2011, 15:25

142

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

pesquisadores de todas as partes de frica nas ltimas trs dcadas e meia. Muitas
das intervenes do conselho no meio intelectual africano durante os ltimos
anos foram impulsionadas e moldadas por uma vontade de contribuir para o
reforo do sistema de ensino superior africano, particularmente das universidades
e centros de investigao avanada. Este objectivo de reforar a base institucional
da produo de conhecimento no continente uma das caractersticas centrais e
singulares da Carta constitutiva do conselho, e constitui uma misso que o destaca
entre todas as outras redes criadas, desde a sua formao.
Num artigo publicado pelo CODESRIA, Claude Ake analisa algumas das
condies necessrias para que haja progresso das cincias sociais em frica
(Ake s/d), destacando o facto que o estudo dos factores que influenciam a
qualidade das cincias sociais em frica mais premente que a compilao de
um inventrio (Ake s/d). Ele defende, por exemplo, que um tal estudo podia
debruar-se sobre os programas das cincias sociais nas instituies de ensino
superior em frica.

Concluso
Fazer cincias sociais em frica no s possvel como necessrio. Esta
necessidade advm do facto de sua dimenso cognitiva se associar uma
dimenso tica e poltica. As polticas pblicas precisam de ser elucidadas pelos
resultados e contribuies do ramo das cincias que mais directa e imediatamente
afectam a vida da sociedade, as cincias sociais e humanas. Uma das vocaes
das cincias sociais em frica consiste, por isso, em contribuir para o
desenvolvimento das sociedades africanas, desde logo atravs da elaborao de
conceitos e teorias que sejam consentneas com as realidades e os processos
transformativos em curso no continente, requerendo, por consequncia, um
engajamento epistemolgico.
Contudo, as cincias sociais no podem ser reduzidas sua funo utilitarista,
cabendo-lhes igualmente uma funo crtica e filosfica. A assuno desta funo
passa por uma desconstruo epistemolgica que volte a sua ateno crtica para
as epistemologias desenvolvidas no Norte e que aspiram a uma universalidade
inquestionvel. O que est no centro da desconstruo epistemolgica justamente
o questionamento de uma epistemologia que assume como universal os parmetros
culturais, identitrios, lingusticos e de poder desenvolvidos no Norte. Como
dizia Claude Ake, o que est em causa, no que diz respeito dependncia da
frica em relao ao Ocidente, menos uma questo de poder poltico ou
econmico e mais uma questo de paradigmas, e os cientistas sociais tm um
papel central a desempenhar a este respeito. Enquanto no lutarmos para um
desenvolvimento endgeno da cincia e do conhecimento, no podemos
emancipar-nos adverte-nos Ake (1986). Alm disso, segundo ele no se trata de

8. Cardoso.pmd

142

02/11/2011, 15:25

143

Cardoso: Da possibilidade das cincias sociais em frica

uma questo de paroquialismo ou de nacionalismo. O problema est no facto


de, apesar de os princpios da cincia serem universais, os pontos de partida, a
aplicao e os problemas particulares que ela chamada a resolver dependerem
das circunstncias histricas da sociedade em que a cincia produzida. Tomar o
labor das cincias sociais a srio significa desenvolver uma prtica que tome em
considerao os seus contextos locais intelectuais, polticos e existenciais, enquanto
se procura uma reputao global.
Fazer cincias sociais em frica implica, porm, enfrentar uma srie de
constrangimentos, entre os quais se destacam os infra-estruturais e institucionais.
Colocar a ruptura epistemolgica na agenda das cincias sociais requer, por isso,
um trabalho concomitante de melhoria de qualidade das cincias sociais praticadas
no continente, e das condies da sua produo. Sendo a universidade o lugar
privilegiado de produo de conhecimento, qualquer tarefa ligada a esta melhoria
de qualidade deve passar pela remoo das barreiras que impedem o
desenvolvimento da investigao cientfica, entre as quais se pode destacar, para
alm das condies infra-estruturais, a ausncia da autonomia universitria e a
falta de liberdade acadmica.

Notas
1. Para mais detalhes sobre a situao do ensino superior em frica, ver o Plano Estratgico
do CODESRIA (CODESRIA s/d), e tambm, Ndri (2006).
2. Alguns interrogam-se, por exemplo, sobre a relao que existir entre a UPA e o African
Institute of Science and Technology (AIST), um projecto nascido a partir da dispora
africana com o objectivo de criar uma instituio de elite com campus em toda a frica.
O primeiro deste campus foi aberto em Abuja, na Nigria, e comeou a funcionar em
2008. Outros defendem que a ideia de criar mais instituies pan-africanas, embora
parea boa, pode resultar em mais elefantes brancos, sendo talvez prefervel que os
chefes de Estado renovem a sua confiana e financiem pelo menos uma grande
universidade nos seus respectivos pases, enquanto centros de excelncia que, por sua
vez, seriam chamados a estabelecer uma rede de centros produtores de conhecimento
(http://www.scdev.net/en/suhharan-africa/opinions/africa-analysis-does-africaneed...).

Referncias
Ake, C., s/d, Sciences sociales et dveloppement, Publication occasionnelle, CODESRIA,
Dakar.
Ake, C., 1986, Editorial: raison dtre, in African journal of Political Economy 1 (1): I-IV.
Bachelard, G., 2006, A epistemologia, Edies 70: Lisboa.
Bates, R., Mudimbe, V., e OBarr, J., 1993, Africa and the Disciplines, Chicago: University of
Chicago Press.

8. Cardoso.pmd

143

02/11/2011, 15:25

144

Como fazer cincias sociais e humanas em frica

CODESRIA, s/d, Consolidao e Renovao na Pesquisa Social em frica, Plano


Estratgico para o Perodo 2007-2011, in www.codesria.org/IMG/pdf/strategic_plan2007_2011_port.pdf.
Diagne, M., 1992, Contribution une critique du principe des paradigmes dominants, in
Joseph Ki-Zerbo, dir, La natte des autres. Pour un dveloppent endogne en Afrique, Paris:
Karthala/CODESRIA.
Habermas, J., 2006, Tcnica e Cincia como Ideologia, Lisboa: Edies 70.
Hugon, P., 2006, Gopolitique de lAfrique, Paris: ditions Armand Colin.
Mamdani, M., 2007, Scholars in the Marketplace. The Dillemas of Neo-Liberal Reform at Makerere
University, 1989-2005, Dakar: CODESRIA.
Marks, S., 2000, The Role of the Social Sciences in Higher Education in South Africa,
seminar paper presented at the Graduate School for Social Sciences with Centre for
African Studies, Cape Town: University of Cape Town.
Matshedisho, K. R., 2005, Rinterpreter et recontruire lAfrique: le dfi de la recherche en
sciences sociales, in Sciences sociales et lavenir de lAfrique, Dakar: CODESRIA.
Mazrui, Ali A., 1992, Towards Diagnosing and Treating Cultural Dependency: the Case of
the African University. International Journal of Educational Development, Vol. 12, N 2.
Mbaye, S., 2009, frique au secours du dveloppement?, Pambazuka News, N 110, 24 de
Julho de 2009, in www.pambazuka.org/fr/category/features/57965.
Mohammedbhai, G.T., 1996, Le role naissant des universits africaines dans le
dveloppement des sciences et de la technologie, Maurcia: Association des Universits
Africaines.
Muchie, M., 2010, African networks needed to improve higher education, SciDev Net, 17
de Maro de 2010, in www.scidev.net/en/sub-suharan-africa/opinions/africannetworks-needed-to-improve-higher-education.html.
Ndri, Assi-Lumumba, 2006, Higher Education in Africa. Crises, Reforms and Transformation,
Dakar: CODESRIA.
Prewitt, K., 1984, Social Science and the Thirld World: Constraints on the United States,
in John Trent e Paul Lamy, eds, Global Crisis and the Social Sciences: North American
Perspectives, Toronto: University of Ottawa Press/UNESCO.
Santos, B. de Sousa & Meneses, P., 2009, Epistemologias do Sul, Coimbra: Almedina/CES.
Sutton, X. F., 1982, Rationality, Development, and Scholarship, Items, Vol. 36, no. 4,
Dezembro de 1982, pp. 49-57.
UNESCO, 2000, World Report: Building Knowledge Societies, Paris: Unesco. Shivji, I.,
2005, Whiter University? CODESRIA Bulletin, Nos 1&2, 2005, pp.3-4.

8. Cardoso.pmd

144

02/11/2011, 15:25