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JOS CARLOS MARITEGUI

Biografa
Jos Carlos Maritegui La Chira; Moquegua, 1894 - Lima, 1930) Ensayista peruano,
uno de los pensadores ms influyentes en el mbito de la reflexin sobre la cultura
y sociedad de su pas. Destacado activista poltico, fue adems el fundador del
Partido Socialista Marxista Peruano.
Su madre, Amalia La Chira, se haba casado con Javier Francisco Maritegui en
1882, en el pueblo de Sayn, de donde ella era originaria. Poco despus fue
abandonada por su marido, quien la dej a cargo de los tres hijos del matrimonio.
Cuando la familia se instal en Lima, Jos del Carmen Eliseo cambi su nombre por
el de Jos Carlos. Durante una estancia en Huacho, Maritegui sufri un accidente
que da su rodilla izquierda y, aunque fue tratado en la Maisn de Sant de Lima,
perteneciente a la Beneficencia Francesa, finalmente qued cojo, lo que le oblig a
abandonar sus estudios escolares. Durante su convalecencia inici su formacin
autodidacta con su madre y su hermana mayor.

Para contribuir al sostn de la familia entr a trabajar en el diario La Prensa como


ayudante en los talleres de linotipia y fue ascendiendo lentamente dentro del
peridico. Su deseo de incorporarse al grupo de redactores lo motiv a publicar en
1911 un artculo sin autorizacin, pero a principios de 1914, tras un duro perodo
de aprendizaje periodstico, comenz a escribir regularmente como redactor con el
seudnimo de Juan Croniqueur. Ms adelante colaborara en diferentes revistas
sociales e hpicas como Mundo Limeo, Lul, El Turf, Vesperal y Alma Latina.
Su amistad con Abraham Valdelomar le permiti entrar a formar parte del entorno
del grupo Colnida. Adems de sus crnicas periodsticas, escribi cuentos, poemas
y dos obras teatrales, tituladas Las Tapadas y La Mariscala, escritas en colaboracin
con Julio de la Paz y Abraham Valdelomar, respectivamente, que no recibieron
buenos comentarios de la crtica.

A mediados de 1916 pas al diario El Tiempo para realizar la crnica parlamentaria,


lo cual le permiti conocer la poltica de su poca desde dentro. Sin embargo,
mantuvo algunas de sus actitudes decadentistas, las cuales motivaran un
escndalo en noviembre de 1917, cuando, acompaado de la bailarina suizoargentina Norka Rouskaya y de un grupo de escritores, se introdujeron a
medianoche en el cementerio de Lima para ver danzar a la bailarina la Marcha
Fnebre de Chopin.
Durante 1918, bajo la influencia de la revolucin rusa, la prdica del presidente
norteamericano Wilson, la revista Espaa de Luis Araquistain y de las ideas de
Vctor Martua, Maritegui se adhiere al socialismo y lanza la revista Nuestra
poca, dirigida por l mismo y por Csar Falcn, de la que slo vieron la luz dos
nmeros, debido a la publicacin de un artculo antimilitarista que motiv un ataque
callejero a un grupo de oficiales. Junto a otros intelectuales y algunos obreros,
fund el Comit de Propaganda y Organizacin Socialista, que tuvo muy corta vida
debido a divergencias internas. Por el mismo motivo abandon diario El Tiempo a
principios de 1919 y fund La Razn. Codirigido con Csar Falcn, dicho peridico
apoy la lucha obrera y la reforma universitaria.
Tras el golpe de Augusto B. Legua, el 4 de julio de 1919, su lnea periodstica fue
de radical oposicin al rgimen, motivo por el cual la Imprenta Arzobispal se neg a
continuar editando el diario. En este estado de cosas, el gobierno de Legua ofreci
becas para viajar a Europa, as que Maritegui parti hacia Italia y Csar Falcn
hacia Espaa.
En Europa se quedara Maritegui hasta principios de 1923, en un periplo en el que
recorri Italia, Francia, Alemania, Austria, Hungra y Checoslovaquia, aprendi
varios idiomas y consolid su formacin poltica e ideolgica, adhirindose al
marxismo y a la lnea de la Tercera Internacional o Comintern. Particip como
testigo en importantes eventos como el Congreso del Partido Socialista Italiano en
Livorno, el Congreso Econmico Mundial auspiciado por la Sociedad de las
Naciones, y las huelgas obreras en el norte de Italia. Fue tambin testigo de
excepcin de las consecuencias de la Gran Guerra europea: la situacin alemana, el
problema de las reparaciones, la derrota del gobierno sovitico hngaro y el
ascenso del fascismo italiano. Sus impresiones fueron publicadas por el diario El
Tiempo bajo el epgrafe general de "Cartas de Italia".
En Europa, junto con los peruanos Carlos Roe, Palmiro Machiavelo y Csar Falcn,
fund la primera Clula Comunista peruana, que intentaba impulsar la organizacin
independiente de los obreros peruanos. En 1920 se cas con Anna Chiappe. En
marzo de 1923 regres al Per y se incorpor a las Universidades Populares
Gonzales Prada, en donde inici una campaa de difusin de las nuevas tendencias
polticas europeas y de adhesin a la revolucin bolchevique de Rusia, a travs de
un ciclo de conferencias titulada Historia de la Crisis Mundial. Para poder sostenerse
inici sus colaboraciones en la revista Variedades, publicando artculos sobre temas
europeos bajo el epgrafe general de "Figuras y Aspectos de la Vida Mundial".
Cuando Haya de la Torre fue deportado como consecuencia de las protestas del 23
mayo de 1923 contra la Consagracin del Per al Corazn de Jess, Maritegui
asumi la direccin de la revista Claridad, dndole una nueva orientacin, e impuls

la creacin de la Editorial Obrera Claridad con el fin de publicar y difundir las nuevas
ideas. Todas estas actividades se vieron afectadas en mayo de 1924 por una crisis
de su enfermedad infantil que le oblig a la amputacin de su pierna derecha,
condenndolo a usar una silla de ruedas por el resto de su vida.
A pesar de ello, Maritegui reanud sus colaboraciones en Variedades y en la
revista Mundial, bajo el epgrafe general de "Peruanicemos al Per". En octubre de
1925 funda con su hermano Julio Csar la Editorial Minerva y publica su primer
libro: La Escena Contempornea. A principios de 1926 se adhiere a la organizacin
de la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA) impulsada por Haya de la
Torre y definida como un frente nico de obreros manuales e intelectuales.
En setiembre de 1926 fund la revista Amauta. Considerada la ms importante y
paradigmtica del siglo XX, en sus pginas se publicaron importantes trabajos de la
nueva generacin intelectual. Adems de las nuevas corrientes intelectuales,
polticas, artsticas y literarias de Europa, Amauta fue expresin de las dos
tendencias ms importantes del Per de los aos 20: el indigenismo y la
vanguardia. En junio de 1927, la revista Amauta fue clausurada por la supuesta
existencia de un "complot comunista" para derrocar al gobierno de Legua.
Apresado en el hospital militar de San Bartolom, una campaa internacional abog
por su libertad. Aunque liberado, la revista Amauta tardara en aparecer, por lo que
Maritegui estudiaba la posibilidad de trasladarse a Buenos Aires o a Montevideo.
En abril de 1928 se produjo la ruptura entre Maritegui y Haya de la Torre por las
discrepancias con respecto a la organizacin de la APRA. Maritegui denunci la
ruptura unilateral de la poltica de frente nico por la de partido nico, y la prctica
poltica basada en "el bluff y la mentira" propia de la poltica civilista. En este
contexto, Maritegui tom contacto con la Secretara Sindical de la Tercera
Internacional y envi delegados al IV Congreso de la Sindical Roja o Profintern en
Mosc y al Congreso de los Pases Orientales en Bak. Con ello se iniciaron los
vnculos de Maritegui y sus colaboradores con la Tercera Internacional.
Acorde con la nueva situacin, la revista Amauta se define socialista en setiembre
de 1928. Semanas despus, el 8 de octubre se funda el Partido Socialista y
Maritegui es elegido Secretario General. El nombre del partido no estaba acorde
con los requisitos solicitados por la Tercera Internacional para ser reconocidos como
su seccin peruana, lo cual dio lugar a una serie de presiones para cambiar dicho
nombre por el de Partido Comunista. A fines de 1928 publica sus Siete Ensayos de
Interpretacin de la Realidad Peruana, uno de los libros ms lcidos escritos sobre
los problemas del Per. La alternativa planteada por Maritegui se basa en una
interpretacin marxista de la realidad peruana, aunque heterodoxa dentro del
dogma comunista de la poca.
Inici adems, a travs de la edicin del quincenario Labor, que apareci en
noviembre de 1928, una campaa pro fundacin de la Confederacin General de
Trabajadores del Per (CGTP), cuyo Comit Organizador se cre en mayo de 1929.
Al mismo tiempo envi delegados al Congreso Constituyente de la Confederacin
Sindical Latinoamericana de Montevideo y a la Primera Conferencia Comunista
Latinoamericana de Buenos Aires. All se manifestaron abiertamente las
discrepancias entre las tesis peruanas y las del Bur Sudamericano de la Tercera

Internacional. Sin embargo, Maritegui fue elegido miembro del Consejo General de
la Liga Antimperialista, organismo impulsada por la Tercera Internacional.
En setiembre de 1929 la casa de Maritegui fue allanada nuevamente, esta vez tras
la denuncia de un supuesto "complot judo". El quincenario Labor fue clausurado y
ya no aparecera ms. Maritegui decidi entonces viajar a Buenos Aires. Busc el
apoyo del escritor argentino Samuel Glusberg y del peruano Luis Alberto Snchez,
que en ese entonces se hallaba en Chile. Propici el ingreso de Eudocio Ravines,
exiliado peruano en Europa, para que se ocupase de la Secretara General del
Partido Socialista.
En febrero de 1930 Eudocio Ravines asume la Secretara General y Maritegui
finaliza su viaje a Buenos Aires. Pero a fines de marzo una recada de su vieja
dolencia infantil oblig a internarlo en la Clnica Villarn, donde falleci el 16 de
abril. Muerto Maritegui y bajo recomendacin del Bur Sudamericano de la Tercera
Internacional, el 20 de mayo se cambi el nombre del Partido Socialista por el de
Partido Comunista.
El pensamiento de Jos Carlos Maritegui
Hasta 1919, fecha en que volvi al Per despus de permanecer tres aos en
Europa, dur lo que l llam su "edad de piedra" para referirse a la evolucin de su
pensamiento. De regreso a Lima, inici la ya relatada campaa de proselitismo
ideolgico, hasta declararse "marxista convicto y confeso": en esa poca fundara la
Confederacin General de Trabajadores y el Partido Socialista.
Un hito fundamental de su trayectoria fue la fundacin de la famosa revista Amauta
(1926-1930), que contribuy a difundir no slo el ideario socialista, sino tambin
las principales manifestaciones de la vanguardia, y que propici la discusin de los
problemas ms sensibles del Per de entonces, como la cuestin indigenista, en la
que tom partido concibiendo el indigenismo dentro de un contexto ms amplio,
alejndose de la ortodoxia de considerar a este movimiento la nica va posible de
expresin para el arte y la literatura peruana.
Sus ideas en esta etapa tienen dos claros referentes doctrinarios: el materialismo
histrico y el socialismo marxista; con ellos, articul de manera slida y coherente
una visin del Per que hasta hoy sigue siendo referencia obligada. En ese sentido,
uno de sus libros ms difundidos, Siete ensayos de interpretacin de la realidad
peruana (1928), representa un autntico paradigma de anlisis poltico, social y
cultural, y coloca a Maritegui como iniciador del ensayo como materia y estructura
en la literatura nacional.
En el primer ensayo de los contenidos en dicha obra, se estudia brevemente la
evolucin de la economa peruana, subrayando la influencia negativa que para el
desarrollo de la economa capitalista en el Per ejerce el rgimen feudal imperante.
En el segundo se ocupa del problema del indio y propugna un nuevo planteamiento
que lo vincule al de la propiedad de la tierra. El rgimen de propiedad agraria es el
tema del tercer ensayo. En l se hace un profundo y minucioso examen de la
situacin de la economa agrcola en las diversas regiones del Per y de los
problemas jurdicos y sociales ligados a ella. El cuarto, titulado "El Proceso de la

Instruccin Pblica", constituye una contribucin al anlisis de los problemas que


plantea la educacin peruana, desde la perspectiva del socialismo.
El quinto de los Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana estudia la
funcin que la religin ha tenido en la vida peruana. En el sexto, titulado
"Regionalismo y Centralismo", el autor toma posicin en el debate entre los
defensores de la organizacin central y los federalistas. Frente a ellos, defiende un
nuevo regionalismo, opuesto tanto al centralismo que olvida los intereses de las
provincias, cuanto al regionalismo de cepa feudal. En el sptimo y ltimo ensayo se
hace una revisin del proceso de la literatura peruana. Maritegui seala la
dependencia de sta respecto a la organizacin econmica del Per en sus diversas
etapas histricas y destaca, como rasgos caractersticos de la literatura de la poca,
la liberacin del espritu colonial, la tendencia creciente a aproximarse a la vida
nacional y la influencia del espritu cosmopolita.
Su posicin marxista decidida y apasionada lo llev con frecuencia a la polmica, y
fruto de ella fue su trabajo titulado Defensa del marxismo, frente a la posicin
revisionista del poltico y terico belga Henri de Man. Cabe anotar un rasgo peculiar
de su pensamiento marxista, al que l consideraba no calco ni copia, sino "creacin
heroica": su heterodoxia, especialmente en el terreno del anlisis literario.
En efecto, Maritegui rebas las fronteras del historicismo positivista y los lmites
que impona el marxismo al arte, y al mismo tiempo concibi la literatura como un
fenmeno esttico, histrico y social. Asimismo, es valiosa su periodizacin de la
literatura peruana en tres fases: colonial, cosmopolita y nacional. Fue por tanto un
agudo crtico de la cultura de su tiempo y mantuvo siempre una sensibilidad
despierta y entusiasta ante las nuevas formas artsticas surgidas entre las dcadas
de 1920 y 1930. Su prematura muerte trunc su obra.
Maritegui y el Indigenismo
Jos Carlos Maritegui ha sido reconocido como el principal gestor de la corriente
indigenista. Tendencia que lleg a instaurarse como un movimiento orgnico, recin
durante las primeras dcadas del siglo XX.
Existen mltiples razones para considerar a Jos Carlos Maritegui como uno de los
pensadores emblemticos de la moderna historiografa nacional, vindose en l,
adems del poltico iniciador del socialismo en el Per, a uno de los principales
gestores intelectuales del indigenismo peruano, corriente de reivindicacin tnica y
cultural que convulsionara las artes, letras y vida social y poltica del pas, a lo largo
del siglo XX. Mas, esa filiacin de Maritegui al indigenismo, quiz pueda ser
atribuida, adems de su estrecha colaboracin con las vanguardias indigenistas del
sur como el Grupo Resurgimiento del Cusco, u Orkopata, de Puno, editores del
Boletn Titikaka, a su enrgica intervencin en la llamada "Polmica del
indigenismo", realizada durante los primeros meses de 1927, debate en el que
participaron, adems de las figuras centrales de Jos Carlos Maritegui y Luis
Alberto Snchez, autores como Jos ngel Escalante, Enrique Lpez Albjar, Luis E.
Valcrcel, y otros.

Siguiendo a Gonzlez Prada, a quien reconoca como el precursor de esa nueva


conciencia social marcada por el indigenismo, Maritegui consider como
absolutamente superados los puntos de vista humanitarios o filantrpicos en los
que se sustentaban las antiguas campaas pro indgena, planteando el problema
del indio como un problema fundamentalmente econmico, distante y reido con el
enfoque administrativo, pedaggico, tnico y moral, con el que usualmente era
visto por la intelligentsia criolla y aristocratizante del novecientos y sus
antecesores.
Y, no obstante poseer una larga historia, el indigenismo alcanzar a constituirse
como un movimiento orgnico, recin durante las primeras dcadas del siglo XX,
pasando a formar parte de un vasto movimiento antioligrquico, que ser integrado
a una tendencia de modernizacin emancipatoria, articulada y dinamizada por el
socialismo, contra los sectores ms retardatarios y primitivos del pas: la oligarqua
terrateniente, cuya persistencia haba determinado una dualidad de tiempos y
espacios sociales, urbanos y rurales, entre el feudalismo, que auspiciaba la
servidumbre y semi esclavitud, y el capitalismo, como modos de produccin,
consustanciados en un sistema de exclusin de las mayoras etnoculturales, que
pareca determinarlo todo.
Cabe destacar que en la poca de la polmica, Maritegui trataba de fundar el
Partido Socialista Peruano, y preparaba los textos liminares que en 1928,
integraran los 7 Ensayos de interpretacin de la realidad peruana, libro de un
recargado matiz culturalista, como l mismo lo reconoci, al anunciar que retiraba
de l, el que pudo ser su octavo ensayo: el estudio sobre la "evolucin poltica e
ideolgica del Per", un texto que, tras ser enviado para su publicacin por Csar
Falcn en Espaa, termin lamentablemente perdido para siempre, privando a sus
epgonos del ansiado corpus programtico para la accin de los partidos y grupos
polticos.
Pero existe un consenso, en el que incluso coincide L. A. Snchez, al calificar a
Maritegui como el principal "terico del indigenismo" peruano de los aos veinte,
pues ha sido l quien reflotara al movimiento indigenista, sacndolo de los
parmetros lricos y narrativos que lo subsuman, para proveerle una carga
sociolgica y marxista, innegablemente nueva en aquella poca. No obstante que el
historiador cusqueo Tamayo Herrera haya resaltado la negada influencia que tuvo
el indigenismo del Grupo Resurgimiento, en el pensamiento de Jos Carlos, debido
a que ste a decir de l no pudo conocer la sierra del sur, "salvo un fugaz viaje a
Huancayo que an se discute", debiendo nutrirse de las ideas andinas a partir del
contacto con sus informantes de Cusco, Puno y Arequipa.
Sin embargo, podemos considerar a Maritegui como el principal articulador terico
y social de dicho movimiento, pues al estudiar la realidad nacional bajo el prisma
conceptual o aparato terico marxista, vislumbr el potencial liberador y
revolucionario del indgena, y su importancia como sujeto histrico, que su
condicin de excluido de los proyectos polticos de nacin, hasta entonces haban
ocultado. Planteando el problema del indio como el problema primario del pas, al
afirmar que "Nuestro socialismo no sera peruano ni sera siquiera socialismo si
no se solidarizase, primeramente con las reivindicaciones indgenas", en un pas en

el que "las masas la clase trabajadora son en sus cuatro quintas partes
indgenas".
Tal vez por ello, resulta raro que en el ltimo captulo de sus 7 Ensayos, "El Proceso
de la literatura", escribiera que "La civilizacin autctona no lleg a la escritura y,
por ende, no lleg propia y estrictamente a la literatura", afirmando que sta se
detuvo en la etapa de los "aedas, de las leyendas y de las representaciones
coreogrfico-teatrales", reafirmando su fe en la escritura y su celo por la ciudad
letrada. Lo cual, pese a tener algo de cierto, nos lo mostrar afectado por los
defectos reduccionistas de un colonialismo intelectual y epistemolgico
eurocntrico.
De ms est decir que Maritegui haba dividido tambin la literatura nacional en
solo tres perodos: el colonial, cosmopolita y nacional, marginando de sus lcidas
reflexiones al perodo independiente de la literatura peruana; es decir, la literatura
precolombina que haba persistido en el folclor, en los relatos orales, adems de las
referencias poticas presentes en los textos de los cronistas indios.
Mas, pese a todo lo expuesto, Maritegui estaba lejos de considerarse un
indigenista, algo que reafirm durante la mencionada "Polmica del indigenismo",
en la que escribe refirindose a Luis Alberto Snchez: no me llame "nacionalista", ni
"indigenista", ni "pseudo-indigenista", pues para clasificarme no hacen falta esos
trminos. Llmeme simplemente, socialista. "Toda la clave de mis actitudes (...)
est en esa explcita y sencilla palabra", afirmando haber llegado a la comprensin
del valor y sentido de lo indgena por el camino intelectual, sentimental y prctico
del socialismo.
Maritegui y la Polmica del Indigenismo
Antecedentes inmediatos
El indigenismo contemporneo comenz a florecer en las ciencias sociales y las
artes en Mxico, Guatemala, Ecuador, Per y Bolivia a partir de 1910 1, en
circunstancias en que el anti-cientificismo rechazaba el racismo y el americanismo
se intensificaba en las artes. Con el propsito de promover la justicia social, el
movimiento se difundi rpidamente, estimulado, primero por la Revolucin
Mexicana (1910), y despus por la Revolucin Rusa (1917). Mientras unos se
ocuparon exclusivamente del indio, otros lo ampliaron para incluir al mestizo tnico
o cultural. En la literatura, el indigenismo se desarroll con parecida intensidad al
nativismo platense (orientado al gaucho) y al negrismo caribeo (dirigido a lo
africano).
En el resto del siglo XX el indianismo, el indigenismo y el neoindigenismo revelaron
los avatares del proceso histrico latinoamericano. Cultivaron el indigenismo
escritores tan diferentes en objetivos como los peruanos Manuel Gonzlez Prada
(1844-1918), Uriel Garca (1884-1965) y Jos Carlos Maritegui (1894-1930), el
mexicano Jos Vasconcelos (1882-1959), el ecuatorio Jorge Icaza (1906- 78) y el
boliviano Fernando Diez de Medina (1908-90). Los seis trataron, junto con otros, de
definir y ubicar al indio en el contexto de su ideologa, aplicada a la cultura y
sociedad hispanoamericanas.
En 1904 Manuel Gonzlez Prada dej inconcluso Nuestros indios, su mejor
ensayo indigenista que al fin se public pstumamente en la segunda edicin de
Horas de lucha (1924)2. Ese trabajo sostena que la causa del indio es parte
inseparable de la problemtica socio-econmica nacional, cuya solucin sobrepasa

la respuesta pedaggica porque al amerindio se le debe predicar orgullo y rebelda


para que se redima merced a su propio esfuerzo, no por la humanizacin de los
opresores (337-338). En 1905 en el peridico crata Los Parias, don Manuel
public annimamente dos artculos ttulados La cuestin indgena. En el primero
denunci la hipocresa de los periodistas y polticos autoproclamados indifilos; en
el segundo inculp a los explotadores blancos y mestizos protegidos tanto por el
poder ejecutivo como por el Congreso y los tribunales 3. Despus, al constatar cmo
su prdica se perda en el vaco, el ensayista advirti, con visin revolucionaria: si
los opresores no cambian, se los debe escarmentar por la fuerza. Su prdica
impuls a la accin a Pedro S. Zulen (18891925) y Dora Mayer (1868-1957). Ambos fundaron la Asociacin Pro-Indgena en
1909, y, tres aos ms tarde, lanzaron el peridico El Deber Pro-Indgena (191217) para informar sobre las condiciones de vida en el interior del pas, documentar
abusos y publicar trabajos a favor del amerindio. La Asociacin Pro-Indgena y su
vocero impreso se convirtieron en los portaestandartes del indigenismo en el Per.
La eclosin indigenista de entreguerras
Aproximadamente a mediados del perodo de entre las dos guerras mundiales
(1917-39) varios acontecimientos guiaron a Jos Carlos Maritegui a reflexionar
sobre el indigenismo. Dos aos despus de retornar a Lima de Europa, donde
descubri al Per mientras escriba casi exclusivamente sobre Europa, se inici
como indigenista el 9 de diciembre de 1924, al vincular ese movimiento con el
socialismo y publicar El problema primario del Per. Como consideraba que el
pas era predominantemente agrario en busca de modernidad, concluy adoptando
las conclusiones indigenistas de Gonzlez Prada: 1) el problema indio afecta a
millones de peruanos, las tres cuartas partes del pas; 2) la redencin del indio es
una especulacin pedaggica de los caudillos que ignoran cmo las condiciones
republicanas, peores que las virreinales, mantienen al amerindio ms pauperizado y
deprimido; y 3) sin el indgena cimiento de la nacionalidad no hay peruanidad
posible; por tanto la solucin del problema del indio debe ser social 4. Al ao
siguiente, Maritegui ampli sus reflexiones sobre el tema en artculos en torno al
Regionalismo y centralismo (1925), en los cuales vincul el problema del indio a
la tenencia de la tierra y sostuvo que la descentralizacin administrativa, en vez de
resolver el problema nacional, aumentaba el poder de los gamonales
(terratenientes explotadores de los nativos). Mientras tanto, el Per experimentaba
una eclosin nativista generada principalmente por cinco factores: 1) la vigencia de
la prdica de Gonzlez Prada; 2) el nuevo objetivo nacionalista de incorporar al
indio a la sociedad peruana fijado por un grupo de intelectuales; 3) la clarificacin
terica de las bases de la literatura peruana en debate desde que el conservador
Jos de la Riva Agero y Osma (1885-1944) defendi Carcter de la literatura del
Per independiente (1905), su tesis para optar al grado de bachiller en letras en la
Universidad de San Marcos; 4) el deseo de algunos pensadores en trocar el
cosmopolitismo y el exotismo modernistas en un localismo matizado con lxico
quechua; y 5) el desarrollo de las corrientes literarias vanguardistas. Estos factores
convencieron a publicaciones como Amauta y Sierra en Lima y el Boletn Titikaka en
Puno a promover el indigenismo, como lo hicieron tambin ms peridicos del pas,
adems de Labor, suplemento de Amauta. La Sierra (rgano de la Juventud
Renovadora Andina) apareci como revista mensual en enero de 1927 hasta el
nmero 29 de mayo de 1929, cuando continu publicndose trimestralmente hasta
el nmero 34 de abril/ junio de 1930. La revista difundi las opiniones de los
escritores y artistas provincianos acerca de los problemas nacionales. Entre sus
colaboradores principales estuvieron V. R. Haya de la Torre, L. A. Snchez, Jorge
Basadre, Luis A. Valcrcel, Nazario Chvez Aliaga, Uriel Garca, Nicanor de la
Fuente, Rafael Larco Herrera, Enrique Lpez Albjar, Esteban Paveltich, Magda
Portal y Atilio Sivirichi. Boletn Titikaka es el nombre que de diciembre de 1928 a
1930 (nmeros 25 al 34) recibi el peridico literario Boletn- Editorial Titikaka,
cuyos nmeros del 1 al 14, (julio de 1926 a noviembre de 1928) tuvieron ese

primer nombre. Lo dirigieron en Puno los hermanos Arturo (1898-1969) y Alejandro


Peralta Miranda (1899-1973), pertenecientes a la clase media. Arturo adopt el
seudnimo de Gamaliel Churata y vivi de 1917 a 1964 en Bolivia, donde recibi el
Premio Nacional de Cultura. Alejandro public los poemarios vanguardistas Ande
(1926) y El Kollao (1934)5. El Boletn Titikaka se adhiri al indigenismo
vanguardista y al indoamericanismo continental; se opuso al imperialismo
norteamericano y al colonialismo econmico y cultural de Latinoamrica; revalor la
herencia amerindia, con ptica nativista; postul la utopa andina de la
reivindicacin ideolgica; e intent legitimar lo autctono, basndose en que la
tradicin nativista debiera insertarse en la modernidad universal. Adems de
predicar la confluencia de las dos vertientes de la vanguardia (la artstica y la sociopoltica), la revista intent fusionar la cultura indgena con la mestiza sobre la base
de la recuperacin del pasado milenario y la cultura popular indgena
contempornea a travs del desarrollo de la educacin intercultural y la integracin.
Polticamente, este peridico literario no abraz plenamente ni el socialismo ni el
aprismo6. Durante el ltimo quinquenio de los aos 20 la mayora de los poetas
indigenistas se expresaban con esttica y tcnica vanguardistas, suprimiendo la
preceptiva, la mtrica, la rima, y disponiendo las letras maysculas y minsculas
para impresionar visualmente. Adems, gran parte de los autores indigenistas eran
mestizos, cuyos discursos la mayora defendida no entenda porque estaban
dirigidos a las personas cultas y a los opresores de todas las razas.
Ganado por el indigenismo, Maritegui recogi en Amauta, desde el primer nmero
(septiembre de 1926), ensayos, historias, cuentos, poemas, dibujos y pinturas
sobre la mayora amerindia. A partir del quinto nmero de la revista (enero de
1927), comenz la seccin El proceso del gamonalismo, Boletn de defensa
indgena, destinado a documentar los crmenes y abusos de los gamonales, con el
doble propsito de iluminar la conciencia pblica y aportar una nueva serie de
testimonios sobre su conducta explotadora.
La polmica del indigenismo de 1927
En un ambiente cargado de inquietudes intelectuales, en 1927 se desarroll,
principalmente en la revista Mundial (Lima), una sonada polmica sobre el
indigenismo, cuyos principales contendores fueron Jos Carlos Maritegui y Luis
Alberto Snchez (1900-94). Antecedentes inmediatos fueron: a) el ensayo crtico de
Enrique Lpez Albjar (1872-1966), Sobre la psicologa del indio, publicado en el
cuarto nmero de Amauta (diciembre de 1926); b) dos artculos de Maritegui
acerca de El indigenismo en la literatura nacional, insertados en Mundial (3 y 26
de enero de 1927); y c) Nosotros, los indios... de Jos Escalante, publicado en
La Prensa (Lima), el 3 de febrero de 1927. El ensayo de Lpez Albjar se ensa
contra la psicologa del indio huanuqueo, a quien calific de esfinge de dos caras,
la primera le sirve para vivir entre los suyos; la segunda para tratar con los
extraos. Aunque le reconoci algunas virtudes, lo calific de hipcrita, taimado,
receloso, falso, interesado, venal, negligente, srdido. Tras la indocumentada
asercin, ofreci setenta juicios, en su mayora eran tan falsos y contradictorios
como el primero, que afirmaba: El indio campesino no sabe mendigar, tal vez
porque su moral le dice que mejor que pedir es robar, o coger lo que encuentra al
alcance de su mano. El sexto juicio rezaba: Es solcito en los negocios propios y
descuidado con los ajenos; el sptimo: Estima a su yunta ms que a su mujer y
a sus carneros ms que a sus hijos; el octavo: Cuando besa una mano es cuando
ms cerca esta de morderla; el vigsimo segundo: Es sobrio en su mesa y voraz
en la ajena. Con la misma tnica, continu dando otras opiniones, todas ellas,
aparentemente basadas en su experiencia de juez de indios delincuentes. En el
mencionado primer artculo sobre El indigenismo en la literatura nacional,
Maritegui explic cmo ese movimiento se encontraba en un perodo de
germinacin sin haber dado todava sus flores y frutos, y lo compar con el
mujikismo de la literatura rusa prerrevolucionaria. En el segundo artculo,

exager las diferencias existentes entre el costeo criollo y el serrano indgena.


Sostuvo, adems, que el autntico indigenismo involucra una obra econmica y
poltica de reivindicacin y no de restauracin ni de resurreccin. Para Maritegui, el
movimiento anunciaba una profunda transformacin nacional y quienes lo
consideraban como una artificial corriente literaria, destinada a agotarse en una
declamacin pasajera, no perciban lo hondo de sus races ni lo universal de su
savia:
Se cumple un complejo fenmeno espiritual, que expresan distinta pero
coherentemente la pintura de Sabogal y la poesa de Vallejo, la interpretacin
histrica de Valcrcel y la especulacin filosfica de Orrego, en todos los cuales se
advierte un espritu purgado del colonialismo intelectual y esttico. Por los cuadros
de Sabogal y Camilo Blas y los poemas de Vallejo y Peralta, circula la misma
sangre. En los apstrofes de Valcrcel, de Haya de la Torre y de Gamaliel Churata
se encuentra idntico sentimiento. Los identifica hasta cierta entonacin mesinica
Teniendo en cuenta los artculos anteriores y otros sobre el tema, ngel Escalante
(1883- 1965) diputado gobiernista y propietario del diario El Comercio, de Cuzco
public Nosotros, los indios, un artculo que reactiv la controversia en Mundial.
En este escrito, Escalante acus a los indigenistas de socavar las bases del rgimen
de Augusto B. Legua (1919-30), cuya poltica a favor del indio ya estaba
resolviendo el problema. Con belicosidad, dijo que no pueden ni deben escribir
sobre el indio los costeos, cuya literatura indigenista no pasaba de ser una
corriente pintoresca, cargada de frases hechas y lugares comunes y
desconocimiento del amerindio y sus problemas. Al resumir algunos juicios
negativos de los anti-indigenistas, calific el catlogo de opiniones de Lpez Albjar
como axiomas que nadie discute y todos aceptan. Con buenos argumentos,
Escalante rebati cada uno de los juicios negativos y mencion la obra ejemplar de
Pedro S. Zulen: Cuando el alma pa y luminosa de Zulen emprendi la primera
cruzada en favor del aborigen qu de resistencias, de odios y de dificultades no se
ech encima! Fue excluido, pospuesto y rechazado como un pestoso. Hoy no.
Nuestra voz se alza altiva y confiada, porque estamos amparados por una ideologa
gubernamental distinta, por una concepcin nueva de los problemas nacionales. (La
Prensa, Lima, 3 de febrero de 1927). Estos preliminares de la polmica impulsaron
a Snchez a escribir en Mundial (11 de febrero de 1927) el artculo Un insensato
anhelo de demolicin, para comentar la indolatra reinante 8 y la retrica de
algunos indigenistas. A la semana siguiente, Snchez public en Mundial
Batiburrillo indigenista, en el cual rechaz las crueles y demoledoras apostillas
de Lpez Albjar, elogi el indigenismo de Pedro Zulen, hombre abnegado,
desinteresado, fervoroso y tenaz como pocos, y en cuyo nombre se calumnia
mucho y critic a Maritegui por oponer colonialismo a indigenismo y amparar en
Amauta las aseveraciones de Lpez Albjar (La polmica del indigenismo, 69-73).
Maritegui respondi a Snchez con el artculo Intermezzo polmico, publicado
en el siguiente nmero de la misma revista. Lo acus de mezclar y confundir las
expresiones positivas y negativas del movimiento, sin distinguir las expresiones
tericas de las estticas, ni de las prcticas; pero, en cambio, estaba listo a exigir
perfecta congruencia entre especulaciones crticas, afirmaciones doctrinarias e
imgenes poticas. Le record que el estudio de Lpez Albjar era sobre la
psicologa del indio huanuqueo y estaba precedido por una advertencia sobre la
dualidad psquica y que la mayor parte de las observaciones correspondan a la
actitud del indio ante el blanco. Termin dicindole, no me llame nacionalista, ni
indigenista, ni pseudo-indigenista llmeme, simplemente socialista 9. En el
nmero siguiente de Mundial (4 de marzo de 1927), Snchez public su Respuesta
a Jos Carlos Maritegui, donde se declar nacionalista peruanista y le increp el
haber dado cabida en Amauta, a artculos de la ms variada ndole, a escritos de los
ms encontrados matices, distantes de su ideologa, en contradiccin con lo
prometido en la Presentacin de esa revista. Snchez no estuvo de acuerdo en

exaltar nicamente al indgena serrano, al cholo y al criollo, y concluy con la


pregunta No podra acordar un movimiento de reivindicacin total y no
exclusivista? (Polmica del indigenismo, 81). A la semana siguiente, Maritegui
public, tambin en el semanario Mundial, su Rplica a Luis Alberto Snchez,
donde defini tanto el nacionalismo europeo como el de los pueblos coloniales y
calific al primero de reaccionario y antinacionalista, y al segundo, de revolucionario
y conf1uyente con el socialismo. A continuacin, observ: Yo me contentar con
aconsejarle que dirija la mirada a la China, donde el movimiento nacionalista del
Kuo Min Tang recibe del socialismo chino el vigoroso impulso. Luego aadi, el
socialismo es un mtodo y una doctrina, un ideario y una praxis defensora de la
integridad nacional y la reivindicacin de las clases trabajadoras, sin distincin de
Costa ni de Sierra, de indio ni de cholo. En este artculo, Maritegui tambin
sostuvo que el primer manifiesto del Grupo Resurgimiento del Cuzco se haba
encargado de contestarle a Escalante. Como en realidad ese primer manifiesto no
haba mencionado a Escalante y se haba aprobado y circulado antes de Nosotros,
los indios, era obvio que Maritegui estaba evitando responderle directamente a
ese poltico avisado. Por coincidencia o por decisin del director de Mundial, en el
mismo nmero del 11 de marzo de 1927 public, junto al texto anterior, el breve
ensayo de Snchez Ismos contra ismos, en el que aclar que dentro del
indigenismo se agrupan los anhelos nacionalistas, el acercamiento al pueblo, el
desdn por las aristocracias sociales, la aficin a lo autctono, el espritu
revolucionario. Tambin afirm que la lucha no es entre colonialismo e
indigenismo, sino entre exotistas y autoctotonistas. Dos semanas ms tarde,
Snchez public Ms sobre lo mismo, en Mundial (25 de marzo de 1927), donde
expres el deseo de poner punto final al debate y observ cmo uno de los
problemas ms difciles de resolver era la explotacin del indio por el indio mismo,
cuando era tinterillo, abogado o sargento convertido en el principal exprimidor de
su raza. Adems, el joven escritor reiter su deseo de ver una cooperacin de
todas las fuerzas vivas del Per integradas e iluminadas por la educacin. Sus
conclusiones provisionales fueron:
1. Que la comunidad indgena no ha llenado su finalidad, la de fortalecer la
situacin del indio y ponerle a salvo de las acechanzas de sus explotadores.
2. Que conviene desconfiar del terrateniente como del indgena o misti culto. El
gamonalismo no comporta necesariamente el latifundio, es algo espiritual, psquico,
personal. Gamonal es el que explota y maltrata y abusa del indio, tenga tierras o
no.
3. Que en los latifundios existen grandes zonas no cultivadas, fcilmente redimibles
si se aplica una ley previsora y severa.
Este ensayo del futuro rector de la Universidad de San Marcos, aunque publicado en
Mundial el 25 de marzo de 1927, debi haberse redactado antes, porque, desde la
semana anterior, Maritegui haba iniciado en esa misma revista una serie semanal
de catorce artculos sobre El problema de la tierra. En el primero de ellos (del 18
de marzo de 1927), su autor insiste en que la problemtica agraria peruana se
presenta ante todo como el problema de la liquidacin de la feudalidad. La
identidad surge porque la antigua clase feudal, disfrazada de burguesa republicana,
conserva sus posiciones y latifundios. De acuerdo con esta tesis, las expresiones de
la feudalidad sobreviviente son latifundio y servidumbre; en consecuencia, no se
puede liquidar la servidumbre de la raza indgena sin destruir el latifundio. En el
segundo de los artculos de la serie (publicado el 25 de marzo de 1927), Maritegui
comenz as, el problema de la tierra esclarece la actitud vanguardista o socialista,
ante la supervivencia del Virreinato. El perricholismo literario no nos interesa sino
como signo o reflejo del colonialismo econmico. La herencia colonial que queremos
liquidar no es fundamentalmente, la de tapadas y celosas sino la del rgimen
econmico feudal, cuyas expresiones son el gamonalismo, el latifundio y la
servidumbre... no renegamos, propiamente, la herencia espaola; renegamos la
herencia feudal. A continuacin, explic cmo el problema indgena est

subordinado al problema de la tierra. De esta manera, Maritegui intent terminar


el debate publicando su artculo Polmica finita, en Amauta (marzo de 1927). Ah
refut la acusacin de Snchez de no haber obrado en consonancia con su
programa ni con sus ideas al dar cabida a artculos de la ms variada ndole.
Maritegui explic que haba actuado as porque Amauta era una revista de
doctrina-social, econmica, poltica, de arte, de literatura, etc. Afirm que la
presencia subsidiaria o solo episdica de un intelectual sin posicin combatiente
no le resta sustancia ni energa a la revista, pues son admitidos sin peligro para su
integridad y homogeneidad como accidentales compaeros de viaje: Que Amauta
rechace todo lo contrario a su ideologa no significa que lo excluya
sistemticamente de sus pginas, imponiendo a sus colaboradores una ortodoxia
rigurosa.
Conviene tener en cuenta que en el curso del debate, el director de Amauta
esclareci cmo el autntico indigenismo involucra una obra econmica y poltica de
reivindicacin y no de restauracin ni de resurreccin, y cmo la cuestin del indio,
por ser econmica, como los dems problemas bsicos del pas, la resolvera la
revolucin socialista. Snchez, por su parte, ampli los horizontes del indigenismo
para abarcar al cholo y postul la reivindicacin de todos los explotados. Maritegui
no simpatiz con el indigenismo meramente evocativo, como el propugnado por
Luis E. Valcrcel en Tempestad en los Andes (1927), porque distorsionaba la
realidad histrica precolombina con fines interesados. Maritegui prefera el
indigenismo beligerante, de reivindicaciones y transformaciones concretas, en vez
del movimiento propugnador de una restauracin antihistrica y antidialctica. Por
eso observ:
La literatura indigenista no puede darnos una visin rigurosamente verista del
indio. Tiene que idealizarlo y estilizarlo. Tampoco puede darnos su propia nima. Es
todava una literatura de mestizos. Por eso se llama indigenista y no indgena. Una
literatura indgena, si debe venir, vendr a su tiempo. Cuando los propios indios
estn en grado de producirla (Siete ensayos, 1968, 265).
Trayectoria del indigenismo mariateguista
Para justipreciar la posicin ideolgica del indigenismo de Maritegui, no basta
recurrir a su participacin en el debate sobre el tema ni a Siete ensayos, pues estos
textos no nos ofrecen ni el origen ni la trayectoria de su indigenismo; tampoco
muestran influencias recibidas ni concordancias o discrepancias con puntos de vista
anteriores o coetneos. Para explicar el pensamiento de Maritegui sobre este
asunto y determinar su originalidad, se necesita tener en cuenta la historia del
movimiento en el Per y examinar sus escritos en Mundial, Amauta y Labor. Desde
su primer nmero de septiembre de 1926, Amauta se convirti en el foco
intelectual del indigenismo peruano. La revista public mltiples expresiones
indigenistas (ensayos, poemas, historias, pinturas, cuentos), a tono con su
cartula, ejecutada por Jos Sabogal. Por otra parte, Maritegui no crey en el
neoindio de Jos Uriel Garca (1885-1965), ensayista condiscpulo de Luis Valcrcel
y autor de El nuevo indio (1930), en el que hace un agudo anlisis del mestizaje y
la aculturacin en la sociedad peruana. El Amauta tampoco simpatiz con la teora
del mexicano Jos Vasconcelos sobre la raza csmica; producto de la mezcla no de
europeo con europeo, sino de europeo con indio, con negro, con chino, con todas
las razas conocidas, la raza mixta total, el primer caso de raza universal.
Concluido el debate de 1927, Maritegui sigui publicando en Mundial trabajos
sobre El problema de la tierra, para l inseparable del problema del indio. En
Amauta continu con su misma poltica a favor del indigenismo. En el nmero 8 de
esa revista (abril de 1927), insert, entre otros, artculos de dirigentes apristas:
Sentido de la lucha anti-imperialista, por V. R. Haya de la Torre (pp. 39-40); la
resea de Carlos Manuel Cox, del libro La justicia del inca, por Tristn Maroff (p. 1
de Libros y revistas); la resea de Serafn del Mar del poemario Vientos

contrarios, por Vicente Huidobro (p. 2 de Libros y revistas); y la resea del


primer tomo de La reforma universitaria, de Gabriel del Mazo, escrita por Manuel
Vzquez Daz. En el nmero 9 de Amauta (mayo de 1927), Maritegui incluy,
entre otros artculos, ms trabajos de escritores apristas, Americanismo y
peruanismo, de Antenor Orrego (pp. 4-5); Sobre el papel de las clases medias en
la lucha por la independencia econmica de Amrica Latina (pp. 6-7); la tesis que
V. R. Haya de la Torre present en el Congreso antiimperialista de Bruselas (1927);
dos afiches murales del pintor mexicano Balmori, Maritegui: 1)
Latinoamericanos, conquistad vuestra paz; y 2) Slo la unin puede derribarlo,
ambos tienen en la parte superior un gran crculo con la sigla APRA (pp. 11 y 15); y
la Carta al Grupo Resurgimiento, de Manuel A. Seoane (pp. 37-39). El ensayo
de Orrego y la carta de Seoane merecen especial atencin en la polmica, porque
postularon argumentos claves de la tesis aprista sobre el problema del indio.
Orrego explic cmo el carcter del arte nacional y, sobre todo, de la literatura,
est asentado sobre el equvoco del peruanismo literario que nunca ha existido
despus de la Conquista. Para el ensayista, el nico peruanismo del que se puede
hablar es el retrospectivo de las culturas incaica y pre-incaica, virtualidad
arqueolgica de pinacoteca y de museo, cuya defensa ha contribuido en gran
parte a soterrar por mucho tiempo el americanismo. El escritor aprista se opuso,
pues, a la vuelta regresiva hacia edades definitivamente muertas, ya que, segn
explica, el arte slo puede ser fermento, pero nunca un factor exclusivo y
determinante de la nueva cultura, fuertemente influida por la civilizacin occidental:
La vida ascendente y superior no es una repeticin o regresin, es siempre una
continuidad. Orrego no crey posible la creacin de un arte exclusivamente
nacional, porque las diferencias nacionales entre los diversos pueblos
indoamericanos son tan pequeas y mezquinas que no pueden generar artes y
literaturas independientes con ritmo singular o acentuacin propia. En cambio, s
crey en la naciente cultura indoamericana. En la segunda etapa, Segundo acto
de Amauta, en su editorial del dcimo nmero de la revista, Maritegui declar su
propsito de mantener su poltica a favor de la causa india. En efecto, cumpli su
palabra hasta el nmero 29 (de febrero-marzo de 1930), el ltimo que dirigi. En
esta segunda fase, su director public El problema de la tierra en el Per:
requisitoria contra el gamonalismo o feudalidad, y reanud el Boletn de Defensa
Indgena desde el numero 11. En fin, continu reproduciendo grabados, dibujos y
pinturas de artistas indigenistas, as como cuentos, poemas, artculos y reseas de
escritores de esa orientacin.
El indigenismo en El proceso de la literatura
La prisin de Jos Carlos Maritegui lo acerc nuevamente a Luis Alberto Snchez.
Atrs quedaron los sinsabores del debate. Maritegui prolog el libro indigenista
Tempestad en los Andes (1927), de Luis E. Valcrcel, y Snchez escribi el colofn.
En 1928, Snchez prolog la obra vanguardista La casa de cartn, de Martn Adn
(Rafael de la Fuente Benavides), y Maritegui redact el colofn. En 1928 tambin,
Snchez public el primer tomo de La literatura peruana, que incluye un capitulo
sobre literatura incaica. Maritegui enjuici favorablemente el libro y elogi la
seriedad y contraccin historiogrfica e investigadora del autor, tanto como su
cultura y talento16. Por otro lado, al tratar de El proceso de la literatura peruana,
Maritegui concord con Gonzlez Prada en que toda actitud literaria consciente o
inconscientemente refleja un sentimiento y un inters poltico y, por tanto,
depende de las dems categoras de la historia. Teniendo en cuenta esto, llam al
revolucionario Mariano Melgar el primer poeta peruano de esta literatura, por
mostrarse muy indio en su imaginismo primitivo y campesino 17. La concepcin
indigenista de Maritegui fue tan amplia en esta etapa, que, cuando se ocup de
Abelardo Gamarra, uno de nuestros literatos ms representativos, encontr
reminiscencias indgenas en el arte jaranero de su prosa 18. Siguiendo a marchas
forzadas por el vasto terreno de la literatura peruana, con metodologa de Taine, se
detuvo slo en algunos luminares del firmamento esttico nacional, sin ocuparse de

Itolararres, Cabello de Carbonera y Matto de Turner. Su anlisis inteligente, agudo,


pero apresurado, no reconoci otro indigenista hasta llegar a Cesar Vallejo, en
quien encontr por primera vez en nuestra literatura, sentimiento indgena
virginalmente expresado, con modulacin propia y tcnica y lenguaje nuevos.
Maritegui sostuvo que cuando el sentimiento indigenista vallejiano aflora
plenamente en el verso, ste cambia su estructura: En Melgar no es sino el
acento; en Vallejo es el verbo. En Melgar, en fin, no es sino queja ertica; en Vallejo
es empresa metafsica. Para Maritegui, lo fundamental en el autor de Los
heraldos negros no es su simbolismo, prestado de Herrera y Reissig, sino la nota
nativa que le inyecta una actitud de nostalgia acendrada y le lleva a la ternura y a
la evocacin subjetiva. El crtico descubri que, en Vallejo, el fondo de pesimismo
indgena con piedad humana no es un concepto, sino un sentimiento: Tiene una
vaga trama de fatalismo oriental que lo aproxima, ms bien, al pesimismo cristiano
y mstico de los eslavos19. En su apretada sntesis de la historia de la literatura
peruana, Jos Carlos apenas se ocup de Trilce.
Las cruzadas de Labor
Con el propsito de complementar a la revista Amauta, Jos Carlos Maritegui lanz
Labor, quincenario de informacin e ideas, que, pese a su subttulo, apareci
irregularmente. Slo logr publicar diez nmeros, desde el 10 de noviembre de
1928 hasta el 7 de septiembre de 1929. Esta falta de periodicidad se debi en parte
a dificultades econmicas de la sociedad editora Amauta que lo imprima, y en parte
a la interdiccin policial. Segn la nota de presentacin en la primera pgina del
primer nmero, su aparicin obedeca a instancias de muchos amigos de Lima y
provincias, deseosos de que la obra cultural penetrara en capas ms extensas del
pblico. El numero inicial incluy en sus pginas cinco y siete el cuento Maanas
Collas, de Gamaliel Churata, colaborador de Amauta; Maritegui insert,
asimismo, su artculo Sobre el problema del indio, presentado en la pgina seis,
con apuntes que completan en cierta forma el captulo del mismo nombre en Siete
ensayos. El trabajo haba sido escrito originalmente para la Agencia Tass, de Nueva
York. Despus de dar una breve revisin histrica del problema, Maritegui explic
cmo la propagacin de las ideas socialistas en el Per haba trado como
consecuencia un fuerte movimiento de reivindicacin indgena. En el segundo
nmero de Labor (24 de noviembre de 1928) reprodujo un comunicado de la
Conferencia Sindical Latinoamericana sobre la importancia de la organizacin
gremial de los trabajadores (p. 8). En el tercer numero de Labor (8 de diciembre de
1928, p. 3) aparece el trabajo El problema agrario: la comunidad indgena, por
Abelardo Sols (1898-1938), poltico socialista, autor de un libro sobre su ciudad
natal, Historia de Jauja (Lima, 1928). En los nmeros 4, 5 y 6 (29 de diciembre de
1928, pp. 1-2; 15 de enero de 1929, p. 1; 2 de febrero de 1929, pp. 2 y 4),
inform ampliamente sobre la catstrofe en las minas de Morococha, explotadas
por la Cerro de Pasco Copper Corporation, con trabajadores indios. En el sptimo
nmero (21 de febrero de 1929, p. 4), Maritegui rese el libro Frente al
problema agrario peruano, de Abelardo Sols, del cual haba adelantado unas
pginas en el segundo nmero de Labor, como ya se ha sealado. En el octavo
nmero de Labor (1 de mayo de 1929, pp. 1-2), Maritegui reprodujo el discurso
El intelectual y el obrero, que Gonzlez Prada pronunci el 1 de mayo de 1905
en la Federacin de Obreros Panaderos. En sus dos ltimos nmeros (18 de agosto
y 7 de septiembre de 1929), Labor dedic gran espacio a una nueva seccin El
ayllu: defensa de los trabajadores agrcolas, aspectos del problema de la tierra,
proceso del gamonalismo. El noveno nmero de Labor reprodujo en las pginas
seis y siete la extensa resolucin sobre la organizacin de los trabajadores agrcolas
y forestales, aprobada por el Congreso Sindical Latinoamericano, reunido poco
antes en Montevideo; y acogi tambin denuncias de despojos de tierras comunales
en Jauja y Lambayeque. En la sptima pgina del nmero final, Maritegui defendi
el sistema de riego de los campesinos de Huacho, denunci la accin de despojo de
tierras de la Comunidad de Pancn, una de las ms adelantadas del Departamento

de Junn, e incluyo un artculo de su interpretacin folc1rica indgena, acerca del


baile colonial que aun subsiste mientras que la administracin de justicia no ha
mejorado durante 1 Repblica. Labor fue un peridico excepcional en Amrica
Latina. No slo se ocup de los problemas de los trabajadores urbanos y rurales;
tambin dio cabida a cuentos y captulos de novela. Combin la informacin sobre
la organizacin gremial con asuntos polticos, sociales y culturales. Su objetivo era
claro: concienciar a los trabajadores para que tengan presente su sentido de
colectividad y sus derechos. Propona la identificacin histrica, social y gremial,
pues quera crear conciencia nacional a la vez que ayudar en el proceso de
sindicalizacin20. Labor no trat de popularizar la cultura de manera tradicional, de
diluirla al nivel intelectual del trabajador pasivo no escolarizado. S intent
aumentar el bagaje cultural de sujetos activos en la historia. A diferencia de sus
predecesores, el peridico se diriga a lectores capaces de ser dueos de su destino.
Labor revel a Maritegui como un poltico convencido de que el verdadero
revolucionario no poda dejar de lado la cultura. En la revolucin, la literatura ocupa
un lugar clave. El entrenamiento cultural propuesto por Maritegui estaba
indisolublemente ligado al movimiento indigenista y sus diversas manifestaciones.
El dcimo nmero de Labor (7 de septiembre de 1929), result ser el ltimo,
porque cuando el decimoprimero estaba ya por imprimirse, el gobierno lo clausur.
La tesis mariateguista censurada por el Comintern
Es evidente que la concepcin mariateguiana del indio es ms gonzalezpradista que
comunista: el indio es considerado un ser aparte de la sociedad aunque es el
elemento mayoritario de un pas en vas de constituirse en nacin. Para Maritegui,
el indio difiere de los dems peruanos tnica y culturalmente y reclama
reivindicacin tanto en la economa como en la literatura nacional. Identifica al
amerindio con el problema de la tierra, como lo haba sealado Gonzlez Prada,
vocero de la consigna de la alianza de los trabajadores manuales e intelectuales,
frase muchas veces citada en Amauta. Con estas convicciones el Amauta redact la
ponencia El problema de las razas en la Amrica Latina, donde analiz
detalladamente la situacin22. Su ponencia fue presentada por la delegacin
peruana que asisti en calidad de observadora a la Primera Conferencia Comunista
Latinoamericana23, reunida en Buenos Aires en junio de 1929. Para Maritegui, el
problema de las razas en la Amrica Latina no es tnico sino econmico y sociopoltico, basado en el problema de la tierra, y por tanto la solucin radica en la
liquidacin de la feudalidad (Ideologa poltica: 21). Segn el Amauta, el problema
indgena lo genera la explotacin feudal de la poblacin nativa en la gran propiedad
agraria (Ideologa poltica: 25) y los amerindios, que constituyen las cuatro quintas
partes de la poblacin total, sufren su condicin econmico-social:
Existen provincias donde el tipo indgena acusa un extenso mestizaje. Pero en
estos sectores la sangre blanca ha sido completamente asimilada por el medio
indgena y la vida de los cholos, producidos por estos mestizajes no difiere de la
vida de los indios propiamente dichos (Ideologa poltica: 53). Maritegui neg que
el indio fuera incapaz de luchar por sus reivindicaciones, como lo prueban las
innumerables insurrecciones y asonadas indgenas, entre las que destaca la
encabezada por el mayor del ejrcito peruano Teodomiro Gutirrez Cuevas (Rumi
Maqui), quien se levant en armas en Puno, seguido por millares de indgenas, que
como l, se daban cuenta de que con el derrocamiento del gobierno constitucional
de Guillermo Billinghurst en 1914 desaparecan las perspectivas de reivindicaciones
legales (Ideologa y poltica: 40)
Las ideas de Maritegui presentadas en su ponencia El problema de las razas en la
Amrica Latina, leda por los delegados peruanos en la Primera Conferencia
Comunista de Buenos Aires de 1929 fueron severamente criticadas por los ms
altos dirigentes de la Internacional Comunista all reunidos (Martnez de la Torre

1948: 466-79). De esas objeciones merece especial atencin la del camarada


Peters, delegado del Comintern:
Al plantear el problema de los indios, es preciso evitar algunos errores... reducir la
cuestin nacional a la cuestin de clase, a la cuestin agraria, porque esto
significara olvidar, justamente, las condiciones histricas de las luchas contra los
conquistadores, etc.; peculiaridades que han determinado a los revolucionarios
marxistas a proclamar, al lado de las reivindicaciones de clase, la consigna, para
nosotros fundamental, del derecho de los pueblos a disponer de ellos mismos,
hasta el derecho de separacin. Segn mi opinin, la confusin de algunos de los
camaradas peruanos, sobre el contenido nacional del indgena en el Per, los
conduce a estar contra esta consigna, que me parece debe ser lanzada por nuestros
Partidos, all donde existan masas compactas de indgenas ligadas con la cuestin
de la tierra, que da a la lucha de los indgenas el aspecto de lucha nacional. En este
sentido, los casos de Bolivia y el Per son caractersticos
Hugo Pesce retorn de Buenos Aires en julio de 1929 y le inform a Maritegui de
las objeciones de la Internacional Comunista tanto a su tesis indigenista como a las
otras dos tesis polticas enviadas por intermedio de la delegacin peruana. La
noticia empeor la salud del Amauta, a tal punto que a los nueve meses, el 16 de
abril de 1930, falleci.
Observaciones finales sobre el legado indigenista de Maritegui
Para Jos Carlos Maritegui, el indigenismo traduce un estado de conciencia
moldeado por factores culturales y socio-econmicos que cumple una misin
histrica: preparar e incubar la revolucin para la socializacin del pas. Es un
movimiento de profundo significado porque traduce la ideologa de la
transformacin nacional que persigue una obra poltica y econmica de
reivindicacin y no de restauracin ni resurreccin. Evidentemente Maritegui
supedit su concepcin del indigenismo al ideario socialista; interpret el problema
del indio con criterio marxista. Despus de considerar las posibles opciones
suscitadas por el tema en diversos campos, el Amauta reestructur su
planteamiento sin mencionar la existencia de una dicotoma nacional (Costa criolla
vs. Sierra indgena). Hizo bien, porque la Costa no es toda criolla ni la Sierra es
completamente india. La naturaleza nacional no es bimembre, bipolar, dicotmica ni
antinmica; es multiforme, con gran diversidad de componentes en sus aspectos
sustantivos y adjetivos. El indio es parte del Per multicultural y multilinge. La
ponencia mariateguiana sobre las razas explica mejor esta pluralidad. La delegacin
de su partido al Primer Congreso Comunista Latinoamericano de 1929 defendi las
ideas de Maritegui contra las objeciones del Comintern. Como sabemos, a
Maritegui le afect mucho la noticia trada por los delegados acerca de la
propuesta del Comintern de auspiciar la creacin de un estado quechua y otro
aymara, basndose en el principio de la autodeterminacin y la supuesta
arbitrariedad de las fronteras peruanas y bolivianas. Reiteramos que para apreciar
mejor la posicin ideolgica del indigenismo mariateguista, no basta leer los Siete
ensayos, porque ellos no dan la trayectoria de su indigenismo. Su pensamiento lo
explican ms cabalmente, los escritos en Mundial, Amauta y Labor no recogidos en
su obra maestra. Desde su primer nmero de septiembre de 1926, Amauta se
convirti en el centro intelectual del indigenismo peruano. Public mltiples
expresiones indigenistas (ensayos, poemas, historias, pinturas, cuentos), a tono
con la cartula de la revista, sugerida y ejecutada por Jos Sabogal. Para el director
de Amauta, el indigenismo literario era una corriente en proceso de revitalizacin,
aunque no concordara con las teoras optimistas del futuro del mestizo americano.
En la segunda etapa de la revista Amauta, un verdadero Segundo acto, conforme
al editorial del dcimo nmero, Maritegui declar su propsito de mantener la
poltica a favor de la causa indgena a pesar de la interdiccin. En efecto, cumpli
su palabra hasta el nmero 29 (febrero-marzo de 1930), el ltimo que dirigi. En

esta segunda fase continu apareciendo El problema de la tierra en el Per,


requisitoria contra el gamonalismo o feudalidad; y, desde el nmero 11, se
reanud el Boletn de Defensa Indgena. Adems, la revista sigui reproduciendo
grabados, dibujos y pinturas de artistas indigenistas, as como trabajos de
escritores de esta orientacin. Maritegui interpret el problema del indio y lo
supedit a su ideologa socialista, que lo resolvera dialcticamente, eliminando el
servilismo impuesto por los patrones criollos, blancos, mestizos o indios. Su poltica
editorial en Amauta y en Labor demostr cmo la prdica indigenista debe llevarse
a cabo utilizando todos los vehculos y campos de expresin posibles, econmico,
socio-poltico, histrico, artstico y literario y as crear una conciencia propicia a la
solucin del problema generado por las dislocaciones econmicas.
Como su legado influy decisivamente en escritores indigenistas posteriores, sobre
todo en Ciro Alegra (1909-1967) y Jos Mara Arguedas (1911-1969), concluyo
sealando brevemente las caractersticas ms importantes del neoindigenismo
literario, tercera (pero no ltima) etapa de la literatura en torno al amerindio. Su
caracterstica fundamental es el empleo de nuevas dimensiones ficcionales.
Enfrenta la modernidad incorporando las recientes tcnicas narrativas basadas en la
ruptura del tiempo y el espacio, las miradas retrospectivas, el examen del
subconsciente, el monlogo interior, la intertextualidad y otros logros literarios
popularizados en la segunda mitad del siglo XX. En el neoindigenismo literario
convergen la realidad y la magia del mito. En efecto, la perspectiva mtica integra lo
objetivo y lo subjetivo, los datos empricos y los niveles arquetpicos en la
representacin del aborigen americano. De este modo logra universalizar su mundo
y superar la visin folklrica y regionalista del indigenismo ortodoxo o clsico.