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Perfiles Latinoamericanos

Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales


publicaciones@flacso.edu.mx

ISSN (Versin impresa): 0188-7653


MXICO

2007
Alejandro Blanco
LA TEMPRANA RECEPCIN DE MAX WEBER EN LA SOCIOLOGA ARGENTINA
(19301950)
Perfiles Latinoamericanos, julio-diciembre, nmero 030
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
Distrito Federal, Mxico
pp. 9-38

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

La temprana recepcin de Max Weber


en la sociologa argentina (19301950)

Resumen
Antes de las primeras traducciones de Max Weber al espaol, Historia econmica general y Economa y sociedad, ambas editadas por el Fondo de Cultura Econmica en 1942 y 1944 respectivamente, su pensamiento
ya era conocido en Argentina por aquellos que tenan a su cargo la enseanza de la sociologa en las universi
dades. Las primeras referencias a sus trabajos aparecieron a comienzos de la dcada de 1930 en un contexto
intelectual caracterizado, en trminos generales, por una revuelta contra el positivismo y la difusin del pen
samiento alemn en general y del pensamiento sociolgico en particular. Durante aquel perodo la sociologa
era un campo emergente y los socilogos enfrentaban la tarea de justificar su dominio de conocimiento y
sus respectivas perspectivas analticas. En este contexto, se podra preguntar, quin fue Weber para los
lectores argentinos? Qu temas de su vasta obra fueron seleccionados en el contexto de las preocupacio
nes locales? Este ensayo explora, entonces, las diferentes interpretaciones de las ideas de Max Weber e
intenta mostrar cmo estas ltimas se articularon con diferentes concepciones de la disciplina.

Perfiles Latinoamericanos 30
JulioDiciembre 2007

Alejandro Blanco*

Abstract
Max Webers thought was known in Argentinas scholarly milieu in the years preceding the first translations
into Spanish of his works, Historia Econmica General and Economa y Sociedad, both edited by Fondo
de Cultura Econmica in 1942 and 1944 respectively. The first references to Weber s oeuvre appeared
at the beginning of the 30s in an intellectual context characterized by the revolt against positivism and
the diffusion of German thinking in general, and its sociological thinking, in particular. During that
period, sociology was an emerging field and sociologists faced the task of justifying their practice and
kinds of approach. Nevertheless, there were different views of the discipline each of which articulating a
specific interpretation of Weber s contribution. Given this situation, we may wonder, who was Weber
for argentine readers? Which themes of his vast work were selected in the context of local intellectual
concerns? In sum, this paper explores the different interpretations of Max Weber ideas showing how
these became articulated with the different conceptions of the discipline struggling for supremacy in a
given, still incipient, disciplinary field.
Palabras clave: sociologa, recepcin, Max Weber, interpretacin.
Key words: sociology, reception, Max Weber, interpretation.

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Universidad Nacional de Quilmes/conicet.

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n 1944, el Fondo de Cultura Econmica protagoniz un hecho sorprendente


al poner a disposicin de los lectores de habla hispana la primera versin integral en
lengua extranjera de Economa y sociedad, la obra de mayor aliento terico de Max
Weber.2 Dos aos antes, la misma editorial haba publicado del autor Historia econmica
general. Aunque el examen de las repercusiones de ese evento editorial en el contexto
de una historia de las ciencias sociales en Amrica Latina es, todava, una asignatura
pendiente (que repercusiones tuvo esa primera edicin castellana de Weber?, qui
nes se interesaron y por qu en su obra?) hay un hecho, sin embargo, sobre el que
quisiera llamar la atencin: en la Argentina la figura de Weber ya era conocida antes
de las primeras traducciones al castellano.
En efecto, en 1932 Ral Orgaz consagr un captulo de La ciencia social contempornea a un examen de su obra (Orgaz, 1932a). Nueve aos ms tarde, Alfredo Povia
public La metodologa sociolgica de Max Weber (Povia, 1941) y ese mismo ao,
Renato Treves se ocup de Weber en Sociologa y filosofa social (Treves, 1941). En fin,
que su figura era relativamente conocida lo revela el comentario que Roberto Fraboschi
consagr en el Boletn del Instituto de Sociologa a la aparicin de Economa y sociedad.
En efecto, como disculpando la plida y escueta resea concedida al libro, Fraboschi
reconoca que esta obra es ya suficientemente conocida a travs de citas y comenta
rios. Nos limitamos, por lo tanto, a dar esta simple noticia de la aparicin en castellano
de este estudio que ha de interesar a los estudiosos en ciencias sociales (Fraboschi,
1944: 364). Finalmente, y tambin a propsito de la aparicin de Economa y sociedad,
Francisco Ayala consagr dos notas a Weber en el diario La Nacin (Ayala, 1947).
Todos los autores mencionados eran profesores de sociologa en las principales
universidades argentinas y miembros del consejo de una institucin consagrada a los
estudios sociolgicos, el Instituto de Sociologa de la Facultad de Filosofa y Letras de
la Universidad de Buenos Aires, creado por Ricardo Levene en 1940. Fue entonces en
tre los socilogos o mejor dicho, en el campo de la sociologa universitaria antes
que entre los filsofos o los historiadores donde la obra de Weber despert inters y
encontr a sus primeros intrpretes. Pero, qu Weber?, el proponente de una nueva
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Una versin ligeramente diferente de este trabajo fue publicada en DADOS. Revista de Cincias Sociais, iuperj,
Rio de Janeiro, vol. 47, nm. 4, 2004.
La primera edicin italiana es de 1962 y la anglosajona de 1968 (aunque en 1947 una parte de la obra fue editada
bajo el ttulo de The Theory of Social and Economic Organization, traducida por A.M. Henderson y T. Parsons).
La edicin francesa, que incluye solamente la primera parte, apareci en 1971.

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visin de la ciencia social?, el terico de la racionalizacin?, el portavoz de una so


ciologa comprensiva?, el heraldo de una renovada concepcin de la accin humana?,
el exponente de una sociologa histrica comparada?
En principio, y ms all de la respuesta a dichos interrogantes, lo que primero
llama la atencin es el carcter temprano de esa recepcin comparada con lo que
ocurri en los pases centrales. En efecto, y segn la evidencia emprica disponible,
durante la primera mitad del siglo xx la figura de Weber permaneci prcticamente
ignorada en los pases centrales, al menos entre los socilogos. En Alemania, la re
cepcin de Weber durante los aos de la Repblica de Weimar fue extremadamente
selectiva y, en rigor, bastante dbil a la luz de la totalidad de su obra. Ciertamente,
la tesis de Weber sobre el protestantismo fue ampliamente discutida en los medios
intelectuales alemanes, pero fundamentalmente por la comunidad de los historiado
res. Los profesores de sociologa del perodo, Vierkandt, Rumpf, von Wiese, Geiger,
Freyer, Meusel y Dunckmann apenas se refirieron a Weber (Shils, 1970; Schroeter,
1980). La atencin prodigada a la aparicin de Economa y sociedad corri por cuenta
de aquellos que no eran socilogos y se hallaban al margen de las disciplinas estable
cidas. Revelador en este respecto es el hecho de que entre 1922 y 1947 se vendieron
menos de 2 000 copias de dicha obra frente a las 12 000 del ahora olvidado trata
do de Gustav Schmoller, Grundrif der allgemeinen Volkswirtschaftlehre, entre 1900 y
1920 (Ksler, 1988). Outsider, o simplemente ignorado, el redescubrimiento de
Weber en la Alemania de posguerra se puso en movimiento a travs de la mediacin
norteamericana, y en especial, de la interpretacin, que se volvera influyente, de
Talcott Parsons (Parsons, 1968).
Algo no muy diferente ocurri en Francia. Ni Durkheim, ni su escuela, como
tampoco la Revue Internationale de Sociologie otorgaron la menor atencin a Weber.
En una fecha tan tarda como 1959 apareci la primera versin francesa de un texto
de Weber, Le savant et le politique, traducido por Julien Freund y acompaado de un
estudio introductorio de Raymond Aron. Hacia los aos treinta, Raymond Aron,
en principio, y Julien Freund, ms tarde, emprendieron la difusin de Weber, pero
los frutos de esos esfuerzos se hicieron sentir veinte aos ms tarde (Pollak, 1986;
Hirschhorn, 1988). En Inglaterra la recepcin fue casi paralela a la que tuvo lugar en
Estados Unidos, aunque el proceso fue mucho ms lento a raz del tardo estableci
miento de la sociologa en las universidades. En la entreguerra los socilogos tuvie
ron alguna participacin en el debate en torno a la tica protestante, estimulados en
parte por la aparicin, en 1926, del libro de Richard Tawney, Religion and the Rise of
Capitalism, y por entonces, igualmente, los escritos metodolgicos de Weber comen
zaron a recibir atencin en los trabajos de Morris Ginsberg. Pero no fue sino hacia la
posguerra, y en parte debido a una expansin de la enseanza de la sociologa en el

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sistema universitario, que su obra concit un inters sostenido entre los socilogos
(Kivisto y Swatos, 1988). Tambin en Italia Weber permaneci desconocido. Ni en
Vilfredo Pareto, ni en Rodolfo Mondolfo como tampoco en Antonio Labriola es posi
ble hallar referencias a su obra. Solamente en un protegido de Weber, Robert Michels,
pero sin eco alguno (Shils, 1970).
En rigor, fue en Estados Unidos donde la obra de Weber alcanz la ms rpida y
amplia difusin. Sin embargo, y con excepcin de La tica protestante y el espritu del
capitalismo, traducida por Talcott Parsons en 1930, los trabajos ms relevantes fueron
editados en la posguerra.3 Ciertamente, hacia las primeras dcadas del siglo xx exista
un cierto conocimiento de Weber que se debi, en buena medida, a Frank Knight,
un economista institucional que en 1927 tradujo Wirtschaftgeschichte como General
Economic History. Pero lo cierto es que Weber, era conocido ms como historiador
econmico o economista que como socilogo. En su autobiografa, Talcott Parsons
confes no haber odo mencionar el nombre de Max Weber durante los aos veinte
ni en el Amherst College de Massachusetts ni en la London School of Economics.
(Parsons, 1970). En rigor, quienes leen y difunden a Weber en Estados Unidos son,
en realidad, aquellos que se han graduado en Alemania, especialmente en la propia
universidad de Weber, Heidelberg, y en su mayora son de origen alemn (Theodore
Abel, Alexander von Schelting, Pitirim Sorokin, Howard Becker, Paul Honigsheim,
Talcott Parsons, Albert Salomon, Carl Meyer, Adlph Lowe, Alfred Schutz, Hans Speier,
Hans Gerth y Reinhard Bendix). Todos ellos escribieron sobre Weber desde los aos
veinte en adelante, pero no fue sino hasta los treinta que comenzaron a desplegar una
labor activa en las universidades norteamericanas (Shils, 1970; Platt, 1985; Kivisto
y Swatos, 1988). En resumen, la literatura relativa al tema confirma la impresin de
que, salvo en Estados Unidos, Weber no fue una figura relevante en los medios so
ciolgicos antes de la posguerra y que, en rigor, sus ideas devinieron influyentes en el
viejo continente a partir de la mediacin norteamericana.
Ahora bien, a qu circunstancias debemos este temprano inters en la figura de
Weber entre nuestros socilogos? Dado que la recepcin de un autor est siempre aso
ciada, de un modo o de otro, a los proyectos y apuestas intelectuales y cientficas de
sus diferentes receptores, todo fenmeno de recepcin es, inevitablemente, selectivo.
Segn sea la naturaleza y el alcance de esos proyectos y apuestas intelectuales, determi
nados campos temticos sern privilegiados en lugar de otros. Y bien, en torno a qu
campos temticos y con qu proyectos tericos estuvo centrada esa primera recepcin
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En orden sucesivo, Fromm Max Weber: Essays in Sociology, 1946 (tr. H. Gerth y C. W. Mills); The Theory of Social
and Economic Organization, 1947 (tr. T. Parsons y A.M. Henderson); y The Methodology of the Social Sciences,
1949 (tr. E. Shils y M. Finch).

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Difusin editorial y enseanza universitaria

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de Weber en la Argentina? El estudio de las referencias a un autor extranjero ha ob


servado Michel Pollak suele transformarse en revelacin de las tensiones y los polos
que estructuran las lneas de fuerza de un determinado campo intelectual (Pollak, 1986).
Las primeras referencias a Max Weber en la Argentina aparecieron en un momento en
que la sociologa era, todava, una disciplina en formacin y, como tal, deseosa de afir
mar su legitimidad intelectual en el sistema universitario. Diferentes concepciones de
sus tareas como de sus mtodos estaban por entonces en discusin. Fue precisamente
en este contexto en que la obra de Weber estuvo en el centro de la atencin de los pro
fesores de sociologa y lleg a convertirse en un objeto de disputa entre los primeros
comentaristas. En este trabajo explorar las distintas interpretaciones de las ideas de
Max Weber e intentar mostrar cmo estas ltimas se articularon con concepciones
diferentes, y hasta rivales, de una disciplina por entonces en formacin.

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En 1934, Ricardo Levene, por entonces profesor titular de sociologa de la Facultad


de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, presentaba la edicin caste
llana de Filosofa de la sociedad y de la historia, de Alfred Vierkandt, en los siguientes
trminos: Los estudios de sociologa exigen especializacin filosfica y jurdica. Tal
disciplina y su amplio desenvolvimiento es el dominio abarcado por el socilogo au
tntico, remplazando a cientifistas y pragmatistas, los que declaman sobre el imperio
de las leyes naturales absolutas rigiendo las sociedades humanas como a la naturaleza
y confunden su contenido con una medicina social (Levene, 1934: 2).
Estas palabras resumen, de algn modo, el contexto intelectual ms general como
las preocupaciones que dominaron los medios filosficos y sociolgicos durante la
dcada de 1930, contexto caracterizado por lo que se dio en llamar la reaccin anti
positivista de cuo espiritualista (Romero, 1952). Un rasgo de esa reaccin, como se
desprende de las afirmaciones de Levene, estuvo constituido por la importancia dada
a la filosofa y el derecho en la comprensin e interpretacin de la vida social, frente
al privilegio otorgado por el positivismo a las ciencias naturales. En el nuevo clima
intelectual, los derechos del espritu se anteponan a un cientificismo materialista y
mecanicista cuya aproximacin naturalista a la vida social, segn se argumentaba, ter
minaba reduciendo todo lo referente al comportamiento humano a las frreas leyes
de la materia. Al mismo tiempo, se cuestionaba la pretensin positivista de transferir
mtodos que solo resultaban vlidos para analizar el mundo material al dominio de
lo subjetivo el cual, incuantificable por naturaleza, deba quedar sometido a un tipo
de saber que fuera capaz de poner de relieve la autonoma de la personalidad.

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En el contexto de esa reaccin positivista, y especialmente en los medios filos


ficos, la cultura alemana se convirti en una referencia central en la crtica al positi
vismo. Dilthey, Husserl, Heidegger y Hartmann se contaron entre los filsofos ms
frecuentados. La Revista de Occidente y la Biblioteca de Ideas del siglo xx, ambas bajo
la direccin de Ortega y Gasset, se constituyeron en los canales ms significativos
del ingreso y difusin de la cultura alemana en los crculos doctos (Lpez Campillo,
1972). La editorial de la Revista de Occidente public entre 1924 y 1936 unos 205
ttulos distribuidos entre las 20 colecciones con que contaba. La coleccin Nuevos
Hechos, Nuevas Ideas, la ms importante en el dominio de la filosofa y de las cien
cias sociales, edit 39 ttulos entre 1925 y 1935.4
Un efecto derivado de esa apertura a la cultura alemana fue la implantacin edi
torial de la sociologa alemana en la Argentina. En efecto, a partir de los aos veinte
la Revista de Occidente lanz al mercado las primeras traducciones de las principa
les figuras de la sociologa alemana: seis ttulos de George Simmel, tres de Othmar
Spann y dos de Ferdinand Tnnies, Hans Freyer y Werner Sombart, respectivamen
te.5 A partir de los treinta, a su vez, la sociologa alemana comenz a ganar impor
tancia en los escritos de nuestros profesores de sociologa. Ral Orgaz escribi sobre
Simmel y Vierkandt (Orgaz, 1932b) y consagr tres captulos de su libro La ciencia
social contempornea a un examen de la ciencia social en Alemania, en el que incluy
su ensayo sobre Max Weber (Orgaz, 1932a). En dos ensayos publicados en Cursos
y conferencias, Alfredo Povia se ocup de Simmel, Vierkandt y von Wiese (Povia,

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Entre ellos, ocho ttulos de Max Scheler: El saber y la cultura (1926), El resentimiento de la moral (1927) y El
puesto del hombre en el cosmos (1929), por mencionar algunos; Lujo y capitalismo, de Wernert Sombart (1928);
los cuatro tomos de las Investigaciones lgicas (1929), de Edmund Husserl; tres ttulos de Hegel, Filosofa de la
historia, Fenomenologa del espritu y Filosofa del derecho, y, finalmente, de George Simmel, Filosofa de la coquetera (1924) los seis tomos de la Sociologa (1927) y Cultura femenina (1934). Aunque llegara a editar un solo
ttulo, la editorial cont igualmente con una coleccin de Estudios Sociolgicos en la que apareci La familia
(1930), de Ferdinand Lyer Mller.
De Georg Simmel, El conflicto de la cultura moderna, Universidad Nacional de Crdoba, 1923; Ensayos estticos.
El asa. Las ruinas, Revista de Occidente, 1924; La personalidad de Dios, Revista de Occidente, 1934; Cultura
femenina y otros ensayos (edicin aumentada), Revista de Occidente, 1934 y Schopenhauer y Nietzsche, Beltrn, 1915,
que fue posteriormente traducido por Francisco Ayala en la editorial Schapire en 1944. De Ferdinand Toennies,
Evolucin de la cuestin social, Labor, 1927 y Vida y doctrina de Thomas Hobbes, Revista de Occidente, 1932;
de Hans Freyer, Los sistemas de la historia universal, Revista de Occidente, 1931 y El despertar de la humanidad,
EspasaCalpe, 1932; De Werner Sombart, Lujo y capitalismo, Revista de Occidente, 1928 y La industria, Labor,
1931. De Othmar Spann Filosofa de la sociedad, Revista de Occidente, 1933, Teoras principales de la economa
poltica, Revista de Occidente, 1934 e Historia de las doctrinas econmicas, Revista de Derecho Privado, 1935; de
Alfred Vierkandt, Filosofa de la sociedad y de la historia, Biblioteca de la Universidad Nacional, La Plata, 1934;
de Alfred Weber, La crisis de la idea moderna del Estado en Europa, Revista de Occidente, 1932, y finalmente,
Sociologa, Labor, 1932, de Leopold von Wiese.

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1933a, 1933b). Hacia los aos cuarenta, la atencin se desplaz hacia Hans Freyer y
Max Weber (Povia, 1939, 1941a; y Treves, 1941).
Esa implantacin editorial de la sociologa alemana pronto se hara sentir tanto
en la enseanza de la disciplina como en los modos de su comprensin. En efecto, si
hasta esa fecha los nombres que estn en el centro de la atencin de nuestros profe
sores de sociologa son los de Herbert Spencer, Augusto Comte, Franklin Giddings,
Emile Durkheim y Gabriel Tarde, hacia la dcada de 1930 los programas de ensean
za incorporan lecturas de G. Simmel, L. Von Wiese, A. Vierkandt, R. Stammler, M.
Scheler, O. Spann, F. Tnnies, H. Freyer, K. Mannhiem y M. Weber. Algo no muy
diferente puede observarse en los programas de sociologa de otros pases de Amrica
Latina (Povia, 1941b).
A su vez, y como parte de aquella reaccin antipositivista ya mencionada, la au
tocomprensin positivista de la sociologa vigente hasta las primeras dcadas del
siglo xx se vio desplazada por una autocomprensin culturalista, que presupona el
trazado de una rgida frontera entre la investigacin emprica o sociografa y la socio
loga pura o ciencia de la cultura. De acuerdo a esta nueva visin, sobre la que exista
un relativo consenso entre los practicantes de la disciplina, la sociografa, guiada por
mtodos naturalistas, era concebida como disciplina auxiliar de la sociologa; a esta
ltima quedaba reservada la tarea de conocer aquella dimensin de la vida social que,
dada su naturaleza eminentemente espiritual, exiga una aproximacin en los trmi
nos de una comprensin intuitiva.
De algn modo, el perodo en que el que la sociologa alemana se integra a los
programas de enseanza de la sociologa coincide con esa apertura e implantacin
editorial de la cultura alemana en la Argentina. A partir de entonces, y hasta fines de
los aos cuarenta, la sociologa alemana se convertira en un importante universo
de referencia entre los practicantes de la disciplina. Revelador sobre este punto hay
un hecho: en 1938 Alfredo Povia obtuvo el cargo de Profesor Adjunto de Sociologa
en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires con un extenso
escrito sobre Hans Freyer (Povia, 1939).
Ciertamente, aunque llamativa, esta propagacin de la sociologa alemana no era un
rasgo exclusivo de los medios intelectuales argentinos. En rigor, el mismo ascendiente
y prestigio tena dicha tradicin en los pases centrales como en algunos de Amrica
Latina, y estaba en el centro de la atencin internacional de todos aquellos que por
entonces estaban a la bsqueda de los fundamentos epistemolgicos que fueran ca
paces de proporcionar a la sociologa respetabilidad disciplinaria en el concierto de
las ciencias sociales. Como es bien sabido, a mediados de los aos veinte el socilogo
norteamericano Talcott Parsons se dirigi a Alemania un viaje, por lo dems, que
continuaba el patrn de sus inmediatos predecesores que se dirigieron all en busca

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de la ciencia social (Levine, Carter, y Gorman 1976) y a su regreso publicara par


te de su tesis doctoral referida a la interpretacin del capitalismo en dos autores ale
manes, Werner Sombart y Max Weber (Parsons, 1928 y 1929). Ms tarde, en 1937,
publicaba La estructura de la accin social, una obra que, de alguna manera, cambiara
el curso de la sociologa y que no puede explicarse sino a partir de su encuentro con
la cultura sociolgica alemana, especialmente con la figura de Max Weber (Parsons,
1970). Desde Francia, Raymond Aron sigui un itinerario similar, y escribi a su re
greso, por expreso pedido de Celestin Bougl, el informe ms comprehensivo y quiz
por entonces ms consultado sobre la sociologa en Alemania, La sociologie allmande
contemporaine (Aron, 1936). Tanto Parsons como Aron lideraran, aunque con des
igual fortuna, la introduccin de la sociologa alemana en sus respectivos pases (Shils,
1970; Hirschhorn, 1988). Tambin en Amrica Latina la sociologa alemana hallara
fuerte resonancia, especialmente en Mxico y Brasil. En Mxico, el grupo editorial
del Fondo de Cultura Econmica y la Revista Mexicana de Sociologa, animadas por
un grupo de exiliados espaoles, obraran como los principales focos de difusin
(Zabludovsky, 1998 y 2002). En Brasil, dicha difusin fue canalizada a travs de la
revista Sociologa, fundada en 1939 por Emlio Willems (Villas Boas, 1994 y 2006).
En cualquier caso, revuelta contra el positivismo e ingreso editorial de la cultu
ra alemana, en este contexto es que la obra de Max Weber comienza a ser objeto de
atencin en los medios sociolgicos. Con todo, durante los aos treinta la presencia
de Weber en el concierto de los autores alemanes es todava relativamente marginal.
Simmel, Vierkandt y von Wiese acaparan las preferencias. El ndice onomstico de la
Historia de la sociologa en Latinoamrica de Alfredo Povia, publicada en 1941, refleja
de algn modo esto ltimo: el nombre de Max Weber tiene siete entradas frente a las
32 de Durkheim, 22 de Tarde y 19 de Simmel.
Marginal es tambin la presencia de Weber en el campo editorial. En efecto, aun
cuando para la poca como se ha visto las ediciones castellanas de socilogos
alemanes se incrementan de manera notable, la obra de Max Weber no figura entre
ellas. Todava ms. La seccin Proposiciones para futuras traducciones: (libros cuya
traduccin es deseable) del catlogo Filosofa alemana traducida al espaol tampo
co incluye ningn ttulo de Weber (SchmidtKoch, 1935). El catlogo sugera, en
cambio, Soziologie als Wirklichkeitswissenschaft, de Hans Freyer, que ms tarde sera
traducida por Francisco Ayala para su coleccin Biblioteca de Sociologa de la edi
torial Losada; Lebensanschauung, de George Simmel, Die drei Nationalkonomien,
de Werner Sombart, Einheit der Sinne y Die Stufen des Organischen und der Mensch,
de Hemult Plessner, y Gemeinschaft und Gesellschaft, de Ferdinand Toennies, que sera
tambin editado ms tarde por Ayala en la coleccin de Losada. El dato es, en cierto
modo, revelador del estado del campo: hacia mediados de la dcada de 1930 la so

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Las primeras interpretaciones


Sin embargo, y como fuera subrayado ms arriba, ya hacia los aos cuarenta Weber
comienza a ganar mayor notoriedad entre nuestros profesores de sociologa y su obra
es objeto de una atencin ms sistemtica. En 1947, Gino Germani, que por entonces
diriga la coleccin de libros de ciencias sociales Ciencia y Sociedad en la editorial
Abril, anunciaba la prxima aparicin de La sociologa alemana, de Raymond Aron,
en los siguientes trminos: adems de un estudio sobre los socilogos alemanes de
ca [el libro de] Aron presta una consideracin especial a Max Weber, dedicn
dole un extenso captulo de la obra.6 La inscripcin revela entonces no solamente la
importancia y reputacin de la sociologa alemana entre el pblico de habla hispana,
sino tambin la importancia que haba adquirido Weber en la constelacin de dicha
tradicin. Por lo dems, en las comunicaciones presentadas en la Primera Reunin
Nacional de Sociologa, celebrada en Buenos Aires en 1950, las reiteradas referencias
a Max Weber sugieren que la invocacin de su nombre era ya un lugar comn de la
conversacin en la comunidad de los socilogos (Cuevillas, 1950).
Por entonces, como fuera anticipado, la sociologa era un campo en formacin.
En efecto, y aun cuando la primera carrera de sociologa sera creada recin en 1957
por Gino Germani, en la dcada comprendida entre 1940 y 1950 la disciplina ex
perimenta un importante proceso de institucionalizacin. Aparecen las primeras ins
tituciones especializadas en los estudios sociolgicos, la primera publicacin oficial
consagrada a la materia, las primeras colecciones de libros especializadas y las princi
pales organizaciones formales de la disciplina. As, en 1940, se cre en la Facultad de
Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires el primer Instituto de Sociologa
bajo la direccin de Ricardo Levene; al ao siguiente, en la Universidad Nacional de
Tucumn, el Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociolgicas, dirigido por
Renato Treves. En esos aos, asimismo, apareci la primera publicacin oficial consa
grada a la materia, el Boletn del Instituto de Sociologa, y las dos primeras colecciones
de libros: la Biblioteca de Sociologa de la editorial Losada, dirigida por Francisco

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La temprana recepcin de Max Weber


en la sociologa argentina (19301950)

ciologa alemana se resume fundamentalmente en los nombres de Simmel, Toennies,


Sombart, Spann, Freyer y Vierkandt, entre otros, y nos pone en guardia frente a la
corriente ilusin retrospectiva de asignar a Weber, a la luz de su importancia con
tempornea, un lugar en el pasado que por entonces no tena.

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Por motivos que ignoramos, la obra fue finalmente publicada en 1953.

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Ayala, y la coleccin anteriormente mencionada, dirigida por Gino Germani (Blanco,


2003). A su vez, en 1947 apareci el primer tratado relativo al tema, el Tratado de
sociologa, redactado por el mismo Ayala y editado por la misma editorial en tres
gruesos y macizos volmenes. Finalmente, en 1950 se crean las principales orga
nizaciones formales de la disciplina: la Academia Argentina de Sociologa, dirigida
por Alberto Baldrich y la Asociacin Latinoamericana de Sociologa, presidida por
Alfredo Povia (Blanco, 2005).
Sin embargo, esta relativamente exitosa implantacin institucional no fue el re
sultado de una previa unidad intelectual. Por el contrario, en trminos intelectuales
la sociologa se hallaba fragmentada: era objeto de diversas representaciones y estaba
asociada con distintas actividades intelectuales. Dentro de ella caba el estudio his
trico de las ideas sociales, el estudio de los sentimientos y creencias que forman el
carcter de una nacin, el examen del presente a travs de su morfologa as como
el estudio de las doctrinas sociolgicas. La misma produccin intelectual reflej esa
heterogeneidad. Sin embargo, y aun cuando el ensayo poltico, la historia de las
ideas y, en menor medida, los informes de investigacin emprica fueron gneros
cultivados por esos primeros socilogos, el libro de texto y el tratado llegaran a
convertirse en los gneros ms extendidos.
Esto ltimo resulta comprensible en el contexto de la situacin en la que se en
contraba la disciplina como de una rpida morfologa de la misma. En principio,
la enseanza de la disciplina no se realizaba con el fin de formar socilogos sino de
ofrecer a los estudiantes de otras carreras una suerte de complemento cultural rela
tivo a un conocimiento de los fenmenos sociales. En tal sentido, la insercin de la
sociologa en el contexto universitario no era todava la de una disciplina autno
ma sino auxiliar de las disciplinas ya establecidas, fundamentalmente del derecho
y de la filosofa. Con excepcin de Ricardo Levene, historiador de profesin, y de
Gino Germani, que haba cursado estudios de contabilidad y de administracin en
su Italia natal, y haba obtenido el grado en filosofa en la Universidad de Buenos
Aires, todos, incluidos los otros dos extranjeros, Francisco Ayala y Renato Treves,
eran abogados de formacin y la enseanza de la sociologa era, para la gran ma
yora, una actividad subsidiaria de su actividad principal. Incluso, algunos com
binaban el ejercicio de esta ltima con la actividad poltica. Su papel principal era
en tanto profesionales de la sociedad o como maestros universitarios y, en general,
no se esperaba de ellos que realizaran investigaciones empricas. Ms todava, y
con algunas excepciones, todos miraban con recelo la sociologa emprica, a la que
identificaban con la sociologa norteamericana, y a la que juzgaban unas veces de
practicista, otras de naturalista o como mero catlogo de fenmenos sociales,
pero, en cualquier caso, siempre de manera negativa.

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Al respecto, un examen de lo publicado en el Boletn del Instituto de Sociologa de


la Universidad de Buenos Aires durante esos aos alcanza para advertir que los pri
meros ensayos de investigacin emprica seran obra casi exclusiva de Germani, y ape
nas llegaran a despertar el inters de los restantes miembros del Instituto. En efecto,
de los 58 artculos aparecidos en el Boletn entre 1942 y 1947, slo seis trataban de
asuntos de morfologa social y de ellos, cinco estaban firmados por Germani. En
su casi totalidad, los artculos estaban consagrados o bien a un examen de las teoras
sociolgicas, o bien a la historia de las ideas sociales, o bien se trataba de informes de
la enseanza de la disciplina en universidades nacionales y del extranjero. Esta esca
sa atencin prestada a la investigacin emprica puede explicarse, asimismo, por
un efecto de formacin. De carcter filosfico y normativo antes que positivo,
el derecho era una disciplina que se inclinaba mucho ms hacia la reflexin sobre
las ideas que hacia la investigacin emprica, y mucho menos hacia la investiga
cin emprica de carcter cuantitativo. La formacin inicial de Germani en admi
nistracin y contabilidad, en cambio, le proporcionaba una destreza especial en el
manejo de las estadsticas, colocndolo as en mejores condiciones para ajustarse
a las competencias que demanda la investigacin emprica, y especialmente, la de
carcter cuantitativo. No debe sorprender entonces que, en el contexto de las ac
tividades del Instituto de Sociologa, su director, Ricardo Levene, haya confiado a
Germani tanto las secciones de Investigaciones del Instituto de Sociologa y de
Datos sobre la realidad social argentina contempornea (esta ltima destinada a
recoger y analizar informacin estadstica relevante); como tampoco la designacin
de Germani como delegado del Instituto de Sociologa a la Comisin Asesora en
Demografa para la realizacin del IV Censo Nacional (Blanco, 2006).
En cualquier caso, y dado su carcter de disciplina en formacin, una parte de
aquella produccin intelectual estuvo destinada a establecer sus credenciales y obtener
reconocimiento en el campo mediante una definicin de su dominio temtico y su
especificidad metodolgica. El debate relativo a este tpico se plante en los siguien
tes trminos: era la sociologa una ciencia del espritu o una ciencia positiva? Deba
regirse por el mtodo de la comprensin o por mtodos naturalistas? Fue en el con
texto de este campo temtico en el que la obra de Max Weber despert el inters de
los socilogos locales y ello explica que el eje de dicha recepcin haya estado centrado
casi exclusivamente en las cuestiones relativas al mtodo. En general, dos cuestiones
atrajeron la atencin de los comentaristas, el mtodo de la comprensin y el concepto
del tipo ideal.
En la interpretacin de Ral Orgaz, la obra de Weber resultaba relevante en torno
a dos problemas diferentes pero estrechamente relacionados: el de la definicin de la
realidad de lo social y el del mtodo. En lo que respecta al primer problema, Orgaz

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situaba la sociologa comprensiva de Weber en la lnea de la sociologa formalista


de Simmel y von Wiese. Su definicin de la realidad de lo social en tanto actuacin
humana dotada de sentido permita as, segn nuestro intrprete, oponerla tanto a
una concepcin romntica de la sociedad, que ve en sta una entidad viviente o una
personalidad, como a una concepcin mecanicista, que priva a la accin humana de
sentido subjetivo.
En lo que atae a la cuestin del mtodo, Orgaz que segua en este punto la
interpretacin de Pitirim Sorokin, por entonces la ms autorizada, al menos entre el
pblico de habla hispana (Sorokin, 1928) argumentaba que el mrito de la me
todologa sociolgica de Weber resida en haber reemplazado las nociones de cau
sa y efecto, propias de una definicin mecanicista de la accin humana, por las de
variable y funcin. Los estudios religiosos de Weber, segn nuestro intrprete,
ilustraban esta aproximacin metdica, caracterizada por un rechazo a las interpreta
ciones unilaterales (economismo histrico y filosofa econmica de la historia) en
provecho de un esquema funcional e interdependiente. A este respecto, sealaba: Al
ilusorio monismo reemplaza el pluralismo causal; a la relacin unilateral, la relacin
funcional; a la causa, la variable y al efecto, la funcin; a la dependencia singular, la
interdependencia (Orgaz, 1950: 163). En un argumento muy similar al que pocos
aos ms tarde desplegara Talcott Parsons, Orgaz reconoca que tanto en Weber como
en Durkheim y Pareto poda discernirse un planteamiento nuevo y convergente en
torno del problema de la causalidad, verdadero corazn de una sociologa cientfi
ca (Orgaz, 1950: 58). Todava ms. Orgaz reconoca que el mrito tanto de Weber
como de Durkheim resida en que ambos haban sacado la indagacin sociolgica
del atrayente pero riesgoso sendero de la introspeccin y de la intuicin, dominios
favoritos de otros socilogos, como Tarde y Simmel (Orgaz, 1950: 58). En este sen
tido, Orgaz argumentaba que incluso cuando Weber asumiera la comprensin como
el mtodo caracterstico de las ciencias sociales, se trataba de una asuncin desprovista
de implicaciones filosficas, y que buscaba, por el contrario, integrar ese mtodo,
que permite captar por intuicin un sentido, con la explicacin estrictamente cien
tfica (Orgaz, 1950: 149).
La presentacin del socilogo alemn efectuada por Alfredo Povia se iniciaba
con una clasificacin retrospectivamente curiosa: inscriba La tica protestante y el espritu del capitalismo como parte de sus trabajos econmicos mientras que asignaba
a Economa y sociedad el estatuto de su verdadero trabajo sociolgico. A diferencia de
Orgaz, Povia identific a Weber como el mejor representante de la sociologa hist
ricocultural o espiritualista (Povia, 1941: 5). Esta identificacin aparece enfatizada
en otro pasaje del texto en el que, refirindose a la famosa mxima weberiana segn la
cual la sociologa es una ciencia que pretende entender, interpretndola, la accin social

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para de esa manera explicarla causalmente en su desarrollo y efectos, Povia comenta:


[la sociologa] es una disciplina de comprensin interior, en primer trmino y que
de esas nociones se desprende que esta ciencia se propone, ante todo, comprender, y
solo secundariamente, explicar la accin social (Povia, 1941: 7). En las conclusio
nes de su ensayo Povia apuntaba que nos parece que su doctrina, aunque no rigu
rosamente metdica ni orgnica, representa la mejor expresin de la sociologa como
ciencia de tipo cultural o espiritualista. Slo tiene en cuenta la materia de la vida social
como reaccin exagerada contra el formalismo, vaco de contenido, de la escuela
que iniciara Simmel (Povia, 1941: 14). Finalmente, Povia, que tambin segua a So
rokin, repeta las mismas crticas de ste crticas que Orgaz, curiosamente, haba
omitido segn la cuales, la debilidad de la obra de Weber resida en que terminaba
sacrificando el punto de vista funcional a favor de uno causalista, en el carcter con
fuso de su nocin de tica y en el hecho de que los hechos, en lo que al origen del
capitalismo se refiere, contradecan su teora. No obstante lo cual, conclua su ensayo
confesando que la obra de Weber ofreca la sistematizacin de mayor prestigio inte
lectual en la sociologa alemana de estos ltimos tiempos (Povia, 1941: 15).
En Sociologa y filosofa social, Renato Treves articul una interpretacin muy en
sintona con la que por entonces haba elaborado Raymond Aron en Francia. Treves
reconoca que, en el contexto de la disciplina, la perspectiva de Weber representaba
una posicin particular, que no se ajustaba a las direcciones examinadas a lo lar
go del libro (positivista, formalismo crtico y emprico, fenomenologa e idealismo,
e historicismo). Treves aada, asimismo, que su obra, quiz por ser irreductible a
direcciones y a sistemas fijos, puede proporcionar las contribuciones ms hondas y
concluyentes para comprender la naturaleza del mtodo y del objeto de la sociologa
(Treves, 1941: 116). Segn el argumento de Treves, el mrito de Weber radicaba en
que haba logrado definir a la sociologa como una disciplina que no pertenece ni a
las ciencias naturales ni a las ciencias histricas y en haber subrayado que el mtodo
de la comprensin, enfatizado por Dilthey, deba ser integrado por medio de una expli
cacin causal, fundado en el criterio de la adecuacin y la probabilidad, y diferente en
ese sentido a la causalidad general de las ciencias de la naturaleza como a la causalidad
individual de las ciencias histricas. Finalmente, Treves destacaba como meritorio de
la posicin metodolgica de Weber el haber sealado el carcter limitado y relativo
de la objetividad, al reconocer que la misma no puede fundarse en valores culturales
universales sino en aquellos que en una determinada poca se tornan dominantes.
Por ltimo, la interpretacin de Francisco Ayala estuvo prcticamente centrada
en un examen de la construccin y aplicaciones del tipo ideal y su importancia pa
ra el conocimiento sociolgico. Ayala, que por entonces haba traducido y editado
La sociologa, ciencia de la realidad. Fundamentacin lgica del sistema de la sociolo-

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ga, de Hans Freyer, ofreci una interpretacin del tipo ideal weberiano en la lnea
interpretativa de este ltimo, subrayando especialmente su orientacin hacia la cap
tacin de la peculiaridad del objeto histrico. En este sentido, present una carac
terizacin de la metodologa del tipo ideal como un tipo de aproximacin a medio
camino entre la sociologa formalista y una sociologa histrica. A este respecto,
aunque observ crticamente la tendencia formalista de la conceptuacin weberia
na que suele recaer en el tipo de conocimiento fsicomatemtico, concluy, no
obstante, lo siguiente: El mrito imperecedero de Weber consiste en haber sabido
dar a la conceptuacin sociolgica el contenido histrico y el emplazamiento his
trico sin los cuales se pierde el objeto de la sociologa en una serie de formas, al
propio tiempo que acentuaba, frente a la historia, el formalismo de los conceptos
sociolgicos, destinados a servir al conocimiento de estructuras que se repiten con
contenidos histricos variables (Ayala, 1947: 124).
Como ha podido apreciarse, las visiones de Weber entre nuestros profesores de so
ciologa eran bastante divergentes. Levene, quiz el menos familiarizado con la obra del
socilogo alemn y ms atento en cambio a la escuela de Durkheim, incluy a Weber,
junto con Karl Marx, en la familia de las concepciones unitarias de las que era ne
cesario tomar distancia, calificndolas de ideolgica y de econmica, respectiva
mente (Levene, 1942).7 En la interpretacin de Povia, Weber apareca como una de
los exponentes de una concepcin de la ciencia sociolgica en tanto ciencia cultural o
espiritualista mientras que Renato Treves procuraba diferenciar a Weber de las distintas
orientaciones que dominaban por entonces la disciplina, situndolo en todo caso en
una posicin distanciada tanto de una representacin de la sociologa en tanto ciencia
cultural como de una concepcin naturalista de la misma. En todo caso, lo cierto es
que en torno de la figura de Weber y, en especial, de su perspectiva metodolgica, ya
exista cierta tradicin interpretativa y algunas opiniones encontradas.

Renovacin de la disciplina y nuevas claves interpretativas


En 1940, al inaugurar las actividades del Instituto de Sociologa de la Facultad de Fi
losofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, su director, Ricardo Levene, anuncia
ba con cierto regocijo que la crisis filosfica que aquej a esta disciplina de contenido
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No hemos podido determinar el sentido de la expresin ideolgica en el texto de Levene, pero es posible
conjeturar que con ella el autor se refera simplemente y por oposicin a lo econmico en Marx a las ideas
y su predominio en la determinacin de lo social, sesgo que Levene sugera haba que corregir con el auxilio de
una sociologa cultural tal como siempre en opinin del autor, era practicada por Durkheim.

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Se trata de que no puede existir una ciencia sociolgica sin una teora y sin
una tcnica de investigacin. Sin una teora, es decir, sin un cuadro categorial
depurado y un esquema unificador, lo que se llama sociologa no slo no ser
ciencia, sino que carecer de significacin para la investigacin concreta y la
resolucin de los problemas sociales del da. Sin una tcnica de investigacin
definida, o sea sometida a cnones rigurosos, la investigacin social no slo
es infecunda, sino que invita a la accin siempre dispuesta del charlatn y del
audaz. [...] La Sociologa ha sido siempre la ms castigada por la improvisa
cin, y sta es la que importa cortar de raz en los medios juveniles (Medina
Echavarra, 1941: 8).

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en la sociologa argentina (19301950)

complejo haba felizmente concluido (Levene, 1942: 7). Esto significaba para Levene
la existencia de un relativo acuerdo sobre el objeto, las tareas y el mtodo de la emer
gente disciplina. Sin embargo, y como se ver enseguida ese acuerdo era ms una
expresin de deseos que un hecho a la vista.
En efecto, hacia comienzos de los aos cuarenta se inici en Amrica Latina un
movimiento de renovacin radical de los ideales intelectuales de la disciplina. Se tra
t de un movimiento tendiente a hacer de la sociologa una ciencia emprica. En los
medios de habla hispana, el primer libro, de gran circulacin y decisivo al respecto,
fue Sociologa. Teora y mtodo, de Jos Medina Echavarra, aparecido en 1941, libro
que Gino Germani saludara aos ms tarde como el que inici la ola de la sociologa
cientfica en Amrica Latina. En el prlogo a la primera edicin, Medina Echavarra
escriba:

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El programa de Medina Echavarra para convertir a la sociologa en una ciencia,


significaba, a la vez, la aplicacin del mtodo cientfico al estudio de los asuntos
humanos y la superacin de la dicotoma ciencias naturales/ciencias sociales. Aun
cuando reconoca la diferencia entre la materia de unas y otras, adverta que el mto
do cientfico es el mismo para todas las ciencias. Este programa de una unificacin de
las ciencias o, mejor dicho, de una unidad del mtodo cientfico ser el componente
ms decisivo de la reorientacin ensayada por Medina Echavarra.
En sintona con las formulaciones de Karl Mannheim (cuya obra el propio Medina
Echavarra haba comenzado a difundir como director de la coleccin de Sociologa
del Fondo de Cultura Econmica) enfatizaba la funcin instrumental de la socio
loga: esta ltima deba servir de gua orientadora de la accin humana. A sus ojos, la
redefinicin de la sociologa supona rechazar las dos reducciones que haban domi
nado la discusin sociolgica referida al objeto de la disciplina hasta entonces. Por un
lado, la reduccin naturalista (tanto en su variante organicista como ambientalista)

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que concibe los hechos sociales como fenmenos naturales y la consiguiente necesidad
de tratarlos con los instrumentos de las ciencias naturales. Por el otro, la reduccin
culturalista (en sus versiones historicistas o fenomenolgicas) que concibe el hecho
social como una manifestacin de la cultura o del espritu y que subraya, en conse
cuencia, mtodos especiales de aprehensin de esas totalidades de sentido. Frente a esas
dos reducciones, Medina Echavarra declaraba que la sociologa es una ciencia posi
tiva, o sea emprica e inductiva. Por consiguiente, a ella podan aplicarse los mtodos
que haban demostrado su fertilidad en otras ciencias: observacin, experimentacin
y comparacin. El hecho de que la sociologa tratara con datos sociales, de carcter
eminentemente histrico, no deba modificar en nada, segn el autor, la sustancia del
planteo. Como ejemplo logrado de esta nueva actualizacin Medina Echavarra refera
el caso de la sociologa norteamericana en un extenso captulo titulado precisamente
La investigacin social y sus tcnicas: [] es evidente que el centro de la produccin
sociolgica en lengua inglesa corresponde, en lo que va del siglo, a los Estados Unidos,
en donde la sociologa alcanza un desarrollo extraordinario y tiene una significacin
positiva en la cultura y educacin (Medina Echavarra, 1940: 205). Esta temprana
referencia a la experiencia norteamericana resulta por dems significativa en un con
texto en el que la sociologa alemana constitua el universo de referencia casi exclusivo
entre los practicantes de la disciplina. Pocos aos despus, la referencia a la sociologa
norteamericana, que comenzar a desplazar a la alemana, habra de convertirse en un
dispositivo central de legitimacin de la disciplina (Blanco, 2004).
Una nueva interpretacin de la metodologa sociolgica de Max Weber habr de
constituir un captulo decisivo de esa reorientacin preconizada por Medina Echavarra.
En efecto, una y otra vez el autor insistir en la necesidad de deslindar a Weber de las
posiciones culturalistas que, partiendo de la dicotoma entre ciencias del espritu y
ciencias de la naturaleza, operaban una reduccin del dato social a un dato del espri
tu, concebido este ltimo ya como esencias, ya como conexiones o totalidades de
sentido y de esta manera negaban razn de ser a la sociologa. O, en todo caso, esta
ltima dejaba de ser una investigacin de la realidad emprica para convertirse en una
disciplina filosfica y especulativa (Medina Echavarra, 1941: 52). En el historicismo,
el neohegelianismo y la fenomenologa [que] influyeron de manera decisiva gran
parte de la sociologa alemana durante las tres primeras dcadas del siglo xx, Medina
Echavarra identificaba ese lamentable culturalismo, una compaa de la que haba
que separar a Max Weber (Medina Echavarra, 1941: 4653). Poco despus, en el pre
facio a la edicin castellana de Economa y sociedad, adverta que lo que de su obra ha
pasado al pblico y se repite en las aulas no deja de ser una deformacin o caricatu
ra de su propio pensamiento (Medina Echavarra, 1992 [1944]: xix) En un gesto
que describe bien la direccin de las apuestas, Medina Echavarra pona de relieve la

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en la sociologa argentina (19301950)

interpretacin que, pocos aos antes, Talcott Parsons haba emprendido en La estructura de la accin social, y a quien no dudaba en calificar como a uno de los mejores
conocedores actuales de Max Weber (Medina Echavarra, 1992 [1944]: xxii).
En Argentina, los primeros signos de una renovacin en esa direccin se hicieron
sentir ya en la experiencia asociada con el Instituto de Sociologa de Buenos Aires y
con el Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociolgicas de Tucumn y especial
mente en torno a tres figuras de la sociologa local, Renato Treves, Miguel Figueroa
Romn y Gino Germani. En principio, ambas instituciones fueron el asiento de
las primeras investigaciones empricas desarrolladas dentro de las universidades y el
mbito de los primeros reclamos en favor de una incorporacin de la investigacin
social a las tareas de la sociologa. En el Instituto de Buenos Aires, Germani llev a
cabo una investigacin sobre las clases medias y particip activamente durante un
tiempo como delegado del Instituto en la Comisin Asesora para la realizacin
del IV Censo Nacional (Blanco, 2003 y 2006). El instituto de la Universidad de
Tucumn promovi un programa de investigaciones empricas sobre la clase obrera
en Tucumn. Treves emprendi una investigacin sobre los conventillos, publicada
como apndice de un libro precisamente titulado Introduccin a las investigaciones sociales (Treves, 1942), y Miguel Figueroa Romn, un estrecho colaborador de Treves,
que ms tarde sucedera a aquel en la direccin del instituto, haba iniciado una serie
de investigaciones en la misma direccin.
Aqu tambin la renovacin de la disciplina estuvo estrechamente asociada con
ese doble movimiento presente en Medina Echavarra: por un lado, el de hacer de la
sociologa una ciencia emprica y aplicada y, por el otro, la referencia a la sociologa
norteamericana como una experiencia ejemplar en esa direccin. As, en Introduccin
a las investigaciones sociales, libro aparecido en 1942, Renato Treves reconoca que, no
obstante la importancia que durante los ltimos aos haba adquirido la enseanza
de la sociologa en Amrica Latina, una cierta desorientacin sobre sus propios pro
blemas y objetos as como una tendencia hacia un peligroso enciclopedismo eran,
todava, los rasgos ms visibles del estado de la disciplina. Treves sealaba, asimismo,
que por lo que se refiere a las investigaciones sociales y sociogrficas es fcil compro
bar que en Latinoamrica no se encuentran investigaciones que puedan compararse
con las realizadas, por ejemplo, en Pittsburgh, no solamente por la cantidad de datos y
observaciones recogidas, sino tambin por la organizacin tcnica y el espritu que las
anima (Treves, 1942: 39).8 En tal sentido, a la vez que instaba a establecer una ms

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La referencia de Treves inclua los seis volmenes de la Pittsburgh Survey, la primera gran investigacin sociogrfica
norteamericana, as como The Unemployment Survey y The New Survey of Pittsburgh.

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estrecha relacin entre enseanza de la teora e investigacin prctica de los problemas


regionales, sealaba, asimismo, la necesidad de mirar la experiencia americana con
el fin de encontrar all puntos de apoyo para la creacin y organizacin de institutos
universitarios de investigacin como modo de contrarrestar aquella tendencia hacia
el enciclopedismo.
Opiniones en la misma direccin y todava ms enfticas eran vertidas por
su colaborador, Miguel Figueroa Romn. En el prefacio a Sociografa y planificacin,
aparecido en 1946, su autor afirmaba: La ciencia oficial no ha otorgado an carta de
ciudadana, entre nosotros, a la planificacin ni a la sociografa. En las universidades no
se ensea la moderna tcnica de la organizacin estatal ni se procura un conocimiento
integral de la realidad social. Los institutos de investigacin slo accidentalmente se
ocupan de los problemas sociales y en ningn caso sistematizan la adquisicin de los
conocimientos necesarios para su estudio (Figueroa Romn, 1946: 11). Sobre la
falta de informacin acerca del desarrollo de la investigacin emprica o sociogrfica,
Figueroa Romn dictaminaba: Cmo es posible que nuestros socilogos no hayan
dado categora de comentario a una orientacin de la ciencia que ocupa miles de
volmenes en los Estados Unidos? (Figueroa Romn, 1946: 196197). Figueroa
Romn atribua esta situacin a la orientacin que predominaba en la enseanza
universitaria formada sobre viejos moldes europeos, de sentido preferentemente
humanstico, y de escaso valor prctico. A diferencia de lo que ocurre en Estados
Unidos continuaba en las universidades argentinas se ensea slo la sociologa
terica, la historia de la ciencia y la evolucin del pensamiento sociolgico, lo que
sin duda sirve para dar jerarqua al espritu, pero que debe llevar el complemento
indispensable a la sociologa aplicada, con sus mtodos de investigacin y su vin
culacin a la realidad social (Figueroa Romn, 1946: 197).
Por esos aos, Gino Germani public un ensayo que se refera a las relaciones
entre sociologa y planificacin desplegando argumentos similares a los esgrimidos
por Medina Echavarra. La sociologa afirmaba all no puede dejar de ser una
ciencia emprica e inductiva si es que verdaderamente quiere cumplir su funcin
orientadora en una sociedad que se encamina hacia la planificacin (Germani,
1946a). Traducida a los trminos de una disputa por el mtodo, la posibilidad mis
ma de esa funcin de orientacin implicaba entonces la conversin de la sociologa
en una ciencia positiva (emprica e inductiva) y el subsiguiente abandono del mto
do de la intuicin y/o de otras formas alternativas a la observacin controlada, pues
slo de este modo estara ella en condiciones de descubrir uniformidades de la accin
humana cuyo conocimiento pudiera ingresar en la elaboracin de estrategias de pla
nificacin. Convertir a la sociologa en una ciencia positiva implicaba entonces tor
cer el rumbo especulativo de la reflexin sociolgica y desarrollar un programa de

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investigaciones empricas sobre aquellas materias que resultaban estratgicas para la


planificacin social (Blanco, 2006). Como puede apreciarse, los reclamos de Treves,
Figueroa Romn y de Germani aspiraban no solamente a otorgar rango universitario
a la investigacin social sino tambin a introducir cambios sustanciales en los modos
de enseanza de la disciplina.
Todos estos signos de renovacin alcanzaran la forma de un argumento sistem
tico en una monografa que Germani haba preparado para el concurso de Profesor
Adjunto de la Ctedra de Sociologa de la Facultad de Ciencias Econmicas de la
Universidad de Buenos Aires. El manuscrito, que ha permanecido prcticamente ig
norado en la literatura relativa a la historia de la sociologa en la Argentina, llevaba
por ttulo Teora e investigacin en la sociologa emprica y estaba consagrado a examinar
la posibilidad de una ciencia emprica de la realidad social (Germani, 1946b: 3). El
texto recoga los distintos reclamos que aqu y all haban sido sealados como parte
de una renovacin intelectual de la disciplina, fundamentalmente el de incorporar la
investigacin social y sus tcnicas a las tareas de la sociologa subrayando al mismo
tiempo la relevancia de la teora en la investigacin social.
El argumento central de la monografa apuntaba a mostrar que la separacin
entre sociografa y sociologa, que por entonces dominaba la autocomprensin de la
disciplina, terminaba en una falsa alternativa: un empirismo desordenado o la es
peculacin desenfrenada. En rigor, dicha separacin estaba fundada en una errada
interpretacin de la teora como de la investigacin. En principio, la teora argumen
taba Germani no es la expresin de la realidad o su reproduccin conceptual,
sino una abstraccin operada sobre la base de un determinado inters cognoscitivo.
En tal sentido, ni la teora o los conceptos que la informan son capaces de captar
la realidad en toda su plenitud. Al mismo tiempo, subrayaba, no hay conocimien
to sin teora. En tal sentido, la nocin misma de hecho implica la presencia del
elemento lgico. Por consiguiente, resultaba infructuoso delegar en la sociogra
fa la tarea descriptiva de recoger los hechos, pues ellos son precisamente algo
a la luz de un esquema conceptual que gua su observacin. En suma, la teora y
la investigacin no podan ser vistas como empresas separadas sino mutuamente
relacionadas.
En tal sentido, Germani subrayaba la necesidad de apuntar en la direccin de la
formulacin de un esquema analtico unificado capaz de integrar las distintas pers
pectivas tericas por entonces vigentes. El desorden conceptual expresado en el es
pectculo de las teoras en conflicto, de las interminables disputas de escuelas, de
la pluralidad de puntos de vista y de la multiplicacin de conceptos era, segn crea,
ms aparente que real. Bien mirado, argumentaba, poda descubrirse una incipiente
pero firme unificacin de la teora sociolgica en la direccin que haba tomado la

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sociologa norteamericana en las obras de R. M. Mac Iver, W. Thomas, F. Znaniecki,


E. Faris, Ch. Ellwood, H. Blumer y T. Parsons, entre otros, en las que poda obser
varse tanto una crtica a las tendencias ms objetivistas del behaviorismo norteameri
cano como el reclamo de la integracin del elemento subjetivo en la comprensin de
la accin humana. Sobre este ltimo aspecto, la gran ventaja de esta tradicin, segn
Germani, resida en el hecho de que, a diferencia de las tradiciones idealistas alema
nas, la incorporacin de ese elemento subjetivo no implicaba la negacin del carcter
emprico de la sociologa.
Es entonces en el contexto de este debate que debe comprenderse su intervencin
en torno a Weber. Su apuesta consisti bsicamente en separar a aqul de las inter
pretaciones en clave espiritualistas o culturalistas por entonces vigentes. Ciertamente,
en la disputa por el significado de la perspectiva weberiana, Germani hizo algo ms
que discutir una determinada imagen de sta. En realidad, su intervencin estuvo
igualmente caracterizada por un examen crtico de la sociologa alemana de enor
me gravitacin entre nuestros socilogos como de su impacto que evaluaba como
negativo en la representacin de la disciplina, de sus tareas y de sus mtodos. Las
crticas estuvieron especialmente dirigidas contra la perspectiva fenomenolgica de
Alfred Vierkandt, as como contra los intentos de Ferdinand Toennies y Hans Freyer
de establecer una distincin entre sociologa general y sociografa. A su juicio, tanto
una como los otros conducan a una concepcin de la sociologa como disciplina
de naturaleza filosfica antes que emprica. En ese sentido, gran parte de la tradi
cin alemana no ofreca los medios para superar aquella distincin y lograr as una
unificacin de la teora y la investigacin emprica. Las palabras con que conclua
su examen de dicha tradicin son bastante elocuentes a este respecto: [...] puede
afirmarse ahora que la posibilidad de sntesis, de visin total, de unificacin, cuya
necesidad es tan manifiesta frente a la incoherencia y al estado fragmentario en que
puede caer la investigacin social si carece de una teora unitaria, no puede buscar
se en la direccin que indica la tradicin idealista alemana, a menos de no querer
renunciar simplemente al conocimiento cientfico en el sentido positivo de la
realidad social (Germani, 1946b: 17). En este cuadro, las nicas excepciones eran
Max Weber sobre el que volver enseguida y la posicin que Germani cita
ba con aprobacin adoptada por el socilogo alemn Leopold von Wiese, quien,
rechazando la separacin entre sociologa y sociografa, se mostraba partidario de
hacer de la sociologa una ciencia emprica.
Naturalmente, la intervencin de Germani se centr en aquellas cuestiones sobre
las que ya exista cierta tradicin interpretativa, el mtodo de la comprensin y el tipo
ideal, y se inscribi en el contexto ms general del debate reseado ms arriba re
lativo al estatuto de la sociologa en tanto disciplina como de su apuesta por otorgar

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carta de nobleza a la investigacin emprica en la definicin de sus tareas. En el con


texto de ese debate, como ya se ha visto, el estatuto de la metodologa weberiana era
ambiguo. Aunque esta ltima era reconocida por algunos como parte de un ensayo
tendiente a sintetizar la vertiente naturalista y culturalista, segn la clasificacin
por entonces vigente, en general era inscrita dentro de las tradiciones espiritualistas
alemanas. La operacin de Germani consistir, en este punto, en sustraer a Weber de
ese contexto interpretativo (el de la dicotoma ciencias naturales/ciencias del espritu)
y colocar su apuesta metodolgica en el contexto de una definicin general y nica
del proceder cientfico.
De esta operacin interpretativa, Germani ya haba dado avances en Teora e
investigacin en la sociologa emprica. En dicho ensayo, en efecto, Germani alegaba
que la dicotoma ciencia de la naturaleza/ciencia del espritu, que haba llegado a
tener difusin y arraigo en Hispanoamrica, especialmente en los crculos filosficos
haba sido superada en gran parte en la misma Alemania por obra de Max Weber
(Germani, 1946b: 6). Argumentaba igualmente que el conocimiento procede siem
pre abstrayendo y como lo mostr M. Weber frente a las tendencias particularis
tas no hay en ello ninguna diferencia entre los fenmenos naturales y los sociales
(Germani, 1946b: 23). Segn Germani, Weber haba mostrado claramente que los
hechos que son parte de la experiencia comn o de la elaboracin cientfica no
son nunca una reproduccin de la realidad sino una seleccin de ciertos aspectos,
principio que se aplica tanto a la realidad natural como a la realidad histrico social.
En ambos casos estamos deca Germani frente a una infinita y compleja varie
dad de fenmenos que no puede ser captada en su plenitud por ningn concepto.
En todo caso, conclua, la diferencia entre ciencias naturales y ciencias del espritu
no radicaba en el uso de conceptos generales uso que en realidad ambas compar
tan sino en la direccin del inters cientfico: hacia lo general, en las primeras,
hacia lo individual en las segundas.
Ciertamente, el proyecto mismo de una definicin general y nica del proceder
cientfico o de una ciencia unificada al que apuntaba esa renovacin de la disciplina
no puede comprenderse sino en el contexto de una corriente filosfica, el neopositi
vismo, que desde los aos treinta en adelante se convertira en la fuente de inspiracin
de todos aquellos que procuraban convertir a la sociologa en una ciencia (Toulmin,
1974). En Argentina, el ideario neopositivista ingres en una fecha relativamente
temprana. En los aos cuarenta apareci Minerva. Revista Continental de Filosofa,
una publicacin dirigida por el filsofo Mario Bunge, que comenz a difundir las
ideas del neopositivismo asociado al Crculo de Viena. Aunque no formalmente in
tegrado a la revista, Germani estaba ligado a su crculo, e incluso haba prometido
un ensayo consagrado a la sociologa norteamericana que, por razones que descono

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cemos, no fue finalmente publicado.9 Su contacto con las ideas del neopositivismo
remite a distintos focos de inspiracin. En primer lugar, a una figura por entonces
relativamente conocida en los medios de habla hispana, la del filsofo de la ciencia
Hans Reichembach, un miembro prominente del Crculo de Viena, fundador de la
Escuela del Positivismo Lgico en Berln, y autor de La filosofa cientfica, uno de los
manifiestos del nuevo movimiento filosfico que en 1953, dos aos despus de su
edicin original, el Fondo de Cultura Econmica puso a disposicin de los lectores de
habla hispana. Germani conoca igualmente la obra de Otto Neurath, Foundation of
the Social Sciences, aparecida en Estados Unidos en 1944 y la Encyclopaedia of Unified
Science, de O. Neurath, N. Bohr, J. Dewey y otros, editada tambin en Estados Unidos
en 1940. El segundo foco remite a Felix Kaufmann, que, aunque no estrictamente
enrolado en la escuela del positivismo lgico, comparta, sin embargo, algunas de
sus premisas, en especial, la relativa a la necesidad de una unificacin de las ciencias.
Su principal obra, Methodenlehre der Sozialwissenschaften, que haba sido editada en
espaol por Medina Echavarra en el Fondo de Cultura Econmica en 1946, sera
referida por Germani precisamente en lo relativo a este punto.
Una fuente adicional de inspiracin hallara Germani en la tradicin cientista
norteamericana, que, aunque pronto se mostrara afin con las ideas vienesas, se haba
originado en las tradiciones americanas del pragmatismo, el conductismo y el opera
cionalismo (Platt, 1996). Su figura ms influyente fue, sin duda, George Lundberg,
reconocido durante los cuarenta y los cincuenta como uno de los principales porta
voces de la introduccin de la ciencia en la sociologa y autor de dos libros de texto
sobre el mtodo cientfico ampliamente ledos y utilizados, Social Research (1929)
reseado por el propio Germani hacia la mitad de los aos cuarenta en el Boletn del
Instituto de Sociologa y editado tambin por Medina Echavarra en 1949 en el Fondo
de Cultura Econmica y Foundations of Sociology (1939), una especie de mani
fiesto metasociolgico en el que Lundberg estableca los pasos de lo que consideraba
como el mtodo cientfico: produccin de hiptesis, observacin y recoleccin de
datos, clasificacin y organizacin de los datos recolectados y generalizacin de una
ley cientfica aplicable a todos los fenmenos similares del universo estudiado bajo
determinadas condiciones dadas. Entre 1940 y 1945 Lundberg dirigi Sociometry,
una publicacin que Germani segua de cerca (el Instituto de Sociologa de Buenos
Aires estaba suscrito a dicha publicacin) y a cuyas investigaciones consagrara, aos
ms tarde, un elogioso ensayo incluido en La sociologa cientfica (Germani, 1956).

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El ensayo de Germani fue anunciado en el primer nmero de la revista con el ttulo de La sociologa norteame
ricana, en Minerva. Revista Continental de Filosofa, ao I, vol. 1, 1944.

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Por cierto, no es que Germani suscribiera in toto los distintos argumentos expuestos
por cada una de esas tradiciones. Su relacin con las ideas del neopositivismo estuvo
caracterizada ms por el eclecticismo que por la intencin de elaborar una nueva or
todoxia. Incluso haba expresado una serie de reservas hacia ciertas derivaciones del
programa neopositivista en su pretencin de alcanzar un racionalismo sin residuos
(Blanco, 1998). Si acuda a todas ellas, en todo caso, era porque all reconoca un
movimiento intelectual animado por una idea de la ciencia que resultaba afn con su
estrategia de hacer de la investigacin emprica el locus de la sociologa. De esas dis
tintas tradiciones, Germani adopt tres ideas rectoras que habr de dirigir en su po
lmica relativa al mtodo: a) la preminencia otorgada a la investigacin emprica en
la produccin de conocimientos; b) la idea de que las bases ltimas del conocimiento
residen en la verificacin experimental de carcter pblica, intersubjetiva, ms que
en la experiencia personal; c) la conviccin de que no existe diferencia entre ciencias
naturales y ciencias sociales o de la cultura en lo que a sus fundamentos lgicos se
refiere. En cualquier caso, es en el contexto de este cuadro de referencia neopositi
vista que como veremos enseguida se vuelve comprensible su interpretacin de
la metodologa weberiana en clave cientista tanto como la anacrnica atribucin a
Weber de un vocabulario que, como el de la verificabilidad de una proposicin, no
estaba por entonces disponible.
En dos trabajos presentados en ocasin del Primer Congreso Latinoamericano
de Sociologa celebrado en Buenos Aires en 1951 Germani volvi sobre el tema con
la siguiente declaracin: [...] an perteneciendo a la tradicin idealista alemana
[Weber] lleg a formular una metodologa que disminuy considerablemente el hiatus
entre las ciencias naturales y las culturales (Germani, 1952a: 111). Su argumenta
cin se articul de la siguiente manera. En primer lugar, Germani procur asociar el
mtodo de la comprensin con la explicacin, frente al lugar secundario reservado
a esta ltima, entre otros, por Povia. Era precisamente esa separacin entre com
prensin y explicacin uno de los reproches que Germani diriga a los intrpretes
latinoamericanos de Weber. Refirindose a las dificultades para superar el dualismo
entre sociologa entendida como disciplina cultural o filosfica, e investigacin
emprica, afirmaba: [...] muchos socilogos latinoamericanos piensan que esta difi
cultad no existe cuando se adopta una metodologa inspirada en Max Weber, basa
da sobre el empleo del tipo ideal y del contemporneo empleo de la comprensin
y explicacin. Sin embargo, su tentativa no puede tener todo el xito que se espera,
pues al considerar que el momento de la comprensin corresponde a los aspectos
espirituales de lo social, y el de la explicacin a los naturales, vuelven a introducir
un dualismo ontolgico que conduce una vez ms al divorcio entre teora e investi
gacin (Germani, 1952b: 88).

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En segundo lugar, intent disociar el mtodo de la comprensin de cualquier pro


cedimiento puramente intuicionista, argumentando que el mismo Weber rechazaba el
intuicionismo por razones ticas, pues puede fcilmente transformarse en un incen
tivo para evadir u olvidar el penoso proceso de la verificacin [...] cuyo rasgo esencial
es su alcance intersubjetivo (Germani, 1952a: 112). As, aunque la comprensin in
cluyera la observacin de fenmenos inmateriales, como los motivos de las acciones,
estos ltimos habrn de manifestarse a travs de una expresin simblica cualquiera,
permitiendo de ese modo su captacin por inferencia. En todo caso, lo que pretenda
desautorizar Germani era la asociacin de la comprensin con un procedimiento des
tinado a captar alguna esencia o fenmeno irreductible a su expresin en un conjunto
de proposiciones empricamente verificables.
En cuanto al tipo ideal como mtodo de comprensin de conexiones objetiva de
sentido, Germani afirmaba que, a pesar de las interpretaciones que suele drsele,
no difiere en su fundamentacin lgica de los procedimientos que se emplean en
las ciencia naturales (Germani, 1952a: 112). El tipo ideal weberiano, argumenta
ba, es una construccin arbitraria, que si bien posee algunos elementos extrados de
la realidad, no aspira a reproducir a esta ltima. Por el contrario, su construccin
resulta de una estilizacin que se realiza mediante la acentuacin de algunos rasgos
extrados de una pluralidad de casos concretos. En ese sentido, aunque irreal, el ti
po ideal ofrece la posibilidad de estudiar los casos reales que se le acercan, ya que,
al estar dotado de coherencia lgica, permite estudiar el fenmeno en cuestin en
condiciones simples y claramente definidas, llegando incluso a la posibilidad de for
mular sobre dicho fenmeno leyes condicionales y tendenciales. En trminos lgicos,
razonaba Germani, lo mismo ocurra con las ciencias naturales. As, al igual que
las reglas de un mercado perfecto, la ley de la cada de los cuerpos slo se cumple en
un vaco absoluto, es decir, en condiciones irreales o idealtpicas. De esta manera,
segn Germani, el empleo del tipo ideal en la investigacin social no implicaba de
ninguna manera un procedimiento distinto al de las ciencias naturales.

Conclusiones
A lo largo de este trabajo se ha procurado mostrar que las disputas interpretativas en
torno al significado de la metodologa weberiana fueron el reflejo de concepciones
diferentes de la disciplina y que, en esa medida, slo pueden ser comprendidas como
parte de un debate ms general relativo a la definicin de sus tareas como de su m
todo. La difusin de Weber en castellano tuvo lugar en un momento de transicin,
caracterizado por la emergencia de una serie de intentos de renovacin de los ideales

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intelectuales de la disciplina que vinieron a resumirse en el proyecto de hacer de la


sociologa una ciencia emprica y analtica. Un componente importante de esa reno
vacin fue el desplazamiento de la referencia alemana hacia la sociologa norteameri
cana. La nueva interpretacin de Weber ensayada por Germani no puede disociarse
entonces de ese movimiento de renovacin ni de la aparicin de ese nuevo centro de
referencia: la sociologa norteamericana. En tal sentido, la disputa acerca del signifi
cado de la metodologa sociolgica de Max Weber no hizo ms que reflejar las tensio
nes y las lneas de fuerza de un campo por entonces en formacin. En ese contexto,
las referencias a Weber obraron de algn modo como motor de las transformaciones
intelectuales que por entonces experimentaba el campo y que, pocos aos despus, al
promediar los aos cincuenta, cristalizaran en la institucionalizacin de una frmula
intelectual conocida con el nombre de sociologa cientfica.
La imagen de un autor es tanto una funcin de los contextos interpretativos como
de los proyectos y apuestas intelectuales de sus receptores. Los primeros intrpretes de
Weber estaban ms inclinados a la enseanza que a la investigacin. Por entonces, la
sociologa era enseada como una materia auxiliar de otras disciplinas. Esta posicin
de los profesores de sociologa en el sistema universitario, sumado a sus propias tra
yectorias profesionales (la mayora de ellos formados en derecho o en filosofa) explica
el tipo de produccin intelectual que eran capaces de articular, limitada, en su gran
mayora, a un examen muy tradicional, por lo dems de las ideas sociolgicas,
en sus dos variantes ms conocidas, el tratado y el libro de texto. Su lectura de Weber
asumi as la forma del inventario en una prctica de la sociologa ms consagrada
al comentario de las doctrinas sociolgicas que al anlisis de los fenmenos sociales
en s mismos.
En un medio ms acostumbrado a referirse ms al pasado que al presente, y ms
especficamente, al pasado de las ideas, el movimiento de renovacin pretendi en
focar la disciplina hacia el presente, hacia un examen de la vida contempornea. La
frmula que una la sociologa con la planificacin expres en aquel momento ese
nuevo enfoque. En ese contexto, la interpretacin que Germani ensay de la meto
dologa weberiana slo puede comprenderse a la luz de sus preocupaciones en torno a
la investigacin emprica en particular y, ms especficamente, relativas a la necesidad
de integrar la teora con la investigacin social. Antes que el inventario, su interpre
tacin de Weber asumi la forma de una integracin analtica que pudiera dotar
a la investigacin de un marco de referencia unificado. Esa diferencia en los proyec
tos intelectuales de unos y otros contribuye a explicar los sesgos interpretativos que
exhibieron a propsito de la metodologa de Max Weber.
En cierto modo tambin, esas distintas interpretaciones de Weber vinieron a ex
presar no solamente dos formas de entender la disciplina, sino tambin representacio

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nes distintas de la tradicin sociolgica misma. Por entonces, la disciplina no estaba


articulada en torno a un esquema conceptual y metodolgico unificado. Ms bien,
existan dos representaciones de la tradicin sociolgica, empirista, una, pluralista, la
otra. La primera de ellas haba sido articulada por la influyente Green Bible de Park
y Burgess, Introduction to the Science of Sociology, de 1921, que trazaba una historia de
la disciplina bajo la forma de un progresivo desplazamiento de la especulacin acerca
de los fenmenos sociales en favor de la observacin rigurosa de los hechos sociales.
La segunda fue elaborada pocos aos despus por Pitirim Sorokin, en Contemporary
Sociological Theories. En contraste con la anterior, Sorokin sealaba que aun cuando la
primera tarea del socilogo es tratar con los hechos ms que con las teoras, reconoca
que no era la unidad sino la diversidad de teoras, muchas de ellas, incluso, contra
dictorias entre s, lo que mejor caracterizaba el campo.
Los primeros intrpretes de Weber conservaron una concepcin pluralista de
la tradicin sociolgica, en la lnea de Pitirim Sorokin. De esa manera Weber fue
incluido en una larga galera de socilogos, cada uno de ellos encarnando o bien un
punto de vista o un sistema, o bien una determinada doctrina sobre la sociedad. No
obstante compartir ciertas notas de la representacin emprica, Germani asumi una
representacin distinta, desarrollada ejemplarmente entonces por Talcott Parsons en
La estructura de la accin social. As, contra la visin empirista argument que la obser
vacin rigurosa no era suficiente para establecer una disciplina cientfica sino que era
necesaria tambin la existencia de un conjunto de presupuestos tericos elaborados de
manera independiente que deban obrar como gua de la observacin de los hechos.
Contra la visin pluralista de Sorokin, vio en esa pluralidad el signo de la inmadurez
de una disciplina y reconoci entonces la necesidad de reunir las divergentes tradicio
nes tericas en un esquema sinttico y unificado. Fue as que inscribi los desarrollos
metodolgicos de Weber como parte de ese incipiente pero sostenido esfuerzo en la
direccin de una unificacin terica que, segn entenda, volvera posible el proyecto
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