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RENE DESCARTES

REGLAS PARA LA DIRECCIN


DEL ESPRITU
INVESTIGACIN DE LA VERDAD
POR LA LUZ NATURAL
DISCURSO DEL MTODO
MEDITACIONES METAFSICAS
SEGUIDAS DE LAS OBJECIONES
Y RESPUESTAS
CONVERSACIN CON BURMAN
LAS PASIONES DEL ALMA
CORRESPONDENCIA CON
ISABEL DE BOHEMIA
TRATADO DEL HOMBRE
ESTUDIO INTRODUCTORIO

por
CIRILO F L R E Z M I G U E L

EDITORIAL CREDOS
MADRID

CONTENIDO

ESTUDIO INTRODUCTORIO

TJt
^ REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
I

INVESTIGACIN DE LA VERDAD POR LA LUZ N A T U R A L

73
DISCURSO DEL MTODO

97
MEDITACIONES METAFSICAS
SEGUIDAS DE LAS OBJECIONES Y RESPUESTAS

153
CONVERSACIN CON B U R M A N

415

LAS PASIONES DEL ALMA

461
CORRESPONDENCIA CON ISABEL DE BOHEMIA

549
TRATADO DEL HOMBRE

673

vn

red.z de Ren Descartes en .649. (M^seo de! Loiivre, Paris.)

ESTUDIO INTRODUCTORIO
por

CIKILO FLREZ M I G U E L

RENE D E S C A R T E S ,
LA C O N S T I T U C I N DE LA MODERNIDAD

En el campo de la fiiosofia puede hablarse de dos comienzos. El primero de ellos se produjo en Grecia unos siglos antes de nuestra era y
tiene como hroe indiscutible a Scrates, cuya figura Platn dibuj en
su obra Apologa de Sci'ates, en ia que nos lo presenta como un hombre proindamente comprometido con sus ideas y dispuesto a morir
por ellas. El segundo comienzo de la filosofa es el que acontece en
la modernidad y tiene como hroe indiscutido a Descartes, que
en el Discurso del mtodo se pinta a s mismo como el hroe de la
razn moderna. Georg W. F. Hegel supo ver bien el significado de
Descartes para la filosofa al escribir: Descartes es un hroe del
pensamiento que aborda de nuevo ia empresa desde ei principio y
reconstruye la filosofa sobre ios cimientos puestos ahora al descubierto al cabo de mil aos.'
Pero Descartes no estaba dispuesto a morir por sus ideas como
Scrates, y por eso cuid mucho de elegir adecuadamente el lugar
donde vivir. Abandon su Francia natal y fij su residencia en Holanda, un pas libre en la poca revuelta de las guerras de religin,
que es la poca en la que discurre la vida de Descartes, fundador de
la razn moderna.
En Descartes se refleja toda su poca. Al seguir la historia de su
espritu se sigue al unsono la historia de la llamada modernidad.
El individuo Descartes ejemplifica su tiempo, y por eso hablar de
l es hablar de la modernidad. Con l se constituy la modernidad, y
en ella asistimos a un nuevo comienzo de la filosofa, que va a colocar
' G. W, F, Hegcl, Lecciones sobre la historia de la filosofa [trad. de W. Roces],
Mxico, F C E , 1977, ni, pg. 154,

Eiudio

iniadactoro

al hombre en su centro. Ah reside la gran tarea dei filsofo Descartes, que abri el camino a la ciencia y a la tcnica modernas.

VIDA Y CONTEXTO HISTRICO

Ren De.scartes naci e! 31 de marzo de 1596 en el pequeo pueblo de


La Haye, en la Turena francesa, en el seno de una familia de la baja
nobleza. Perdi a su madre cuando tena trece meses y muy pronto fue
separado de su padre para ir a vivir con su abuela en el mismo pueblecito en que naci. En una carta a la princesa Isabel alude a la muerte
de su madre, que relaciona con una enfermedad pulmonar que l habra heredado y que sera la causa de su carcter enfermizo, que el filsofo intent superar con su buen humor y su independencia.
Se educ en el colegio jesuta de La Fleche, en el que ingres en la
Pascua de 1607- Su padre le puso bajo el cuidado del jesuita Charlet,
pariente lejano de Descartes, que lleg a ser director del colegio y lo
trat con mucha deferencia. La ausencia de los padres fue compensada por el cuidado de Charlet en el colegio. Permaneci all hasta
septiembre de 1614, recibiendo clases de lgica y estudiando a los
clsicos, especialmente la filosofa tradicional aristotlica. Tambin
aprendi matemticas gracias a las ciases suplementarias del jesuita
Jean Franois, que siguiendo las instrucciones de Christoph Clavius
uno de los grandes cientficos del momento imparti, a partir de
1612, clases suplementarias de matem.ticas a los alumnos aventajados, entre los que con todo merecimiento se encontraba Descartes.
En su libro Prolegmeno Clavius criticaba las sectas peripatticas
enfrascadas en vanas disputas, que conducan a la incerridumbre y ai
escepticismo, y como alternativa propona las demostraciones matemticas, que excluan la duda. Estas ideas de Clavius encontraron un
ciara eco en la primera parte del Discurso del mtodo. Durante su permanencia en La Fleche la nica disciplina que satisfaca a Descartes
eran precisamente las matemticas, que acabaron convirtindose en la
base.de su manera de pensar, as como en el instrumento que le servira d fundamento de todos sus trabajos. En esos aos en que el fumro filsofo estudiaba en el colegio de los jesuitas, su salud, como hemos indicado, era mala, y se le otorg permiso para quedarse en cama
hasta las once de la maana, costumbre que con.serv hasta su muerte.
Dos detalles relacionados con la estancia de Descartes en el colegio
de La Fleche ilustran su temprana afcin por la nueva ciencia y por

Ren Descartes, la canititucn de la modernidad

los nuevos modos de aprendizaje. El primero de ellos se refiere a un


soneto que puede atribuirse al joven Ren en el que se celebra el descubrimiento de tos satlites de Jpiter por Galileo Galilei.- El segundo detalle tiene que ver con la lectura de los Ensayos de Michel de
Montaigne, que pudieron inspirarle la bsqueda de nuevos caminos
hacia el saber.^ Tras dejar el colegio de los jesutas Descartes cui's
estudios de Derecho en la Universidad de Poitiers, donde obtuvo la
licenciatura en 1616. En 1981 se rescat un texto suyo que muestra
claramente su amor por la poesa y su buena disposicin para componer versos, al mismo tiempo que nos da una idea precisa de la clara
vocacin cartesiana de dedicarse al estudio de las ciencias.-t Su amor
por la poesa, que conserv toda la vida, puede explicar su aficin a
las metforas, que como veremos son importantes para comprender
su pensamiento.
Concluida su hcenciatura en Derecho y despus de pasar una
temporada con su familia se alist en la Escuela de guerra de Breda
(Pases Bajos). Este hecho fue importante en la vida de Descartes, ya
que la mscara de soldado (uniforme), una de sus metforas ms
comentadas, le sirvi para hablar de su salida al mundo como una
salida enmascarada, a la que ms adelante aludiremos.
En Breda, Descartes trab contacto con el cientfico holands
Isaac Beeckman, con quien comenz a estudiar matemticas y mecnica en 1618. Las enseanzas de Beeckman le orientaron a buscar una
ciencia unificada de la naturaleza. Asimismo, la fsico-matemtica,
cultivada por Beeckman, fue decisiva para que el filsofo descubriera
la matemtica como la ciencia fundamental del saber.

La vocacin de Descaites
Despus de dos aos en Holanda, en 1619 Descartes se uni al ejrcito bvaro, y el 10 de noviembre de este ao tuvo una famosa revelacin referente a su sistema de filosofa.- La llegada del invierno
oblig al ejrcito a detenerse, y mientras descansaba en una habita-

G. fiodis-Lewis, 1996, pg. 32. Tambin S. Toulmin, Casmpolis [trad. de P,


A.damo], Miln, RizzoL, 1993. Estt autor es tambin de U opinin de que el soneto puede ser atribuido a Descartes.
G. Rodis-L.ewis, 1996, pgs. 38-39.

xxviil Estudio introductorio

cin c a l i e n t e 5 se le revel la esencia de su nueva filosofa; la


unidad de las ciencias (enciclopedia) en torno a la matemtica. Los
relatos, en forma de sueos, que Descartes nos ha dejado sobre este
acontecimiento son un claro ejemplo del modo en que se convierte
en el iniciador de la modernidad: el hombre se descubre a s mismo
como centro gracias a una peculiar experiencia del yo que le posibilita una nueva forma de hacer filosofa diferenciada del modo griego, fundamentado en la admiracin de la naturaleza y orientado
hacia la bsqueda de su origen, sus principios, sus causa^ y sus regularidades.
A partir de Descartes la experiencia del yo constituye el fondo
de una nueva forma de hacer filosofa, que tiene como referente
fundamental la individualidad humana considerada desde el punto de vista de la subjetividad. Al contrario que un pensador medieval como santo Toms, para quien ia individualidad vena establecida por la materia, Descarte.s la delimita desde la subjetividad de
un yo determinado por el tiempo (historia) y por el espacio (naturaleza) y constituido en punto de partida de la filosofa, guiada con
orden y medida por la matemtica. L a gua de a nueva filosofa ya
no es la retrica como pensaran los humanistas del Renacimient o sino la matemtica. En el Discurso del mtodo relata este
episodio,^ que en uno de sus sueos interpreta poticamente sirvindose de unos versos de Ausonio. En el sueo hay un libro:
Corpus poetantm (Antologa de poetas) que Descartes abre al azar
por una pgina y fe aparece un versa de la primera gloga de A u sonio en el que dice: Qu camino seguir en la vida i". Es el
primer verso de esta gloga en la que Ausonio se refiere a los caminos de la vida que se le presentan a todo individuo. Adems de esta
gloga cita tambin la tercera, titulada El S y El No, en la que se
alude al doble camino, la famosa Y griega pitagrica que se le pre5 La palabra Francesa poMe, que suele traducirse como estufa, ha llevado a
algunos intrpretes a especular sobre este acontec miento^ que Decartes relaca en
su Discarsa del mtodo. En realidad el significado de pock es el de una habitacin
calentada por un horno, cuya boca se encuentra en una habitacin contigua. Montaigne alude a este tipo de calefaccin en el captulo xni del tomo tercero de sus
Emayo distinguindola de la chimeneau francesa. Por eso escribe: El calor es
igual, univer.al y constante, sin luz, sin fuego y sin el viento que nuestras chimeneas nos aportan,
Discurso del mtodo, pgs. 113-114-. Por todo lo cual, pens que haba que
buscar algn otro mtodo que juntase las ventajas de esos tres, excluyendo sus
defectos.

Ren Desairea, la cojisitucin Je la modernidad

XV

senta a todo joven una vez pasados los aos de formacin. En realidad Descartes se est sirviendo de un tpico comn en el comienzo de la modernidad para explicar su decisin de elegir el camino
de la filosofa.'
Desde 1620 a 1628 Descartes viaj por toda Europa y pas algn
tiempo en Bohemia {1620), Hungra (1621), Alemania, Holanda y
Francia (1622-1623) como miembro del ejrcito. En 1623 estuvo unos
meses en Pars, donde contact con el padre Mersenne, monje y matemtico francs cuyo domiciUo en Pars se convirti en el punto de
encuentro de Pierre de Fermt, Biaise Pascal, Pierre Gassendi, Giles
de Roberval y Jean Beaugrand, entre otros. En 1635 Mersenne fund
la Academia de Pars, donde los eruditos discutan libremente. Mantuvo correspondencia con eminentes matemticos y desempe un
papel fundamental en la difusin del conocimiento matemtico por
Europa. Ello supuso un contacto importante para Descartes, pues lo
mantuvo relacionado con el mundo cientfico durante muchos aos.
Mersenne fue el mediador entre Descartes y otros pensadores representativos de su poca, e hizo posible el conjunto de las Objeciones que
aparecen a modo de apndice en las Meditaciones metafsicas y que
ms adelante analizaremos.
Desde Pars, Descartes viaj a Italia, donde pas algn tiempo en
Venecia, y despus regres nuevamente a Francia (1625). Cansado de
sus viajes, en 1628 decidi fijar su residencia. Pens mucho ai respecto para elegir un pas de acuerdo con su manera de ser, y escogi
Holanda. Fue una buena decisin, y al parecer durante los siguientes
veinte aos no se arrepinti de su opcin. En esa poca Holanda era
un pas tolerante, razn por la cual Descartes la eligi para poder
ejercer con plena libertad e pensamiento y evitar ser condenado por
la Iglesia, como le ocurri a Galileo. Esta eleccin ce Holanda como
lugar de residencia es un rasgo que expresa el modo de ser de hombre Descartes mejor que otras ancdotas de su vida destacadas por
algunos de sus bigrafos.

' En el Renacimiento y d Barroco encontramos muchos ejemplos similares a


ste de Descartes para relatar la vocacin que uno ha elegido. Uno de esos ejemplos paradigmticos es el de Petrarca.
^ Matin Mersenne {1588-1684), telogo franciscano y un importante cientfico
francs; fue compaero de Descartes en La Flche. En torno a l se constituy el
llamado Crculo del Padre Mersenne en el que se discutan las ms importantes
deas de la poca.

xxviil

Estudio introductorio

El camino de la filosofa
Una vez establecido en Holanda, comenz a trabajar en su primer
tratado sobre fsica: El Mundo o Tratado de la luz. El objetivo de Descartes en este texto consiste en explicar todos los fenmenos de la naturaleza construyendo una ciencia unificada que haga posible la descripcin de un nuevo mundo. Nos encontramos ante la famosa
fbula del mundo cartesiana que le hace exclamar con sadsfaccin:
Estoy a punto de desenredar el caos para hacer salir la luz, que es una
de las ms altas y ms difciles materias a las que yo pueda enfrentarme; pues toda la fsica est ah casi comprendida.'
A punto de concluir esta obra, le lleg la noticia del arresto domiciliario de Galileo. El 22 de julio de 1633, en el convent de Santa Maria
Sopra Minerva, el anciano Galileo, en camisa, se arrodillaba ante un
tribunal de la Inquisicin y lea un texto en el que renunciaba a las
ideas que haba defendido durante toda la vida. Descartes decidi no
correr el mismo riesgo y rehus publicar el Tratado, parte del cual slo
fue publicada despus de su muerte. Con esta decisin se sinti liberado de la presin de la Iglesia y, convencido de que las ideas de Nicols
Coprnico acabaran siendo aceptadas, se embarc en un proceso de
maduracin de los planteamientos sintetizados en ElMutido. Durante
los aos de 1629 a 1641 precis sus ideas cientficas, elabor el mtodo
de una ciencia universal que las fundamenta (matemtica) y estableci
las bases dei sistema metafsico que las legitima (filosofa primera).
Mientras residi en Holanda se relacion con gran nmero de
amigos cientficos y mantuvo un estrecho contacto con Mersenne.
Continuaba su amistad con Beecliman, y tambin mantena ptimas
relaciones con Claude Mydorge, Hortensius, Christiaan Huygens y
Frans van Schooten (el mayor). Estos amigos presionaron a Descartes
para que publicara sus ideas, y aunque se mantuvo firme en no pubhcar El Mundo, escribi un tratado sobre ciencia conocido simplemente como Discurso del mtodo. Tres apndices de este trabajo son la
Diptrica, los Meteoros y la Geometra. El Discurso apareci en Leiden
en 1637 y Descartes le escribi a Mersenne diciendo: He tratado en
mi "Diptrica" y en mi "Meteoros" de mostrar que mi mtodo es
mejor que el vulgar y en mi "Geornetra" lo he demostrado.'"
9 Oeuvres de Descartes. Correspondance, 25-12-1630, vol. i, pg. 194.
Ibid., finales de diciembre de 1637, vol. i, pg. 478.

Ren Descartes, la constituan de la modernidad

xvll

Esta obra describe lo que Descartes consider una manera ms


satisfactoria de adquirir el conodmiento que la presentada por la logica de Aristteles y la filosofa en general desde los tiempos de Platn. Slo las matemticas argumenta son ciertas, de modo que
todo debe basarse en ellas.
En 1641 se publicaron
Meditaciones metafsicas, dirigidas a filsofos y a telogos. Constan de seis meditaciones: De las cosas que
podemos dudar, De la naturaleza de la mente humana, De Dios:
que E existe, De la verdad y ei error, De la esencia de tas cosas
materiales, De la existencia de las cosas materiales y la verdadera
distincin entre la mente y el cuerpo del hombre. En ellas Descartes
expone el ncleo de sus ideas metafsicas, a las que se opondrn importantes filsofos de su momento, como analizaremos ms adelante
al exponer las Objeciones.
Los p7-incipws de la filosofa se publicaron en Amsterdam en 1644.
El texto se estrucmra en cuatro partes: Los principios del conocimiento humano, Los principios de las cosas materiales, Sobre el
mundo visible y La Tierra, y en l Descartes propone para todo
el universo una base matemtica de acuerdo con la cual su esmdio
puede compararse al estudio de la mecnica.
Este es un punto de vista importante, y fiie el que le abri el camino hacia delante. Descartes no crea en a accin a distancia, de
ah que, por elo, no pudiera existir un vaco alrededor de la Tierra,
pues de otra manera habra fuerzas que podan ser transferidas.
La teora de Descartes, en la que las fuerzas trabajan mediante el
contacto, en muchas formas es ms satisfactoria que el misterioso
efecto de la gravedad que acta a distancia. Sin embargo, la mecnica de Descartes supone que el universo est lleno de materia, la cual,
debido a algn movimiento inicial, se ha asentado en un sistema de
vrtices que conducen al sol, las estrellas, los planetas y cometas en
sus caminos. A pesar de los problemas que plantea, esta teora cartesiana del vrtice fue defendida en Francia durante casi cien aos,
incluso despus de que Newton mostrara que era imposible como
un sistema dinmico.
Entre 1648 y 1649 Henry More y Descartes intercambiaron una
serie de cartas en las cuales More presentaba algunas objeciones. Las
objeciones de More a las ideas de Descartes eran amistosas, pero despus de publicar Los principios Descartes se vio envuelto en una serie
de polmicas, algunas de ellas duras y desagradables.

XVI11

Estudio introdactorio

Los ltimos aos


Es importante resaltar que la evolucin del pensamiento de Descartes
no se cierra con Los principios, ya que la correspondencia con el jesuita Denis Mesland y la princesa Isabel lo conducirn a una reflexin
sobre el libre albedro, las pasiones y la moral, que es la que cierra y
completa el sistema cartesiano de filosofa. Su obra Las pasiones del
alma, que de alguna manera es la sntesis de sus ideas cerca ya del
final de su vida, fue entregada por Descartes para su publicacin el
ao 1649 antes de partir para Succia, donde muri.
En 1649, la reina Cristina de Suecia muy interesada por la
cultura y preocupada por crear en su corte un centro de enseanza
similar al de algunas cortes renacentistas italianas convenci a
Descartes para que fuera a Estocolmo, invitado como representante
de la filosofa. Acord reunirse con la reina en su biblioteca a las
cinco de la maana, momento en el que ella, libre de sus ocupaciones de gobierno, poda dedicarse al cultivo de la filosofa. Descartes
se levant a las cuatro para acudir a este encuentro, y como consecuencia del fro que haca a esta hora temprana cogi la neumona
que acab con su vida. Dicha ancdota ha servido a sus bigrafos
para todo cipo de especulaciones. Despus de pocos meses en ese
clima fro del norte, la maana del i i de febrero de 1650 muri en
Suecia.

El Renacimiento, una poca de cambio


La nueva antropologa
El Renacimiento coloca al hombre como e valor supremo y hace de
su conciencia individual, independiente y libre un referente fundamental que sita por encima de cualquier autoridad, ya sea sta social, filosfica o religiosa. Esta oposicin a todo principio de autoridad
entraa la necesidad de buscar un nuevo fundamento de la vida y del
pensamiento humano, fundamento que el Renacimiento pondr en la
razn humana. Aunque Descartes es un hombre del Barroco, encarna perfectamente el verdadero sentido del Renacimiento, la poca del
resurgimiento del espritu terico y del conocimiento de la verdad
como tema central de la investigacin cientfica. Cuando Descartes
replantea el origen de la filosofa estn muy lejanos aquellos tiempos

Ren Descartes, la constitucin de la modernidad

en los que el pensamiento se interpretaba como originado en el puro


anhelo del saber. En el Renacimiento, poca de cambios cosmolgicos, ontolgicos e histricos, se ha dado un cambio profundo en la
concepcin del saber, que puede ejemplificarse en el cambio ocurrido
en torno al concepto de mtodo. En Italia en general y en Padua en
particular tuvo lugar una profunda revisin del mtodo cientfico
en autores como Pedro de Abano, Agustn Nifo y Giacomo Zabare11a, y todo este proceso concluy en el replanteamiento que Galileo
hiz del mtodo cientfico. En este proceso de revisin de la teora del
mtodo ocupa un lugar destacado Petrus Ramus," al que todo el
mundo considera como el primer gran terico del mtodo moderno
con su replanteamiento de la dialctica.
La dialctica renacentista
Ramus critica el planteamiento aristotlico del mtodo, as como el
planteamiento que hiciera Galeno de los tres mtodos; y en su Dialctica de 1555 propone un mtodo universal que tiene como ncleo
la dialctica entendida como un discurso totalizador. El cambio ms
importante en el planteamiento de Ramus radica en el lenguaje que
emplea, ya que su mtodo tiene muy poco que ver con la realidad y
est muy implicado en las disputas acadmicas propias del Renacimiento. Uno de sus logros es precisamente haber introducido el
concepto de mtodo, a partir de entonces tiene lugar una refundacin de ese concepto que hasta ese momento era propiedad de los
retricos y ahora est relacionado con una disposicin del espritu
en el ejercicio del acto de conocer. El nuevo significado de mtodo
ya no puede identificarse con el de va, sino que es una parte de la
operacin mental de conocer. Y ya no puede hablarse de una pluralidad de mtodos o vas, sino de un nico mtodo universal en el
que el concepto de orden ocupa un lugar relevante, como se desprende de la metfora usada por Ramus de la cadena de oro: Este
mtodo artificial semeja una larga cadena de oro, tal como la imagina Homero, cuyos anillos son los grados que dependen unos de
otros y todos encadenados justamente en conjunto de manera que
no se puede quitar nada sin romper el orden y continuacin del

" Es el nombre latinizado de Pierre de la Rame (1515-1572), filsofo francs


del Renacimiento, duro crtico de Aristteles e iniciador de una nueva concepcin
de la dialctica y uno de los defensores de la llamada mathesis universalis, que proporcion a Descartes las bases de su mtodo.

XX

Estudio insroctm io

todo."' A partir del concepto ramista de mtodo, ste alude a una


episteme de a claridad, de la medida y del orden, dentro de la cual el
conocimiento se considera como cuantificable y los planteamientos
matemticos adquieren relevancia.
Mtodo e historia etj el Renacimiento
Otro de los cambios importantes que tendr lugar en el Renacimiento concierne a la escritura de la historia, que hasta ese momento estaba muy ligada a la diosa Fortuna o a la Providencia, de manera que resultaba muy difcil hablar de un mtodo histrico.
A principio del siglo xvt los conceptos de Providencia y de Fortuna
fueron sustituidos por el de virtud, y se introdujo una verdadera
revolucin en la escritura de la historia a! instaurar al hombre como
su actor y su agente. Esto se ve con claridad e^n El prncipe de Nicols Maquiavelo, que puede leerse como el tratado metodolgico de
una nueva forma de escribir la historia en la que los conceptos
de destino y azar son sustituidos por los de fuerza, prudencia y
virtud. Este cambio al escribir la historia logra su plena configuracin en el libro de Jean Bodin Methodus ad facilem historiarum cognitionem de 1566, en el que historia y matemticas alcanzan una
perfecta conjuncin y logran ofrecernos una verdadera historia
matemarizada.
Pero esta nueva escritura de a historia adolece de no haber descubierto el sujeto que establece ei mtodo, el yo que dirige el discurso de
la historia. Cuando esto se logre, el mtodo, en su interpretacin moderna, llegar a su perfeccin y ya no tendremos que mirar ni a la
Fortuna, ni a la Providencia, sino a la subjetividad humana, que pasar a ser un componente fundamental del discurso metodolgico. ste
es el paso que va a dar en sus Ensayos Montaigne al poner al sujeto
histrico como el verdadero actor de la historia tanto desde el punto
de visca de los acontecimientos como desde el punto de vista de la escritura de la historia.
La dialctica ramista y la nueva forma de escribir la historia de
Maquiavelo, de Bodin y de Montaigne prepararon el camino que facilit a Descartes la reconstruccin del mundo sobre bases nuevas, y
el filsofo lo har desde su subjetividad, tal como reconoce en la primera parte del mtodo:

P. Ramus, Dialctica, Pars, 1555, pg. 122,

Ren Descarta, la constitucin de la modernidad

xxt

Parecame nuestro siglo Can floreciente y frtil en buenos ingenios como


haya sido cualquiera de los precedentes. Por todo lo cual me tomaba la
libertad de juzgar a los dems por m mismo y de pensar que no haba
en el mundo doctrina alguna como la que se me haba prometido anteriormente. iPiscurso del mtodo, primera parte.)

El Ban oco, poca de Descanes


Los caminos del empirismo
El proyecto cartesiano de filosofa es muy distinto del otro gran proyecto de la modernidad: el de Francis Bacon. El mtodo baconiano es
inductivo y tiene como base fundamental la experiencia sensible. Se
trata de un empirismo sensualista que cosech un gran xito epistemolgico en los siglos xviii y xix. Bacon critica el mtodo deductivo
de la lgica aristotlica y propone como alternativa un mtodo inductivo que describe en el aforismo xix del Novum organum,^^ pero no
logra una aplicacin prctica de este mtodo porque, como dice Descartes, la vida de un hombre no sera suficiente para adquirir la experiencia de todas las cosas que hay en el m u n d o . L a epistemologa
cartesiana no es empirista, sino racionalista, y se sustenta sobre una
teora de la concepcin: Entiendo por intuicin, no el testimonio
fluctuante de los sentidos, ni el juicio falaz de una imaginacin incoherente, sino una concepcin del puro y atento espritu, tan fcil y
distinta, que no quede en absoluto duda alguna respecto de aquello
que e n t e n d e m o s . ' 5 El elemento fundamental del conocimiento no lo
constituyen las sensaciones, sino la intuicin, que es un procedimiento que tiene que ver con la matemtica entendida como matemtica
inmitiva. En el siglo xvn se consolidan dos mtodos alternativos: el
mtodo de la matemtica intuitiva de Descartes, que sigue la dialctica de Ramus, y el mtodo inductivo-emprico de Bacon y los sensualistas. En lnea con la epistemologa baconiana est tambin el empirismo materialista de Thomas Hobbes. El camino de Descartes se
basa en la evidencia racional, mientras que el de Hobbes radica en un

'3 R. Bacon, Not/umorganum [trad, de C. Litran], Mxico, Porra, 1975, pg-39,


X!X.

Investigacin de la verdad por la Im natural [en adelante Investigacin de la


verdad], pg. 79.
Reglas para la direccin del espritu [en adelante Reglas], pg. 9.

XXI t

Estudio ntrodtctorio

tratado de la naturaleza humana apoyado en una aplicacin rigurosa


de la metodologa cientfica tanto euclidiana como galileana y centrado en la nocin de cuerpo, que para Hobbes es la base de todos los
actos que el hombre puede ejecutar, y entre ellos el acto de pensar.
La propuesta filosfica de Hobbes es la de un materialismo corpreo
que l elabora aplicando con rigor la fsica de Galileo,
Dentro de esta lnea de los empirismos nos encontramos tambin
con la polmica entre Descartes y Gassendi, los dos filsofos ms significativos de la modernidad francesa del siglo xvii. Dicha polmica
muestra muy bien dos modelos de ciencia que se confrontan en la
modernidad y que Karl Popper, en su obra el Conomiento objetivo,
describe como el modelo del cubo y el del reflector:' el del cubo sigue
una aplicacin rigurosa de una teora de la induccin, mientras que el
del reflector explica el conocimiento segn una teora de la anticipacin, que destaca su carcter activo. En la interpretacin popperiana
este segundo es el cartesiano, que curiosamente sigue una lnea aristotlica que resalta el sujeto epistmico del conocer que, dotado de luz
(la luz natural de la mente), es como una especie de reflector que se
dedica a explorar la realidad en su proceso de bsqueda y de aproximacin a esa realidad.
El modelo cartesiano reivindica la necesidad de la metafsica como
ese saber que se ocupa de la posibilidad del conocer antes de que ste
se especifique en distintas ciencias. El objeto fundamental de k investigacin cartesiana es la mente llamada espritu, y es hacia ella
donde se orienta el giro que Descartes introduce en la historia de la
metafsica. Gassendi elimina por completo la teora del espritu y
pretende dar una explicacin puramente empirista del conocimiento.
En lenguaje actual diramos que Descartes defiende una teora cognitivista de la mente, mientras que la teora de Gassendi es mecanicista
y lo lleva hasta los lmites del escepticismo, lo mismo que le ocurre al
otro gran mecanicista francs, Mersenne, que en palabras de Robert
Lenoble ha evolucionado de un dogmatismo a un liberalismo que
raya en el escepticismo,''
En realidad el mecanicismo surge de una lucha contra la escolstica por un lado y contra el naturalismo por otro, y mantiene un
equilibrio con la religin. Como escribe Lenoble, nosotros hemos
K. Popper, Conocimiento objetivo [irad. de C. Sols], Madrid, Tecnos, 1974.
Especialmente los caps. 2 y 5 del libro, as como la nota de la pg. 307.
R. Lenoble, JWtf/Jenni; ou la naissance dit mcanisme, Paris, Vrin, 1971, pg. 245.

Rel Descartes, la constitucin de la modernidad

xxiii

visto que e siglo xvii ha reencontrado el equilibrio afectivo del siglo XIII, en el que ciencia y religin marchaban de la mano. Pero el
siglo XVII marca una etapa, ya que la ciencia ya no es la teora pura,
sino tambin y ante todo la gobernadora eficaz de la naturaleza: en
el siglo xvn Prometeo pasa a ser el lugarteniente de Dios.' En
realidad la mentalidad mecanicista busca una nueva epistemologa,
a! mismo tiempo que piensa la religin en concordancia con la ciencia. Desarrollaremos estos puntos cuando tratemos las objeciones de
Mersenne a Descartes y las respuestas de ste.
La conciencia religiosa
La descripcin del panorama intelectual del siglo xvn no quedara
completa si no nos refiriramos a la conciencia religiosa y a sus diversas formas de expresin. Hay dos formas destacadas de la conciencia
religiosa: la de los msticos y la de los libertinos. Los primeros cargan
el acento en la retrada dei mundo tanto en el campo de la Reforma
como en el de la Iglesia catlica y defienden una comunicacin directa del alma con Dios o con la realidad espiritual que consideran primera si se trata de un misticismo no personalista. Estas cuestiones
estn bien analizadas en Leszek Kolakowski.'s
Dentro del nombre de libertinos entendido el trmino en el
sentido de libertinaje filosfico cabe una amplia variedad de pensadores de tendencias muy diversas. Aqu nos referimos a los libertinos
eruditos, crticos con cualquier tipo de dogmas y autoridades que
solamente reconocen a la razn humana como fuente de conocimiento. Como ejemplo claro de esta actitud puede citarse a Robert Bayle,
que combati todo tipo de intolerancia religiosa y fue muy crtico con
todas las disputas teolgicas. Escribi un Diccionario histrico y crtico
{1695-1697), antecedente de lo que va a ser el pensamiento crtico y
que puede considerarse como modelo de un pensar libertino. Dentro
dei campo catlico podemos referirnos a otras dos formas destacadas
de la conciencia religiosa: la del jansenismo y la de los jesuitas, que
son los grandes protagonistas de la llamada-Contrarreforma.
El jansenismo est representado por la posicin centrista de Antoine Arnauld y la extremista de Martn de Barcos. La primera est
muy prxima al cartesianismo, con el que coincide en muchos as-

1982.

R. Lenoble, Histoire de l'ide de nature, Pars, Albn Michel, 1969, pg. 33.3.
L. Kolakowski, Cristianos sin Iglesia [trad, de F. Prez], Madrid, Taurus,

xxviil

Estudio introductorio

pectos; mientras que la segunda representa una actitud radical de


retirada del mundo y de defensa del abandono en Dios, que es el
nico que puede llevarnos a buen puerco. En el fondo del jansenismo late una actitud de retirada del mundo y bsqueda de la soledad,
que coincide con las corrientes msticas tan abundantes en el siglo XVII. L a interpretacin jesuita de la conciencia religiosa defiende
un compromiso con el mundo y una participacin en las tareas del
siglo, en clara oposicin a la interpretacin jansenista de la conciencia religiosa. En este sentido las ideas de Descartes se sitan en la
lnea de los jesuitas, pero, en cambio, se diferencia por su interpretacin del mundo.
Este panorama del pensamiento en el siglo xvii puede cerrarse con
una referencia a Nicolas Malebranche, un cartesiano que desarrolla
las ideas de su maestro y plantea la filosofa un paso rhs all tanto del
cartesianismo original (Descartes) como del jansenismo agustiniano
(Arnauld). La filosofa cartesiana del cogito y la teologa jansenista del
Deus absconiitus quedan desplazadas a favor de una razn sometida
a la fe, que es de donde viene la verdadera luz, tema fundamental de
la filosofa de Malebranche, que hace de la teora de la visin en Dios
el tema nuclear de su filosofa.
El Barroco y la concepcin cartesiana del mundo
Descartes se sirve de la metfora de la mquina en su interpretacin
fsica del mundo. Esta metfora le va a permitir describir el mundo
atenindose a los efectos de las cosas entendidos como efectos mecnicos.
De hecho, los cuerpos constan slo de partculas de materia en movimiento y todas sus cualidades aparentes (excluida nicamente la extensin) son meramente sensaciones estimuladas por cuerpos en movimiento que afectan a nuestros nervios. El mundo familiar de la experiencia
sensorial resulta ser una mera ilusin, al igual que los poderes ocultos del
naturalismo renacentista.^"
El propsito de la fsica de Descartes es describir el mundo sin atenerse a la ilusin de los sentidos, y para ello es para lo que imagina
(fabula) un mundo posible en el que la explicacin de la naturaleza
R- S. Westfall, La constmccin de la ciencia moderna [trad, de R. JansanaJ,
Barcelona, Labor, 1980, pg. 55.

Ren Descartes, la constittwn de la modej-nidad

xxv

no recurre a los sencidos sino a la capacidad fabuladora del cientfico. Tenemos, pues, que en la fsica cartesiana se articulan y conjugan
perfectamente la nocin de mquina y la de hiptesis. El mundo es
un sistema mecnico, y todos los sucesos de la naturaleza no hay que
entenderlos como fenmenos que manifiestan una realidad profunda
a la que no podemos acceder, sino como productos de ese mecanismo que pueden ser conocidos y descritos sin necesidad de recurrir a
ninguna realidad oculta: Pues, por ejemplo, cuando un reloj marca
las horas por medio de las ruedas de las que est formado, no es tal
efecto menos namral de lo que es que un rbol produzca frutos.-'
Como fsico. Descartes construye una hiptesis (una fbula) acerca
del mundo que le permite explicar los efectos que observamos en la
naturaleza o en el mundo, sin pretender llegar al fondo de la realidad, porque esto ltimo supera la capacidad del entendimiento humano. La fsica cartesiana se propone dar razn de lo que aparece
(efectos) sin preocuparse de cmo la potencia divina, que es una
potencia absoluta, ha construido la mquina que produce tales efectos. Y por eso escribe Descartes hacia el finai deLorprincipios: Hasta ahora slo he descrito esta Tierra, y en general todo el mundo
visible, tal y como si solamente fuese una mquina. Esta metfora
de la mquina sustituye a la metfora del libro, que es otra de las
grandes metforas que se han usado a lo largo de la historia para dar
razn del mundo.^^ para el barroco Descartes no se trata de leer el
mundo, sino de describir cmo funciona, para lo cual no es necesario
acceder a su interior, sino que nos basta con dar razn de los efectos
que observamos, cosa que podemos hacer sirvindonos de hiptesis
y conjeturas de las que el investigador se sirve por motivos puramente utilitarios, pragmticos. Las hiptesis son la esencia del conocimiento cientfico, que lo que pretende es explicar los hechos sin
preocuparse de las causas que producen esos hechos, dado que es
muy difcil llegar a stas, por no decir imposible. Pues bien, podemos situar el pensamiento de Descartes dentro de esa tradicin
cientfica conocida como ficcionalismo.

Los principios de a fdosofa, 1395, pg, 41 o.

^ /., pg.390,
H, Blu me tibe rg, La legibilidad del niztndo ftrad. de P. Madrigal], Barcelona,
Paids, 20t)o.

XXVI

Bjtdio imroduciora

PENSAMIENTO

El comienzo del sistema


En el invierno de 1628, Descartes redacta sus Reglas para la direccin
del espritu, con las que se cierran sus aos de bsqueda y aprendizaje
y comienza su camino hacia una nueva fundacin de la filosofa, unida a la constitucin de un nuevo mtodo que defiende la unidad de
la ciencia y entierra a teora aristotlica de la diversidad de los gneros del conocer establecidos a partir de los objetos sobre los que versan las distintas ciencias.
Las ReglasM.: ruptum con el aristotelismo y la escolstica'
y opcin por la matemtica mvetsal
Una de las cuestiones claras de las Reglas es su rupmra lexicogrfica
con la terminologa del aristotelismo y de a escolstica y su opcin por
la dialctica de Ramus. Trminos como intuicin, deduccin, mtodo
y mathesis univmalis sern centrales en el nuevo proyecto, que tambin
se opone al planteamiento filosfico de Francis Bacon, como puede
verse en su opcin por las naturalezas simples de Marsilio Ficino frente al concepto de experiencia, que es central en el proyecto de Bacon.
La primera de las Reglas comienza con la necesidad de la unificacin de las ciencias bajo un mtodo general, lo que har ms fcil
la bsqueda de la verdad dado que todas las ciencias se encuentran
encadenadas y dependen unas de otras. Esta pretensin cartesiana
abandona el viejo ideal aristotlico de divisin de as ciencias segn
sus objetos y mtodos varios, que de alguna manera todava se mantiene en Bacon. El objetivo cartesiano, en cambio, se centra en una
ciencia nica en torno a un mtodo nico, el de la. mathesis universalis.
El objetivo de este nuevo mtodo es formular as verdades y organizaras segn un orden verdadero. Estamos ante la matemtica universal tal como ia entiende Descartes en la cuarta de las Reglas:
Y si se piensa en esto ms detenidamente, se nota al fin que slo aquellas
cosas en que se estudia el orden y la medida se refieren a la matemtica,
no importando que ral medida se haya de buscar en nmeros, figuras,
astros, sonidos o cualquier otro objeto; y por lo canto, que debe haber una
ciencia general, que explique todo aquello que puede preguntarse acerca
del orden y la medida no adscrito a ninguna materia especial, y que esa

Ren Descartes, la constitucin de la modernidad

ciencia, no con vocablo caprichosamente adoptado, sino antiguo y aceptado por el uso, es llamada matemtica universal [mathesis universalis}.
{Reglas, pg. 14.)

El nuevo proyecto cartesiano sigue ta corriente ramista que coloca en


el centro mismo del mtodo la invencin y el juicio, que en las Reglas
se traducen como intuicin y deduccin, que tal como nos dice en la
regla tercera son los nicos caminos que conducen de forma cierta a
la ciencia. Descartes introduce el concepto de intuicin como una
accin propia del entendimiento y bien diferenciada tanto de la accin de los sentidos como del trabajo de la imaginacin en cuanto
base de juicios. La intuicin es una accin del entendimiento que
consiste en una percepcin clara y distinta que logra aprehender
el concepto no slo en su contenido, sino en su peculiar individualidad, concepto que Descartes interpreta en el sentido etimolgico de
la germinacin a partir de la fuerza productora del propio entendimiento que, gracias a la luz natural de que est dotado, es capaz de
hacer salir de su propia interioridad algo nuevo; As, cada cual puede intuir con el espritu, que existe, que piensa, que el tringulo est
determinado por tres lneas solamente; la esfera, por una sola superficie y otras cosas semejantes, que son mucho ms numerosas de lo
que creen muchos."^ Intuicin y deduccin, guiadas por el mtodo,
son capaces de engendrar con seguridad el sistema del saber.
Equipado con estos elementos el hombre se dota de una ciencia
universal que Descartes califica de matemtica universal, que gracias al orden y a la medida es capaz de lograr la verdad, gran objetivo de la filosofa de Descartes. El ncleo central de esta ciencia universal es e! orden, gracias al cual es posible diferenciar los mtodos
antiguos del nuevo, tanto de la retrica mtica a que alude Descartes
al hablar dei hilo de Ariadna capaz de sacar a Teseo del laberinto,
como del mito de Minerva nacida de la cabeza de Jpiter,'' El moderno mtodo cartesiano, cuya esencia es el orden, abandona los
viejos mitos de ta retrica antigua y opta por el nuevo camino de la
mathesis universalis y se construye siguiendo los procedimientos inaugurados por la revolucin cientfica a partir de Galileo.
El mtodo debe proceder como la matemtica universal: siguiendo un camino anali tico-sinttico que ir de lo complejo a lo simple
^ Reglas,
^^ Ibid., pgs. ig-i6.

xxviil

Estudio introductorio

{naturalezas simples), y de aqu a lo complejo, reconstruyendo todo el


sistema del saber, reconstruccin que tiene que hacerse con objetos
ordenados en series, cuyo conocimiento no se dirige a la naturaleza
individual de los objetos sino a la serie dentro de la cual se encuentra
el objeto. La deduccin directa o indirecta de un elemento de la serie
a partir de otros nos dar la distancia que le separa del elemento ms
simple, como punto de partida. Para que la deduccin est bien construida se requiere la operacin de la enumeracin, cuyos pasos deben
generar un movimiento continuo e ininterrumpido.
La pretensin fundamental del mtodo cartesiano es establecer
una ciencia general que sea aplicable a todos los asuntos y mbitos de
la realidad. El saber cientfico puede tener objetos muy diferentes,
pero su importancia radica en que riene un lenguaje comn que es el
contenido del mtodo y el que da a los distintos saberes unas caractersucas metodolgicas comunes. As pues, el rasgo distintivo de la filosofa cartesiana que va a pasar a toda aquella filosofa moderna que
sigue un mtodo gentico (ejemplos de Baruch Spinoza, Immanuel
Kant y Johann Gottlieb Fichte) es el de la axiomatizacin {mathesis
universalis) entendida como la bsqueda de los elementos simples
sobre los cuales fundar la cadena del saber tanto en el orden de las
razones (filosofi'a) como de las proporciones (matemtica).
Descartes, educado por los jesuitas, distingue muy bien entre la
lgica u organon aristothco que es un lenguaje de palabras, al igual
que el de las litterae humanae de los humanistas del Renacimiento y
las matemticas, que es el lenguaje de I9S nmeros, que puede seguir
dos direcciones: la direccin del orden en la aritmtica y la direccin
de la medida en la geometra. Pero si sigue tanto uno como otro orden, tiene un elemento comn que es el que establece la comunicacin
entre las diferentes direcciones: la proporcin, que es, en definitiva, el
ncleo mismo de cualquier tipo de razonamiento, tal como reconoce
Descartes al principio de la geometra al aplicarlo a esta ciencia: De
igual forma no es necesario en geometra para llegar a conocer las lneas que se buscan y para disponerlas a ser conocidas, sino aadir o
sustraer otras, [...] o, finalmente hallar una, dos o varias medias proporcionales entre la unidad y alguna otra lnea La proporcin,
pues, es la que funda tanto el orden como la medida en el terreno de
la matemtica, de manera que puede decirse que el orden es e lugar
que una cantidad ocupa segn el nmero de proporciones requeridas.
Discurso del mtodo. Diptrica, meteoros y geometra, 1981, pgs. 179-180.

Ren Dacartes, a cotutudn de a modernidad

XXIX

Las Regla, que dej inacabadas, son la primera formulacin del


mtodo, esa <invencDn admirable que se le revelara en los sueos
de 1619 y que en este texto denomina fuente de la verdad de todos
los conocimientos, que consiste en un saber primero, cierto y universal, apoyado en e conocimiento del propio entendimiento, que se
descubre el primer conocido en el desarrollo de un conocimiento por
orden de aquello que es primero.-'El primer proyecto cartesiano de
refundacin de la filosofa tal como se configura en las Reglas en
c^nia mathesis podra denominarse tambin /M/IB bonae mentisf>
y va a ser continuado en la Investigacin de la verdad por la luz natural.
La Investigacin de la verdad por la luz natumh
La nueva filosofa que Descartes construye no tiene como referente
fundamental la experiencia, sino la verdad. As lo formula claramente su autor en la Investigacin de la verdad por la luz natural-?^
En esta obra me he propuesto ensear esas cosas y poner en evidencia las
verdaderas riquezas de nuestras almas, mostrando a cada cual los medios para encoritraren s mismo, y sin tomar nada de otro, toda la ciencia
que le es necesaria para el buen gobierno de su vida. {Investigacin de la
verdad, pg. 75.)

Podemos sintetizar el proyecto cartesiano de la nueva filosofa como


el intento de explicarlo todo segn una teora de la verdad. Descartes
busca un nuevo orden terico, planteamiento que implica un nuevo
mtodo, tal como reconoce en la regla cuarta: El mtodo es necesario para la investigacin de la verdadnJ" El orden del que nos habla

493-

G. Olivoj 3005, pg. 76,


^ J. F. Co^xvnQ.,Sttarez et le systme de la mtaphysiqae, Pars, PUF, iggo, pg.

^^ La datacin de este texto es muy variable. Cantecor y Popkin lo consideran


de juventud, Adam lo sita en el ao 1641, Gouhier en 1647 y Cassirer en 1649150, que es la fecha por la que se inclina todis-Lewis al referirse en su biografa a
la estancia de Descartes en Suecia. En la pg. 249 de su Biografia de Descartes afirma que probablemente Descartes comenz ofreciendo 3 Cristina de Suecia el te.\to
de la Investigacin de la verdad por la las natural, que qued interrumpido por su
muerte. Uno de los ltimos estudios sobre este tema es: G. Olivo {2005), en el que
vuelve a situar este texto dentro de la dcada 1620-1630. Puede verse un anlisis y
discusin de las distintas datactones en las pgs. 81-87. Nosotros seguimos la datacin de Olivo y consideramos que se trata de un texto de juventud muy unido a las
Reglas.
Reglas, pg. 10.

xxviil

Estudio introductorio

Descartes y que es un componente fundamental del nuevo mtodo no


se establece a partir de observaciones empricas, sino en el interior de
la mente, ya que, como dice l mismo, es imposible que alguien
aprenda estas cosas por otro medio que por s mismo, ni que se convenza de ellas de otro modo que por su propia experiencia y por la
conciencia o tesdmonio interno que cada cual experimenta en s mismo cuando las considera.^' El entendimiento como punto de partida
y un nuevo mtodo basado en la matemtica constituyen los elementos fundamentales de la nueva filosofa que Descartes inaugura y
formula por primera vez tanto en las Reglas como en la Invesiigacin
de la verdad, obra ha de asociarse e interpretarse en consonancia con
el primer planteamiento cartesiano de la filosofa en las Reglas. El
plan cartesiano de la Investigacin de la verdad hace de la duda el primer principio de la filosofa, y de l deduce la existencia del alma,
pues, a parfir de esta duda universal, como si fuera un punto fijo e
inmvil, me he propuesto derivar el conocimiento de Dios, de vos
mismo y de todo lo que hay en el mundo.^^ Situndose ah establece
el lmite de este primer proyecto cartesiano con respecto a lo que ser
su proyecto maduro que pondr como primer principio el cogito y
no la duda universal. Esto ocurre, como veremos, a partir del Discurso del mtodo.
Verdades eternas
Descartes dej interrumpido este primer proyecto cartesiano de refundacin, razn por la cual tanto las Reglas como la Investigacin de
la verdad quedaron inacabadas e inici un nuevo proyecto que puede
calificarse como de filosofa primera o metafsica, cuyo ncleo es el
establecimiento del fundamento de la verdad, tal como explica a Mersenne en las cartas de 1630. En la del 15 de abril de este ao le da la
razn de por qu ha cambiado de proyecto:
Mientras trabajaba (en el antiguo proyecto) adquir un mayor conocimiento del que tena al comenzar, y querindome acomodar a l, me vi
obligado hacer un nuevo proyecto, mayor que el primero, de la misma
forma que si alguien habiendo comenzado un edificio para habitarlo,
adquiriera riquezas que no haba esperado y cambiara de condicin, de
suerte que el edificio comenzado fuera demasiado pequeo para l, no
i' Investigacin de la verdad, pg. 93.
Ibld., pg. 85.

Ren Descartes, la constitucin de ia modernidad

xxxi

se le reprochara si se le viera recorncnzar ocro ms conveniente a su


fortuna.^

El nuevo proyecto cartesiano se mantiene dentro de su proyecto inicial de investigacin de la verdad, pero agrandado al plantear esa
investigacin de ia verdad a partir de los fundamentos, lo que implica un planteamiento metafisico ms amplio que el primer planteamiento metdico de las Reglas y la Investigacin de la verdad, como
dice en otro pasaje de la carta: No dejara de tocar en una fsica
muchas cuestiones metafsicas y particularmente sta; que las verdades maremricas, que usted llama eternas, han sido establecidas por
Dios y dependen enteramente de l, lo mismo que todo el resto de las
criaturas
La doctrina de la creacin de las verdades eternas abre el nuevo
proyecto metafisico, como reconocen algunos de los intrpretes de
Descartes,J5 Tal proyecto metafisico se cumple de hecho como un
abandono del proyecto de la mathesis universalis en beneficio de ste,
asumido como definitivo, de una filosofa primera,^^
Algunos intrpretes defienden que lo que Descartes denomina
verdades eternas, que han sido creadas por Dios, son el fundamento
ltimo de todo conocimiento, fimdamento que por tanto se encuentra
en Dios mismo. Dios crea las verdades eternas y stas fundan las verdades matemticas, que a su vez fundan las verdades fsicas. Esta interpretacin se basa en la concepcin de que el pensamiento metafisico
de Descartes es el ncleo de su filosofa. sta es la tesis tanto de Ferdinand Alqui como de Jean-Luc Marion,^^ intrpretes de Descartes.
Como escribe Genevive Rodis-Lewis, la relacin entre la ciencia
y la metafsica constituye el ncleo central de las discusiones acerca de
la interpretacin de la filosofa de Descartes.^^ Siguiendo la tesis de los
que defienden que el pensamiento metafisico es el ncleo de la filosofa de Descartes, vamos a analizar la formacin y la lenta maduracin del nuevo proyecto filosfico.

Oeuvres de Descartes. Correspondance, carta a Mersenne del 15 de abril de


163D, vol- 1, pgs. 137-138.
Loe. cit.
35 ]. L. Marion, Sur la thologie bianche de Descartes, Pars, PUF, igBi, pgs.
310-311.
G. Olivo, 2005, pg. i6g.
i' i. L. Marion, 5r la thologie blanche de Descanes, op. cit.
G. Rodis-Lewis, i97Jb, i, pgs. 8-g.

xxxii

Estudio itttroductoro

Lafo-macin del sistema cartesiano y su lectura del mundo


En el nuevo proyecto cartesiano de filosofa es fundamental el papel
de la mente, que Descartes entiende como una potencia capaz de
construir la realidad del mundo en su camino de salida a las cosas,
camino que es distinto del de la salida de la caverna platnica y tambin del papel que la memoria desempeara en la filosofa de san
Agustn. Descartes est invirtiendo los modos antiguos de hacer filosofa y est abriendo un nuevo camino a la metafsica, que puede calificarse como el camino especfico de la modernidad, en la que la
metafsica deja de ser la ciencia del ser en cuanto ser y se transforma
en la ciencia fundamentadora de la fsica, o sea, en filosofa primera.
No se trata de ir ms all de la fsica, como pensab\Aristteles, sino
de fundamentar la fsica como ciencia, y para ello va a considerar la
veracidad incuestionable de Dios como el fundamento para llegar
con seguridad al conocimiento del mundo construyendo una ciencia
fsica capaz de desvelar los secretos de las cosas y del mundo. Descartes salta, pues, del islote solitario de su conciencia de ser pensante
a la existencia de Dios; y de la mano garante de este, que no puede ser
falaz, desciende al mundo exterior, para hacer posible su conocimiento. Necesita un alto fiador que garantice la relacin entre su yo pensante y el mundo c i r c u n d a n t e . 3 9 El camino cartesiano de la filosofa
es un camino de salida al mundo, pero para quedarse en el mundo y
dar razn de l con seguridad, a partir del fimdamento de la verdad.
El Mundo
No es casual, escribe Eugenio Garin, que El Mtmdo se abra con un captulo en el que se demuestra la diferencia entre nuestras sensaciones y las
cosas que las producen. Las sensaciones son como las palabras que denen un significado slo por una convencin establecida entre los hombres, y no obstante son suficientes para hacernos concebir cosas con las
que no tienen semejanza algunaM.^" En esta obra se pregunta Descartes:
Por qu la naturaleza no habra podido, tambin ella, establecer un
cierto signo capaz de stosdtar en nosotros la sensacin [sentimen] de la
luz, en tanto que aquel signo no tiene en s nada semejante a esta sensaB. Garca-Hernndez, 1997, pg. 71.
E. Garin, 1989, pgs. 98-99.

RenDesmnes, la constitucin de ia modernidad

xxxiii

cin? No es exacto, de esta manera, que la naturaleza ha establecido la


risa y las lgrimas, como signos capaces de hacernos leer en el rostro de
los hombres la alegra y la tristeza? [...] Igualmente acttia nuestro espritu [notre esprit] para representarnos la idea de la luz, cada vez que la
accin que la representa estimula nuestro ojo. [...] Fuera de nuestro pensamiento no hay nada que sea semejante a las ideas que nosotros concebimos sobre las cosquillas y el dolor. [.,.] Sin embargo, no he referido
estos ejemplos para inducirle absolutamente a creer que es una la luz en
los objetos y otra en nuestros ojos; slo quera hacerle dudar, y de esta
forma, libre de la conviccin contraria, para que ahora pueda examinar
mejor conmigo lo que existe efectivamente.-''
En estas palabras de Descartes aparece claramente planteado el nuevo proyecto cartesiano de investigacin de la verdad al que nos hemos
referido anteriormente; un proyecto que intenta descubrir y explicar
el orden que Dios ha imprimido en la faz de su obra, que nosotros
llamamos comtnmente la naturaleza y que tiene que ver con su
teora de las verdades eternas.
La teora de las verdades eternas hay que situarla dentro del tema
general de la percepcin. sta se plantea asumiendo como su eje central la diferencia entre lo que el esprim percibe (subjetividad de la
percepcin) y la realidad de la cosa. Esta no semejanza entre la cosa y
su percepcin est indicada por Descartes en distintos lugares de su
obra, y podemos destacar uno de la Diptrica: No es necesario suponer que fluya cosa alguna material desde los objetos hasta nuestro
ojos para hacernos ver los colores y la luz ni que haya nada en estos
objetos que sea semejante a las ideas o sentimientos que de ellos
tenemos.-^ La esencia de la percepcin se basa en la desemejanza
entre las cosas y la percepcin, y de ah que Descartes insista en que
no debe confiindirse la sensacin con las figuras verdaderas de los
objetos que se nos hacen presentes en la sensacin: figuras verdaderas
que se sitan fuera del espritu, en las cosas mismas y que son el elemento comn a toda sensacin: el concepto de la figura es tan comn y simple que est implicado en toda cosa sensible,-'^ y nada cae
ms fcilmente bajo los sentidos que la figura, pues se toca y se ve.-H

Oeuvres de Descartes, Le Monde, vol. xt, pgs. 3-6.


Diptrica, igB I, pg. 62.
Reglas, pg. 36.
Loc.ci.

xxviil

Estudio introductorio

As pues, la figura de la percepcin desempea un papel epistemolgico fimdamental que hay que analizar. Su relevancia ha de atribuirse a su peculiaridad de concepto comn y simple, que es lo que le
permite ejercer una funcin de inteligibilidad a la que est sometida
todo lo sensible. L a funcin fundamental de la figura no es una funcin representativa, sino hermenufica, ya que es la que hace que el
alma sienta que siente, como se desprende del siguiente texto: L a figura da ocasin al alma de sentir el movimiento, la magnitud, la
distancia, los colores, los sentidos, los olores, y otras tales cualidades.
Esta funcin hermenutica la ejerce la figura gracias a dos operaciones:
la abstraccin y la transcripcin. Detrs de cada cualidad hay un sustrato radical que no es otro que la extensin y que es el que se hace presente en la figura, la cual ayuda al alma a comprender todo lo sensible
con la ayuda de la imaginacin y gracias a la transferencia: Las cuestiones perfectamente determinadas apenas contienen a l ^ n a dificultad,
fuera de la que consiste en reducir las proporciones a igualdades; y todo
aquello en que precisamente se encuentra tal dificultad, puede fcilmente y debe ser separado de todo otro objeto, y luego ser referido a la
extensin y las figuras.^'' Y dicha transferencia se cumple gracias a
la analoga, entendida como relacin de relaciones en el sentido aristotlico del trmino y alejada de las concepciones teolgicas de la analoga
tal como sta se interpret en la Edad Media y fundamentalmente en
las discusiones filosficas de santo Toms a Francisco Surez.^'
Descartes entiende la analoga como un caso particular de la metfora interpretada como transposicin de nombres, y por eso vemos
que la funcin de la analoga es la transferencia del sentido a la extensin y a las figuras, transferencia que Descartes aplica de modo
eminente a las figuras de la geometra: Despus de estas observaciones se colige fcilmente que es preciso abstraer las proposiciones,
no menos de las figuras mismas de que tratan los gemetras, si es
cuestin de ellas, que de cualquier otra materia.-) As pues, la teora cartesiana de la figuracin es la que cumple la funcin de la
transposicin dentro de su teora de la percepcin. Y esa funcin de
-5 Oeuvres de Descanes. Le Monde, vol. xi, pg. 176. Se trata del captulo que
fue publicado con el ttulo de De homine.
Reglas, pg. 53.
t' J. L. Marin, 5ir/fl thologie blanche de Descartes, op. cit. Marion interpreta
el tema de ia analoga y su evolucin hasta Descartes, relacionndolo con las verdades eternas.
Reglas, pg. 60.

Ren Descai-tes, la constitucin de la modernidad

XXXV

transposicin es la que produce la inteligibilidad de lo percibido.


Nuestra actividad conocedora no se ejerce siguiendo la lnea de la
semejanza, sino siguiendo un proceso que puede caracterizarse como
proceso metafbrizador, en el que la cosa adopta una figura que la
hace presente al esprim directamente, sin intermediarios. Descartes
interpreta el conocimiento como un trabajo de transposicin de los
movimients que capta el cerebro: Son los movimientos en virtud de
los cuales se forma la imagen los que acmando de forma inmediata
sobre nuestra alma, en tanto que est unida al cuerpo, han sido instituidos por ta naturaleza para generar en ella tales sentimientos.->9
Nuestras ideas y nuestros sentimientos sobre las cosas no se forman de acuerdo con una teora de a semejanza, sino basados en una
desemejanza profunda entre las cosas y nuestras ideas y sentimientos.
Nuestro conocimiento del mundo no es una copia del mundo, sino la
tabulacin de un mundo nuevo deducida de la observacin de los
efectos sensibles a partir de una figura integible. De manera que
Descartes afirma en Los principios que todas las cosas que son artificiales son en el fondo naturales,'" y toma como ejemplo las leyes de
la perspectiva y su aplicacin por los pintores que
representan ios crculos mediante elipses y no por otros crculos; los cuadrados mediante rombos y no por otros cuadrados y as con otras figuras,
de suerte que frecuentemente para ser ms perfectos en tanto que imgenes y representar ms perfectamente un objeto, deben ser desemejantes con l. (Diptrica, iv, pgs. 83-84.)

Podemos afirmar que Descartes comprende la desfiguracin como


un medio para la transmisin de sentido y la compara con el proceso
semitico al afirmar que los signos y las palabras en modo alguno
guardan semejanza con las cosas que significan.^' Esta comparacin
no es algo aislado en Descartes, sino que tiene que ver con un aspecto
fundamental de su filosofa.
El modelo de la teora cartesiana de la percepcin es el lingstico,
en el que la relacin entre los signos y las cosas a las que los signos se
refieren no e.s una relacin de semejanza. Ai principio de El Mtmdo
lo dice claramente: Vosotros sabis bien que las palabras, no tenien^^ Diptrica, 1981, pgs. 96-97.
5 Los principios de la filosofa, 1995, pgs. 409-410.
'' Diptrica, 1981, pg. 83.

XXXVI

Estudia ntrodttctorio

do ninguna semejanza con las cosas que significan, no por eso dejan
de permitirnos concebirlas.'- Para Descartes el significado de las
palabras es lo que el signo posibilita concebir a la mente: la idea o
el sentimiento que su sonido o su figura engendran en nosotros. ste
es el modelo que Descartes aplica a su teora de la percepcin, atribuyendo a la naturaleza la misma funcin. Los movimientos de la naturaleza, de modo semejante a los signos, son capaces de engendrar en
nuestra mente un conocimiento sirvindose de la informacin que
nos transmiten. El gran libro del mundo est compuesto de signos
capaces de engendrar en nuestra mente conocimiento. La naturaleza
dispone de un cdigo que engendra en nuestra mente su inteligibilidad, y esto ocurre gracias a su poder para interpretar la desemejanza.
La ciencia de la naturaleza no surge de la semejanza, sino de la capacidad de la mente para interpretar la desemejanza,'^e su capacidad
fabuladora. De manera que puede afirmarse que para Descartes una
forma de conocer es fabular, y esto es lo que l aplica a su interpretacin del mundo, de modo similar a como aplicar su teora de la
certeza al conocimiento metafsico.
La fabulacin del mundo nos permite pensar distintos mundos
posibles, pero la racionalidad de cualquiera de ellos depende de ciertas leyes que Dios ha establecido en la naturaleza y que son las que
definen el horizonte de racionalidad de todos los mundos posibles.
Esto lo afirma en distintos textos, y uno de ellos es el que dice que si
Dios hubiera creado muchos mundos, ellas (las verdades eternas) seran en todos tan verdaderas como en ste.53 Descartes habla, pues,
de verdades eternas, a propsito de las cuales escribe: Adems de
las tres leyes que yo he explicado, no necesito suponer otras, sino
aquellas que siguen infaliblemente de estas verdades eternas sobre las
que los matemticos han acostumbrado apoyar sus demostraciones
ms ciertas.'-! Este texto de El Mundo establece una equivalencia rigurosa entre leyes de la naturaleza y verdades eternas, y son stas las
que nos ensean que Dios ha creado todo segn nmero, peso y
medida, que sera el cdigo que opera en la naturaleza y que no es
otro que el orden y medida a que se refiere la mathesis universalis.
La filosofa y la ciencia cartesiana acerca del mundo no pretenden
describirlo tal como aparece a nuestros sentidos, sino explicarlo teriOeuvres de Descanes. Le Monde, vol. xi, pg. 4.
bid., pg. 47.
Loc.cit.

Ren Descares, lo comtUictn de la mademiiiad

x?txvii

camcnte, y esro lo hace a travs de la fbula, acerca de la que Descartes aade: a travs de la cual la verdad no dejar de aparecer sufi eie m e m en te .35 E s la fbula ia que se pone, de f o r m a simtrica, en
comparacin con el relato bblico; ste, histrico, verdadera historia
del m u n d o verdadero; aqulla, fabulosa construccin a priori de
un m u n d o racional, matemticamente estructurado. E s el m i s m o
Descartes el que nos lo dice con claridad;
Dejad sobrepasar por un instante a vuestro pensamiento los lmites de este
mundo, para que se acerque a contemplar otro completamente nuevo, que
en su presencia har nacer en los espacios imaginarios. Los filsofos nos
dicen que estos espacios son infinitos, y en esto debemos creerles, porque
son ellos mismos quienes los han hecho. Mas para que ia infinitud de estos
espacios no nos d fastidio alguno, no intentamos llegar hasta sus lmites.
Slo nos limitamos a adentrarnos en ella hasta perder de vista todas las
criaturas que Dios cre hace cinco o seis mil aos; y despus de habernos
detenido en un punto determinado, suponemos que Dios crea nuevamente en nuestro entorno canta materia que nuestra imaginacin, por cualquier lacio que se extienda, no pueda ya percibir lugar alguno que est
vaco. (Oeiivre de Descanes. Le Monde, vol. xi, pg. 31 y sigs.)
Estamos ante uno de los temas ms relevantes de la nueva

filosofa

cartesiana: el de los infinitos mundos posibles. Esta nocin de m u n dos posibles rompe con la concepcin antigua del cosmos y nos sita
de lleno en la modernidad. L a teora cartesiana imagina ahora u n o de
esos mundos posibles.
De forma que, desde el primer instante de la creacin, algunas partes
comienzan a moverse por un lado, otras por tjtro, unas ms velozmente, otras ms lentamente (o tambin, si as lo prefers, estn completamente faltas de movimiento), y desde aquel instante contintjan su movimiento segn las leyes ordinarias de la naturaleza. En efecto, Dios ha
establecido estas leyes de forma tan maravillosa que aunque supusisemos que no cre lo que he dicho, y que l no puso orden ni proporcin
alguna, sino que compuso el caos ms confuso e intrincado que los
poetas puedan describir; tales leyes, sin embargo, son suficientes, para
hacer que las varias partes de este caos se reordenen por s mismas y se
dispongan en tan buen orden que sea capaz de asumir la forma de un
Qeitvres de Descanes. Le Monde, vol. xi, pg. 31.

xxxviti

Estudio ntradticiorio

mundo perfectsimo en el cual se podr ver no slo la luz, sino tambin


todas las otras cosas, generales y particulares, que aparecen en este

Mundo verdadero. (Oeuvres de Descartes. Le Monde, vol. xi, pg. 35.)


Aqu es donde Descartes opone claramente su mundo, que se ha
venido formando slo en base al funcionamiento regular de las leyes,
obedeciendo a labran Mecnica, clara y evidente, tanto al mundo de
los "filsofos" (escolsticos), que "son tan sutiles como para conseguir
encontrar dificultades tambin en las cosas extremadamente claras",
como al mundo "histrico" que los telogos encuentran en el Gnesis,
Insistiendo en la diferencia entre su mundo (Descartes) y el de
los telogos, escribe:
Por otra parte mi intencin no es, como la de ellos, explicar las cosas que
efectivamente estn en el mundo verdadero, sino simplemente imaginar
un mundo cualquiera en donde no exista nada que las mentes, inclusive
las ms incultas, no estn en condiciones de concebir: un mundo, sin
embargo, que pueda ser creado exactamente como lo he imaginado.
[Oettvies de Descartes. Le Monde, vol. xi, pg. 35.)

En este planteamiento podemos distinguir claramente tres conceptos


de mundo: el concepto realista de los escolsticos, que consideran que
su sistema filosfico describe el mundo tal como es; el de los telogos,
que hablan del mundo tal como fue hecho por Dios (Gnesis), y el
concepto cartesiano de mundo que Lmismo califica como mundo
imaginario y que viene expuesto en una fbula. Tenemos, pues, que
el concepto de fbula es un elemento fundamental de la interpretacin cartesiana del mundo. l no puede pretender conocer el mundo
verdadero, dado que no es su creador, pero puede imaginar un mundo, dentro de otros muchos mundos posibles, que adems podra ser
hecho tal como es imaginado. Esta interpretacin cartesiana del mundo-supone una clara ruptura con el platonismo. El mundo de la materia platnico era hecho por el demiurgo a imitacin del verdadero
mundo de las esencias. El mundo cartesiano es imaginado por el
hombre, y podra ser hecho tal como es imaginado. La imagen platnica del demiurgo es sustituida por la del ingeniero.
El hombre, gracias al poder de su mente, se afirma como creador
y se dispone a intervenir en la naturaleza. Y lo va a hacer siguiendo
E, Garin, 1989, pg, 101.

Ren Descartes, la constitucin de la modernidad

xxxix

dos caminos: el de Bacon (empirismo), que interpreta la mente


corno un espejo en el que se refleja la naturaleza, y el de Descartes
(racionalismo), que interpreta la mente como la capacidad de concebir mundos imaginarios y de realizarlos. Para Descartes no se trata de
descubrir el orden de la realidad, sino de crear un nuevo orden a
partir de la mente, y por eso la tarea de la filosofa de Descartes no es
leer el libro del mundo como es el caso de Bacon y Galileo, sino la
construccin terica de la verdad, para lo cual es fundamental la teora cartesiana de la fbula, que Descartes aplica tanto a la sustancia
pensante como a a sustancia extensa.
La antropologa canesiana
Una de las caractersticas distintivas de la antropologa cartesiana, lo
mismo que la de su fsica, es que rompe con la tradicin antropolgica que haba dominado hasta el Renacimiento e inicia una nueva
antropologa acorde con la revolucin cientfica inaugurada por Coprnico. Para Descartes el hombre deja de ser considerado como un
microcosmos: ahora lo interpreta como un ser autnomo, en relacin con el cual habr que conceder una gran importancia a los movimientos que explican el funcionamiento del cuerpo vivo; el movimiento del corazn, el movimiento de la sangre y el movimiento de
los espritus animales. La antropologa cartesiana se desliga de la fsica, que haba sido el punto de vista dominante en la antigua concepcin anatmica del hombre y plantea la peculiaridad de ste no como
centro del universo, sino como una namraleza peculiar en la que alma
y cuerpo forman una unidad indisoluble, la cual posibilita que el
cuerpo humano, adems de ser una mquina que funciona como tal,
est dotado de unas disposiciones o capacidades propias del ser sintiente que es, lo cual se percibe atendiendo a aquel upo de pensamientos en los que, adems del entendimiento, intervienen tambin
la imaginacin y los sentidos. Esto se ve claramente en la correspondencia de Descartes con la princesa Isabel de Bohemia, que luego
analizaremos.
En el novedoso planteamiento cartesiano del hombre es muy importante distinguir bien su concepcin mecnica del cuerpo, que
rompe con el aristotelismo dominante en el mbito de la anatoma al
considerar al corazn humano como el rgano que explica la vida y
el funcionamiento del cuerpo; con ello se separa tambin de la tradicin mdica de los antiguos, en la que la nocin de calor innato,
anlogo al calor astral, desempeaba un papel fundamental en la

xxviil Estudio introductorio

anatoma de su momento. Descartes sostena que el corazn funciona


como una especie de motor de explosin que tiene adems la peculiaridad de sentirse gracias a una nocin de fuerza que no tenemos que
confundir con la nocin de fuerza con la que unos cuerpos actan
sobre otros. Esta nocin de fuerza, que en las cartas a la princesa Isabel Descartes denomina fuerza viva, puede interpretarse como lo que
en la dinmica posterior se denominar conatus. Esta fuerza es propia
de lo que Descartes denomina naturaleza humana'' y que puede entenderse como naturaleza racional, distinguindola del concepto finalista de naturaleza que domin en la tradicin aristotlica. La finalidad pre.sente en el planteamiento cartesiano de la naturaleza no
reside en la relacin entre las partes y el todo, como era el caso de la
finalidad aristotlica, sino en la relacin del todo de esta mquina (la
humana) con una conciencia interior que le est utiida de tal suerte
que entre esta conciencia y esta mquina se establece tina relacin de
medio a fin.' Esta sera precisamente la caracterstica del alma corprea de la que luego hablaremos, que supone una nocin de yo cuya
esencia es la autoafeccin, que es precisamente la caracterstica de la
vida, trmino con el que debera denominarse la naturaleza humana
en la interpretacin que Michel Henry hace del cogito cartesiano,'
Segn dicha interpretacin, !a naturaleza humana se caracterizara
como vida y tendra como su peculiaridad el sentimiento (pasin),
que luego puede especificarse como accin consciente (pensamiento)
o como movimiento fsico (extensin). De manera que la experiencia
unitaria del hombre como un todo se da en el sentimiento, que adems tiene como caracterstica la universalidad. Ah reside precisamente la peculiaridad de la naturaleza humana, cuyo sentimiento,
marcado por la universalidad, se diferencia de los autmatas, en los
que lo nico que est presente es la dimensin de particularidad:

Este concepto de naturaleza humana es importante en la filosofa de Descartes. Por un lado se refiere a nuestra esencia humana, que es una esencia pensante; al mismo tiempo que se refiere a la totalidad del compuesto humano y por
tanto incluye tambin e cuerpo. Es decir, el hombre es una cosa que piensa y
como tal cosa es tambin un cuerpo. Para Descartes se da una distincin real
enrre mente y cuerpo, aunque forman una unidad, que es la que viene expresada
por la nocin de naturaleza. Es importante distinguir estos aspectos para encender adecuadamente la filosofa de Descartes.
M. Guerouh, Descartesseloa l'ordredes raisotis. L'Ame et ie corps, Pars, PUF,
1968, voi. [I, pg. 180,
M, Henry, Gneaiogie de ta Psychanalyse, Pars, PUF, 1985, pg. 52.

Ren Descartes, la constititcn de la modernidad

XLI

aun cuando fias mquinas] hicieran varias cosas tan bien y acaso mejor
que ninguno de nosotros, no dejaran de fallar en otras, por tonde se
descubrira que no obran por conocimiento, sino slo por la disposicin
de sus rganos. {Discurso del mtodo, pg. 139.)

Es decir, la naturaleza humana acta con conocimiento (por eso la


hemos denominado naturaleza racional), mientras que los autmatas
actan segn la disposicin funcional de que han sido dotadas. De
ah que, precisamente, el cuerpo humano no pueda ser reducido a
una mquina, cosa que s ocurre en el caso del cuerpo de los anmales.
El cuerpo del hombre es naturaleza humana, y uno de sus componentes fundamentales es el sendmiento. sta es una cuestin decisiva
para entender la idea cartesiana de pensamiento.
El Tratado del hombre
Este texto fue publicado por primera vez en 1662, fecha en la que
Descartes ya haba muerto, pero es parte de El Mundo o Tratado de la
luz, que hemos dicho ya que no baha sido publicado." En realidad
se trata del captulo xvrir de dicho Tratado. En el Tratado del hombre.
Descartes construye una fbula sobre el hombre al estilo de la fbula
del mundo, es decir, establece una hiptesis acerca del hombre que
rompe con la que la dominaba hasta entonces: la aristotlica, que tomaba como modelo el organismo animal y por eso defina al hombre
como animal racional. Descartes abandona el modelo del organismo
y lo sustituye por ei modelo de la mquina; Voy a suponer que
el cuerpo no es ms que una estatua o mquina de tierra que Dios,
adrede, forma para hacerla lo ms semejante posible a nosotros.'
Pero la mquina que es el cuerpo del hombre tiene una peculiaridad que la diferencia de las otras mquinas o autmatas: es una mquina que siente.
Por otra parte os dir que, cuando Dios una un alma racional a esta
mquina, tai como pretendo deciros ms adelante, le dar su sede principal en el cerebro y la har de una naturaleza tal que, segn las distintas maneras en que, por mediacin de los nervios, estn abiertas las

^ A pesar de ser una de las primeras obras de Descartes, en la presente edicin, el Tratado del hombre se publica ai final del volumen al tenerse en cuenta su
fecha de edicin definiuva, siguiendo de este modo el criterio de Adam-Tannery.
Tratado del hombre, pg. 675.

Esutdo vUroditctorio

entradas de ios poros que estn en la superficie interior de este cerebro,


tendr la mquina sensaciones distintas. (T?st</o del hombre, pg. 693,)
Descartes piensa que el hombre, compuesto de cuerpo y mente, es
una mquina sintiente, esto es, que entre sus mltiples fiinciones tiene tambin la de sentir. La descripcin que hace del cuerpo humano
en el Tratado del hombre explcalas distintas funciones de ste a partir
de los movimientos que genera el corazn, que para l es el principio
de la vida; de tal manera que no hay que concebir en la mquina,
en relacin con sus funciones, ninguna alma vegetativa ni sensitiva ni
ningn otro principio de movimiento ni de vida.^ Descartes rompe,
por lo tanto, con el modelo orgnico aristotlico que sostena la existencia de varias almas (vegetativa, sensitiva y racional) y propone un
modeJo mecnico basado en el corazn, dotado de up fuego interior,
fuego sin luz que es el que pone en movimiento a la mquina.
El corazn es el principio de la vida de la mquina a partir del que
pueden explicarse todos sus movimientos, mientras que el cerebro
tiene que ver con la capacidad de sentir de la mquina que es el cuerpo humano, con su capacidad pattica, como desarrollar de forma
ms madura eti Laspasione delalmaJ'i La mquina del cuerpo humano est dotada de dos tipos de movimientos; unos fsicos y otros sintientes, que convergen en la glndula pineal que en la concepcin de
Descartes es el centro (una especie de transductor) desde el que se
coordinan estos dos movimientos. La relacin cartesiana de ambos
movimientos se ve claramente en la explicacin que hace de la vista;
Ese sentido depende tambin en nuestra mquina de dos nervios que
deben, sin duda, estar compuestos de varias fibras, las ms finas y Jas ms
fciles de mover que puede haber, pues estn destinadas a llevar al cerebro esas distintas acciones de las partculas de! segundo elemento que,
siguiendo lo que se ha dicho anteriormente, permitirn al alma, cuando
se una a esa mquina, concebir las distintas deas de los colores y de la
luz. {Jaratado del hombre, pg. 698,)

^ ibid., pg. 736.


3 En la antropologa cartesiana el cerebro desempea un papel fundamental, que podemos asociar a la direccin inteligente de la accin. Lo que qtiiere
decir que mantiene una conexin especia! con la mente. En este punto a concepcin de Descartes es similar a la del algunos tericos actuales de la ciencia cognitiva. Puede verse; M. Wheeler, Reconstructing the cognitive World, Massachusetts,
The M I T Press, 2005.

Ren Descartes, la camtucin de la modernidad

XLiir

De los dos movimientos que tienen lugar en el compuesto humano


uno engendra las funciones fisiolgicas y el otro, las funciones sintientes unidas a as ideas, que en este texto caracteriza de la siguiente
formar
quiero sobreentender normalmente, bajo el nombre de idea, todas las
impresiones que pueden recibir tos espritus al salir de la glndula H,
Todas ellas se adscriben al sentido comn cuando dependen de la presencia de objetos, pero pueden ser debidas tambin a muchas otras causas, como os dir despus, y entonces deben atribuirse a la imaginacin.
{Tratado del hombre, pgs. 718-719.)

Descartes habla de espritus animales que la sangre transporta en su


circulacin, que pueden recibir impresiones, que son la base de las
ideas. Impresiones que suelen provenir de los objetos externos, pero
tambin pueden provenir de a imaginacin. En este planteamiento
distingue entre senddos externos y sentidos internos, y unos otros son
los que proporcionan al cerebro la informacin necesaria tanto para las
pasiones como para las ideas. ste es un punto muy discutido entre ios
intrpretes, ya que se trata de im aspecto crucial para la debida comprensin de su pensamiento. De l depende que se interprete el pensamiento de Descartes cargando las tintas en el dualismo de las dos sustancias (extensa y pensante), o en la unidad del compuesto. Esta ltima
es decisiva en toda la filosofa de Descartes y constituye un referente
que no debe perderse nunca de vista en cualquier interpretacin de
este filsofo. Lo que en este texto se denomina el verdadero hombre se
refiere al compuesto humano que tiene como una de sus caractersticas:
[..,] el carcter de una v'tda en sentido extrabiolgico. Ciertamente es
necesario ser un hombre vivo, un alma actualmente unida al cuerpo para
sentir los colores y los sonidos, el hambre, la sed y el dolor. Adems, si se
toma la vida no solamente como una unin actual, sino como la experiencia que ella condiciona y despliega, no ser necesario reconocer que
ella est hecha de todos los fenmenos de la unin?^

As es, decimos respondiendo afirmativamente a esa pregunta. Por lo


cual podemos afirmar que el ncleo de la filosofa de Descartes consis^ A, J. L, Delamarre, Du consente mene, en J. L. Marion y J. Deprun (eds.),
La passion de la raison, Pars, PUF, 1903, pg. 135,

xxviil

Estudio introductorio

te en una antropologa metafsica asentada en la existencia, que es la


que es capaz de decir yo soy una existencia pensante, que es lo mismo
que decir: una cosa que piensa. Es decir, soy cosa, realidad verdadera, Pero una cosa cuya esencia es ser pensante, lo que implica que la
vida que me constituye y se asienta en el corazn como principio de
vida no se reduce a meros movimientos mecnicos, sino que est constimida tambin por pensamientos, que son propios del individuo humano. Pensamientos y pasiones, como veremos a lo largo de estas pginas, son los rasgos distintivos del hombre. El hombre del pensamiento
no es distinto del hombre de las pasiones: uno y otro son la expresin
del verdadero hombre. Por eso el Tratado del hombre sirve de referente
para ver cmo va madurando el pensamiento de Descartes.

El mtodo cartesiano
El ao 1637 Descartes publica el Discurso del mtodo, ttulo que explica en una carta a Mersenne de este modo: No pongo Tratado del
mtodo sino Discurso del mtodo, lo que equivale a "Prefacio o advertencia sobre el mtodo", para mostrar que no tengo el proyecto de
ensearlo, sino tan slo de comentarlo.'^ Un Discurso del mtodo que
podramos nombrar en plural, como dice Wolfgang Rd:^ los discursos del mtodo, ya que podemos hablar de un mtodo matemtico, un mtodo metafsico y un mtodo cientfico, como veremos a
medida que nos vayamos adentrando en el comentario del Discurso,
que vamos a tomar como modelo para mostrar la totalidad de la filosofa de Descartes,' ya que en este texto el cogito va a sustituir a la
duda como primer principio de la filosofa y la metafsica va a pasar a
primer plano, mientras que el mtodo quedar subordinado a la metafsica. De acuerdo con esta concepcin cartesiana las ciencias fsicas
pueden partir de suposiciones o hiptesis; mientras que tanto las matemticas como la metafsica tienen que fiandamentarse en una certeza primera, que en el caso de la metafsica tiene que ser una certeza
^ Oeuvres de Descartes. Correspondante, yol. i, pg. 349.
^ W. Rod, L'explicadon rationnelle entre mthode et mtaphysique, en N. Y.
Grimaldi y J. L. Manon {cds.),LeDiscourjetsa mthode, Paris, PUF, 1987, pg. 89 y sigs.
N. Y. Grimaldi y J, L. Marion (eds.). Le Discours et sa mthode, op. dt. En
este texto pueden verse las variadas interpretaciones que se han dado del mtodo
de Descartes, Nosotros defendemos la validez de este texto para una explicacin
global de la filosofa de Descartes.

Ren Descartes, la constitucin de la modernidad

XLv

metafisica y en el caso de la matemtica (geometra) una certeza matemtica.


Esto da lugar a que el mtodo filosfico, tal como lo plantea Descartes, desemboque necesariamente en la pregunta por el hombre y
por el lugar que ste ocupa en el mundo con vistas a orientarle en su
camino hacia la verdad. El mtodo cartesiano tiene un componente
moral y prctico que mira necesariamente al hombre mismo a fin de
que ste encuentre un suelo seguro en el que apoyarse, como ha sabido ver Martin Heidegger al escribir que el mtodo cartesiano mira
cmo conseguir y fundar una certeza buscada por el hombre mismo, por su vida terrena, sobre su ser hombre y sobre el mundo.
Esto lo veremos claramente al analizar la tercera parte del Discwso
del mtodo, en la que Descartes plantea el famoso tema de la mora!
provisional. Tenemos que advertir tambin que esta peculiaridad
del mtodo de Descartes de tener siempre como referente al hombre
para orientarle es comn tanto a su primer proyecto metafsico (bsqueda de la verdad) como a su proyecto final antropolgico (direccin de la vida).
'Estructura del <(Disctrso: las seis partes del mtodo
Primeia parte. El Discurso del mtodo puede ser ledo como una autobiografa, como el mtodo (prctica) que hace posible los Ensayos
que vienen detrs de l y como una introduccin a ,su filosofa. Desde
todas estas perspectivas iremos aproximndonos al texto.
El Discurso nos muestra el camino de Descartes hacia la razn:
Pero me gustara dar a conocer en el presente discurso ios caminos
que he seguido y representar en ellos mi vida como en un cuadro,
para que cada cual pueda formar su juicio.' Descartes elige su propia vida como ejemplo, hace de la historia de su vida la fbula^
por medio de la cual nos introduce en el nuevo modo de hacer filosofa, La autobiografa precede al mtodo, que a su vez puede ser
considerado como el resultado de esa autobiografa. La historia del
espritu fiiticiona como discurso sobre el mtodo. Una historia individual, que a su vez se inserta en la historia de Francia y de Europa
al asumir la poltica de su pas y la religin en la que fue educado,
que nos hace presente lo que algn comentarista ha denominado un
M. Heidegger, Nietzsche, Pfiilngeti, 1961,11, pg. 133.
Disccaso del mtodo, pg. 102.
^ Vase el significado de este trmino en el glosario.

Et/iio ntfodtictono
absoluto inmanente/* que podemos entender como lo que Jean-Paul
Sartre denomina un singular universal:
Ocurre que un hombre nunca es un individuo; ms valdra llamarlo un
universal singular: totalizado y por eso mismo universaKzado por su
poca, a retotaliza al reproducirse en ella como singularidad. Universal
por la universalidad singular de la historia humana, y singular por la
singularidad universalizante de sus proyectos, reclama ser estudiado de
manera simultnea desde dos extremos.^
Sartre aplica estas ideas a todo individuo, pero se hacen ms claras en
el caso de individuos excepcionales, como ocurre con Descartes. En
todo individuo est presente su poca, que lo totaliza y lo universaliza, pero al mismo tiempo en cada individuo la potia misma queda
singularizada.
Las Confesiones de san Agustn y su forma de filosofar son el modelo de filosofar moderno, ya sea entendido como camino (mtodo)
hacia ta verdad de las ideas (Descartes) o como camino (fenomenologa) hacia el espritu a travs de las distintas formas de la conciencia
(Hegel). La concepcin agustiniana de la memoria modifica profundamente el modo de filosofar de la Antigedad y da una extraordinaria importancia a la individualidad del yo (confteor), rasgo que va a
caracterizar el modo de filosofar motlerno, en cuyo ncleo reside la
narratividad del sujeto que hace de la filosofa un itinerario hacia la verdad dentro del amplio espacio de la conciencia. Y esto es as desde ei
Discurso del mtodo de Descartes hasta la Fenome7iologa del espritu de
Hegel: la subjetividad es el espacio de la filosofa en la poca de la modernidad.
En la primera parte del Discurso Descartes refiere su camino hacia la
subjetividad; y en ese camino destaca tres momentos: el de los preceptores como directores de su saber (lector de libros), el de la salida al mundo
como actor (soldado-viajero) y el de su constimcin como sujeto (autor):
As, pues, tan pronto como estuve en edad de salir de la sujecin en que
me tenan mis preceptores, abandon del todo el estudio de las letras; y^
resucito a no buscar otra ciencia que la que pudiera hallar en m mismo
'' Ph.Dcsaa.NaissanceJeta mf/joir, Pars, Nzet, 1987, pg. 141.
^ ].'P. Sanie, El idioia de ta familia ltrad.de P. Canto], Buenos Aires, Tiempo
contemporneo, 1975, i, pg. g.

Rene Descartes, a eonstitucin de la viodernidad

XLVii

en d gran libro del mundo, emple ei resto de mi juventud en viajar,


en ver corles y ejrcitos, en cultivar la sociedad de gentes de condiciones
y humores diversos. (J)scursa del mtodo, pg. io5.)
El segundo momento de su vida en el que decide salir al mundo para
leer en el libro del mundo ha sido relacionado por muchos de sus
intrpretes con una expresin que ha sido motivo de mltiples interpretaciones. El texto est recogido en ios Prembulos o Primeros pensamientos de Descartes: Como los comediantes, al ser llamados a
escena, se ponen la mscara, para no dejar de ver el rubor de su rostro, as yo, dispuesto a subir a este teatro del mundo, en el que hasta
ahora he sido espectador, entro en escena enmascarado [larmtus
prodeojy^.'i Esta ltima expresin, arvatusprodeo, es la que ha desencadenado una multitud de interpretaciones que podemos sintetizar
en la de Maxime LeRoy,'"' que en definitiva viene a caracterizar a
Descartes como el filsofo del disimulo: un disimulo que a su vez ha
sido interpretado de muchas formas. Pero en realidad, como explica
Benjamn Garca-Hernndez, se trata de una expresin que tenemos
que interpretar en su sentido literal, sin buscarle ningn otro sentido
especial. Una vez que Descartes abandona sus aos de enseanza
decide entrar en el mundo como actor y lo hace como soldado. Su
mscara es precisamente el traje de soldado que es el que le significa como actor, razn por la cual dice que entra en escena disfrazado. Aparentemente y atenindonos al traje o mscara, como lo llama
Descartes, es un soldado, pero en realidad no es un soldado, sino un
filsofo a ia bsqueda de la verdad.
A h o r a bien, el camino de Descartes no se detiene en el segundo de
los momentos (viajero por el mundo), y por eso escribe: Mas cuando
hube pasado varios aos estudiando en el libro del m u n d o y tratando
de adquirir alguna experiencia, resolvime un da estudiar tambin en
m mismo y a empiear todas las fuerzas de mi ingenio en la eleccin
de la senda que deba s e g u i r . " A q u es donde nos encontramos con
el final del trayecto cartesiano, momento en que decide dejar de ser
lector (enseanzas de los preceptores), dejar de ser actor (soldadoOeuvres de Descartes. Cogitai. Cogiiationes prwatae, vol. x, pg. 213,4-7,
'-t M. LeRoy, Descartes, le philosophe au masque, 1 vols,, Pars, Rieder, 1929,
LeRoy inserta a Descartes en la corriente de los libertinos e interpreta el larva tus
prodeo como la expresin cartesiana que pretende ocultar la verdadera identidad
de sus ideas. Y por eso caracteriza a Descartes como el filsofo del disimulo.
Discurso del mtodo, p^g. 107.

xxviil

Estudio introductorio

viajero) y constituirse como autor, como sujeto, lo que efecta estableciendo e yo como punto de partida. Un sujeto que no hay que
entender desde el punto de vista de a psicologa, sino desde la metafsica. No se trata de la "subjetivizacin" del saber, sino de la in.stitucin de la "subjetividad" como el sujeto {hupokimmon) sobre el
que reposa el objeto del saber. Esta institucin nosotros la llamamos,
siguiendo a Heidegger, la subjetividad de la s u b j e t i v i d a d . 7 s
El relato que Descartes hace de su camino hacia la razn, hacia ia
subjetividad, semeja a representacin de su vida como un cuadro.
Esta metfora cartesiana dene su importancia. Descartes es contemporneo de Diego de Velzquez, y de ambos, Jos Ortega y Gasset escribe
lo siguiente: Como Descartes reduce el pensamiento a racionalidad,
Velzquez reduce la pintura a visualidad. Ambos enfocan la actividad de a culmra sobre la inmediata realidad. Ambos s(?n cismundanos
y se orientan hacia el fumro." Ambos analizan ei espacio dentro del
cua va a desarrollarse la cultura moderna, y por tanto la filosofa como
parte de ella, que no es otro espacio, sino el lugar de la representacin,
que Michel Foucault, un gran intrprete de la filosofa moderna, ha
descrito de la siguiente manera refirindose al cuadro de Las Meninas:
Quizs haya en este cuadro de Velzquez una rcpresentadn de la representacin clsica y la definicin del espado que ella abre. En efecto, intenta representar todos sus elementos, con sus imgenes, las miradas a las
que se ofrece, los rostros que hace visibles, los gestos que la hacen nacer,
Pero all, en esta dispersin que aqulla recoge y despliega en conjunto,
se seala imperiosamente, por doquier, n vaco esencial: la desaparicin
necesaria de lo que la fundamenta, de aquel a quien se asemeja y de
aquel a cuyos ojos no es sino semejanza. Este sujeto mismo que es l
mismo ha sido suprimido. Y libre ai fin de esta relacin que la encadenaba, la representacin puede darse como pura representacin.'
El soporte de ese espacio de pura representacin, ya sea considerada
como visibilidad (Velzquez), ya sea considerada como racionalidad
(Descartes), es el individuo concreto; cada uno de los individuos que

^ f. L. Marion, Sur l'ontohgiegi ise de Descanes, Pars, Vrin, 1975, pg. 188.
" J. Ortega y Cassel, Velzquez, en Obras completas, Madrid, Alianza,
1983, 8, pg. 484.
M. Foucault, Las palabras y as cosas [trad, de E, C, FrostJ, Madrid, Siglo xxi,

997J pg- 25-

Ren Dacanss, la constitucin de la modernidad

componen el cuadro de Velzquez, pintor de individualidades, y el individuo Descartes que propone este tratado solamente como una historia, o si se prefiere como una fbula. Nos encontramos claramente en
el momento de la consolidacin de la sociedad burguesa con su concepto de la individualidad como uno de los valores fimdamentales, y la
construccin de la historia-tabula es la que permite a Descartes construir su mtodo. As, al hilo de esta cuestin, podemos afirmar tanto del
Discurso del mtodo comode Fenomenologa del espritu, de Hegel, que
son dos grandes novelas filosficas en las que el sujeto del conocimiento
es el hroe de su propia historia. Y por eso dene razn Jean-Luc Nancy
cuando escribe que el Discurso del mtodo puede ser denominado la fbula del mtodo: una fbula que nos hace presente la verdad, pero no
por medio de la semejanza con lo real, sino por la comparacin, que es
la que nos hace conocer a verdad. Es decir, que nos conduce al conocimiento mediante la metfora, entendida como tran sposi cin .Jf
A partir del final de la primera parte, Descartes nos presenta claramente el objetivo fundamental de su discurso sirvindose de la metfora del viaje, de gran tradicin en el terreno de la filosofa y que nos
permite comprender el sentido de su mtodo y nos da pie para comparar al filsofo francs con Miguel de Cervantes, otro contemporneo
de Descartes, lo mismo que Velzquez. Descartes, igual que Don Quijote, el hroe de Cervantes, despus de haber dedicado su vida a la
lectura decide abandonarla y salir fuera de su casa para leer e! libro del
mundo, aunque no para atenerse a la escritura de ese libro, sino para
interpretarlo desde k propia razn, estableciendo un orden nuevo.
Eso mismo es lo que hace Don Quijote ante cualquiera de los sucesos a que se enfrenta en su viaje por el mundo en busca de aventuras (experiencias): Viendo, pues, que en efecto, no poda moverse,
acord de acogerse a su ordinario remedio, que era pensar en algn
pase de sus libros, y trjole su locura a la memoria aquel de Vaidovinos y del marqus de Mantua." Don Quijote lee el mundo para
demostrar los libros, mientras que Descartes fabula el mundo a
partir del orden que el engendra siguiendo una rigurosa deduccin
del espritu a partir de las intuiciones primeras.

Hemos visto la aficin de Descartes a la potica, que es la referencia que


tenemos que tener en cuenta para apreciar la importancia de las metforas en la
obra de Descartes.
M. de Cervantes, Dan Quijote de la Mancha, Barcelona, Galaxia Gutenberg,
2004,
parte, cap. 5, pgs. 76-77,

Estudio ijitioductorio

Esta primera parte del Discurso del mtodo, que es la analizada


hasta el mometito, conforma lo que desde el punto de vista de la retrica se llama la .inventio del discurso, que de alguna manera pinta el
objeto (res) sobre el que versa el discurso con razones, entre las que
destacan el exemplum (paradigma a partir del cual funciona la induccin) y el entimema con su funcionamiento deductivo. En el Discurso del mtodo el exanplum cristaliza en la imagen ejemplar portadora
de una virtud: Descartes, que trae consigo la racionalidad de la filosofa moderna. Una racionalidad que ya no tiene como sujeto ni la Fortuna ni la Providencia, sino la propia subjetividad, que es la que pasa
a ser la protagonista de la historia. E[ Discurso del mtodo es la historia
del espritu de Descartes construida como una fbula en la que se nos
hace presente la filosofa en su nueva forma. Esta nocin de fbula
podemos entenderla en el sentido en el que lo hace la Rhrica de Aristteles. En su Retrica, Aristteles distingue dos tipos de ejemplos:'
ios sucedidos (historia) y los inventados (fbula), que se corresponden
con las res factae (cosas sucedidas) y las res fictae (cosas inventadas,
ficticias). En su Discurso Descartes usa los dos tipos de ejemplos.
Segunda parte. A partir de este momento la estructura del Discurso se
orienta hacia la bsqueda de argumentos entendidos como razonamientos que permitan articular de manera deductiva el tema nuclear
del discurso que, en definitiva, es el mtodo. Descartes toma sus argumentos de tres tpicos (lugares comunes) del Renacimiento: el
tpico de la ciudad ideal, el del estado ideal y e del reino de Dios.
De estos tres tpicos nos interesa fijar la atencin en el primero de
ellos, por la relacin que tiene con la fundamentacin de la nueva
filosofa.
As vemos que los edificios que un solo arquitecto ha comenzado y rematado suelen ser ms hermosos y mejor ordenados que aquellos otros
que varios han tratado de componer y arreglar, utilizando antiguos muros, construidos para otros fines. Esas viejas ciudades, que no fueron al
principio sino aldeas, y que, con el transcurso del riempo han llegado a
ser grandes urbes, estn, por lo comn, muy mal trazadas y acompasadas, si las comparamos con estas otras plazas regulares que un ingeniero
disea, segn su fantasa, en una llanura. {Discurso del mtodo, pg. 109.)

Aristteles, Retrica, 13933.

Ren Descartes, la constitucin de la modernidad

Lf

Descartes abandona la red de metforas relacionadas con la luz que


haban dommado desde la Antigedad en la filosofa e inaugura un
nuevo sistema metafrico relacionado con el suelo, que caracteriza la
constitucin de la modernidad tal como es propuesta por Descartes:
La estabilidad del suelo sobre ei que edificar es una metfora privilegiada de la poca moderna.*
En los tres tpicos destaca lo mismo: la primaca de la razn sobre
la historia. En este punto est siguiendo el espritu geomtrico de las
utopas renacentistas, en consonancia con el espritu arquitectnico
de un Leon Battista Alberti, que nos permite pensar que se hace
edificable el suelo de acuerdo con reglas. Aqu no se trata de ninguna inquietud que atraviese ei ro que fiuye, sino de la seguridad de un
punto firme (conio e de Arqumedes) bien asentado.
La diferencia de pocas puede ilustrarse por la arquitectura. No slo que
la mirada se oriente ahora hacia lo terrenal: [...] a la cuestin del fundamento, en lugar de atender a los arcos de bveda, las torres y las agujas.
El suelo edificable determina, siempre que sea posible edificar, lo que se
puede edificar sobre l. La insistencia en la verificacin del terreno y del
suelo, en la capacidad de soportar los cimientos y levantar sobre ellos,
caracteriza el carcter de profundidad terica de la poca moderna.^J
No obstante esta seguridad que le proporcionan las metforas arquitectnicas, reconoce que su proyecto no est exento de dificultades, y
para explicarlo acude a otro tpico del pensamiento moderno: a nueva reforma.
En su esfuerzo por encontrar un punto firme sobre el que sentar
su filosofa desecha la lgica, el anlisis de los antiguos y e lgebra de
los modernos y opta por su conocido mtodo matemtico integrado
por cuatro principios famosos que colocan a as matemticas (en
cuanto que ciencia del orden y a medida) como su ncleo, tal como
ya hemos analizado al exponer e contenido de las Regicu,
Tercera parte. El ethos del discurso. La tercera parte del Disc tirso del
mtodo es uno de los mejores lugares para apreciar la peculiaridad del
Ars inveniendi de Descartes, En ella se nos muestra lo que Dominique
H. Blumenberg, La incjttietud que atraviesa el ra. Un ensayo sobre la metfora [trad, de M, Garca Serrano], Madrid, Pennsula, 1992, pg. 96.
/Ali/., pg. 86.

Estudio inFoducorio

Maingueneau llama el dispositivo enunciativo del Discurso, que est


ennparentado con lo que Aristteles llam en su Retrica el ethos como
medio de persuasin:
El etho es parte pregnante del dispositivo (enunciativo), con el mismo
ttulo que el vocabulario o los modos de difusin que implica el enunciado por su modo de existencia. No es separable de la escenografa del
discurso, es decir, de la escena de la palabra que este ltmo presupone
para poder ser enunciado y que a contrapelo debe validar a travs de su
misma enunciacin."-'
En esta tercera parte vuelve a acentuarse el carcter autobiogrfico
del Disamo cuando Descartes dice al finab no deseo que me tomen
por otro distinto del que soy.^ Es este deseo cartesiaryi de que no se
lo confunda con otro el que le impulsa a presentar la-^ntesis de su
concepcin de la realidad presente en el Dscu)-so, y a salir de la
indecisin en la que se haba mantenido durante nueve aos de bsqueda: de 1619 a 162S. Sin embargo, tramcurrieron esos nueve aos
sin que tomara yo decisin alguna tocante a as dificultades de que
suelen disputar los doctos, y sin haber comenzado a buscar los cimientos de una filosofa ms cierta que !a vulgar."'
Durante esos nueve aos ha estado procurando ser ms bien espectador que actor en las comedias que en l [el mundo] se representan. Pero la actitud que ha tenido como espectador ante el mundo no
es la que ha tenido como investigador de la verdad. En este caso no ha
imitado a los escepcicos, sino que ha trabajado reflexivamente desplegando un duro trabajo crtico de refutacin e intentando erradicar
todo aquello que haca dudosas las materias sobre las que investigaba,
que no eran otras que la Diptrica, los Meeoms y la Geometra en el
terreno de las ciencias y la Metafisica en el campo de la filosofa.
Esta decisin de sintetizar su concepcin de la realidad es la clave
de la tercera parte deJ Discurso del mtodo. Descartes decide presentar
los resultados de su investigacin hasta ese momento, y este aspecto
muestra el voluntarismo que est en la base del planteamiento carteF. Cossutta (ed.), Desearles et fargunientation pkihsaphiqM, Pars, PUF,
1996, pgs. 88-89.
Discurso liei mtodo, pg. 122. Esta expresin cartesiana contrasta con la interpretacin que suele hacerse te Descartes como el filsofo del disimulo y hace
difcil que se le pueda interpretar desde esc punto de vista.

Ren Dcscavte, la constitucin de io tnodernidad

siano del saber, que le obliga a preguntarse por su concepcin moral


del mundo que sintetiza en tres mximas, y no deberes. En esto sigue
fiel a su planteamiento de ia primera parte en la que hablaba de ia
historia y fbula de su Discurso y no Tratado del mtodo.
La primera mxima acepta las ieyes y costumbres del pas, as
como la religin en que fue educado, y se compromete a seguir las
opiniones moderadas, as como a cambiar de opiniones cuando lo estime conveniente: acepta ta refutacin como prctica cientfica. La segunda mxima tiene que ver con la firmeza en el seguimiento de las
opiniones que hubiera decidido, aunque stas fueran dudosas o probables. La filosofa cartesiana es una filosofa voluntarista, que muestra
muy bien el primado de la razn prctica en el planteamiento general
de la filosofa moderna. Esto se ve en varios textos del Discurso: tom
la resotucin; la firme y constante resolucin; me resolv a fingir
que y siempre he permanecido firme en la decisin que haba tomado. La teora de la decisin es a la voluntad lo que la teora de la
certeza es al entendimiento. As como la certeza funda al entendimiento en la seguridad de la verdad, la decisin funda a la voluntad en la
seguridad del bien y libra al sujeto humano de la mala conciencia. Este
planteamiento lo encontraremos tambin al final de nuestra exposicin, cuando :u.\\ctvaos Lms pasiones del alma.
La tercera mxima se refiere a la aceptacin de la realidad y tos
lmites dei sujeto humano, siguiendo una moral que algunos califican
como estoica. Pero en realidad la moral cartesiana no tiene nada de
estoica, entendida esta doctrina como adaptacin de la razn a la
naturaleza, sino que ms bien es una moral que aspira a la formacin
de la razn con vistas a la obtencin de la verdad y del bien. Descartes
pone la dicha y la felicidad del sujeto humano en la propia realizacin, tanto como sujeto pensante (entendimiento a la bsqueda de la
verdad) como sujeto agente (voluntad hacia la realizacin del bien).'
De ah que la dialctica cartesiana entre lo finito y lo infinito sea en
definitiva la dialctica entre entendimiento y voluntad tal como se va
a desarrollar en toda la filosofa moderna hasta Kant, El sujeto humano se tiene a s mismo como un bien que hay que realizar, y todo
esto desplaza la concepcin tradicional de la filosofa que cultriina-

Es importante observar que el mtodo de Descartes no se reduce a dirigir el


entendimiento hacia la verdad, sino que tiene tambin como objetivo dirigir la
voluntad hacia el bien. Esto se ver claramente cuando analicemos el tratamiento
cartesiano de las pasiones.

LIV

Estudio inlraduclorio

ba en la metafsica como ciencia suprema hacia su concepcin


moderna, que apunta hacia el hombre en el mundo y concluye en una
antropologa con su moral correspondiente. Descartes culmina un
proceso que ya iniciaran los modernos intrpretes de la dialctica en
el siglo XVI.
Cuarta parte. En la cuarta parte de! Disctcrso Descartes aplica su mtodo a los temas de la metafsica y hace una sntesis muy lograda de
su filosofa. Es la sntesis que suele transmitirse al hablar de la filosofa de Descartes y en la que aparece su tpico ms conocido: pienso,
luego existo.'"' Aqu, la tarea de Descartes se centra en reflexionar y
razonar sobre las dos sustancias primeras de su filosofa: ia mente o
ama y Dios.
En la aplicacin de su mtodo a la metafsica. Descartes plantea su
diferencia con respecto a las opiniones que sabemos riuy inciertas
de las costumbres. El punto de partida de a metafsica es la certeza
que resiste a toda posible duda, tanto si procede de los sentidos, de los
razonamientos o de los pensamientos en general. Esa primera certeza
indudable es formulada en este texto como la existencia indudable del
yo como sustancia pensante: y observando que esta verdad: "yo
pienso, luego soy", era tan firme y segura que las ms extravagantes
suposiciones de los escpticos no son capaces de conmoverla, juzgu
que poda recibirla, sin escrpulo, como el primer principio de la filosofa que andaba buscando." Este primer principio puede interpretarse tambin como fundamento.?''
Teora de las ideas. Lo propio de esa sustancia pensante a la que podemos denominar mente es tener ideas,'- de manera que una de las
claves para la interpretacin de ta filosofa de Descartes reside en su
Esta es la frase que ha dado lugar a la interpretacin cannica de la metafsica de Descartes. Puede verse en relacin con esta interpretacin: J, L. Marion,
Ouesions cartsiennes II, Pars, PUF, 1596, pg. 3 y sgs. Veremos que esta formulacin es distinta de la que har en la segunda de las Meditaciones metafsicas y
analizaremos las implicaciones de esa diferencia.
Discurso del mtodo,
13.3.
^ Ibid., pgs. 123-1:54. En este punto se da un cambio radical con respecto al
planteamiento que haca en la Invesiigacin de la verdad. Esta formulacin de la
primera verdad de la filosofa va a ser fundamenta! en las interpretaciones de Descartes, y por eso volveremos sobre ella.
G. Olivo {2005) defiende el distinguir entre fundamento y punto de partida. El punto de partida es el yo, mientras que el fundamenta es Dios,
El trmino ideas sustituye al de naturalezas simples de los primeros escritos. Esta tesis es defendida y analizada en G, Olivo, 2005.

Ren Descartes, a constitucin de la modernidad


teora de las deas, que distingue entre el sentido formal y el sentido
objetivo. Esta distincin puede verse si nos fijamos en la interpretacin que hace de las imgenes en unos prrafos del discurso cuarto de
la Diptrica:
Es preciso, por otra parte, tener la precaucin de no suponer que para
sentir el alma tenga necesidad de contemplar algunas imgenes que
fuesen enviadas por los objetos hasta el cerebro, tai como generalmente
afirman los filsofos; al menos, sera preciso concebir la namraleza de
estas imgenes de forma muy distinta a como lo hacen tales filsofos,
As vemos que los grabados no habiendo sido realizados sino con una
pequea cantidad de tinta esparcida en diversos puntos sobre un papel
nos represenian selvas, villas, hombres e incluso batallas y tempestades,
aunque de una infinidad de detalles que nos hacen concebir, no exista
alguno con excepcin de la figura en el que propiamente guarden parecido; aun en esto la semejanza es muy imperfecta puesto que sobre una
superficie totalmente plana nos representan los cuerpos ms adelantados
o hundidos, a la vez que siguiendo las reglas de la perspectiva, represencan los crculos mediante elipses y no por otros crculos; los cuadrados
nnedtante rombos y no por otros cuadrados y as con otras figuras, de
suerte que frecuentemente para ser ms perfectos en tanto que imgenes
y representar ms perfectamente un objeto, deben ser desemejantes con
l; de igual forma es preciso pensar en relacin con las imgenes que se
forman en nuestro cerebro.9.i
E n estos prrafos Descartes critica la teora de la representacin de las
imgenes, segn la cual hay en stas una semejanza con los objetos
que representan. Para l, en cambio, la esencia de las imgenes no
hay que buscarla en la semejanza, sino en su funcin referencial, tal
como ocurre con los signos y las palabras. Es ms, las imgenes son
ms perfectas cuanta menos semejanza guardan con el objeto al que
representan. Prima ia funcin causal de las imgenes y critica su f u n cin representativa: D e suerte que frecuentemente para ser ms
perfectas en tanto que imgenes y representar ms perfectamente un
objeto, deben ser desemejantes con l.^ Incluso llega a reducir las
imgenes a variedades de movimiento, tomando como paradigma
de su interpretacin el sentido del tacto.
D;/>/)7OI, igSi, pgs. 83-84.
M Loc.cit.

Estudio intmductorio

Esta interpretacin cartesiana de las imgenes en la Diptrica concluye con un texto que nos coloca ante la esencia misma de la filosofa
cartesiana, que podemos poner en a autoafeccin inmediata del espritu como existente. Esto da ocasin al alma para sentir tan diversas
cualidades como variedades de movimiento se dan que sean causadas
por ellos en su cerebro.^ Descartes profiindiza en este texto lo que
ya hemos visto que planteaba en el Tratado del hombre.
La teora de la representacin en el siglo xvti. Las ideas, adems de su
funcin objetiva y formal, tambin tienen una fijncin representadora, en la que tenemos que distinguir dos significados del trmino representacin: el que alude a ia idea misma como imagen y el que
alude a la idea como intentio que apunta a una realidad exterior a la
idea. En ese segundo caso la idea puede interpretarse_como a mirada
de un objeto o el cuadro de una realidad, que es exterior a la idea,
pero que no hay que identificar con cosa exterior, sino que puede ser
un objeto ideado, como da a entender Descartes en sus respuestas a
las primeras objeciones en las que polemiza con el tomista Johannes
Caterus a propsito de estos temas.
Descartes distingue entre el ver pasivo que recibe la forma (imagen) de las cosas vistas y ia mirada activa que es un acto del entendimiento, que alude ai trabajo del entendimiento como prospeccin
(proyeccin) y que se corresponde con la idea como modelo perspeccivo en el que se transparenta la esencia, como ocurre en los cuadros de
los pintores- En este segundo caso la idea no es imitacin y reflejo de la
cosa, sino proyeccin del espritu sobre el mundo. La representacin
no es algo dado, sino constituido por el espritu, o que nos obliga a
suponer una geometra natural que endereza las deformaciones perspectivas proyectando esta imagen haca su fuente.^
Aqu Descartes est pensando en la teora de la perspectiva, tan
importante en el Renacimiento, que destaca la operacin de la representacin tal como la ejecutan los pintores. Es a lo que est aludiendo
en el texto de la Diptrica ya citado. Los pintores ven la realidad sirvindose de medios anamrficos y no meramente mlmticos. Ver, en
el caso' de los pintores, es proyectar una mirada sobre un objeto (no
registrar una imagen), y la perspectiva es entonces una ciencia de la

Al analizar el Tratado del hombre nos hemos referido al sentimiento como


b raz de la vida humana. Aqu vemos esa idea claramente expresada.
D. Danvois, Ide, peinture et substance, Les tudes Philosophiques
(enero-junio, 1986), pg. 165.

Ren Descanes, la constitucin dla modej-nidad

Lvn

visin en tanto que ella define las reglas de la proyeccin. La idea en


tanto que cuadro es entonces este espacio proyectivo a travs del cual
nosotros vemos las cosas mismas (visin transversante, per-spectiua
naturalis) y sobre el cual ellas son propuestas bajo aspectos regularmente deformados.'^
En este caso mirar es pensar; y no es el ojo el que ve, sino el espritu el que construye una estructura racional de acuerdo con la
ciencia de las leyes de la ptica. Esta teora de la perspectiva se distingue de la teora de la percepcin. La idea en este caso es la ventana a travs de la cual el espritu llega all donde no alcanza la mera
percepcin pasiva. En este caso la idea es diseo, disposicin ordenada en la que se hace presente una realidad objetiva a la que no puede acceder la mera visin pasiva de la percepcin. Esto es lo que
plantea Descartes siguiendo la teora renacentista de la perspectiva,
y lo que no entienden ni el tomista Caterus ni el mismo Gassendi,
que se atiene a un planteamiento empirista y materialista que ignora la teora de la perspectiva en el Renacimiento. Nos referimos a la
teora que tiene uno de sus momentos de esplendor en la poca de!
Barroco en la que escribe Descartes, pinta Velzquez y Pedro Caldern de la Barca llega a afirmar lo siguiente, aludiendo a los efectos
que causaban los retratos de Velzquez:
Qu es !o que miro! Es por dicha,
lienzo o cristal transparente
el que me pones delante?,
que mi semblante me ofrece
tan vivo, que an en estar
mudo tambin me parece;
pues al mirarle, la voz
en el labio se suspende
tanto, que an el corazn

/rid,, pg. 169. La importancia de la ciencia de la perspectiva en el Renacimiento y la modernidad puede verse en ], Navarro de Zubillaga, Imgenes de la
perspectiva, Madrid, Siruela, 1996. Tambin es importante en este punco M. Kuvoby. Psicologa de la perspectiva y el arie del Renacimienio [trad, de Dolores
Luna], Madrid, Trotta, 1996. En este punto, como en el que ms adelante trataremos acerca del concepto cartesiano de espritu (nolis), hay que destacar que
Descartes est en ntima dependencia de las ideas del Renacimiento, y si no se
tiene esto en cuenta no se aprecia adecuadamente el alcance de los planteamientos de Descartes.

xxviil

Estudio introductorio

no sabe cmo la aliente.


Soy yo aqulla, o soy yo, yo.?^
Quinta parte. La quinta parte del Discurso nos muestra la teora de
Descartes acerca dei mundo. Constituye un resumen de su obra anterior, Tratado del mundo, que ya hemos analizado, y el anlisis detenido de esta quinta parte precisa muchos puntos acerca de ia filosofa de Descartes.
El otro aspecto es el tratamiento hipottico-deductivo que hace
de la fsica, que es un ejemplo claro de la nueva imagen del mundo.
Esto nos permite apreciar que en la ciencia cartesiana estn presentes
distintos planteamientos: el matemtico a priori en ei caso de la Geometra, y el hi pot tico-deductivo en el caso de la Fsica, lo que nos
lleva a afirmar que en la filosofa de Descartes es i m ^ r t a n t e distinguir la teora del mtodo y sus aplicaciones, o, como hemos indicado
los discintos discursos del mtodo: el discurso matemtico y el
discurso cientfico, que siguen procedimientos diferentes. La fsica
de Descartes tiene como novedad la aplicacin de la metfora de la
mquina, lo que cambia la imagen que el hombre tena tanto del
universo como de s mtsmo. En la aplicacin al ser humano de la
metfora de la mquina, io convierte en cierto modo en un autmata, pero en un autmata que siente. Son las mismas ideas, aunque
con algunas precisiones, que ya Descartes expuso en el Tratado del
hombre.
Metforas y teora del mtodo. Descartes se sirve de! smil de la mquina a modo de metfora absoluta para explicar el funcionamiento del
mundo sin necesidad de recurrir a Dios, y tal metfora sustituye a la
del libro de la naturaleza. El smil de la mquina no encierra ningn
mensaje que comunicar:""" se trata solamente de su funcionamiento y
de los efectos que produce. N o se necesita recurrir a la verdad, sino
que basta con suponer hipotticamente que tal funcionamiento pue-

P. Caldern de la Barca, Darlo lodo y no dar nada, en A. Regalado,


Caldern. Los orgenes de la modernidad en la Espaa del Sigio de Oro, Madrid, Destino, i995>"'pg-337H. Blumenbergjia legibilidad del mundo, o^. cit. En este libro Blumetiberg
analiza detenidamente la metfora del libro y su uso en la interpretacin del mundo y de la naturaleza.
" " H, ^\nTncvLhetg,Parad!gmaspara una metaforologia [trad.de J. Prez de T u dela], Madrid, Trotta, 3003. En el captulo vi contrapone la metfora de la mquina a la del organismo y alude al cambio que supone la metfora de la mquina.

Ren Desearles, la constitucin de la modernidad

da ser. Este cambio radical de metforas Lleva consigo un cambio radical de mtodo para acceder a la realidad. Aqu no se trata del mtodo que se ubica en la base de la metafsica y cuyo fundamento es la
certeza absoluta, sino del mtodo que hace posible la fsica y cuyo
fundamento es una certeza moral, es decir, [...] tan grande como la
que solemos tener acerca de las cosas de las que no tenemos por costumbre dudar en relacin con la conducta de la vida, aunque referidas a la potencia absoluta de Dios, sean inciertas.'"'
En el ejemplo de la mquina empleado por Descartes se articulan
tanto la metfora como la hiptesis, de manera que el planteamiento
cartesiano de la fsica no pretende conocer la estructura interna de la
naturaleza sino nicamente su funcionamiento, Y para e l l o es suficiente el planteamiento hipottico, que no pretende desvelar los fenmenos de la naturaleza sino explicar sus efectos, cosa que puede hacer
sirvindose de suposiciones. El investigador de la naturaleza, segn la
interpretacin de Descartes, adopta una postura pragmtica y se conforma con dar razn de las apariencias; y no aspira al conocimiento
del mundo en su verdad, sino que le basta que su conocimiento sea
verosmil; por eso Descartes no elabora una teora del mundo, sino
una fbula. El Descartes cientfico no elabora mitos, que seran una
especie de ptotoformas del logos, sino que elabora fbulas, que l
entiende como ficciones. Como dice Hans Blumenberg, el mito oficia
de modelo, mientras que la fbula a lo nico que aspira es a ser verosmil. Si en la metafsica la teora epistemolgica fundamental era la
verdad, en el caso de la fsica la teora epistemolgica fundamental es
la verosimilitud. Nos hallamos ante un planteamiento epistemolgico
similar al de Popper: no podemos hablar de la verdad de las teoras,
sino solamente de su verosimilitud.
Sexta parte. En la sexta y ltima parte del Discurso expone Descartes
su concepcin de la ciencia, en la cual es importante su carcter tcnico y aplicado. Descartes no entiende la ciencia como una contemplacin desinteresada de la naturaleza sino como un til humano fundamental. Nicolas Grimaldi defiende que en el sistema de Descartes
tenemos que diferenciar tres rdenes distintos: el de la verdad, el de
la utilidad y e de la beafimd,"" y a cada uno de esos rdenes le corres"" Los principios de a filosofa, 1995, pg, 411 y noca.
N. Grimaldi, L'experience de la pense dans la philosophie de Descartes, Pars,
Vrin, 1978, pgs. 13-14.

xxviil

Estudio introductorio

ponde un determinado tipo de saber: el saber metafisico y matemtico, el saber fsico y el saber revelado. Descartes deja este ltimo tipo
de saber a los telogos y l se centra en los otros tipos de saberes; metafisico, matemtico y fsico. La ciencia cartesiana no es teora, contemplacin desinteresada del mundo, sino saber aplicado que busca
la utilidadEn esta parte del Discurso, Descartes considera a la experiencia
como elemento fundamental para el progreso del conocimiento cientfico y la contrapone al mtodo de los comentarios, que haba sido
predominante hasta su planteamiento. La concepcin cartesiana connna el ideal tcnico de la ciencia procedente del Renacimiento, y
esto nos muestra que el paradigma de la filosofa cartesiana no slo es
el filsofo especulativo del yo pienso (metafsica), sino tambin e ingeniero o tcnico que busca aplicar los conocimiento para obtener
cosas tiles para los hombres (tcnica).
L a teora del mtodo, que es uno de los rasgos distintivos del cartesianismo, es el resultado maduro y final de un proceso de transformacin de la dialctica que se inicia el ao 1555 con Pedro Ramos,
que postula una episteme de la claridad, la medida y el orden y atribuye un papel fundamental a la matemtica. Descartes culmina este
proceso introduciendo en el lgebra, a diferencia de Franois Vieta,
una ontologia del objeto matemtico como ordenado al pensamiento. L a
y la dialctica liberan a la vez la esencia del
pensar y la matemtica. De esta proximidad, revelada por el lgebra,
surge una ontologia del objeto,'"^ y esta ontologia del objeto es la que
constituye la que Marion llama la ontologia gris de Descartes, que l
contrapone a la metafsica aristotlica del ser: sta se articula sobre la
cosa y sus propiedades y tiene a la esencia como su ncleo; mientras
que la oncologa gris de Descartes se articula sobre la nocin de objeto, que puede interpretarse como una construccin imaginaria de la
mente gracias a su poder creador y al importante instrumento que es
la matemtica, que es capaz de crear un mundo de entes de razn,
como dira Surez, que luego encuentra su validacin en el hecho de
que explica los efectos que se producen en la namraleza. L a ontologia
gris de Descartes tiene a la matemtica universal como su elemento
fundamental, que rompe con el realismo de la metafsica aristotlica
del ser e instaura el objetivismo de la ciencia moderna, as lo interpreG, famarc, Logique, mathemathjque et ontologie. La Rame, precurser
de Descartes, Les tudes Philosophiques (enero-junio, 1996), pg. 17.

Ren Descartes, a constitucin de la modernidad

ta Edmund Husserl en el prrafo i6 de la Crisis de las ciencias europeas. La ciencia y la tcnica modernas son un saber sin sujeto como
dira Popper que rompe con la subjetividad de los sentidos e instaura un saber objetivo que la mente crea segn un orden que ella
constituye gracias al mtodo. El sistema cartesiano es un sistema matemico que funciona metafricamente y crea mundos imaginarios
que nos van desvelando el mundo real siguiendo caminos que no
pueden ser transitados por los sentidos. El sistema matemtico, lo
mismo que el hipo t tico-deductivo, slo funciona cuando nos despegamos del concepto de naturaleza e imaginamos un mundo posible.
Las suposiciones del sistema hi pot tico-deductivo, lo mismo que los
objetos matemticos, solamente funcionan en cuanto hemos hecho
abstraccin de la namraleza. Descartes compara la suposicin con el
razonamiento matemtico: qu impedir que adoptis las mismas
suposiciones, si es evidente que no disminuyen en nada la verdad,
sino que, por el contrario, hacen todo mucho ms claro?.

La exposicin del sistema


Las Meditaciones metafsicas
Con el Disamo del mtodo concluye la etapa cartesiana de los ensayos y
se abre una nueva etapa en la que cambia de estilo de escribir y en la que
expone su sistema de filosofa. Dicha exposicin la realiza en tres obras
fundamentales: Meditaciones metafsicas. Los principios de la filosofa y
Las pasiones del alma. Detrs de cada una de ellas est el yo con su forma
correspondiente: como yo pensante (J^editaciones y Los principios) o
como yo sintiente (Pasiones)-, incluso puede hablarse de un yo libre, que
cierra el sistema filosfico cartesiano y que sera el yo de la volicin.
Con \as Meditaciones metafsicas'"^ el proyecto cartesiano de investigacin de la verdad llega a su madurez y la nueva metafsica que

Reglas, pg. 35. J, L. M^nan, Sta- l'ontolgiegrise de Descartes, op. cit., en a


pg. ri( escribe: El raonamienco h i pot tico-deductivo no aparece sino una vez
eliminada la namra;y en las pgs, 113-1 [6 expone el concepto cartesiano de suposicin.
'"5 M. Gueroult, Descartes selon l'ordre des raisons. L'me et Dieu, Paris, Aubier, 1953, En la pg. 23 escribe io siguiente sobre las Meditaones metafsicas:
Toda interpretacin de a metafsica cartesiana debe reposar ante todo sobre el
pequeo tratado de las Meditaciones [...] ya que l encierra los elementos esenciales
presentados segdn su verdadera justificacin.

xxviil

Estudio introductorio

en las Reglas y en la Investigacin de la verdad solamente estaba esboz a d a se consolida como tal. Las seis meditaciones tienen una estructura bipartita, que es tambin la estructura del sistema cartesiano.
En las tres primeras meditaciones establece un itinerario metafisico
en tres etapas bien definidas. Primera etapa: si dudo, es que pienso;
segunda etapa: pienso, luego soy. Y tercera etapa: si soy yo, ser imperfecto, tiene que existir Dios como ser perfecto y no falaz. En esta
primera etapa Descartes separa la mente de los sentidos y sienta las
bases para, sin salir de la mente, llegar al conocimiento de la verdad
del mundo. Se sita en el cogita, entendido como luz natural (segunda
medicacin), y siguiendo el orden de razones pasa a las ideas como el
espacio en el que se nos presenta la realidad y en el que se nos da la
idea de Dios como el verdadero fundamento (tercera meditacin).
En el planteamiento cartesiano es importante distinguir entre la
seguridad moral de la existencia de las cosas y la certeza metafsica.
En el punto de partida de la filosofa lo que busca Descartes es una
certeza metafsica, y para ello el referente fundamental est, en definitiva, en la existencia de Dios, Slo la existencia de Dios garantiza la
certeza metafsica de nuestras ideas. Dios, como fundamento de
nuestra certeza metafsica, garantiza las evidencias de nuestra razn
(ideas o nociones).
La teora de las ideas, que Descartes expone en la tercera meditacin, es fundamental en su filosofa, y distingue tres tipos de ideas:
adventicias, o las que proceden de los objetos que estn fuera de la
mente; hechas, que son producidas por la facultad de pensar, e innatas, que son formas de os actos del pensar que estn impresas en la
naturaleza humana, siendo Dios su artfice. Ei tercer tipo de ideas, las
innatas, es el que califica la teora cartesiana de las ideas, es decir, la
mente tiene ideas que residen en ella desde siempre y que no proceden ni de las cosas exteriores ni del propio yo, sino que han nacido
con nosotros, como es el caso de la idea del yo y de la idea de Dios, En
ilotas a an p\-grama., texto escrito el ao 1647, Descartes explica el
innatismo en os siguientes trminos:
L a doctrina del artculo doce no parece distinguirse de lo que yo opino
en relacin con este problema sino en cuestin de palabras. Cuando ste
afirma que la mente no necesita de ideas, o nociones, o de axiomas innatos y, al mismo tiempo, atribuye a sta facultad de pensar (esto es, una
facultad natural e innata), est defendiendo una doctrina igual a la defendida por m, aunque parece negarlo con sus palabras. En realidad,

Ren Desea) tes, a constitucin de a modernidad

LJXIII

nunca he escrito o pensado que la mente precise de idas innatas, que


fuesen algo diverso de su facultad de pensar. Ms bien, advirtiendo la
exigencia en m de algunos pensamientos que no procedan de los objetos externos ni de la determinacin de mi voluntad sino de la facultad de
pensar que poseo, a fin de distinguir las ideas o nociones que son las
formas de estos actos de pensar de aquellas otras que son adventicias o
construidas, he decidido llamarias a las primeras innatas. Uso este trmino en el mismo sentido que cuando afirmamos que la generosidad es
innata en algunas familias y que en otras lo son algunas enfermedades
como la gota o el clculo, pero no en el sentido de que los hijos de esas
familias padezcan estas enfermedades desde el vientre de sus madres,
sino en el sencido de que nacen con cierta disposicin o facultad para
adquirirlas.'"
Es decir. Descartes entiende el innatismo como una disposicin o
capacidad de engendrar esas ideas, Y el caso ms claro de este tipo
de ideas es ia idea de Dios, que no puede proceder de otra parte que
de la propia mente: por consiguiente, no queda ms que decir sino
que, al igual que la idea de m mismo, ella naci y fue producida
conmigo desde que fui c r e a d o . E l innatismo, pues, es uno de los
ejes de la filosofa de Descartes, algo en lo que todos los intrpretes
estn de acuerdo. Las diferencias entre los intrpretes surgen en el
modo de interpretar ese innatismo; unos se remiten a Dios como
fundamento,'" mientras que otros a los que seguimos resaltan
la capacidad que tiene la mente para producir algo, para engendrar
a partir de sus c a p a c i d a d e s . E n definitiva, lo que se discute entre
los diversos intrpretes es determinar qu es lo ms relevante en el
planteamiento de la filosofa de Descartes: si Dios o el yo. Es una
famosa discusin que se conoce como ia cuestin del crculo.
Hemos dicho que las Meditaciones tienen una estructura bipartita, As, presentada la estructura de la primera parte, veamos ahora
la de la segunda. Al principio de la cuarta meditacin Descartes traza

Observaciones sobre un programa impreso hacia fin del ao 1647


[trad, de G. Quintas], Teorema {1981), Valencia, pgs, ao-ai.
Meditaciones metafsicas [en adelante Meditaciones], pg. 191. En este texco
explica la idea de Dios, que no puede proceder sino de [a propia mence.
G, Olivo, 2005. Este intrprete resalta la idea de Dios como fundamento,
como la idea determinante de la filosofa de Descartes.
N. Chomsky, Lingica canesiana [trad, de E. Wulffj, Madrid, Credos,
199.

LXiv

Estttio imrotictor 'o

el camino que nos lleva de la certeza de Dios, alcanzada en la tercera


meditacin, al conocimiento de la realidad de las cosas y del mundo:
Y me parece que descubro ya un camino que nos conducir de esta
contemplacin del verdadero Dios (en e) cual estn encerrados todos
los tesoros de la ciencia y de la sabidura), al conocimiento de las dems cosas del universoj>," con lo cual tenemos que Descartes est
invirdendo el argumento cosmolgico, ya que demuestra la existencia del mundo a partir de la existencia y de la veracidad de Dios. No
vamos, como en las vas de santo Toms, de las cosas a su causa primera, Dios, sino de Dios, como verdad, al conocimiento de las cosas,
que en definitiva son el objetivo ltimo de la filosofa de Descartes.
El gran objetivo es que el hombre llegue a ser el dueo y seor de la
naturaleza, tarea que se cumple gracias a la ciencia y a la tcnica
modernas, cuyo fundamento se encuentra en la metalRsica, dado que
es ella precisamente la que establece asimismo el fundamento de todos los saberes. Tal fundamento descansa en la veracidad de Dios,
que se demuestra en la quinta meditacin. Con todos estos elementos, articulados segn el orden de razones, llegamos al final de las
Meditaciones.
En ia sexta meditacin Descartes recupera el mundo con todos SUS
componentes sensibles, y esta recuperacin se realiza en tres momentos: en un primer momento como posibilidad (momento fisico-matemtico), en un segundo momento como probabilidad (momento
imaginativo), para culminar en el tercer momento (momento sensitivo), en el que recuperamos el mundo que habamos puesto entre parntesis y lo hacemos con toda su riqueza y toda su variedad, as como
con total seguridad, dado que:
no hay la menor duda de que todo lo que me ensea la naturaleza contiene alguna verdad. Porque por naturaleza, considecada en general, no
entiendo ahora otra cosa sino Dios mismo, o bien el orden y la disposicin que Dios ha establecido en las cosas creadas. Y por mi naturaleza en
particular, no entiendo otra cosa sino la complexin o reunin de todo
aquello que Dios me ha dado. {Meditaciones, pg, 213.)
En esta segunda parte de las Meditaciones, que culmina en la sexta
meditacin, pasa de la luz natural del entendimiento a la enseanza
de la naturaleza como maestra; una maestra de la que se puede fiar
"" Meditaciones, pg. ga.

Rn Descartes, a constitucin de ia niodernidad

lxv

porque ha sido creada por Dios. Y en el caso de la naturaleza humana


puede llegar a la verdad y eludir la duda:
Y no debo dudar de ninguna manera de la verdad de esas cosas, si luego
de haber llamado a todas mis sentidos, mi memoria y mi entendimiento
para examinadas, no se me reporta nada por ninguno de ellos que contradiga con lo que me es reportado por los otros. Porque de que Dios no
sea engaador se sigue necesariamente que en aquello yo no soy engaado. {Meditaciones, pg. 220.)

Entre las cosas que me ensea la naturaleza est tambin la de la


unin del cuerpo y la mente, enseanza que realiza por medio de los
sentimientos:
La naturaleza tambin me ensea por esos sentimientos de dolor, de
hambre, de sed, etc., que no estoy solamente alojado en mi cuerpo como
un piloto en su navio, sino que, ms all de ello, estoy unido a l muy
estrechamente, y confundido y mezclado de tal manera que compongo
con l como un solo todo. {Meditaciones, pg. 213.)
Ese un solo todo es lo que Descartes llama en latn unum quid y que
nosotros podemos entender como el verdadero hombre o ser humano
completo del que Descartes nos hablaba en su Tratado del hombre,
que es el nexus de las funciones y fines con las que nos encontramos y
que pueden ser distinguidas realmente como es el caso del pensar por
un lado y el de la extensin por otro. Ese nexts es el sujeto cartesiano
que se siente ser y se enuncia con absoluta seguridad, sabindose adems una unidad de composicin integrada por dos sustancias distintas y separadas: pensante una y extensa la otra, articuladas en un
punto en el que la mente como espritu acta como un transductor
transformando las informaciones que vienen en forma de movimiento en represec\taciones.
En la sexta meditacin el camino del mtodo y el camino de la
metafsica quedan articulados en torno a un yo que se piensa como
punto de partida y se siente como el punto de enlace de la mente y el
cuerpo. Ese punto de confluencia en el que nos experimentamos simultneamente como activos (accin) y pacientes (pasin) es el yo
como sujeto del cogito cartesiano. Este principio primero, que anteriormente hemos visto como punto de partida de la filosofa, es un
axioma del que Descartes se sirve de diversas formas en su filosofa.

Lxxxiv

Estudio introductorio

como cuando en una carta a Toms Moro declara que el ser y la razn
son contemporneos en el hombre, aun cuando el ser sea la condicin de a razn, como la luz (lux) es contempornea del resplandor
(lumen) del que aqulla es la causa,'"
La importancia del orden en la filosofa de Descanes
El tema del orden es el eje de la filosofa de Descartes,'" que distingue dos tipos de rdenes: uno natural y otro metdico, que es el orden que l intenta construir en su filosofa. A su vez este orden metdico es doble segn sea el tipo de certeza que le acompaa, como
explica en los prrafos 205 y 206 de la cuarta parte de Los principios.
Tendramos el orden metdico de las ciencias fsicas, basado en conjeturas y suposiciones y fundado en una certeza moral, y el orden
metdico de la filosofa, basado en una certeza metafsica. Uno y otro
orden metdico coinciden en que ambos son construidos por el espritu o mente siguiendo un procedimiento de ficcin, como es el caso
de la duda en el campo de la filosofa y el de las suposiciones en el
campo de las ciencias fsicas. En ambos casos no se trata de descubrir
ninguna ausia (esencia), como ocurra en la filosofa aristotlica, sino
de construir el objeto del saber, que es la gran tarea de la filosofa de
Descartes:
Ontologa gris, puesto que ella no se manifiesta plenamente, y se disimula en un discurso epistemolgico. Pero sobre todo, porque ella versa sobre la cosa en cuanto que se deja desprender de su ousia irreductible,
para adoptar el punto de visca de un objeto, sometido completamente a
las exigencias del saber."^
Descartes construye tanto la filosofa como la ciencia siguiendo un
orden metdico, que es lo que caracteriza su posicin. No se atiene a
los sentidos, sino a la razn:
Por ello pienso que tas utilizara con mayor prudencia si, tomando el
partido contrario, empleo todos mis cuidados en engaarme a m mismoi fingiendo que todos esos pensamientos son falsos e imaginarios;
hasta que, habiendo balanceado de ta! manera mis prejuicios que no
' ' ' Oeuvres. Correspondance, carta a Moro del i j de julio de 1638, vol. 11, pg. 3og,
Interpretaciones de Gueroult y Marion.
J. L. Marion, SHC l'anioogiegi tse de Descartes, op. cit., pg. 186.

Ren Descartes,laconstitucin de a modernidad

Lxxxix

puedan hacer que mi opinin se incline mas de un lado que del otro.
{Meditaciones, pg. i6g.)
Este procedimiento es precisamente el que le reprocha Gassendi en las
qumtas objeciones: Fings estar dormido, para tener ocasin de ponerlo todo en duda y poder tomar por ilusiones todo lo que sucede
aqu abajo.'H Gassendi insiste que no va contra las doctrinas que
trata Descartes en su filosofa, sino contra el artificio de su mtodo.
Estamos, pues, ante dos epistemologas alternativas: la epistemologa
ficcionaiista de Descartes y la epistemologa realista de Gassendi, que
no comprende el planteamiento de aqul y le dice ingenuamente:
Pero si an no creis que haya tierra, cielo o astros, decidme: por qu
caminis sobre la tierra? Por qu levantis los ojos para contemplar el
sol? Por qu os acercis al fuego para sentir su calor? Por qu os sentis a la mesa y comis para saciar vuestra hambre? Por qu movis la
lengua a fin de hablar? Y por qu tomis la pluma para escribirnos
vuestros pensamientos
Descartes, en cambio, no es nada ingenuo y despus de haber seguido irnicamente la discusin entre l (espritu) y Gassendi (carne)
escribe:
Hasta aqu el espritu ha discutido con la carne y, como era razonable,
en muchas cosas no ha seg;uido sus sentimientos. Pero ahora quito la
mscara y reconozco que en verdad hablo con el seor Gassendi, personaje tan recomendable por la integridad de sus cosmmbres y el candor
de su espritu, como pot la proftandidad y a sutileza de su doctrina, y
cuya amistad me ser siempre muy cara. {Meditaciones, pg. 413.)
Descartes es claramente consciente de su condicin de hombre de
carne y hueso, como es tambin consciente de que la ciencia no se
construye empricamente, sino gracias a conceptos que no tienen
correspondencia en el mundo de la percepcin y que rebasan a ste
haciendo posible una visin de la realidad a la que nunca podramos
llegar si nos quedramos en el mundo de los sentidos. El orden de la
namraleza no es el orden del saber, y Descartes ha creado el mtodo
'
'''

Vid. Meditaciones, pg. 208, donde se encuentra un resumen de este texto.


Ibid., pg. 337, donde se encuentra un resumen de este texto.

Lxvii!

Estudia

intmductorio

para construir el orden del saber. Y por eso tenemos que estar de
acuerdo con Heidegger cuando dice que el mtodo no tenemos que
comprenderlo "metodolgicamente" como el camino de la investigacin y de la bsqueda, smo ms bien metafisicamente como el camino
hacia una determinacin esencial de la verdad, que solamente encuentra su fundamento en el poder del hombre."^ El mtodo de
Descartes inaugura un nuevo camino hacia la construccin del saber,
que est en el fundamento de la ciencia moderna. Nos muestra la realidad desde un punto de vista distinto al de los sentidos, como ocurre,
por ejemplo, en el caso de la astronomia, espacio al que no pueden
llegar los sentidos y que solamente puede ser explicado a base de hiptesis, Esto que ocurre en la astronoma Descartes lo va a aplicar a todas
las ramas del saber y romper con la concepcin aristotlica del conocimiento, que explica a ste desde la actitud pasiva deQujeto.
La duda metdica, el genio maligno y la teora epistemolgica
La peculiaridad de la filosofa de Descartes reside en la pretensin de
construir una filosofa asentada de manera autnoma en la razn, que
se caracteriza como razn libre en cuanto que puede abstenerse de
admitir lo que le digan los sentidos, e incluso de aceptar el juicio racional de las ciencias, ya que puede suponer la existencia de un genio
maligno que le haga creer que lo que piensa es as. Por eso comienza
las Meditaciones metafsicas dudando. La duda y la hiptesis del genio
maligno muestran el uso de la propia libertad por el sujeto a fin de
construir una filosofa asentada en la autonoma de la razn. La ficcin cartesiana del genio maligno est inspirada en ia comedia de
Plauto, El Anfitruo."7 Garca-Hernndez interpreta esta influencia
como un elemento fundamental del planteamiento retrico de la filosofa por parte de Descartes. Nosotros creemos que dicha ficcin, as
como la prctica de la duda, es algo ms que eso, dado que le va a
permitir transformar el absolutismo teolgico de la omnipotencia en
la hiptesis filosfica del espritu burlador," es decir, por medio de
esa ficcin Descartes transforma la epistemologa nominalista en la
epistemologa moderna del saber cientfico (hipottico-deductivo) y
pone las bases del punto de partida de la filosofa de la modernidad.

M. Heidegger, Nietzsche, op. cit., ii, pgs. loB-iog.


" " 8. Garca-Hernndez, 1997.
H.
B\\imtnhtrg,LalegitimacindelaEdadModerna['az.e.MaT\%a\\,
Valencia, Pre-Textos, 3008, pg. 186.

Ren Descartes,laconstitucin de a modernidad

Lxxxix

transformando la crisis de la certeza del final de la Edad Media en


una nueva experiencia de certeza que introduce a la filosofa por una
senda completamente nueva en relacin con la Antigedad y la Edad
Media, como ha sabido entender Heidegger;
La interpretacin cartesiana de lo existente y de la verdad es lo primero
que crea la premisa para la posibilidad de una gnoseologia o metafisica
del conocimiento. Por vez primera gracias a Descartes, el realismo se
coloca en condiciones de demostrar la realidad del mundo exterior y
salvar lo existente en s [.,.]. Con Descartes empieza a consumarse la
metafsica occidental. Mas como esa consumacin slo es posible a su vez
como metafsica, el pensamiento moderno tiene su propia magnitud.
Con la interpretacin del hombre como stibjectum, Descartes crea la
premisa metafsica para la futura antropologa de toda clase y direccin
[.]. Descartes slo puede ser superado mediante la superacin de lo que
l mismo fund, mediante la superacin de la metafsica moderna, que
es a! mismo tiempo la metafsica occidental,"
E nominalismo del filsofo medieval Guillermo de Ockham"" trae
consigo, entre otras consecuencias, un fenomenismo epistemolgico
que cuestiona ia certeza de nuestro conocimiento del mundo sensible de la naturaleza. Si la potencia absoluta de Dios puede hacer que
yo tenga una noticia intuitiva sin la existencia del objeto de esa intuicin, entonces el sujeto del conocimiento no puede estar seguro
de la realidad de lo que intuye o percibe, lo que vuelve problemtica
toda ciencia de ia naturaleza. La discusin de esta tesis octhamista,
presente enla hiptesis del genio maligno, va a conducir a Descartes
al cogito, en el que la pasividad del conocimiento sensible se ha sustituido por a actividad del sujeto pensante caracterizado por la libertad. E sujeto humano es capaz de suspender el juicio y, por lo
tanto, de evitar el error y puede afirmarse a s mismo como el punto
de partida del conocimiento e interpretar el conocimiento, por lo
tanto, como la accin de sujeto que conoce.'Es decir, desaparece de
escena el ser que est en la base de todos los empirismos y realismos

M. Heidegger, Sendas perdidas [trad, de J. Rovira], Buenos Aires, Losada,


969, pgs. 87-88.
Guillermo de Ockham (1195-1350), filsofo ingls represmtantt del nominalismo y precursor del empirismo. Defendi la separacin de la filosofa de la
teologa, lo que posibilit el desarrollo autnomo de la ciencia.

Lxxxiv Estudio

introductorio

y pasa a primer plano la accin del sujeto. El origen del conocimiento no est en la recepcin pasiva de los hechos, sino en la proyeccin
activa del sujeto. Descartes abandona la imagen del cosmos antiguq
y da paso a una nueva imagen del mundo en la que la teora como
contemplacin pierde la relevancia que tena en la filosofa antigua
y medieval y lo importante ser el dominio de la realidad, la sumisin de la ciencia a la tcnica y, como consecuencia de esto, la funcionalizacin de! saber, como ocurre, como ya hemos dicho, en la
astronoma que renuncia a la explicacin causal de los movimientos
celestes y se conforma o satisface con explicaciones hipotticas, que
podemos calificar de ficciones. En esta lnea epistemolgica el conocimiento del mundo est en dependencia de la capacidad humana de
elaborar hiptesis, fbulas. La validez de las hiptesis no viene dada
en funcin de su correspondencia con !a realidad, sio por su utilidad para intervenir en la realidad.
El cogito
En la segunda meditacin, Descartes vuelve de nuevo sobre el punto
de parfida de la filosofa:
iMe he persuadido, empero, de que no haba absolutameme nada en e!
mundo, de que no haba cielo, ni tierra, ni espritus, ni cuerpo alguno;
pero entonces no me he persuadido tambin de que yo no era? Ciertamente no; sin duda que yo era, si me he persuadido, o slo si yo he pensado algo. Sin embargo, hay no s qu engaador muy poderoso y muy
astuto que emplea toda su destreza en engaarme siempre. Pero entonces no hay duda de que soy, si me engaa; y que me engae cuanto
quiera, l no podr nunca hacer que yo no sea nada mientras que yo
piense ser algo. D e manera que despus de haberlo pensado bien, y de
haber examinado con cuidado todas las cosas, hay que llegar a concluir
y a tener como firme que esta proposicin: yo soy, ya existo, es necesariamente verdadera cada vez que la pronuncie, o que la conciba en mi espritu. {Meditaciones, pg. 171.)

Esta formulacin del cogita como primera verdad es la clave del proyecto maduro de la filosofa de Descartes, pero en este punto nos encontramos con un aspecto que hay que explicar. Aqu la formulacin
de la primera verdad no es igual a la del Discurso: pienso, luego existo, sino que su formulacin es yo soy, yo existo, poniendo a la
existencia como punto de partida.

Ren Descartes,laconstitucin de a modernidad Lxxxix

Como tal primera verdad de la filosofa sustituye a la duda, la


cual desempeaba ese papel de primera verdad en la Investigacin de
la verdad. En esto todos los intrpretes de Descartes estn de acuerdo. Ahora bien, en qu consiste esta primera verdad.? Esta primera
verdad, en su formulacin como yo soy, no es ningn razonamiento, ni ningn juicio, sino una existencia, que en el momento de
su enunciacin se constituye como la primera verdad, absolutamente cierta, sobre la que se levanta todo el edificio de la filosofa. Estamos,-pues, ante ta primera verdad a la que accede Descartes, que es
ia del ego sum (yo soy), yo existo, que se nos da como existencia antes
de que se conozca como sustancia pensante. Esta primera verdad es
la de un sujeto que se experimenta existiendo y con el poder de decir
yo soy>f, colocndose en el mbito de lo que Gilson llama metafsica del xodo refirindose al enunciado con el que Dios se presenta
a Moiss en el episodio de la zarza ardiente, segn et cual Moiss le
pide a Dios que se identifique y aqul le dice: Yo soy el que soy.
Algo similar ocurre en el caso de Descartes:'-' su filosofa tiene como
base una ontologia del yo que es anterior a la distincin de las sustancias, pensante una y extensa otra. Esa ontologia del yo se me hace
presente en cuanto cosa pensante:
El pensamiento es un atributo que me pertenece: slo l no puede ser
desprendido de m. Yo soy, yo existo: esto es cierto; pero por cunto tiempo? A saber, por el tiempo que piense; porque ta! vez .sea posible que si
yo dejara de pensar, cesara al mismo tiempo de ser o de existir. Ahora no
admito nada que no sea necesariamente verdadero: por lo tanto no soy,
hablando con precisin, sino una cosa que piensa, es decir, un espritu,
un entendimiento o una razn, que son trminos cuyo significado m e era
desconocido hasta ahora. As pues, soy una cosa verdadera, y en verdad
existente. {Meditaciones, pg. 172.)

El pensamiento como mente que se da simultneamente con el ser en


el primer enunciado de la filosofa de Descartes (yo soy) es una naturaleza inteligente que podemos entender como una fuerza o energa capaz de engendrar su propio mundo, su reino, el reino del espritu del que posteriormente hablar fiegel, El ser como pensamiento
E. Balibar, Ego sum, ego existo, Bulletin de la Socitfrangaise de PhiloSophie (1992), L Lxxxvi, pgs. 77-123. En este artculo Balibar hace una interpretacin de este punto de la filosofa de Descartes,

[JXII

Estudio introduciorio

no se da por nn pensamiento, sino por esa fuerza de conocimiento


interior que precede siempre al adquirido, y que es tan natura! a todos los hombres en loque respecta a! pensamiento y a la existencia.
En el enunciado cartesiano yo soy se dan simultneamente el ser y
el pensamiento, con una certeza tal que es capaz de invalidar al genio
maligno mismo: Si [e! genio maligno] me engaa; y que me engae
cuanto quiera, l no podr nunca hacer que yo no sea nada mientras
que yo piense ser algo.'-3
Es en su concepcin del espritu donde Descartes abre el nuevo
camino de la filosofa moderna y una nueva senda en la historia de la
metafsica. La gran innovacin cartesiana est en el descubrimiento
del espritu entendido como pensamiento en e! sentido griego de
70S. El espritu se percibe sintiendo en los distintos actos que engendra el pensamiento: imaginar, entender, querer y haWar."^ Y esa experiencia originaria es el espacio de interlocucin o escenario dentro
del cual se hace posible cualquier otro upo de actividad mental; es el
espacio que denomina alma o espritu y es el espacio de toda representacin, de todo aparecer. Ese espacio no es otra cosa que el yo que
se nos da directamente antes de que lo expresemos en la famosa proposicin: yo pienso, luego yo soy!*,'=5 Antes de que podamos formular esta expresin nos autoexperimentamos como un yo existente, y
esta idea de yo es la gran novedad de la nueva metafsica de Descartes, y por eso es importante entenderla adecuadamente.
En ese espacio interior es donde se nos manifiesta todo aparecer.
Ese espacio es el sentimiento que el alma o espritu tiene de s mismo. Un alma o espritu en el que se nos hacen presentes todas las
cosas; y que es el que nos lleva a decir yo: yo siento que veo, que
imagino, que pienso, que quiero, que hablo, etc. Ese yo es el espritu
como el espacio trascendental en el que se me hacen perceptibles
codas las cosas.

J, L, Nancy, 2007, pg. 94.


'-J Meditaciones, pg. 171.
Esta interpretacin del yo cartesiano en la que se resalta el comptineme
sintiente del mismo es distinta de la idealista y puramente abstracta, que ha sido
muy corriente en la visin cartesiana del cogito. La interpretacin de Gueroult en
este punto es paradigmtica. Puede consultarse al respecto D. Kambuchner,
L'homine des passions, 2 vols., Pars, Albiri Michel, 1995, nota 327 de las pgs. 423424 del primer volumen.
'-5 Esta idea la veremos ms claramente al analizar la segunda meditacin, a
la que ahora remitimos.

Ren Descarta, la constitucinde ia modernidad

LXXVtl

Pero lo que hay que tener en cuenta es que su percepcin, o bien, la accin por la cual se la percibe, no es una visin, ni un tacto, ni una imaginacin, y nunca lo ha sido, aunque antes pareca as, sino nicamente
una inspeccin de! espritu, que puede ser imperfecta y confusa, como lo
era antes, o bien clara y distinta, como lo es ahora, segn que mi atencin
se centre ms o menos en las cosas que hay en ella, o de las cuales est
compuesta, {Meditaciones, pg. 176.)
Esa inspeccin de la razn es el espacio trascendental (as lo va a
denominar Kant) que Descartes llama espritu y que podemos interpretar como la conciencia en cuanto espacio interior de luz en el
que conocemos las cosas y nos conocemos a nosotros mismos, porque l es el espacio que posibilita toda representacin, como explica
a Gassendi en las Respuestas a las quintas objeciones: el entendimiento no puede entenderse, as como ei ojo no puede verse. Y
aunque tuvierais esa idea, no podrais sacar de ella la idea de la sustancia c o r p o r a l E l mismo Gassendi le ha dado la pista a Descartes a! ponerle el ejemplo del ojo de la siguiente forma:
Y por qu creis que el ojo, no vindose en principio a s mismo, puede
verse a s mismo, sin embargo, en un espejo? Sin duda, porque entre el ojo
y el espejo hay un espacio, y el ojo acta sobre el espejo, envindolc su
imagen, de tal modo que el espejo acta a su vez sobre el ojo, volviendo a
enviarle su propia especie. Dadme un espejo sobre el que actuis de esa
manera, y os aseguro que, al poder enviar sobre vos mismo vuestra propia
especie, entonces podris veros y conoceros a vosotros mismos; no, ciertamente, con un conocimiento directo, pero s al menos con uno reflejo."'
El alma o espritu es para Descartes ese espacio del que habla Gassendi en el que podemos conocernos a nosotros mismos, y lo ms importante es que podemos conocernos con un conocimiento directo. Y ello
es as porque lo que Descartes llama alma o espritu es algo distinto
de lo que nosotros llamamos pensamiento, que est presente tanto en
la duda que inicia ei proceso metdico de la filosofa, como en la certeza que fundamenta ese proceso. L o que llama alma o espritu tiene
que ver con el ser de la existencia, que se nos da directamente en el
sentimiento, como se expresa en el famoso videre videor de la segunda
Meditaciones,

Lac. cit., donde se encuentra un resumen de este texto.

lxxiv

Estada inti oducoyo

meditacin: me parece que veo, que oigo y que me caliento; y esto es


propiamente lo que en m se llama sentir."'
De acuerdo con lo que hemos dicho anteriormente de que no es el
ojo el que ve, sino el alma o espritu, podramos traducir el videre videor de la siguiente forma: en el alma o espritu se me aparece que
veo, que oigo y que siento, lo cual no puede ser falso. El alma o espritu es el horizonte de visibilidad, la luz trascendental en la que se me
hace visible toda la realidad. Por eso puede escribir en la primera de
las reglas;
Y , en verdad, me parece asombroso que muchos investiguen con toda
diligencia las costumbres de los hombres, las virtudes de las plantas, el
movimiento de los astros, las transformaciones de ios metales y otros objetos de estudios semejantes y, en cambio, casi nadie se ^eocupa del buen
sentido [bona mens], o sea, de esa universal sabidura. {Regas, pg. 4.)

Eso que en las Reglas llama bona mens o sabidura universal es el verdadero objeto de ia filosofa, que Descartes perfila y precisa a medida
que va madurando sus ideas.
La gran preocupacin de la filosofa de Descartes es la de estudiar
la bona mens luz natural o sabidura universal como el espacio trascendental en el que se me da la realidad y toda la diversidad de sus
saberes. Y ese espacio trascendental no es otro que el alma o espritu,
ya que, como dice en Los principios de la filosofa, solamente el alma
tiene la facultad de sentir,'^ Esta inmanencia del sentir en el pensamiento est presente en todos los primeros cartesianos. Hasta tai
punto esto es as que Genevtve Rodis-Lewis habla de la presencia del
inconsciente en el cartesianismo.
Teora cartesiana de la mente
En lo que llamamos su teora de la mente, Descartes recoge toda la
tradicin aristotlica expuesta en De Anima, ta! como se plante y
madur en la poca del Renacimiento. Existen dos textos claves que
pueden darnos una buena pista histrica para entender la teora cartesiana de la mente: en primer lugar e! De Asse del humanista francs
Guillaume Bude, publicado el ao 1514 y que es una especie de cenMedicaciones, pg. 174.
'-3 Los principios de la filosofa [trad, de Izquierdo], Madrid; Reos, 1925, 1,9,
pg. 27. En la versin latina de Los principios en lugar de o/raa se dice mente.

Ren Descartes, la constitucin de a modernidad

Lxxxix

tn en el que se trata de todo y se acumulan temas muy diversos al


hilo del comentario de las monedas antiguas; el segundo texto es el De
Anima del jesuita espaol Francisco Surez, publicado en Lovaina en
1611 por el jesuita Alvares, encargado de preparar esta edicin despus de la muerte de Surez, ocurrida el ao 1617.
Qu es lo importante de estos textos? La interpretacin que en
ellos se hace del alma como entelechia frente a la interpretacin que
de ese trmino dio Cicern en las Titsculanas y asumi Poliziano en
las Miscelneas, Tanto Cicern como Poliziano leen el trmino griego
como entelechia igual a assiditas y conthmatio, mientras que Eud lo
lee como entelechia igual a petfectio o forma. Y esa perfeccin, forma
o acto que es el alma como entelechia tiene un sujeto originario que
es lo que Aristteles llama 7os y que Bude traduce como mente y
que Aristteles trata en el libro in del De Anima, del que Bud escribe que aquello que es lo que siente, lo que sabe, lo que quiere, lo que
puede, es divino y celeste, y a eso es a lo que Aristteles en el mencionado libro llama HOM O mente y no entelechia.'^" Esta distincin de
Bud entre entelechia (perfeccin) y iios (mente o sujeto de las operaciones) puede relacionarse con la distincin de Surez entre acto
primero y acto segundo y la lectura que Surez hace de Aristteles en
este punto: Aristteles prueba aqu que el alma es acto primero,
nicamente porque es el principio primero de ias operaciones vitales,
y no porque sea separable o no.'^'
En estas palabras de Surez el problema averrosta de los dos entendimientos queda excluido y la atencin se centra sobre la mente
como principio primero de las operaciones. Descartes, siguiendo a
Surez, har de la mente un elemento fundamental de su filosofa.
En Descartes la mente ser el ncleo mismo de la metafsica y la clave de la nueva filosofa tal como l la plantear.Una mente entendida
como ipseidad en un espacio de interlocucin y que por eso puede
decir en cada momento yo: No el ego que se representa, sino la
ipseidad que, presupuesta en toda representacin, excluye insalvablemente a sta de s m i s m o . L a ipseidad,que Descartes pone en el
comienzo de la filosofa moderna no tiene nada que ver con una teora de la representacin, sino con una teora de la fuerza, la energa y

G. h\i,DeAsse, Pars, 1531, pg. 39.


' F. Surez, De Anima [edicin crtica preparada, por S. CastelloEe], Madrid,
Sociedad de Estudios y Publicaciones, 1978, [, pg. 83.
M. Henry, Genealogie de la psychanalyse, Pars, P U F , 1985, pg. 123.

lxxxiv

Estudio

introductorio

el conatus, q u e es c a p a z d e a u t o e n g e n d r a r un m u n d o n u e v o . T o d o lo
q u e estamos diciendo aparece sintetizado en un texto de las respuestas d e Descartes a G a s s e n d i , a las q u e m s adelante nos referiremos:
As, dado que tal vez los primeros autores de los nombres no distinguieron en nosotros ese principio por el que somos alimentados, crecemos y
hacemos sin el pensamiento todas las dems funciones que nos son comunes con los animales, de aquel por el que pensamos, ellos llamaron a
uno y otro con el nico nombre de alma-, y viendo luego que el pensamiento era diferente de la nutricin, llamaron con el nombre de espritu
a esa cosa que en nosotros tiene la facultad de pensar, y creyeron que era
la parte principal del alma. Pero yo, al darme cuenta de que el principio
por el cual somos alimentados es por completo distinto de aquel por el
cual pensamos, he dicho que el nombre de alma, cuandb. es tomado conjuntamente por el uno y el otro, es equvoco, y que para" tomarlo precisamente por ese primer acto, o por esa forma principal del hombre, debe
entenderse solamente de ese principio por el cual pensamos: tambin yo
lo he llamado con ms frecuencia con el nombre de espritu, para evitar
esc equvoco y esa ambigedad. Porque no considero al espritu como
una parte del alma, sino como esa alma completa que piensa. {Meditaciones, pg. 390.}'
E n este texto de Descartes se i n t e r r u m p e toda una tradicin q u e haca
del a l m a el principio de la vida y sus funciones y se da un n u e v o sign i f i c a d o a ese i m p o r t a n t e t r m i n o d e la tradicin filosfica: el a l m a es
la mens o espritu. Q u es lo q u e supone d e n o v e d a d este n u e v o sign i f i c a d a del t r m i n o alma."* L a mens o espritu es g e n e r a d o r en el
sentido q u e H u a r t e d e S a n J u a n , u n m d i c o - f i l s o f o espaol del sig l o XVI, da al entendimiento en su Examen

de

ingenios:

Pero hablando como los filsofos naturales, ellos bien saben que el entendimiento es potencia generativa y que se emprea y pare, y que tiene

'J La precisin que en este texto hace Descartes a propsito del concepto
de alma es fundamental para comprender la filosofa moderna. Descartes separa
el alma como principio de vida y como principio del pensar, cosa que no haba
hecho la filosofa hasta l; y al alma como principio del pensar la denomina nota,
mente o espritu, iniciando as la separacin ntida entre naturaleza y espritu, que
es caracterstica de toda la modernidad y que tiene una de sus expresiones ms
claras en la filosofa de Hegel. Para ver la importancia de la traduccin de nos por
mente puede consultarse B. Garca-Hernndez, 1997, especialmente la pg. 40.

Ren Descarta, la constitucin de ia modernidad

LXXVtl

hijos y nietos, y una partera que le ayuda a parir. Porque de a manera


que la primera generacin el aniinal n planta da ser real y sirstantfico a
su hijo no lo teniendo antes de la generacin, as el entendimiento tiene
virtud y fuerzas naturales de producir y parir dentro de s un hijo, al cual

llaman los filsofos naturales noticia o concepto, que es verbum ments, '^-t

Esta interpretacin est clara en un texto al final de la quinta parte


. Discurso del mtodo en el que aparecen tres trminos que reflejan
la peculiaridad de! pensamiento de Descartes y su diferencia con respecto a Gassendi. Ah estn bien diferenciadas las dos potencias generadoras de las que habla Huarte de San fuan: la de! espritu como
potencia creadora y la de ia naturaleza como potencia reproductora;
el espritu crea, a naturaleza reproduce. Para expUcar la reproduccin de la naturaleza basta con tener en cuenta la disposicin de los
rganos; para dar razn de la creacin del espritu es necesario acudir
a la mente como acto primero y forma principal del hombre. El texto
al que nos estamos refiriendo dice lo siguiente:
De suerte que eso que hacen mejor que nosotros no prueba que tengan
ingenio, pues en ese caso tendran ms que ninguno de nosotros y haran
mejor que nosotros todas las dems cosas, sino ms bien prueba que no
tienen ninguno y que es la naturaleza la que en ellos obra, por la disposicin de sus rganos, como vemos que un reloj, compuesto slo de
ruedas y resortes, puede contar las horas y medir el tiempo ms exactamente que nosotros con toda nuestra prudencia. {Discurso del mtodo,
pg. 140.)'^'

Ah reside la peculiaridad del pensamiento de Descartes: haber reconocido al espritu o mente como una fuerza generadora que hay
que entender de acuerdo con la teora renacentista y barroca del
concepto o idea como diseo interno del entendimiento; un entendi-

J. Huarte de San Juan, Examen de ingenias para las ciencias, Madrid, Editora Nacional, 1977, pg. 436-427.
Hay una trndicin aristotlica que en su interpretacin de la dialctica
hace del ingenio una dunamis en la que se muestra una fuerza natural capaz de
engendrar, que es propia de la mente del hon\bre entendida como espritu.
sta es la tradicin que aqu est recogiendo Descartes, que va a ser fundamental en la modernidad y en la reoricntadn que Descartes da a su teora de la
mente interpretada como espritu. Pueden leerse las pgs. 95-116 del libro de
A. obinet, Atixsources de l'esperit cariesien, Pars, Vrin, 1996.

LXXXVJti

Estudio

introductorio

miento o espritu que es creador a semejanza del entendimiento divino.'^fi As es como hay que interpretar lo que dice del espritu en la
sinopsis de l^zMetlitaciones. En dicha sinopsis nos habla del espritu,
que a usar de su propia libertad supone que no existe ninguna de las
cosas de cuya existencia tiene la menor duda, reconoce que es absolutamente imposible que l mismo sin embargo no exista. L o cual es tambin
de una utilidad muy grande, ya que por este medio distingue con facilidad las cosas que le pertenecen, es decir, aquellas de naturaleza espiritual, y las que le pertenecen al cuerpo. {Meditaciones, pg. i6i.)

La experiencia de esa doble distincin es en definitiva la experiencia


del yo, que es la ejcperiencia de una ambigedad que nos constituye
como mentes corpreas, encarnadas. El yo originario lartesiano es esa
naturaleza simple comn en la que se nos da nuestra^indivduacin
en el mundo, que es nuestra morada. ste es el yo que aparece como
cogito en las Meditaciones y que tambin est presente tanto en Los
principios de la filosofa como en Las pasiones del alma, como veremos
ms adelante.
Las interpretaciones dd cogito caitesiano
La ms comn de las interpretaciones que se han dado del cogito
toma como punto de vista la representacin. Segn esta interpretacin, que podemos asimilar en cierta manera a la fenomenolgica que
convierte a la intencionalidad en la esencia de la conciencia, uno de
los objetos del cogito es l mismo, en cuyo caso un componente necesario es la reflexin que desgarra al cogito en un sujeto que se piensa
a s mismo, con lo cual el yo de ese cogito no seria ningn yo real, sino
un me (yo me pienso) que le aparece al yo en el acto reflexivo de distanciarse de s mismo.
Otra interpretacin, que es la que se propone aqu, es la de la lnea
de los intrpretes de Descartes que hacen del cogito el enunciado fundador de toda la filosofa; Es solamente por su esencia hipermatetntica que la evidencia del cogito puede servir de criterio para todos
los conocimientos, incluso matemticos.'^^ Ese cogito es el existente

G. Olivo, 3Q05. En la pg. 289 de este texto discute esta interpretacin de


Descartes y propone una interpretacin ms en la lnea de la teora metafsica de las
verdades eternas.
M. G\sit.TQi\i\, Descartes selon l'ordre de raisons, op. cit., j, pg. 309,

Ren Descarta, la constitucin de ia modernidad

LXXVtl

humano, que se experimenta directamente como existente en una


experiencia evidente anterior a toda representacin. Esta interpretacin destaca la no desgarradura del cogito, su experiencia unitaria
como un unum quid, en palabras de J. L. Nancy. Esa experiencia originaria que es el cogito est en la base tanto del yo pensante (mente),
como del yo sintiente (pasiones) o como del yo libre (decisin), y constituye la gran sea de identidad de la filosofa cartesiana, que no ha
de identificarse con un yo pensante desencarnado, sino con un yo
existente en el que alma y cuerpo forman una unidad indisoluble. De
manera que el hombre real, el verdadero hombre es ese compuesto
indisoluble cuya experiencia se nos da en la unin del cuerpo y alma
(mente) que es la existencia. Ese yo existente es el fundamento tanto
de las razones, como de las pasiones y como de las decisiones. Todas
ellas tienen en su base el unum quid de cuerpo y alma que nos permite afirmar que la filosofa de Descartes estara en la lnea de lo que el
cognitivismo actual denomina una mente naturalizada, no descorporeizada como en general se la ha interpretado. Y es este tipo de mente el que tenemos que tener en cuenta cuando anafizamos el nuevo
sujeto filosfico que Descartes construye para la nueva filosofa que
l funda. Un yo que es capaz de decirse y consntuirse como sujeto
entendido como principio de acciones inteligentes, que van de la
enunciacin (yo soy) a la certeza (yo estoy cierto), a la ideacin (yo
represento) y a los actos libres (yo decido).
El sujeto cartesiano de la filosofa moderna rechaza la experiencia
vulgar de la escolstica y se funda en una experiencia racional, que no
hay que interpretar como puramente espiritual, como la de los ngeles, tal como Descartes explica en su entrevista con Frans Burman, en
la que afirma que ignoramos [de los ngeles] todo lo que de ellos se
suele investigar,'*" dando a entender que el conocimiento humano
es siempre un conocimiento encarnado.Y esto ocurre tambin en el
caso del cogito, que est claramente conectado con el soy, como reconocen muchos de sus intrpretes, aunque las interpretaciones de este
punto sean muy diversas-'^
El cogito cartesiano se nos da en una experiencia tal como se ve en
la carta de marzo o abril de 1648 al marqus de Newcastle: Este
conocimiento (pienso, luego soy) no es obra de un razonamiento ni
una enseanza que le hayan dado sus maestros; su espritu lo ve, lo
'' Conversacin con Burman, pg. 433.
'i D. Kambouchner, L'homme de passions, op. cit., u, pg. 338 y sigs.

Lxxxiv

Estudio introductorio

siente y lo emplea.'-''' Es decir, el cogito cartesiano no es una inferencia sino una experiencia: y cuando alguien dice: "yo pienso, luego
soy o existo", tampoco deduce la existencia a partir del pensamiento
por un silogismo, sino que conoce esto, por una simple intuicin de la
mente, como cosa evidente por s.'^' Este senr originario no es ningn tipo de representacin, sino un acto inmanente al hombre entendido como una totalidad. Puede decirse que la raz ms profunda de
la realidad humana es el sentir, como puede deducirse de lo que dice
en el prrafo 9 de la primera parte de Los principios de la filosofa al
explicar lo que entiende por pensar:
Mediante la palabra pensar entiendo todo aquello que acontece en nosotros de ral forma que nos apercibimos inmediatamente de ello [I; as
pues, no slo entender, querer, imaginar, sino tambin^entir es considerado aqu lo mismo que pensar [...]. Pero si, por el contrario, solamente
me refiero a la accin de mi peruatniento, o bien de la sensacin, es decir,
al conocimiento que hay en m, eti virtud del cual me parece que veo o que
camino, esta misma conclusin es tan absolutamente verdadera que no
puedo dudar de ella, puesto que se refiere al alma y slo ella posee la facultad de sentir o pensar, ctwlqiiieia que sea laforma.'^
Este texto no deja ninguna duda acerca de que el cogito cartesiano
puede ser interpretado como un sentir primitivo entendido como
experiencia.
Estamos aqu ante el famoso crculo que aparece en las Respuestas
a las cuartas objeciones de Arnauld y que ha sido una de las cuestiones ms discutidas de la filosofa de Descartes.' Pero en el caso de
Descartes no se trata de un crculo vicioso, sino de algo semejante a
lo que Heidegger denomina crculo hermenutico, ya que las razones por las que una cosa es clara y distinta se apoyan en una experiencia directa del sujeto, y lo que aporta el Dios veraz es la confirmacin de tal experiencia. Aplicada esta idea del crculo al caso del
cogito, podemos decir que alguien se experimenta, y el "uno" de ese
alguien es justamente la mocin indistinta de ese "experimentarse".
l se siente, lo que no quiere decir que se distinga como "s", o al

Oeuvres de Descalles. Correspondance, marzo de 1648, vol. v.


/., pg. 138.
Los principios de la filosofa, 1995, pgs. 26-27.
G. Olivo, 2005, pg. 25, nota J.

Ren Descartes, la constitucin de a modernidad

Lxxxix

menas no corno una sustancia, sino que se in-distingue en tanto que


se expone a si mismo.'-i- En primer lugar, pues, ,se experimenta
como in-distmto y posteriormente se distingue como sustancia pensante y como sustancia extensa. Estamos ante lo que Nancy denomina el lugar ontologico en el que se inaugura la filosofa.
Las Objeciones y resfit{estas->^ a las Meditaciones
En las Meditaciones metafsicas, publicadas por primera vez en 1639,
Descartes expone su sistema de filosofa, cuyo ncleo es la mente
entendida como potencia generadora, como hemos mostrado unas
lneas ms arriba. En ediciones posteriores las Meditaciones van acompaadas de las Objeciones y respuestas. En 1641 se aaden las seis primeras objeciones y en 1642 se aaden las sptimas, lo que hace que
esta exposicin del sistema adquiera una relevancia especial en el
conjunto de su filosofa, dado que sus ideas se someten a la crtica de
la comunidad de cientficos, como dira Popper, y al resistir esa crtica, se fortalecen como teora filosfica.
Las primeras objeciones son las de Caterus {Johan de Kater), un
destacado escolstico tomista del momento. Lo que puede apreciarse
leyendo estas objeciones es la diferencia de lenguaje entre una posicin filosfica -(tomismo) y otra (cartesianismo). El lenguaje de
Caterus es el lenguaje propio de !a metafsica a r is to t l ico-tomista con
su teora metafsica de un fuerte realismo, en la que hay un claro predominio del concepto de causa eficiente que choca en clara incompatibilidad con la nocin cartesiana de causa, que tiene un sentido ms
gentico. Esta diferencia entre uno y otro lenguaje se aprecia muy bien
en la interpretacin que uno (Caterus) y otro (Descartes) hacen de
las ideas. Para el realismo moderado de Caterus las ideas son copias
de las cosas, mientras que para el racionalismo de Descartes tienen
lo que l denomina realidad objetiva, que es un tipo de realidad
inferior a la realidad formal, pero realidad al fin y al cabo. Las cosas
estn representadas realmente en la idea. Esta nocin cartesiana de
representacin es incomprensible desde k posicin del tomismo
de Caterus, que por eso dice refirindose a esta posicin de Descartes:
Luego dice tambin que no es algo fingido por el esprim, o un ser de
razn, sino a!go real que es concebido distintamente; palabras con las
cuales admite por entero todo lo que yo he avanzado, Pero sin embargo
J. L Nancy, 3007, pg. 144.

Lxxxii

Estudia introductorio

aade: como esta cosa slo es concebida y ella no es en acto (es decir, como
elia es slo una idea y no algo fuera del entendimiento), ella puede en
verdad ser concebida, pero no ptiede de ninguna manera ser causada, es decir^
que no tiene necesidad de causa para existir fuera de) entendimiento.
{^editadones, pg. 230.)
En estas palabras se aprecia muy bien la diferente posicin de uno y
otro. En ellas puede apreciarse la diferencia entre k posicin realista
de Caterus y la posicin representacionista de Descartes. En la primera la nocin de causa es entendida como causa eficiente, mientras que
en la otra (Descartes) la nocin de causa es entendida como ratio\ una
ratio capaz de engendrar un mundo gracias a su poder generador.
Una ratio entendida como ingenio generador. La diferencia entre el
lenguaje de Caterus y el de Descartes se hace manifiesta en el ejemplo
que pone Descartes de! artificio objetivo, que alude claramente al
mundo tcnico.
Las segundas objeciones responden a cuestiones que ha recogido
Mersenne, y en ellas escribe Descartes;
Porque esto no es verdad, si por un ser de razn se entiende una cosa que
no es, sino nicamente si todas las operaciones del entendimiento son
tomadas por seres de razn, es decir, por seres que parten de la razn;
sentido en el cual todo este mundo puede tambin ser llamado un ser de
razn divina, es decir, un ser creado por un simple acto del entendimiento divino. Y he advertido ya de manera suficiente en diversos lugares que
yo hablaba nicamente de la perfeccin o realidad objetiva de esa idea de
Dios, la cual no requiere menos una causa en fa que est contenido efectivamente todo lo que en ella no est contenido sino objetivamente o por
representacin, de lo que la requiere el artificio objedvo o representado
que se halla en la idea que un artfice dene de una mquina muy ingeniosa. {Meditaciones, pgs. 253-253.)
Este texto puede servirnos como paradigma de la nueva filosofa. En
l se aprecia bien la nueva senda del filosofar que ha abierto Descartes. Es una senda que recupera el nos de Aristteles, arrancndole de
la soledad de la naturaleza en la que ste lo haba colocado e introducindolo en el mundo de la historia que es el nuevo mbito en el que
ese nos, interpretado como espritu, ejerce su accin creadora engendrando lo que luego Hegel llamar el reino del espritu. Pero este
nos arrancado de la soledad de la naturaleza y colocado como punto

Ren DescaHes, la constitucin de a modeiTidad

lxxxiii

de parada de a filosofia puede ser entendido como espritu y como


tal separado de la naturaleza (cuerpo), o puede ser entendido tambin
como alma corprea en la que naturaleza (cuerpo) y espritu (alma)
estn en contacto y entonces obtenemos el yo que podemos caracterizar como la vida sintindose a s misma vivir como ego en la interpretacin que M. Henry hace de Descartes al hablar de la experiencia
del yo como presencia inmediata ms profunda y radical que la experiencia que tenemos de las cosas y de nuestro mismo cuerpo como
objetos. Nos somos inmediatamente presentes en el acto de existir,
que es un acto bipolar y tenso en el que se hace presente la dualidad
del ser humano; dualidad (actividad-pasividad) que es la que engendra el yo, cuya caracterstica fundamental es la de la brecha que posibilita el distanciamiento con respecto a la realidad, que es precisamente lo que constituye la caracterstica distintiva del ser humano, su
individuacin como ser libre gracias a ese distanciamiento.
Las terceras objeciones son las de Hobbes, autor que plantea una
problemtica comn a la cartesiana: la reconstruccin de la filosofa
desde sus mismos cimientos, aunque, como dice uno de sus intrpretes,'^3 se trata de otro camino hacia la subjetividad. Hobbes entiende
la razn como la capacidad de operar racionalmente en contraposicin con la teora cartesiana de la luz natural. La concepcin de la
razn en uno (Descartes) y otro (Hobbes) muestran la confrontacin
entre innatismo y nominahsmo. Hobbes es un nominalista que entiende la razn como la capacidad de operar racionalmente, cosa que
hace sirvindose del lenguaje; mientras que Descartes la entiende
como un poder generador, que engendra un mundo a partir de las
semillas que se encuentran en ella. La interpretacin hobbesiana de la
razn como clculo la apoya Hobbes en una interpretacin etimolgica de la ratio latina que contrapone al logos (verbttm} griego:
Los latinos daban a las cuentas de dinero el nombre de rationes y al hecho
de contar ratiotinaio, y a lo que llamamos partidas en facturas nomina,
es decir, nombres, Y de ellos parece haber procedido la extensin de la
palabra ratio a la facultad de calcular en todas las dems cosas. Los griegos tienen una sola palabra, logos, para palabra y razn.

Y. Ch, Zarka, L'attire mie de la subjectivit: Six tudes sur le sujet et le droit
naturel au xvite sicle, Paris, Beauchcsne, aooo.
Th. Hobbes, Leviain [trad, de A. Escohotadol, Madrid, Editora Nacional, 1979, pg. J45.

Lxxxiv

Estudio introductorio

Hobbes hace una interpretacin sujetivizadora del lenguaje al destacar su funcin tanto significativa como expresiva. El lenguaje
.significa nue.stros pensamientos (signo) y expresa nuestros afectos
(expresin), y la tarca de la razn consiste entonces en una tarea objetivadora que aspira a desubjetivizar nuestras concepciones y expresiones dndoles un carcter racional y artificial. El nominalismo de
Hobbes destaca la funcin objetivadora de la nominacin, que es la
que nos permite construir la ciencia, mientras que en Descartes lo
importante es el innatismo que a partir de unas nociones primeras
como semillas de la mente engendra la totalidad del sistema. Tanto
Hobbes como Descartes aspiran a reconstruir la filosofa desde sus
mismos cimientos. La diferencia radica en que Descartes lo hace siguiendo el camino de la invencin, mientras que Hobbes sigue el
camino del juicio o razonamiento.
^^
Las cuartas objeciones se deben a Arnauld, que es'^un destacado
miembro de la escuela de Port-Royal, nicleo del jansenismo, tradicin que puede caracterizarse como una interpretacin agustiniana
del cristianismo, que defiende que la gracia es un don divino independiente de ia libertad humana. Uno de los puntos centrales de
las objeciones de Arnauld tiene que ver con la concepcin antropolgica, muy relacionada con el cartesianismo. Descartes establece una
distincin real entre el cuerpo y la mente o espritu, y caracteriza a
cada uno de ellos como sustancias independientes. Se trata del famoso
dualismo de Descartes entre la extensin {res extensa) y el pensamiento {res cogitans). Arnauld est de acuerdo con esta antropologa cartesiana, que va a asimilar a la de san Agustn, como reconoce el mismo
Descartes en sus repuestas; No me voy a detener aqu para agradecerle el apoyo que me ha dado al fortalecerme con la autoridad de san
A g u s t n . P a r a Arnauld, que sigue a san Agustn, la idea que cada
uno tiene de s mismo como una cosa que piensa es clarsima.'-'
La crtica de Arnauld obliga a Descartes a precisar y acentuar su
concepcin de la mente como sustancia independiente, cuya esencia
es el pensamiento que l entiende como una realidad independiente:
As pues, por pensamiento no entiendo cierto universal que comprenda todos los modos del pensar, sino una naturaleza particular
que recibe todos aquellos modos, como tambin la extensin es natu'7 Mcs/iViic/onft-, pg. 313.
K . Kzn'AyA, Arte de pensar o Lgica admimble [trad, de M. J. Fernndez],
Madrid, Imprenta de A. Muoz del Valle, 1759, pg. 78.

Ren Descartes, la constitucin de a modernidad

Lxxxix

raleza que recibe todas las figuras.'-" Esta caracterizacin cartesiana


del pensamiento es fiindamental para comprender adecuadamente
los planteamientos filosficos de Descartes, Aqu no se trata del pensamiento como sustancia independiente, sino del pensamiento naturado, es decir, del pensamiento unido a un cuerpo y actuante a travs
de ese cuerpo.
Esta concepcin plantea a Descartes dificultades para explicar la
unin del alma y el cuerpo sin caer en el platonismo, y sin entender el
alma como un mero instrumento del cuerpo (vehculo), ni tampoco en
el ocasionalismo, y entender el cuerpo como una mera ocasin para la
intervencin de Dios. La solucin de esa dificultad ocupa en buena
medida una parte fundamental de las respuestas de Descartes a Arnauld, y a nosotros nos sirve para precisar la posicin de Descartes en
el tema de la antropologa. Podemos decir, inspirndonos en Paul Ricoeur, que la antropologa de Descartes es una antropologa del homo
duplex, dado que considera tan propio del hombre al espritu (pensamiento) como al cuerpo (extensin), y su peculiaridad reside en lo que
en las respuestas a las sextas objeciones llama unidad de composicin.
El hombre no es una sustancia, sino una unidad de composicin de dos
sustancias distintas, lo que nos enfrenta con la peculiaridad de la antropologa de Descartes, que puede caracterizarse como una antropologa de la duplicidad que hay que explicar a partir del elemento que
hace posible una unin consistente de dos sustancias distintas. Pero
vamos a dejar este punto para ms adelante, para cuando analicemos
la relacin de Descartes con la princesa Isabel de Bohemia. En este
momento basta con llamar la atencin sobre la denominadn que
Descartes da a la mente en su carta del 29 de julio de 1648 a Arnauld,
en la que dice expresamente que la mente tambin puede llamarse
corprea en cuanto que es apta para unirse al cuerpo.''" Esta denominacin como mente corprea nos servir ms adelante para aclarar
la posicin de Descartes, Aqu vamos 3 limitarnos a decir que es la
mente corprea la que nos diferencia de los animales, como reconoce
en las respuestas a Arnauld. Este tema es el que mejor caracteriza la
filosofa de Descartes tanto frente al platonismo como frente al ocasionalismo de alguno de los cartesianos. La filosofa cartesiana es una
filosofa de la mente encarnada, aunque esto pueda parecer extrao.

'19 Oeuvres de Descartes. Conespondnce, carta a Arnauld, del 19 de julio de


1648, vol. v, pg. 223.
5 Loe. cit.

Lxxxiv

Estudio introductorio

Esto se ve tambin en la cuestin del crculo, otro de los temas


fundamentales de las respuestas a Arnauld as como de la filosofa
de Descartes. Esta cuestin tiene que ver con el papel del mtodo y de,
la metafsica en la filosofa. Dnde se encuentra ei fundamento
de la filosofa: en el mtodo con la mathesis como modelo, o en la
metafsica y su referencia a Dios como garante de la verdad.? En este
punto no hay unanimidad entre los intrpretes, segtn se inclinen
por ia mayor importancia de la ciencia o de la metafsica. Nosotros
nos inclinamos por la relevancia de la metafsica, en la que culmina
y se realiza el proyecto cartesiano de la verdad, que entre sus componentes fundamentales est la distincin entre evidencia y certeza.
La teora cartesiana de la verdad implica la certeza de nuestras evidencias. Y esa certeza slo es posible cuando se establece que Dios,
como absolutamente veraz, es la garanta de nuestras e-^encias, como
queda establecido en la cuarta meditacin, en la que el proyecto
cartesiano de verdad llega a su madurez.
Otra de las crticas fundamentales es la de Gassendi (quintas objeciones), ya que en su crtica se contraponen dos metafsicas alternativas: la metafsica de este autor, que puede denominarse materialismo corpreo, y la metafsica gris de Descartes, que eleva a la mente a
la categora central de la metafsica, inmanentizando el nos aristotlico y convirtindolo en la esencia de lo humano. Esta metafsica gris
de Descartes no tiene como referente fundamenta! el ser y sus categoras como la de Aristteles, sino la mente como acto capaz de engendrar su propio mundo. Esto es lo que le reconoce Gassendi en sus
objeciones a la sexta meditacin al comparar el planteamiento de
Descartes con el nos aristotlico, aunque su interpretacin es distinta a la nuestra.
La metafi'sica gris de Descartes es una metafsica del acto, mientras
que la metafsica de Gassendi es una metafsica de la materia corprea.
Ambas van acompaadas de dos tipos de epistemologa: la de Descartes de una epistemologa cuya esencia es la especulacin, y la de Gassendi de una epistemologa articulada en torno al sentido comn. La categora central de la metafsica de Descartes es la de entelequia, que
puede interpretarse como actualidad pura. La mente es dinamis, es creadora y no receptora, como ocurre en el caso de todos los empirismos, y
entre ellos el de Gassendi, que hace del sentido comn un elemento
fiindamental de la mente. Esta interpretacin de la mente como receptora viene de la retrica clsica, como dice Descartes, y a esa interpretacin retrica de la mente Descartes opone una interpretacin metafsi-

Ren Descartes, la constitucin ile ia modernidad

ca en la que lo importante de la mente no es su capacidad receptora sino


su capacidad creadora, generadora. La esencia de la mente para Descartes es el ingeiiiiitn. Por todo ello, Descartes abandona la distincin
aristotlica entre alma y cuerpo y denomina a la mente esprim a fin de
eliminar la ambigedad contenida en la palabra alma: tambin yo lo
he llamado con ms frecuencia con el nombre de espritu, para evitar
ese equvoco y esa ambigedad .'5' Y lo propio del espritu es la invencin, que es d fruto de un acto de pura inteleccin .'5=
Para entender adecuadamente la posicin de Descartes en este
punto hemos de distinguir entre el concepto comn correspondiente
a la posicin de Gassendi, el concepto universal de los dialcticos y
la idea cartesiana. La idea cartesiana contiene objetivamente la esencia de la cosa, la cual es percibida intuitivamente por el espritu en el
acto de conocer. No se trata de una idea general o comn obtenida
por abstraccin de la multiplicidad de las cosas, sino de la realidad
objetiva de la cosa tal como se te da al espritu en el acto de conocer,
que Descartes entiende como un ver intelectual que no precisa ni del
cerebro ni de rganos corpreos, sino que se trata de una accin propia del espritu: el espritu [es el] nico que conoce tanto al espejo
como al ojo, y a s m i s m o . E l espritu es una actividad reflexiva,
que es la esencia de la mente y que est conectada con la realidad de
un modo peculiar que no necesita de la mediacin de los rganos
corporales. Esto podemos verlo en el caso de lo matemtico, cuyo
conocimiento es constructivo y no deductivo, como ocurre en el silogismo aristotlico. Lo propio de las figuras geomtricas es establecer
unos lmites dentro de los cuales es posible pensar las sustancias.
Las sextas objeciones han sido recogidas por el padre Mersenne de
un grupo de filsofos y gemetras y repiten algunas de las cuestiones
ya planteadas por otros objetores. De ellas cabe destacar lo que stos
denominan el noveno escrpulo acerca de la certeza de la sensacin,
que dar pie a Descartes para exponer su psicologa, la psicologa
cartesiana.'t En este punto del noveno escrpulo expone su dualismo
integrativo'" al explicar los que l denomina grados de la sensacin.
'5' Meditaciones, pg. 390.
s- Ibid., pg. 392.
'5-> Ibid., pg. 398.
'5-' M. Wheeller, Reconstructing the cognitive World, Massachusetts, Massachusetts Institute orTechonology, 2005, pgs. 40-53.
''S f. Almog, What am I? Descartes and ds mind-body problem, Oxford, Oxford
University Press, 2002.

LXXXVJti

Estudio

introductorio

El primero de dichos grados se inicia como un movimiento corporal,


que se transforma en sentimiento espiritual al modificar el movimiento en representacin y concluye en un juicio racional, capaz de
ejecutar acciones inteligentes sobre el medio, guiadas por el yo.
Las sptimas y ltimas objeciones son las del jesuita Bourdin, y
en ellas se manifiesta la confrontacin entre la nueva filosofa propuesta por Descartes y la vieja escolstica representada en este caso
por la escolstica jesutica. Bourdin representa una posicin ntidamente escolstica, acorde con el aristotelismo jesutico, que le impide comprender el tipo de planteamiento que hace Descartes, que
como dice en el Prefacio a las Meditaciones, aunque las razones
que expone en dichas Meditaciones
sobrepasan en certeza y evidencia a las de mostraci o n e s t e la Geometra,
me doy cuenta sin embargo de que no pueden ser entenSidas suficientemente por muchos, tanto porque son tambin un poco largas y dependen
unas de otras, como, sobre todo, porque exigen un espritu por completo
libre de todos los prejuicios y que pueda con facilidad desprenderse del
comercio de los sentidos. {Meditaciones, pg. 157.)

Esto es lo que le ocurre al padre jesuita Bourdin, tal y como Descartes


intenta mostrar en sus respuestas.
El nuevo sujeto de la filosofa que Descartes construye se opone al
sujeto ingenuo de la filosofa antigua y medieval, que tiene a los sentidos como fundamento. El sujeto cartesiano es fuerte, se apoya en la
certeza y es mantenido por la fortaleza de su decisin firme, lo que
supone la autonoma como su componente bsico. El sujeto de la filosofa que construye Descartes se considera a s mismo como fuente
nica de conocimiento, lo cual llama mucho la atencin del Padre
Bourdin. Descartes escribe a este respecto: Conversando slo conmigo mismo y considerando mi interior, me esforzar por volverme
poco a poco ms conocido y ms familiar a m mismo^.'s'' Este sujeto
autnomo de Descartes se esfuerza por situar en s los cimientos del
saber. La parbola del albail y el arquitecto''' en sus respuestas a
Bourdin es clarificadora a este respecto. El modelo filosfica de Descartes no sigue la lnea de los tratados de filosofa tan importante en
Meditaciones,
178.
Dicha parbola est expuesta en las sptimas Objeciones y respuestas no publicadas en nuestro volumen.

Ren Descartes, la constitucin de a modernidad

Lxxxix

ia [radicin jesutica, que el Padre Bourdin bien conoce y en la que


est inserto, ni tampoco la lnea de las Sumas al estilo de santo Toms.
En uno y otro caso la doxografa es importante y tiene que ver con las
materias sobre las que se trata. La filosofa de Descartes, en cambio,
no se atiene al orden de las materias sino al orden de ias razones:
El orden consiste nicamente en que las cosas propuestas como primeras deben ser conocidas sin la ayuda de las siguientes, y que las siguientes deben luego estar dispuestas de tal modo que sean demostradas
nicamente por las cosas que las preceden. Y ciertamente, hasta donde
he podido, me he esforzado por seguir ese orden en mis Meditaciones.
{Mediiaciones, pg. 267.)

El mtodo cartesiano se fija en la luz de la razn y la concentra en


un trabajo de invencin que va de lo ms fcil a lo ms difcil con
vistas a llegar a la verdad. Su filosofa se desarrolla como una geometra pura que funda toda su certeza en el encadenamiento interno de
las razones, sin ninguna referencia a la realidad exterior.
Los principios de la filosofa
Descartes concibi Los priticipios de la fdosofa antes que las respuestas
a las objeciones de las Meditaciones. Adems, su estilo es ms escolar
al estar preocupado por el orden de materias y no por el orden de
razones. Tienen asimismo la ventaja de presentar teoras filosficas
que no se limitan a la metafsica, lo que hace de ellos una de las exposiciones ms completas de la filosofa de Descartes. Puede afirmarse
que se trata de una exposicin filosfica netamente cartesiana en
cuanto que su autor concibi este texto como el manual de su filosofa. El aspecto ms importante de Los principios es que exponen el
cartesianismo desde el punto de vista de la fsica considerada como
una ciencia de lo real, en la cual como ya dijimos a propsito de los
Meteoros y de la Optica el tipo de certeza que impera no es absoluta como en el caso de la metafsica y la matemtica, sino slo probable,
como nos da a entender en los prrafos 104, 105 y 106 de la parte iv
de esta obra.'? Descartes distingue entre certeza moral y certeza metafsica, y aplica el primer tipo de certeza al conocimiento de la fsica,
que trabaja a partir de hiptesis o suposiciones. Es decir, Descartes
tiene una concepcin hipottico-deductiva de la ciencia al estilo pop'5" Los principios de ia filosofa, 1995, pgs. 410-414.

Lxxxiv

Estudio introductorio

periano de Conjeturas y refutaciones-, considera que Dios es la causa


primera del mundo, pero a la hora de explicarlo cientficamente no
necesita recurrir a dicha causa, sino que se atiene a la explicacin
del funcionamiento de las causas segundas. Se trata de un planteamiento funcionalista del conocimiento cientfico, y lo que busca no
es llegar a la verdad (cuestin metafsica) sino salvar las apariencias
(explicacin de los efectos a partir de una causa posible), corno deca
Ptolomeo a propsito de los fenmenos celestes.
Asimismo creo que es tan til para la vida conocer causas imaginadas de
la forma indicada, como tener conocimiento de las verdaderas; digo esto,
porque la medicina, la mecnica y generalmente todas las artes a las que
el conocimiento de la Fsica puede servir, slo tienen por finalidad aplicar de modo tal unos cuerpos a los otros, que, por secueftcia de las causas
naturales, algunos efectos sensibles sean producidos.'=9

Uno es, pues, el conocimiento metafisico y otro el conocimiento fsico


del mundo, que siempre es un conocimiento de conjeturas y cuya legitimacin no le viene por la va de la verdad, sino por la va pragmtica de la utilidad para la vida humana.
La Conversacin con Btmnan
En abril de 1648 Frans Burman, estudiante de teologa, se entrevist
con Descartes en Egmond. Fruto de esa entrevista es el texto que
ahora nos ocupa. En el momento de la entrevista Descartes era un
famoso filsofo que, a excepcin de Las pasiones tiel alma, ya haba
publicado todos los textos fundamentales de su filosofa. De ah que
las respuestas a las objeciones de Burman sean una especie de resumen de algunos de los principales temas de la filosofa cartesiana tal
como se haba configurado hasta este momento.
Uno de esos temas es el de las ideas, en el que nos encontramos
con las ideas corporales o verdades materiales, que se refieren a los
contenidos de las ideas. Las cosas existen materialmente y estn representadas en nuestras ideas. La representacin de las cosas nos
permite hablar de ideas falsas, en cuanto que su representacin no se
adeca a la cosa tal como ella es. Descartes distingue entre ideas, que
representan cosas, y nociones, que tienen que ver con las palabras, y
en las que lo importante no es el contenido material sino el significa'59 /W., pg. 4 1 1 .

Rn Descartes,aconstitucin deianiodernidadlxv

do. Dentro de esas nociones tenemos, por ejemplo, la nada, en la cual


no hay referencia alguna, sino exclusivamente sentido. De las nociones no podemos decir que sean falsas, sino que lo que nos queda es
comprender su significado. Para entender este planteamiento hemos
de tener en cuenta los dos sentidos de idea en Descartes: el corporal,
que est presente en las Regias {la idea como figura de las cosas), y e!
notico, que introduce en las obras posteriores a las Reglas. Este segundo sentido es el que fundamenta la distincin entre la realidad
objetiva y la formal de las ideas, que seran los dos aspectos de la idea
entendida como cosa (res). La realidad formal de las ideas tiene que
ver con su dimensin notica, y en este caso io relevante de stas no
es la representacin, sino la capacidad generadora de la mente que
posibilita que a partir de la idea misma se pueda engendrar todo un
cuerpo de conocimiento. Estos dos aspectos de la idea (el objetivo y el
formal o notico) son las dos caras de una nica realidad que lleva
dentro de eila un poder generador, como se desprende del final de las
Meditaciones, en el que explica los diversos sentidos de la palabra
naturaleza.

El ltimo trayecto: Las pasiones del alma


y Correspondencia con Isabel de Bohemia
El yo originaiio y la moral
En Las pasiones del alma y en la Correspondencia con Isabel de Bohemia
va a completarse y cerrarse el sistema filosfico de Descartes. El ltimo desarrollo del sistema filosfico cartesiano tiene que ver con la
constitucin del sujeto de la moral y con la reintegracin de las pasiones humanas en el ncleo mismo del espritu o rescogitans, como una
dimensin fundamental de la subjetividad, considerada ahora no
desde la mente separada, sino desde la unin del cuerpo y el alma que
constituyen el verdadero sujeto humano al que podemos denominar
hombre o naturaleza humana: el hombre de las pasiones, como lo
llama uno de los intrpretes de Descartes.'*"
En las meditaciones segunda, quinta y sexta. Descartes estableca
el orden en el que se demostraban las tres existencias que necesitaba
para construir su sistema: la existencia del espritu (segunda), la
existencia de Dios (quinta) y la existencia de los cuerpos (sexta).
D.

des passions, op. cit.

xcn

Estudio jimdactorio

Junco a estas demostraciones estableca tambin la distincin real


entre cuerpo y alma, as como su unin sustancial. Distincin y
unin constituan dos proyectos distintos de su filosofa:
[...) hay dos facultades en el alma humana de las que depende codo e
conocimiento que podemos tener de su naturaleza, de las cuales una es
que piensa, y la otra, que, por estar unida al cuerpo, puede actuar y padecer con i, muy poca cosa he dicho de esta ltima facultad, y nicamente me he esforzado en explicar bien la primera, porque mi intencin
principal era el probar la diferencia entre el alma y el cuerpo. (.Correspondencia con habd de Bohemia, pg. 553.)
El primero de estos proyectos tiene al entendimiento como protagonista, mientras que el segundo tiene al sentimiento Ambos proyectos son complementarios, y Descartes va a articularlos en el ltimo tramo de su filosofa, en el que se plantea la fundacin de la
moral.
La moral que Descartes funda no es una moral estoica como
han defendido algunos de sus intrpretes, sino que se trata de una
moral nueva acorde con la metafsica que ha establecido en las Meditaciones. En lugar de la teora estoica del sabio y de su paradigma de
obrar de acuerdo con la naturaleza parte del yo agente y de su decisin. Se traca de una moral acorde con la revolucin cientfica que ha
tenido lugar en ei momento en el que escribe. Si tenemos en cuenta
la revolucin cientfica, ya no nos sirve el viejo concepto de naturaleza, dado que la naturaleza ha dejado de ser el cosmos cerrado de los
antiguos y ha pasado a ser un universo infinito y, por lo tanto, ya no
puede funcionar como norma tal como pensaban los estoicos y
Sneca expresa en el siguiente texto: Me atengo a la naturaleza de
las cosas; la sabidura consiste en no apartarse de ella y formarse segn su ley y su ejemplo. La vida feliz es, por tanto, la que est conforme con su naturaleza,'^' Descartes sabe que esa idea de naturaleza ya no es posible. Como escribe a la princesa Isabel: Tambin
puede sernos de mucha utilidad para lo dicho el juzgar atinadamente
las obras de Dios y poseer ese dilatado concepto de la extensin del
universo que intento inculcar en el libro-tercero de mis Principios
Est refirindose al espacio infinito de la nueva ciencia y a ia posibSnica,Sobreiafelicidad[it:a. de J, Maras], Madrid, Alianza, 19B0, pg. 48.
Coirespondencia con Isabel de Bohemia, pg. 601.

Ren Descartes, la constitucin de a modernidad

Lxxxix

lidad de hablar de pluralidad de mundos, cosa impensable para el


estoicismo; Y har ver que no podramos explicar lo que vemos,
sean fenmenos relacionados con los planetas o bien con los cometas,
si no se supone a existencia de un gran espacio entre las estrellas fijas
y a esfera de Saturnow.'^J
Con la nueva imagen de a naturaleza que ofrece la ciencia moderna ya no es posible el planteamiento estoico y hay que buscar un
nuevo punto de partida tanto para el mundo {el orden matemtico de
su mtodo) como para la moral, ya que la virtud no puede ser seguir
la naturaleza, sino construir un modelo de vida atenindose al uso
recto de la razn. Como escribe Xavier Zubiri;
El hombre semejante a Dios por su voluntad ms que por su entendimiento ha de optar libremente por seguir el orden de la razn. L a paz
libre en la verdad; sta es la sabidura. L a verdadera dualidad de la metafsica cartesiana no es, pues, la de pensamiento y extensin. Mejor dicha, esta dualidad tiace de otra dualidad ms honda: vida razonable-vida
natural. Por eso la moral y el humanismo de Descartes, pese a todas las
apariencias, son todo menos estoicismo.'*^

La virtud tal como la entiende Descartes en su nueva moral no puede


ser imitacin de la naturaleza, sino que tenemos que entenderla
como la determinacin firme (no indecisa) de una voluntad libre
que nace de la sola luz de la r a z n . L a norma no tiene su origen
en \a.pkysis (naturaleza) sino en el yo razonable, como deja claro en su
carta a la princesa Isabel del i8 de agosto de 1645, en la que escribe:
(i[.i para que el contento sea consistente, hay que atenerse a la virtud,
es decir, tener voluntad firme y constante de llevar a cabo cuanto nos
parezca lo mejor y poner toda la fuerza de nuestro entendimiento en
formarnos juicios atinados.'-'' Estamos lejos de la moral provisional
del Discurso ilei mtodo: aqu nos encontramos con una moral basada
en la autonoma y construida de modo paralelo a como ha construido
el sistema del mundo. El hombre, como criatura de Dios, no debe
atenerse a ninguna imitacin, sino que tiene que afirmarse a s mismo

Los principios de la filosofa, 1995, 30, pgs. 130-131,


X. Zubiri, Naturaleza, Historia, Dios, Madrid, Editora Nacional, 1974,
pg- 133.
J. M. Ayuso, 2003, pg, iiS.
Correspondencia con Isabel de Bohemia, pg. 593-

Lxxxiv

Estudio

introductorio

y, desde esa afirmacin de s mismo, construir el modelo de naturaleza que mejor le sirva para dominarla, y en paralelo con esto construir
un modelo de vida que genere el contento de s mismo.
Y , por todo lo dicho, creo que puedo llegar a la conclusin de que la
beatitud no consiste sino en el contento espiritual, es decir, en e contento en general, pues, aunque existan contentos que dependen del cuerpo
y otros que no dependen de l, no existe contento alguno que no sea espiritual. {Coirespondencia con babel de Bohemia, pg. 593.)

Es decir, que el contento es al mundo moral lo que la certeza es al


terreno de la epistemologa, tal como explica Jean-Luc Marion.
Nos encontramos, pues, con que el punto de partida de la moral,
lo mismo que veamos a propsito de los Ensayos que abmpaaban al
Disct(7-so del mtodo, es distinto del punto de partida dla metafsica.
En el caso de la metafsica el punto de partida es la certeza absoluta e
indudable, mientras que en el caso de la moral no ptiede ser as por
distintas razones, entre las cuales nos encontramos con el tiempo y el
modo en que est presente en nuestra vida. El punto de partida de la
metafsica se sita en la mente entendida como espritu pensante y
considerada como sustancia. Su proyecto, tal como hemos analizado,
era la bsqueda de la verdad en relacin con la cual podemos hablar
de un tiempo inmutable que supone la presencia de un espectador
desinteresado que, situado en el entendimiento, contempla la realidad
segn un orden necesario, sub specie aeternitatis, como dira Spinoza.
La moral, en cambio, no tiene que ver con la bsqueda de la verdad,
sino con la direccin de nuestra vida en relacin con la cual no podemos hablar de un tiempo inmutable, sino de un tiempo vivido que
pesa sobre nosotros y que considera a la mente como unida al cuerpo,
como un yo encarnado que se experimenta como paciente adems
de como activo, tal como le sugiere la princesa al pedirle una definicin del alma ms particular que la que hallamos en vuestra Metafsica, a saber, la desu sustancia, separada de la accin y del pensamiento
Y si el punto de partida de la investigacin de la verdad se situaba en
la certeza, la moral, que no aspira a la verdad sino a la felicidad, tiene
su punto de partida en la capacidad del yo para darse su propio destino: una capacidad entendida como poder y fuerza, que tiene mucho
que ver con el replanteamiento del tema del deseo:
pg. 553.

Ren Descartes, la eamtitucn de la modernidad

xcv

Y creo que el error que ms frecuentemente cometemos en lo tocante a los


deseos se debe a que no distinguimos suficientemente las cosas que dependen por completo de nosotros de las que no dependen en absoluto.
En efecto, en cuanto a las que slo dependen de nosotros, es decir, de
nuestro libre arbitrio, basta con .^aber que son buenas para que nunca sea
excesivo nuestro deseo de ellas, porque hacer las cosas buenas que dependen de nosotros es obrar virtuosamente y es cierto que nunca ser excesivo
desear la virtud con demasiado ardor [,..]. {Las pasiones del alma, pg. 521.)

La virtud tiene que ver con ia voluntad y con la capacidad humana de


su realizacin y no con ei entendimiento y su conocimiento del bien.
Para ser virtuoso no basta con saber, sino que es necesario querer y
decidir, para lo cual no basta el entendimiento, sino que es necesaria ia
voluntad y su resolucin. La virtud no es una cuestin de sabidura
sino de decisin, y por eso en ei punto de partida de la moral no se
encuentra el yo piensoi^, sino el yo quiero que afirma su exi.stenca
encarnada {yo existo) y su voluntad de ser s mismo, su voluntad
de ipseidad. Ese yo quiero que est en el punto de partida de la moral nos remite a lo que deca en la sexta meditacin: La naturaleza
tambin me ensea por esos sentimientos de dolor, de hambre, de sed,
etc., que no estoy solamente alojado en mi cuerpo como un piloto en
su navio, sino que, ms all de ello, estoy unido a l muy estrechamente, y confundido y mezclado de tal manera que compongo con l como
un solo todo [ujiiim ejuid]^.''^^ Ese unum quid que es el hombre se nos
da como una soia persona, como un todo nico, que es el que dice yo."^
En la unin alma-cuerpo es donde se nos da en su facticidad el individuo psico-fsico tal como interpretaron Wilhelm Dilthey y Ernst
Cassirer, que es el verdadero sujeto de la filosofa cartesiana. La ipseidad que est en el punto de partida de la filosofa cartesiana y a la
que nos hemos referido al hablar del cogito, en el caso de la moral se
hace ms explcita y se organiza a partir de una decisin.
La mente corprea y el proyecto de fundacin de la moral
En esta introduccin ha ocupado un lugar central ei estudio sobre la
mente y su relacin con el proyecto cartesiana de la verdad. Ahora ese
lugar central est ocupado por el anlisis de la mente corprea, como
hemos visto' que la llamaba Descartes en su correspondencia con
Meditaciones, pg. 213.
f. L. Nancy, 2007, pg. 105 y sigs.

Lxxxiv

Estudio

introductorio

Arnauld,'^ y por el proyecto cartesiano referente a la fundamentacin de la moral, que tiene que ver con la mente como mente corprea en cuanto unida a un cuerpo y con capacidad de actuar causalmente sobre .''' La realidad de nuestra mente como mente corprea
se nos da directamente en la experiencia del combate del que nos
habla Descartes en el prrafo 48 de Las pasiones tiel alma, un combate
que podemos interpretar como la experiencia directa del esfuerzo
entendido como una fuerza que tiene su origen en ei alma y que se
muestra de modo paradigmtico en la libertad, por un lado, y en el
tenguaje humano, por otro.
El yo soyjt como punto de partida de la moral
En el prrafo 26 c Las pasiones del alma, Descartes nos dice con total
nitidez que en el caso de las pasiones es imposible ePferror, lo que
quiere decir que Las pasiones del alma es un texto clave para entender
adecuadamente el planteamiento cartesiano de la filosofa. En l se
presenta el tema de la naturaleza humana en cuanto unidad compuesta de cuerpo y alma, o de pensamiento y extensin. Esa unidad se nos
da como cierta en la pasin, que es el punto en el que esa unin se hace
manifiesta. Como escribe en el prrafo 26 ya citado, la pasin en cuanto afectividad (el contento del que hemos hablado ms arriba) desempea en ei hombre como totalidad la misma funcin que la certeza en
el caso de la mente como sustancia pensante. La experiencia directa
de la sustancia pensante nos liberaba de la duda, y en el caso de la
naturaleza humana la experiencia directa de la pasin nos da la certeza indudable de que somos una unidad compuesta de dos sustancias
t\timamente unidas en la naturaleza humana que opera unitariamente, aunque diferenciemos nominalmente esa accin unitaria segn sean os diversos sujetos a los que se refiera esa accin.
La unidad compuesta de la naturaleza humana se caracteriza por la
interaccin de las dos sustancias, en ia que queda superado tanto el
Oetwres de Descaites. Correspondance, caria a Arnauld de
de julio de
[648, voi. V, pg. 233. tEntonces la mente tambin puede llamarse corprea.
''' El neurobilogo Damasio ha escrito un libro titulado El envr de Descartesla emocin, la razn y ei cerebro htmano [trad. de I. Rosi, Barcelona, Crtica, ioi.
De acuerda con la interpretacin de este neurobilogo, el error de Descartes reside
en la concepcin cartesiana de la mente como una realidad abstracta completamente desligada del sentimiento. Se trata de un tpico muy comn en las interpretaciones de Descartes. Pero un tpico que no es cierto, como varaos viendo en esta
ltima parte de nuestro trabajo. El libro de Damasio es un ejemplo d cmo puede
hablarse de Descartes ignorando aspectos fundamentales de su filosofa.

Ren Dacarte, la constiliicin de la modernidad

xcvii

mecanicismo (cuerpo) como la teleologa (alma), haciendo posible un


tipo de accin peculiar de la namraleza humana como es el caso de la
accin libre o de ia comprensin lingsrica, teniendo en cuenta que
ambas acciones suponen un yo encarnado que acta circularmente sintetizando en una unidad de actuacin los movimientos mecnicos del
cuerpo, los espritus animales y las voliciones del alma en una unidad de
sentimiento que es precisamente la pasin: [..,] pero, aun dormidos y
soando, no podramos sentirnos tristes o emocionados por alguna otra
pasin sin que sea muy evidente que el alma tiene en s dicha pasin.'^
La pasin es el elemento de la naturaleza humana en el que el yo se
experimenta directamente como yo encarnado, y por eso escribe:
Despus de haber considerado en qu difieren las pasiones del alma de
codos los dems pensamientos de la misma, me parece que se las puede
definir en general como percepciones, o sentimientos, o emociones del
alma que se refieren particularmente a ella y que son motivadas, mantenidas y amplificadas por algn movimiento de los espritus. {Laspasione
del alma, art. ay, pg. 474,)

Es decir, el alma se experimenta directamente en la pasin, y gracias


a esa experiencia es capaz de intervenir en el cuerpo, generando en el
individuo la percepcin consciente, la accin voluntaria y la memoria
consciente. Todo esto es posible gracias al gran mecanismo de sntesis
que es el mecanismo generador de los productos conscientes de la
naturaleza humana: la glndula pineal a la que en seguida nos referiremos. En este momento queremos llamar la atencin sobre el modo
en que Descartes explica el conocimiento tomando como punto de
referencia la unin indisoluble de cuerpo y alma: dicho mecanismo
de sntesis supone una concepcin de la mente relacionada con la
teora renacentista del ingenio de acuerdo con la cual la mente est
dotada de una fuerza generadora que le permite sacar de s misma las
ideas, que por lo tanto no tenemos que entender como imgenes o
copias de las cosas, sino como diseos. Este es el concepto que Federico Zuccari utiliza al hablar de los pintores como alternativa al de
intencin de los lgicos y filsofos y al de ejemplar o idea de los telogos,''^ Y ste es el concepto que hemos de tener en mente cuando
.MS pasiones del alma, art. 36, pg. 474.
'/i Referido en la obra de E. Panofsky, Idea [trad, de iM. T. PumariegaL Madrid, Ctedra, 1980, pgs. 78-79.

x c v i ii

Estttdio

introductao

Descartes nos habla de la capacidad generativa de la mente: la mente


est dotada de una fuerza que podemos interpretar como fuerza viva
en el sentido que Gottfried Leibniz dar despus a este trmino. Y es
esa fuerza de la mente la que capacita al hombre para fabular mundos que nos permiten comprender la realidad desde puntos de vista
alternativos al de los sentidos.
La psicofisiologa cartesiana
Ese mecanismo de sntesis a! que acabamos de referirnos es el que
Descartes explica sirvindose de su famosa teora de la glndula pineal, que hoy puede interpretarse en consonancia con las teoras cerebrales diciendo que se trata de la lnea de separacin entre el cerebro
y la mente autoconsciente, y que es esa brecha o lnea de separacin
la que hace posible los productos conscientes, que son ^ f r u t o de movimientos circulares o circuitos, una especie de bucle, tal como Descartes los describe:
L a razn que me ha llevado a persuadirme de que el alma no puede
ocupar en todo el cuerpo ningn otro lugar que esta glndula en la que
ejerce inmediatamente sus funciones es que considero que todas las otras
partes de nuestro cerebro son dobles del mismo modo que tenemos dos
ojos, dos manos, dos odos y que, en definidva, todos los rganos de
nuestros sentidos externos son dobles; ahora bien, puesto que no tenemos ms que un nico y simple pensamiento de una misma cosa al
mismo tiempo, resulta absolutamente necesario que exista algn lugar
en donde las dos imgenes que llegan a travs de los dos ojos, o las otras
dos impresiones que procedentes de un solo objeto nos llegan a travs de
los dobles rganos de los otros sentidos, se puedan juntar en una, antes
de pasar a! alma, a fin de que no le representen dos objetos en vez de
uno.'^-"

La glndula pineal acta como el mecanismo sinttico unificando


las imgenes que vienen por conductos distintos y ofreciendo esa
imagen-unificada al alma, momento en el que sta ve la figura tal
como la misma ha sido sintetizada por la glndula pineal, que, como
dice el propio Descartes, ha sido creada por la naturaleza para hacer
sentir al alma tal pasin.'"
Lms pasiones del alma, arL 32, pg, 476.
''' Ibid., art. 36, pg. 479.

Rsri Decm-tes, ia comtitticin de a modernidad

xctx

Este pbnteamiento cartesiano nos recuerda lo que los escolsticos


medievales llamaban las dos caras del alma, una de las cuales miraba
al cuerpo y la otra al entendimiento y cuya relacin Descartes plantea
en trminos de combate y no de visin. Ei combate engendra una
accin circular, que es la que genera el producto consciente; percepcin consciente, acto libre o significado de las palabras. Ese combate
supone una concurrencia de causas tanto fsicas como psquicas, y esa
concurrencia es la que logra la sntesis, siendo esa sntesis un producto psicofisico.
Vayamos a la psicofisica de Descartes para ver cmo explica ia
localizacin cerebral del alma. En el Tratado del hombre utiliza
la metfora de la fuente para explicar su posicin; la glndula pineal
sera como una abundante fuente en la que desembocan por todos
lados los espritus animales, ios impulsos de los nervios y las voliciones
del alma, engendrando un gran torbellino, que es el mecanismo sintetizador del producto consciente gracias al movimiento centrpeto
que se produce en dicho torbellino, tal como da a entender la figura
33 del Tratado del hombre. El producto sintetizado es fsico y mental
y nos permite recurrir a otra metfora: la del barco. Dicho producto
fsico y mental es el piloto que dirige el barco (en este caso, ios espritus animales e impulsos que desembocan en la glndula) y hace que
stos tomen una u otra direccin para permitirnos leer el producto
sintetizado de acuerdo con una de las dos caras que lo integran; como
idea referida al objeto (cara mental) o como movimiento (cara fsica),
sintetizadas ambas en el producto consciente, sntesis que se aprecia
muy bien en lo que Descartes denomina pasin, en la que se hacen
presentes las dos direcciones: una hacia dentro, centrpeta (evocacin
consciente), y otra hacia fuera, centrfuga (movimiento corporal). En
esto consiste la psicofisiologia cartesiana, que tiene como ncleo a
nocin primitiva y comn (alcuerpo y al alma) de la pasin, que es e
tema fundamental que desarrolla en su correspondencia con la princesa Isabel y que tiene como ncleo la nocin de capacidad, entendida
como poder o fuerza para dirigir a propia vida, Popper dice que esta
teora psicofisiolgica de Descartes es similar a la muy moderna teora
de la memoria, y la interpreta de la siguiente forma;
Cuando hablamos de un impulso nervioso (elctrico). Descartes habla
de! flujo de espritus animales. Cuando hablamos de una sinapsis o de un
botn sinptica. Descartes habla de poros a travs de los cuales pueden
fluir los espritus animales. Cuando enunciamos la conjetura de que la

Estudio ntrouaorio
memona a largo plazo consta de huellas o engrainas compuestos por
conjuntos de botones sinptkos que aumentan por el uso, llevando as un
aumento de la eficacia sinptica. Descartes dice que estas huellas (engramas) no son ms que el hecho de que esos poros del cerebro a travs de
los cuales han fluido anteriormente los espritus (...J han adquirido de ese
modo una mayor facilidad que los otros para abrirse una vez ms en
virtud de los espritus animales que se mueven hacia ellos.

En la filosofa de Descartes el concepto de capacidad transforma su


sentido primitivo o agustiniano, de continente pasivo, en un sentido
activo relacionado con potencia y poder.'?? En la antropologa cartesiana el hombre deja de ser concebido como un continente capaz de
ser habitado por Dios y divinizado y pasa a ser concebido como una
potencia (naturaleza humana} capaz de ejecutar acciolies y dirigir su
propia vida. Tal transformacin se ve muy bien en su o*bra Las pasiones del alma,^ la que nos estamos refiriendo. En este tema de las pasiones lo importante ya no es el modelo epistemico de la bsqueda de
la verdad, sino el modelo tico de conduccin de la vida, que tiene en
su base una teora del sujeto agente y de la decisin.
De la bsqueda de la verdad a la direccin de la vida
Descartes iniciaba su carrera filosfica preocupado por un proyecto de
bsqueda de la verdad. Al llegar al final de su carrera vemos que lo
que le preocupa es un proyecto moral de direccin de la vida, en el que
el lugar central ya no est ocupado por Ja verdad sino por la pasin
entendida como una capacidad (poder) o fuerza para engendrar acciones propias, nacidas de a naturaleza humana concebida como potencia. En este caso la naturaleza hunnana deja de ser como un recipiente
y pasa a ser entendida como un sistema de fuerzas, como es el caso de
las pasiones que caracterizan la naturaleza humana; un sistema
de fuerzas que tiene su fundamento en el sentir originario que es el
cogito cartesiano, un sentir anterior a toda reflexividad y representacin. ste es tambin el caso de alguna de las pasiones que en ocasiones excepcionales pueden ser causadas por la accin del almau,'?"
'''' K. Popper y 1. C. Eccies, El yo y su cerebro |trad. de C. Sols], Barcelona,
Labor, 1980, pg. 157.
l. L. Marion, De la divinisation la domination; Etude sur la smantique
decapable/capaxchez Descartes,ici/Kc/'A/oo/iAf^Ke/e Lmwain 73 f 1975), pgs.

263-293.

Las pasiones del alma, art. 51, pg. 487.

Ren Descartes, la constititcn de la modernidad

ci

idea que Descartes reconoce tambin en el prrafo 41 de la primera


parte cuando dice que las pasiones pueden ser modificadas por el alma
cuando esta misma es su c a u s a . H a y casos, por lo tanto, en que el
alma puede autoafectarse a s misma, y ste es tambin el caso de las
que llama emociones interiores, uno de cuyos ejemplos es el goce intelectual, acerca del cual escribe que se produce en el alma slo a
parfir de la accin del alma y que se puede decir que es una emocin
agradable provocada en ella misma.'"
Las pasiones y ei sujeto agente de la moral
Descartes plantea el tema de las pasiones desde el punto de vista psicofisico, y por lo tanto las entiende como un componente fundamental de toda la naturaleza humana. Las pasiones, tal como Descartes
las entiende, explican los movimientos caractersticos de la naturaleza
humana, y dado que sta es psicofisica, se trata de movimientos que
no pueden ser caracterizados como meramente mecnicos. Por un
lado rienen su origen en los movimientos de los esprims que son
materiales: las pasiones son motivadas, mantenidas y amplificadas
por algn movimiento de los esprims.'^' Pero al mismo tiempo estn integradas por el sentimiento y la emocin:
igualmente se las puede llamar, con ms precisin, emociones del alma,
no slo porque esta palabra puede designar todos los cambios que tienen
lugar en ella, es decir, todos los diversos pensamientos que le llegan, sino
particularmente porque de todas las clases de pensamientos que el alma
puede tener ninguno la agita y la sacude tan fuertemente como estas
pasiones. (Las pasiones del alma, art. 28, pg. 475.)

Y esto ltimo hace que estos movimientos sean movimientos espirituales, atribuidos al alma: Aado que (las pasiones) se refieren particularmente al alma,'- que es quien las singulariza como pasiones.
As pues, causacin por el cuerpo y engendramiento en el alma quedan sintetizados en la pasin, a la que puede caracterizarse como un
movimiento peculiar de la naturaleza humana sntesis de la unin e
interaccin de uno (cuerpo) y otra (alma). La interaccin, como he-

bid., art. 41, pg. 480.


art. 91, pg. 500.
bid., arr. 27, pg. 474.
Jbid., are. 29, pg. 475.

CI [

Etttdio introductorio

mos indicado ms arriba, se produce en la glndula pineal, situada en


el cerebro, con cuya interpretacin Descartes rompe con las antiguas
concepciones de las pasiones que las relacionaban con el corazn.
Otro tema importante de la teora cartesiana de las pasiones es el de
su utilidad, que est relacionada con la posibilidad de que el hombre,
gracias a la fortaleza que ellas proporcionan al alma, pueda construir
sus propios proyectos con acciones adecuadas: [...] su funcin natural
[de las pasiones] es incitar al alma a consentir y contribuir a las acciones
que pueden servir para conservar el cuerpo o hacerle de algn modo
ms p e r f e c t o . S e g n esta explicacin, podemos afirmar que as
como pone un yo epistemico (yo pienso) como punto de partida del
conocimiento, puede hablarse tambin de un yo agente (yo puedo)
que tiene su fundamento en las pasiones como los motores espirituales dei compuesto humano: [...] el uso de todas las pSSfiones consiste
en el simple hecho de que disponen el alma para querer las cosas que
la naturaleza nos prescribe como tiles, y para persistir en esta voluntad.'^-t E movimiento espiritual que ponen en juego las pasiones se
inicia en la admiracin, que es la primera de todas las pasiones'''3 y,
como tal, la que despierta en ei hombre la conciencia del inters que
el objeto puede tener para nosotros; conciencia en la que arraiga la
estima o desprecio que sentimos por el objeto. Estima que referida a
nosotros engendra la magnanimidad, el orgullo o la humildad. Estas
primeras pasiones no estn coloreadas por la moralidad, sino que
simplemente hacen referencia a nuestro poder para engendrar proyectos de vida, de manera que puede afirmarse que la clasificacin de
as pasiones est subordinada a la planificacin de la vida por el hombre y, por tanto, tienen que ver tambin con el tiempo.
La antropologa que est presente en la teora cartesiana de las
pasiones rompe con el planteamiento aristotlico de los cipos de alma
(vegetativa, sensitiva, racional) y con la distincin entre irascible, concupiscible y racional y se asienta en la concepcin de la naturaleza
humana como una unidad compuesta, que nos presenta una figura
de! hombre como la del hombre honesto, cuya realizacin se hace
presente en la ceora carcesiana de ia generosidad, que para Descarces
es la virtud paradigmtica de la moral. La generosidad arraiga en la
estima de, lo que hace que el yo se estime como su propio objeto, y
Jbd.,T 137. pg. 517.
/A/y.,arc. 52, p3g.487.
///., art. 53, pg. 488.

Ren Descartes, la constitucin de a modernidad

Lxxxix

por tanto el primer principio metafsico (yo pienso) sera al mismo


tiempo y en cuanto que se estima ei fundamento de la moral, otorgando al yo la ms alta perfeccin posible, como es la de su autonoma
(yo puedo) entendida como la capacidad de no depender de nadie y
ser capaz de dirigir la propia vida, que no es otra cosa que el buen uso
de la voluntad, reconociendo esta peculiaridad a los otros: Los que
tienen este conocimiento y sentimiento de s mismos se persuaden
fcilmente de que todos los dems hombres tambin pueden tenerlos,
porque en esto no hay nada que dependa de otro).' El buen uso
de la voluntad est relacionado con el control y la regulacin del deseo, que es lo que suscitan las pasiones, Y esa regulacin del deseo
tiene que ver con la virtud, que puede entenderse como la reguladora
de las pasiones. De esta forma llegamos al ncleo de la moral cartesiana que se encuentra en el tema del libre albedro, ya que, como dice
en Losprificpios, la principal perfeccin del hombre es tener un libre
albedro, lo cual le hace digno de alabanza o desprecio
Teora cartesiana de la generosidad: de la bsqueda de la verdad
al ejercicio del Ubre arbitrio
La teora cartesiana de la generosidad nos introduce en el ncleo de su
teora de la moral, que Descartes plantea como una moral de la autonoma como se desprende claramente de estas palabras: Slo observo
en nosotros una cosa que puede autorizar con razn a estimarnos: el
uso de nuestro libre arbitrio y el dominio que tenemos sobre nuestras
voluntades; pues slo por las acciones que dependen de este libre arbitrio podemos ser alabados o censurados con razn.'' El uso del libre
arbitrio es el elemento que mejor muestra la ntima unin del cuerpo
y el alma y la unidad del compuesto humano, as como la muestra de
que el hombre es dueo de s mismo, que es precisamente por lo que
puede estimarse; y en esto es en lo que consiste la generosidad. Tenemos muchas razones para afirmar que el objedvo ltimo de la filosofa
de Descartes no es la contemplacin (bsqueda de la verdad) sino la
accin (direccin de la vida). Pueden citarse como ejemplo las palabras
a la princesa Isabel en la carta de mayo de 1646: [...] vale ms tomar
por norma la experiencia que la razn puesto que en contadas ocasiones podemos tratar con personas totalmente sensatas, tanto como deIbid., art. 154, pg. 536.
Lo principios de ia filosofa, 1995, pg, 43.
Las pasiones del alma, art, 152, pg. 536.

civ

Estudio intioducioro

bieran serlo todos los hombres para que bastase pensar qu deberan
hacer para saber qu es lo que harn.'''^
Jean-Marc Gabaude afirma que el fin de Descarces es ante todo
tico. l quiere encontrar una vida que valga de manera cierta y gozar de la verdadera libertad, y este fin implica el conocimiento de la
vcT^d. El problema de la certeza en Descanes est ordenado al problema
moral de la libertad y de la sabidura."^ El verdadero tema de la filosofa de Descartes no es la ciencia, sino el conocimiento del hombre y
la direccin de su propio destino por cada uno de los hombres, de
manera que puede afirmarse que la concepcin de la verdad en Descartes es i a de una verdad que sintetiza la teora y la prctica.
La interpretacin del cogito que hemos expuesto con anterioridad
se hace evidente en el tema de la libertad de nuestra voluntad, que
como dice en ei artculo 39 de la primera parte de L^.principios se
conoce sin pruebas por la sola experiencia que nosotros tenemos,
por la experiencia originaria que tenemos de l como actividad libre;
dicha experiencia logra que la idea del cogito como pensamiento sea
a su vez experiencia propia en cuanto que el cogito mismo es el primer acto de la voluntad, de manera que puede afirmarse que el punto de partida de la metafsica cartesiana es la del cogito entendido
como acto de libertad.
El sujeto libre
Siguiendo ta interpretacin de Ferdinand Atqui puede hablarse de
un itinerario de Descartes que ira de la ciencia, con su intento
de construir una teora objetiva Canto del mundo como del hombre,
a la metafsica, con su famoso principio del sujeto pensante, para
orientarse luego hacia una meditacin sobre la finitud del hombre
encarnado, con su teora del sujeto apasionado, concluyendo finalmente en una teora del sujeto libre: A la libertad adaptada ai bien
y ai ser se opone una potencia absoluta de eleccin que puede decir
no al bien y al ser mismos; al hombre pensante y razonable se opone
el hombre libre,'- ste, tai como lo entiende Descartes, goza de
tres niveles diferentes de libertad. El nivel del libre arbitrio, que es

Coirespondencia con Isabel de Bohemia, pg. 638.


. M. Gabaude, Libert el Raison. Philosophie reflexive de la volonte, Toulouse, 1970, pg. 29.
''' Los principios de la losoa, i995,pg.44.
F. Alqui, 1950, pg. 289.

Ren Descartc, la eanstiluci de la modernidad

cv

ia capacidad que tiene de elegir y que tiene que ver con su deseo de
los objetos. El segundo nivel es el de la voluntad, que se caracteriza
por el poder de orientarse hacia la luz del entendimiento y ser capaz
de obrar gracias al conocimiento que le proporciona aqul con independencia de toda fuerza exterior; es en este nivel donde aparece la
libertad como indiferencia. El tercer nivel es el de ta libertad en
sentido estricto, en el que puede hablarse de una dinmica del querer o voluntad de poder, en la que resalta la potencia real y positiva
de determinarse: As, ya que usted no pone precisamente la libertad en a indiferencia, sino en una potencia real y positiva de determinarse, nuestras opiniones slo difieren en as palabras, pues confieso que este poder est en la v o l u n t a d . E s t a teora cartesiana
de la libertad evoluciona desde las Meditaciones, en las que se centra en
la libertad de a voluntad, pasando por Los principios, en los que destaca la idea de mrito, hasta llegar a la carta de Mesland de mayo de
1644, en la que habla de una potencia de determinarse.
En la famosa polmica sobre la libertad en el contexto del siglo xvn.
Descartes va ms all del tomismo y del molinismo por un lado, as
como de la teora de la libertad como indiferencia de los jesutas, por
otro, y sita su teora de la libertad en un contexto ms amplio que el
de ios telogos y filsofos escolsticos.'^t Concibe la libertad como razn, de acuerdo con la nocin de voluntad de poder, segn la cual
el dinamismo de la voluntad destaca como la capacidad de creacin.
En la interpretacin heideggeriana de la modernidad hay una
tradicin, que no es la cartesiana, que ha hecho de la voluntad la
esencia de ser, desplazando a un segundo plano el cogito, que sera
algo derivado con respecto a la voluntad. En su lectura de Friedrich
Schelling, Martin Heidegger lo expresa as; En el ser interpretado
como querer, el carcter csubjectum del ente viene a explicitarse en
todos los puntos de vista. Si es cierto que en toda metafsica la entidad es subjectum (en el sentido griego y moderno), cuando e ser
primordial deviene querer, el querer debe necesariamente representar al verdaderowytfc/n, y esto en la modalidad incondicionada de
Oeuvres de Descaites. Correspondance, carta a Mesland del 2 de mayo de
1644, vol. IV, pg. 113.
E. Gilson, La doctrine cartsienne de la libert et la thologie, Pars, Alean,
1913, Esta interpretacin de Gilson reduce el pensamiento de Descartes sobre la
libertad a las polmicas teolgicas del momento, cuando lo que hace Descartes es
situar ei tema de la libertad en un contexto completamente nuevo relacionado con
una nueva antropologa.

Lxxxiv

Estudio introductorio

q u e r e r s e . E s t a interpretacin heideggeriana de Descartes reduce


su filosofa a un panteamiento meramente metafisico y epistemolgico, ignorando la dimensin que hace del sujeto libre, como estamos viendo, la esencia del hombre, al mismo tiempo que pasa a
primer plano una antropologa que ha ido configurndose desde el
Renacimiento y que toma como eje la individualidad. El hombre
se descubre como individuo en el mundo y en la historia y hace de
su libertad la esencia de su ser en el mundo, y esto es lo que ocurre
en la filosofa de Descartes.
La esencia de la antropologa cartesiana es el sujeto libre entendido como sujeto de acciones: Y como recibir diversas figuras no es
propiamente una accin, sino una pasin de la cera, me parece que
es tambin una pasin de! alma la de recibir ta! o cual idea y que slo
sus voluntades son acciones y que sus ideas son puestaSSjen ella,'^' En
este texto de su carca a Mesland, Descartes distingue claramente entre
ideas (sujeto pensante), pasiones (sujeto sintiente) y acciones (sujeto
libre), y estas ltimas son las ms propiamente suyas. En las acciones
el sujeto es completamente libre y acta autnomamente sin estar
influido por ninguna realidad exterior a su propia voluntad, ya se
trate de los objetos que desea, o de la certeza del saber que el entendimiento le proporciona. En las acciones es el propio sujeto el que se
dirige a s mismo de acuerdo con las razones, que, siguiendo a John
R. Searle, podemos caracterizar como entidades factitivas,'? es decir,
como los motores que impulsan al sujeto agente.
Ideas, pasiones y acciones
Las ideas son pensamientos y pueden ser atribuidas a la sustancia pensante, las pasiones son afecciones y pueden ser atribuidas a la sustancia
extensa, y las razones seran lo propio del compuesto, que es una unidad indisoluble de cuerpo y alma; unidad que no es una sustancia sino
un vaco que es el que hace posible la libertad en sus tres niveles: como
libre arbitrio, como indiferencia y como libertad propiamente dicha.
Ese vaco es lo que Descartes denomina el unum quid, que no es otro
que el existente como sustento de todos los sujetos: pensante, sintiente
M, 'ae^^^'er,Schelings Abhandlung ber das Wesen der menschlichen Freiheit, Tubinga, Max Niemeyer, 1971, pg. 21t.
Oeuvres de Desearles. Correspondance, carta a Mesiand del 2 de mayo de
1644, vol. IV, p g . 113,
'9'
R. Searle, Razones pam actuar. Una teora del libre albedro [trad, de L. M.
Valds], Madrid, Crculo de Lectores, 200D, pg. 135.

Rn Descartes, a constitucin de

ia

niodernidad

lxv

y libre, de manera que e! soy del yo soy es el fundamento ltimo de


la realidad humana, del hombre, que se enuncia como yo en el pensamiento, como extensin en la afeccin y como s mismo en la libertad:
La prueba de la unin del ahna y de cuerpo est ah menos para dar
razn de los funcionamientos finalizados que observo en ese ser que
es llamado hombre, que para designar e! ser-por-s del sujeto como
ser-por-s de! hombre.'? La antropologa de Descartes es, en definidva, una antropologa dei s mismo, cuyo ncleo es la libertad y cuya
suprema sabidura consiste en el uso correcto de esa libertad. Lo que
quiere decir que tal como acaba configurndose ai final de la evolucin de su pensamiento es una antropologa pragmtica en el sentido
que Kant da a esa expresin y que tiene que ver con el uso que ei
hombre hace de los poderes y de las capacidades de que est datado.
Esta antropologa tiene como componente fundamental las razones,
como disfintas de las ideas y de las afecciones; las razones tienen que
ver fundamentalmente con la realizacin de la propia vida, en la cual
el hombre se experimenta como una unidad indisoluble de componentes dispares, cuya unidad no es ni de yuxtaposicin, n de subordinacin de unos a otros, sino de articulacin de las tendencias propias
de cada uno de los componentes. Puede decirse que se trata de comunicar las distintas tendencias a fm de que resulte la accin adecuada en
el momento oportuno, y para que esto sea posible es fundamenta! la
firmeza de la decisin, que es lo correspondiente a la certeza de
la verdad en el caso de conocimiento, E,sta antropologa cartesiana
de la que estamos hablando cierra la evolucin de su pensamiento, que
se inici en el campo de la ciencia objetiva del mundo y de! hombre,
se continu en la metafsica de las Meditaciones y se cierra con la aplicacin de la sabidura tanto al cuerpo (medicina) como a! alma (moral): Por Sabidura no slo hemos de entender la prudencia en el
obrar, sino un perfecto conocimiento de cuanto el hombre puede conocer, bien en relacin con a conducta que debe adoptar en la vida,
bien en relacin con ia conservacin de la salud o con la invencin de
todas las artes.' De manera que la medicina y la moral no son dos
saberes menores de sistema, sino esos saberes tcnicos y pragmticos
que tienen como referente fundamental el compuesto humano, como
Descartes da a entender en su metfora del rbol de la ciencia, de la
que se sirve en la carta prefacio a Los principios:
J, L. Nancy, 2007, pg. 130.
Los principios de la filosofa, Jjgg, pgs. 7-8.

cvin

Estudio inWoductorio

De este modo, la totalidad de la filosofa se asemeja a un rbol, cuyas


races son la metafsica, el tronco es la fsica y las ramas que brotan de
este tronco son todas las otras ciencias que se reducen principalmente a
tres: a saber, la medicina, la mecnica y la moral, entendiendo por sta la
ms alta y perfecta moral que, presuponiendcj un completo conocimiento de las otras ciencias, es el ltimo grado de la sabidura.
Y la ms alta y perfecta moral, como acabamos de ver en el ldmo
texto, es adems el ltimo grado de la Sabidura y la que cierra el
sistema del saber humano, que ha sido el tema fundamental de la
reflexin de Descartes en los distintos momentos de su filosofa, como
hemos visto en esta presentacin.
Verdad y moral
^
Llegados al final del desarrollo del pensamiento de Descartes podemos afirmar que en l se produce una clara convergencia entre el
mtodo y la moral, convergencia que puede situarse en ia accin libre,
cuyo ncleo es la decisin, como le recuerda Descartes a la princesa
Isabel;
A mi parecer, no se requieren sino dos cosas para hallarse siempre en
disposicin de juzgar atinadamente: es una el conocimiento de la verdad; y es la otra el hbito, que hace que recordemos y sigamos ese conocimiento cuantas veces lo exija la ocasin l..,] ya que, efectivamente, no
solemos errar por falta de conocimiento terico de lo que debemos hacer,
sino nicamente por falta de no practicar ese conocimiento, es decir, por
no tener la firme costumbre de creer en l, (Co)respoadencia con Isabel de
BoAema, pgs. 600-603.)
La accin libre es praxis, y sta es una sntesis de conocimiento y decisin, El pensamiento no es cuestin de indiferencia y encadenamiento formal de reglas, sino encadenamiento de juicios en los que
no nos es indiferente el contenido, y por eso se nos exige un esfuerzo
espirimal:
Mas se extraarn quizs algunos de que, buscando aqu la manera de
hacernos ms aptos para deducir unas verdades de otras, omitamos todos
los preceptos con los cuales piensan los dialcticos dirigir la razn humaJbid., pg. 15,

Ren Descartes, la constitucin de a modemidad

C^

na, prescribiendo ciertas formas de raciocinar que concluyen can necesariamen ce que la razn que confia en ellas, aunque no se tome el crabajo
de considerar atenta y evidentemente la inferencia misma, pueda, sin
embargo, a veces, concluir algo cierto en virtud de la forma. {Regias,
pgs-31-32-)

Seguir reglas no es meramente una cuestin formal, sino que supone


un esfuerzo espiritual para mantener la atencin por parte de la razn, Descartes sustituye la lgica del clculo caracterstica del mtodo
de ios dialcticos, que tuvo su auge en el Renacimiento, por un arte
de pensar que lleva consigo un compromiso moral que implica un
acto de libertad. La intuicin es un don que une la mente pura y
atenta"" y que la mente o espritu libre se da a s mismo gracias a un
esfuerzo espiritual. La investigacin de la verdad no es una cuestin
meramente lgica, sino una btiena accin.

Regias, pg. 9-

CRONOLOGIA

1596

Ren Descartes nace en La Haye, en la Turena, Francia, de


familia de juristas y comerciantes.
1606 Ingresa en el colegio jesuita de La Flche para cursar estudios
generales.
1612 Inicia, tambin en La Fleche, los cursos de Filosofa.
1614 Deja el colegio y cursa estudios de Derecho en la Universidad
de Poitiers.
1616 Licenciatura en Derecho por Poitiers. Inicio de sus viajes por
Francia.
1618 Viaja a Holanda y, en Breda, recibe instruccin militar en la
Escuela de Guerra de Maurice de Nasseau, prncipe de Orange.
Conoce a Beeckman, investigador de cuestiones fsico-matemticas, Fruto de su amistad con l escribe sus primeros ensayos: Aquae comprimentis in mso, Lapis in vacuo versus torae
centrum cadens y Compendium musicae.
i6ig Deja Holanda y se establece en Alemania. El 10 de noviembre
experimenta unos sueos en los que explica metafricamente
su opcin por la filosofa como vocacin.
1620 Reanuda su viaje centroeuropeo gor Polonia, Hungra y Austria, abandonando la milicia. Descubre la posible relacin entre
lgebra y geometra. Primer boceto de un tratado acerca de
cmo guiar la mente; Studium bonae mentis.
1622 Regresa a Pars, donde frecuenta el crculo de intelectuales del
padre Mersenne. Aos de estudios sobre las curvas geomtricas
y sobre las leyes pticas de reflexin y refraccin,
1627 Escribe las Regula e ad directionem ingenii.
1628 Establece su residencia en Holanda, donde vivir casi hasta su
muerte; se traslada peridicamente de domicilio para evitar
toda publicidad.
CXI

cvin

1633

1636
1637
1641

1643

1644

1647

1648
1649
1650

Estudio inWoductorio

Concluye el Tratado de! mundo^ donde expone los resultados


de sus investigaciones y que, tras la condena de Galileo, decide no publicar.
Bautismo de una hija de Descartes, fruto de una relacin con
una sirvienta, que morir a los cinco aos.
Descartes publica el Discurso del mtodo, seguido de la Diptrica, los Meteoros y la Geometra.
Publicacin latina de las Meditaciones metafsicas {Meditationes
de prima phlosophia}. Conflictos con Boeuus, telogo de la
Universidad de Utrecht,
Conoce a Isabel de Bohemia, la princesa o nombra su director
espiritual, ambos mantendrn a partir de entonces una interesante correspondencia sobre temas morales.
Publicacin latina de ios Principiosfilosficos (PHncipia pkilosophiae), concebido como libro de texto escolar de'Ia nueva ciencia y filosofa.
Conflicto con la Universidad de Leyden. Entrevista en Pars
con Pascal. Se le concede una renta anual de tres mil libras.
Presenta al tesorero de Francia un proyecto para la creacin de
una institucin pblica para el desarrollo de las investigaciones
cientficas y tcnicas.
Entrevista con Burman en primavera; sus conclusiones son recogidas en el libro Conversaciones con Burman.
Invitacin de Cristina de Suecia a Descartes para trasladarse a
la corte de Estocolmo. Publicacin del Tratado de las pasiones.
El 11 de febrero, Ren Descartes muere en Estocolmo, vctima
de una neumona.

GLOSARIO

ATRIBUTO (attribiit)
Inseparable de la esencia. Como atributo principal constituye la naturaleza o esencia de la sustancia: tal es la extensin para el cuerpo y el
pensamiento para el alma. El atributo principal es el que asegura la
distincin real entre cuerpo y alma.
(capax)
Este es otro de los trminos cuyo significado cambia en la filosofa de
Descartes. El significado del trmino latino capax es pasivo, y se trata
de una capacidad entendida como recipiente. En la filosofa de Descartes, en paralelo con la teologa de Surez, el trmino capacidad
evoluciona de! significado de participacin hacia el significado de
dominacin como consecuencia del ejercicio de un poder del que est
dotado el individuo. As, pues, el concepto de capacidad modifica su
semntica y deja de ser entendido en trminos de recepcin y pasa a
ser entendido como el ejercicio de un poder, teniendo como trminos
equivalentes el de potencia, dominio y facultad.
CAPACIDAD

CERTEZA (ceititude)
Trmino clave en la filosofa de Descartes, designa un acto de la mente que nos permite conocer ta verdad sin posibilidad de duda, con
total evidencia. En este ltimo rasgo reside su peculiaridad y lo que
diferencia a este trmino de lo que ios escolsticos denominan certidumbre.
CONCEPTO (conceptas)
En la interpretacin cartesiana este trmino designa la esencia de a
idea, interpretada en el sentido matemtico. Puede ser engendrado
cxiit

Estudio intwducorio

por la mente, gracias a la capacidad generadora de sta, mediante


unas semillas depositadas en ella.
DISEO (dessin)
Se refiere al diseo interior de la mente, que es capaz de engendrar
una idea propia que no es imitacin o reflejo de ia realidad, sino produccin de la propia mente.
DUDA (doute)
E! trmino, procedente del escepticismo antiguo, es utilizado por
Descartes para establecer las verdades que la puedan resistir (indudables). En las Meditaciones la presenta como debida a motivos naturales
(los sentidos) y como duda metafsica o hiperblica que compromete
todo dpo de saber, como se ve en la introduccin de^^ hiptesis del
genio maligno. El trabajo fiiosflco consiste en ir superando la duda
hasta llegar al reconocimiento de la existencia de un Dios veraz, que
no puede engaarnos y que por lo tanto pasa a ser el fundamento de
todas las verdades.
EJEMPLO (exemplum)
Es un trmino de la retrica clsica en el cual se propone un modelo
digno de imitar. De ah que un elemento importante de los ejemplos
sea la imitacin.
ESPRITU (espmimens)
Trmino con el que Descartes sustituye el de alma, de larga tradicin
desde la filosofa antigua, y que designa un modo de ser especfico. Es
el acto primero o la forma principal del hombre gracias al cual pensamos. L o que distingue al hombre en su modo de ser es el espritu,
EVIDENCIA (vldence)
La evidencia es la propiedad caracterstica de los conocimientos claros
y distintos obtenidos por un acto de intuicin o de deduccin simple.
La evidencia lleva consigo la resistencia a toda duda. De ah que todo
lo evidente es cierto, aunque esto no puede decirse de la certeza.

FBULA (fabula)
Descartes utiliza este trmino con el sentido de narracin hipottica.
En el vocabulario cartesiano es importante la contraposicin entre
fbula y verdad.

Glosao

SEI

HIPTESIS (hypothe)
Literalmente significa algo puesto, y Descartes usa este trmino con el
sentido de supuesto. Se trata de una ficcin que nos abre el camino del
conociraienm en el campo de la fsica: e conocimiento en la fsica no
necesita llegar a la causa que produce los fenmenos, sino que le basta con imaginar una hiptesis que permita explicar esos fenmenos.
mEA (ide/idea)
Descartes fiie el primero en llamar idea a aquello sobre lo que se
efecta el trabajo de a mente. Pensar una cosa es tener una idea de
esa cosa. Tenemos ideas de todo lo que se encuentra en nuestro entendimiento. Distingue tres tipos de ideas: adventicias, fcticas e innatas.
INGENIO (ingeniwn)
Este trmino pertenece a la conceptual i dad propia de las Reglas, en
las que Descartes entiende el ingenio como el espritu con todas sus
facultades (regla xii). En las Conversaciones cot Burman precisa este
significado afirmando que el espritu se ocupa con andustria^y de
cultivarse a s mismo y de resolver con orden las diversas cuestiones
que se le plantean, dando a entender que est dotado de cualidades
innatas, que son las que le permiten esa actividad.
INTENCIN (intentio)
Su sentido originario es el de tender hacia algo. En Descartes significa una forma cognoscitiva que nos permite tener algn tipo de
conocimiento: el conocimiento objetivo.

INTUICIN (intuitioniinmitus)
El trmino intuicin (propuesto lexicogrficamente como mtuitus y
no como iniuio') lo usa Descartes como una primera accin de
nuestra mente capaz de engendrar el concepto como distinto e indudable, con anterioridad a lo que luego ser la deduccin como segunda operacin de la mente. Significa la visin directa e inmediata de
una realidad y se trata de un acto simple de la mente en el que se
conoce a las namralezas simples y sus relaciones inmediatas. En Descartes tiene tres propiedades esenciales: es un acto del pensamiento
puro, es infalible y se aplica a los actos simples del pensamiento.
Este concepto cartesiano recibe su sentido de la tradicin dialctica,
que lo desliga de otros mbitos semnticos como e de a visin beati-

CXvi

Estudio introductovio

fica, as como tambin del mbito semntico de los sentidos. La intuicin es una fiierza conocedora innata en la mente. Se trata de un acto
de conocer simple, de una virtud de la mente en el sentido de fuerza,
capaz de usar la razn para engendrar conceptos. Esa fiierza encuentra su asiento en el ingenio dotado de fuerzas o potencias entendidas
como actividades y no en el sentido de la potencia del aristotelismo.
Relacionado con este trmino est el de sagacidad o perspicacia,
entendida como la capacidad de desarrollar la in mici n que hemos
alcanzado en un primer momento. Este trmino lo explcita Descartes en la regla ix.
(lumire naturelle)
Es una luz interna capaz de conocer las verdades eternas, as como de
conocer una idea verdadera por medio de una evidenoi^ interna. En
el prrafo 30 de la primera parte de Las principios, Descrrtes dice que
no percibe jams ningn objeto que no sea verdadero y que conoce
aclara y distintamente.
LUZ N A T U R A L

M E N T E - BUENA M E N T E {OJIA MENS)

Descartes utiliza este trmino para designar lo que tambin llama


espritu, que puede entenderse como el agente intelectual que usa el
entendimiento.
(mikode)
Entendido como mtodo de invencin, sirve para buscar y dirigir la
verdad. Est regido por reglas para la direccin del espritu o mente
en su bsqueda de la verdad, que adems lleva consigo un compromiso moral.
MTODO

MODO (mode/modus)
Es una modificacin del atributo fundamental de la sustancia, y en
este sentido distingue entre los modos de la extensin y los modos del
pensamiento.
(monde)
En su acepcin ms general el mundo .significa la materia extensa
que compone el universo. Descartes distingue entre mundo y naturaleza, que l entiende como la materia universal a partir de la cual
puede hablarse del mundo como un universo particular en el que se
cumplen tas leyes de la naturaleza.
MUNDO

Glosario

cxvii

NATURALEZAS siMPLES (natwes smplcslnaturae simplccs)


En las reglas v m y xir llama naturalezas simples a los elementos fundamentales de nuestro conocimiento de las cosas: ellas son el objeto
de la ciencia. Simples quiere decir que no pueden ser divididas. Son
elementos intelectuales que e entendimiento descubre en la realidad.
Otras expresiones similares son la de nociones simples, que aparece
en Los principios, y la de nociones primitivas. En las Pasiones habla de
seis pasiones primitivas {segunda parte, are, 49)ORDEN (ordo)
Se trata de una disposicin geomtrica y numrica relacionada con el
mtodo de anlisis y referida fundamentalmente al conocimiento.
-4ay un orden del ser y un orden del conocer, que son distintos.
RAZN (raisonfratioj
Descartes entiende este trmino como la potencia humana de distinguir lo verdadero de lo falso y obrar segn tal percepcin. En el trmino razn lo fundamental es e conocimiento de las consecuencias
de tal percepcin, lo que quiere decir que en ella lo importante es la
relacin del conocimiento con la prctica.
SENSACIN (sensation/sensatio)
En la historia de la terminologa moderna uno de los conceptos que
adquiere un nuevo significado es el de sensacin, que deja de estar
asociado al cuerpo tal como ocurra en la Antigedad y la Edad Media
y se asocia a la mente, entendida como una realidad independiente.
Este trmino adquiere en Descartes un nuevo sentido relacionado con
la mente como el espacio interior en el que nos aparecen representados
tanto las cosas como nuestros estados. La expresin percepcin representativa da un nuevo sentido al trmino sensacin, y como consecuencia se lo da asimismo al trmino idea, que significa un objeto inmediatamente presente a la mente, que a su vez es considerada como la
espectadora directa de tales objetos. De ah que Descartes hable de tres
tipos de ideas: innatas, hechas y adventicias. Habla asimismo de percepciones claras y distintas y no de inmicin de esencias como los platnicos. Esto trae consigo tambin un tipo de subjetivismo que tiene
que ver con el significado atribuido a la mente como la espectadora
directa dentro de un espacio interior. Todo esto implica que el trmino
pensar adquiera un nuevo significado relacionado con los contenidos
de la mente, a los que Descartes va a denominar cogitationes.

ex VI 11

Etudlo inroductono

Este nuevo sentido del trmino sensacin es distinto de la interpretacin mecnica que Descarces da tambin a este trmino al reducirlo
a figura y despojarlo de todo sentimiento. En este caso tenemos que
hablar de la idea de sensacin, que se reduce a ser una figura sin ningn contenido sensible. El trmino figura es importante porque trae
consigo que ta percepcin no se realiza siguiendo la lnea de la representacin (semejanza entre la cosa y la idea), sino siguiendo la lnea de
la desemejanza. Relacionada con el cuerpo, la sensacin es una pura
extensin que puede ser explicada mecnicamente (fsicamente), como
hace Descartes para mostrar que las pasiones no tienen por qu influir
en el alma, y que sta podra mantenerse como separada de ellas.
SUPOSICIN (siippasitio)
Es un trmino fiindamental de la lgica de los nominalistas asociado a
una ceora semntica. Descartes usa este trmino en el sentido del ficcionalismo cientfico para referirse a hiptesis o fabulaciones del
mundo. Nancy dice que la expresin cartesiana el mundo es una fbula es la frmula de la ciencia del mundo. Descartes no describe
ei mundo, sino que lo fnge o ficciona. Este trmino puede entenderse
por su diferencia en relacin con lo que l llama cuadro.
SUSTANCIA (stbsiance)
Descartes aplica este trmino a las cosas que existen sin necesidad de
otra. Este concepto cartesiano implica un equvoco en la medida en
que se aplica con distinto sentido a Dios^y a las cosas creadas. VERDAD {vritheritas)
La verdad es en relacin al pensamiento. Dentro del campo de la verdad nos encontramos con las verdades eternas (LDJ principios, i, 49),
que son las que tienen su sede en nuestro pensamiento. Se trata de una
de esas nociones que son simples y naturalmente conocidas.

BIBLIOGRAFIA

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