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AIRE ACONDICIONADO

1. OBJETIVOS

Este breve trabajo realizado pretende aportar una


documentacin bsica sobre sistemas de aire acondicionado.
Conseguir en el menor tiempo posible una temperatura
confortable y constante y mantenerla en el interior donde se
requiera este cambio (casas, locales y dems espacios
cerrados con el objetivo de proveer de aire fresco que se
renueva permanentemente).
Entender el funcionamiento de los distintos tipos de sistema de
aire acondicionado tambin como su respectivo mantenimiento
y el distinto uso de los refrigerantes.
2. DEFINICION
El aire acondicionado es un sistema utilizado para controlar la temperatura
en un espacio, las ventajas son varias, control de temperatura, control de
salida de aire, eliminacin de la humedad del ambiente, la circulacin y
limpieza de aire. En el mercado se encuentran distintos tipos de aire
acondicionado, de diferentes marcas y distintas funciones, con sistemas de
fro, fro-calor, purificadores, etc.
Al pensar en eficiencia en energa, una de las decisiones ms importantes
que se harn con respecto a un nuevo hogar es el tipo de sistema de
calefaccin y de enfriamiento que se va a instalar. Otra consideracin crtica
es la seleccin del contratista de calefaccin y de aire acondicionado. La
eficiencia del funcionamiento de un sistema depende tanto de la instalacin
apropiada el grado de funcionamiento del equipo.
La unidad de medida de energa con la que comnmente se caracteriza a
los equipos de aire acondicionado es el BTU (British Thermal Unit) y se
define como la cantidad de energa que se necesita para aumentar la
temperatura de una libra de agua a un grado Fahrenheit .El BTU (1BTU =
0.252 Kcal) es fundamental a la hora de hacer planes de instalacin de aires
acondicionado, ya que de esta unidad depender la comodidad y confort, si
no es el adecuado, no se obtendr el clima deseado provocando un
incorrecto uso del sistema lo cual puede llevar a un eventual dao parcial o
total del equipo.
Existen mtodos muy desarrollados para realizar un clculo de carga
trmica que permita saber la capacidad del equipo de aire acondicionado
que se necesita para determinado espacio. Este clculo suele variar segn:
Nmero de ventanas y orientacin
Nmero de personas en el espacio

Materiales de construccin
Orientacin del rea a acondicionar
Usos de equipos que generen calor dentro del espacio
2.1.
ELEMENTOS BASICOS Y FUNCIONES
Los sistemas de aire acondicionado requieren de componentes
fundamentales, comunes en los diferentes equipos, y que son los
encargados de la produccin de fro e impulsin de aire. A pesar de tener en
comn estos componentes cada tipo tiene sus caractersticas especficas.
Los sistemas de aire acondicionado constan de cuatro elementos bsicos
principales. Estos elementos son:
Compresor
Condensador
Evaporador
Vlvula de expansin

Figura 1. Diagrama de funcionamiento de aire acondicionado


(Imagen tomada de www.tecnoloxia.org)

El ciclo de refrigeracin
fundamentales.

simple

se

compone

de

cuatro

procesos

El refrigerante se encuentra en estado lquido a baja presin y temperatura,


evaporndose en un serpentn denominado evaporador mediante la
extraccin de aire del interior del local ms caliente.
Luego, en estado de vapor se succiona y comprime mediante un compresor
aumentando
su
presin
y
consecuentemente
su
temperatura
condensndose en un serpentn denominado condensador mediante la
cesin de calor al aire exterior ms fro.
De esa manera, el refrigerante en estado lquido a alta presin y
temperatura vuelve al evaporador mediante una vlvula de expansin, que

origina una brusca reduccin de presin, provocando vaporizacin del


lquido que reduce su temperatura y suministrando aire a menor
temperatura al espacio a ser acondicionado.

2.2.

REFRIGERANTES

En el ciclo de refrigeracin de un equipo de aire acondicionado, circulan


gases refrigerantes que sirven para reducir o mantener la temperatura de
un ambiente por debajo de la temperatura del entorno (para ello se debe
extraer calor del espacio y transferirlo a otro cuerpo cuya temperatura sea
inferior a la del espacio refrigerado, todo esto lo hace el refrigerante) que
pasa por diversos estados o condiciones.
Desde hace algunos aos existe debate acerca del uso de gases
refrigerantes ya que por su liberacin en la atmsfera, inciden de manera
desfavorable sobre la capa de ozono que protege la Tierra de los rayos UV
del sol. Estos debates se centraron sobre los efectos nocivos de los
refrigerantes como CFC (clorofluorocarbonos), que se prohibieron.
Los problemas provocados por CFC estn unidos al hecho de que contienen
componentes de cloro (Cl), que son responsable de la destruccin del ozono
(O3). El Protocolo de Montreal, acuerdo internacional para la proteccin de
la capa de ozono, especific en sus directivas, primero la eliminacin de los
clorofluorocarbonos (CFC) de mayor contenido en cloro y ahora, la retirada
gradual de los HCFC (hidroclorofluorocarbonos).
El refrigerante R22, que es un HCFC, era hasta hace poco el gas refrigerante
ms utilizado en el sector del aire acondicionado, tanto para instalaciones
de tipo industrial como domsticas. Actualmente se prohbe su uso en
equipos e instalaciones de nueva fabricacin. Segn la legislacin desde el
1 de enero de 2004 hay prohibicin de fabricar todo tipo de equipos con
HCFCs (Hidroclorofluorocarbon), an se permitir el uso de R-22 regenerado
hasta el 2015, para cubrir la demanda en instalaciones existentes.
Este refrigerante R-22 ha sido sustituido por el R407C y por el R410A, los
sustitutos cumplen ciertas caractersticas:
No daan la capa de ozono
Tienen bajo efecto invernadero
No son txicos ni inflamables
Son estables en condiciones normales de presin y temperatura
Son eficientes energticamente
Gases refrigerantes que se usan actualmente:

R-410A
Es un refrigerante libre de cloro (sin CFCs ni HCFCs) y por lo tanto
no produce ningn dao a la capa de ozono y su uso no est sujeto a
ningn proceso de retirada. Tiene un elevado rendimiento energtico,
es una mezcla nica y por lo tanto facilita ahorros en los
mantenimientos futuros. No es txico ni inflamable y es reciclable y
reutilizable. Este refrigerante no es compatible con sistemas de aire
acondicionado que funcionan con R-22.

R-134A
Es un refrigerante libre de cloro (sin CFCs ni HCFCs) y por lo tanto
no produce ningn dao a la capa de ozono y su uso no est sujeto a
ningn proceso de retirada. Es ampliamente usado en otras
industrias: aire acondicionado en automviles, frigorficos, propelente
de aerosoles farmacuticos. En aire acondicionado se utilizan desde
unidades transportables o deshumidificadores, hasta unidades
enfriadoras de agua con compresores de tornillo o centrfugos de gran
capacidad.

R-407C
Es un refrigerante libre de cloro (sin CFCs ni HCFCs) y por lo tanto
no produce ningn dao a la capa de ozono y su uso no est sujeto a
ningn proceso de retirada. Posee propiedades termodinmica muy
similares al R- 22. A diferencia del R-410A, es una mezcla de tres
gases R-32, R-125 y R- 134A. Si se precisa reemplazar un componente
frigorfico o se produce una rotura de uno de ellos, el sistema se debe
purgar completamente. Una vez reparado el circuito y probada su
estanqueidad, se rellenar de nuevo, cargando refrigerante con la
composicin original. Este refrigerante es compatible con sistemas de
aire acondicionado que funcionan con R-22 para hacer la transicin a
este nuevo refrigerante debe ser cambiada la vlvula de expansin
para ser utilizado.

2.3.

MATERIALES

Algunos materiales aportan beneficios para mantener un buen


acondicionamiento del espacio, reducir la transmisin de calor y
ahorrar energa. Ejemplos de materiales y sistemas que proporcionan
aislamiento trmico:
- Los vidrios antitrmicos, los cuales reflejan la mayor parte de los
rayos solares, impidiendo su absorcin. Se pueden mencionar las
ventanas de doble vidrio con cmara de aire las cuales poseen gran
capacidad de reducir la transmisin trmica a un interior.

- Los sistemas estructurales concebidos con materiales aislantes.


- Paredes o losas de concreto con mayor espesor permiten reducir la
trasmisin de calor al interior.
- Materiales bsicos de construccin como el ladrillo de barro,
concreto y yeso ofrecen cierta resistencia en contra de la
transferencia de calor.
- Para reducir el impacto de la transferencia de calor en paredes y
techos debido a los rayos del sol se debe instalar un aislamiento de
preferencia del tipo termo-acstico, por ejemplo la fibra de vidrio
- Los aislamientos y refuerzos de fibra de vidrio mejoran la eficiencia
de los equipos de aire acondicionado reduciendo el consumo de
energa elctrica. Funcionan excelentemente como aislante termo
acsticos. Son utilizados para aislamiento de techos, divisiones, cielos
falsos, paredes, losas, ductos de aire acondicionado y tuberas.
2.4.

CARGAS EXTERIORES

Se denomina cargas exteriores a todos los factores relacionados a la


transferencia de calor, esto ocurre a travs de paredes, techos, pisos
y vidrios que estn expuestos a una temperatura diferente a la que se
encuentra dentro del interior de un espacio. Las cargas exteriores
son:
Radiacin solar que entra a travs de ventanas y tragaluces. La
radiacin incidente, puede ser disminuida utilizando vidrios aislantes,
elementos exteriores para proyectar sombras y persianas o cortinas.
Debido a que una gran parte de calor solar entra en la edificacin,
hace que la temperatura aumente en el interior y en su estructura
Radiacin solar sobre techos y paredes. El calor penetra en las
paredes a travs de su cara exterior debido a la accin combinada del
aire y de la radiacin solar, lo cual provoca un calentamiento
progresivo desde afuera hacia adentro; cuando el aporte de calor
desde el exterior disminuye, la pared se enfra desde dentro hacia
afuera.
Temperatura del aire exterior. Una temperatura mayor en el
exterior que en el interior de una edificacin hace que el calor fluya a
travs de las ventanas, paredes y piso.
Presin del vapor de agua. El vapor de agua pasa a travs de la
mayora de los materiales utilizados en la construccin de paredes. El
aire exterior se encuentra a una temperatura generalmente elevada y
con alto grado de humedad; mientras que el aire interior de un

espacio con aire acondicionado a baja temperatura, lo que provoca


que el vapor del exterior penetre al interior.
Viento que sopla contra una pared del edificio. El viento se infiltra a
travs de las ranuras de puertas y ventanas, como este se encuentra
en diferente condicin de temperatura y humedad al del interior, esta
infiltracin se traduce en carga trmica que puede ser sensible y
latente.

2.5.

CARGAS INTERIORES

Son originadas por ciertos elementos que generan calor en el interior


del espacio acondicionado. Fuentes de calor internas:
Personas. El cuerpo humano, debido a su metabolismo, genera calor
en su interior y lo cede por radiacin, conveccin y evaporacin
desde su superficie, y por conveccin y evaporacin a travs del
sistema respiratorio. La cantidad de calor generado y disipado
depende de la temperatura ambiente y del grado de actividad de la
persona.
Iluminacin. Los elementos de iluminacin convierten la energa
elctrica en calor y en luz.
Utensilios y herramientas. Los restaurantes, hospitales, laboratorios,
salones de belleza y determinados establecimientos tienen aparatos
elctricos, de gas o de vapor que generan calor.
Aparatos electrnicos y equipos informticos.
Motores elctricos. Constituyen una carga importante en las
instalaciones industriales, ya que esto definir el tipo de sistema de
acondicionamiento del aire que se utilizar.
Diversas fuentes de calor. Existen otras fuentes de calor dentro del
espacio acondicionado, tales como, escapes de vapor en mquinas de
lavar y planchar, ventiladores y bombas del propio sistema de
acondicionamiento del aire y otros.

3. CLASIFICACION
DE
LOS
ACONDICIONAMIENTO DE AIRE

SISTEMAS

DE

Los sistemas de aire acondicionado se pueden clasificar por su


instalacin, se basan cada vez ms en conjuntos totalmente
montados y probados en fabrica que incorporan circuitos de
refrigeracin completos provistos de la totalidad de elementos y
controles necesarios para el manejo, proteccin y regulacin de
su funcionamientos.
Estos sistemas de refrigeracin se utilizan para enfriar y
deshumidificar el aire que queremos tratar o para enfriar el
agua que enviaremos a las unidades de manejo de aire que se
utilizan en una instalacin. El diseo y funcionamiento de estos
sistemas de acondicionamiento de aire gira alrededor de un
FLUIDO REFRIGERANTE, al cual mediante una serie de
dispositivos se le hace realizar el trabajo fundamental de
absorber calor en un lugar transportado y ceder calor en otro
lugar.
La distribucin del aire tratado en el recinto que se acondiciona
puede realizarse por impulsin directa del mismo desde el
equipo para un solo recinto o canalizndolo a travs de
conductos provistos de rejillas o aero-difusores situados en las
distintas zonas o dependencias a acondicionar

Figura 2: Distribucin del aire por impulsin directa exterior; Distribucin del aire
por impulsin directa interior

En los sistemas de acondicionamiento de aire observamos que el


calor absorbido por el EVAPORADOR es transportado al
CONDENSADOR, siento necesario en todo caso el disipar del
condensador el calor, para conseguir la condensacin o licuado del
fluido refrigerante, situndolo en condicin de volverse a evaporar y
de reanudar el ciclo de refrigeracin. El medio que es generalmente
usado para disipar el calor del condensador define los 3 principales
tipos de diseo normales:
-

CONDENSACION POR AGUA


CONDENSACION POR AIRE
CONDENSACION POR AIRE AGUA

3.1.

SISTEMA SOLO AIRE

Se trata de instalaciones que enfran o calientan aire, nicamente aire, que


es introducido en el local que se desea climatizar. Existen numerosas
variantes de este mtodo, siendo las ms caractersticas las que emplean
un conducto y las que emplean dos conductos.
En la condensacin por aire se utilizan serpentines de tubo aleteado que se
refrigeran con el aire exterior, forzado a su travs por medio de un
ventilador.
Existen
sistemas
de
condensacin
denominados
CONDENSADORES EVAPORATIVOS, consistentes en un serpertin aleteado
situado en el interior de un recinto por el que circula en sentido
contracorriente una cortina de agua y en caudal de aire forzado por un
ventalidor. Su aplicacin es como condensador remoto.

VENTAJAS
-

Servicios estn fuera de zonas ocupadas


Facilita la recuperacin de la energa

INCONVENIENTES
-

Necesita falsos techos amplios.


Requiere coordinar Ingenieros y Arquitectos.
Existen varios subtipos como se mencion anteriormente los ms
empleados los que usan un conducto y las que emplean dos
conductos pero tambin existen las siguientes:

Una zona.
Zonas mltiples.
Zonas Multizona y Doble Conducto.
Zonas Multizona.

a. Una Zona ; control de la temperatura de impulsin con


termostato actuando sobre:
-

La enfriadora y/o caldera, parando y deteniendo el fluido.

Un bypass hace que el aire de recirculacin no pase de la batera.


Sobre la batera de postcalentamiento; control independiente T y
humedad pero costes de instalacin y operacin elevados.

b.

Zonas

Figura 3. Baratas, Bajos costes de operacin, Control nico de


la T

Mltiples:

b.1. Con caudal constante y temperatura variable: El aire es


tratado centralmente en funcin del local con mayor demanda
trmica y posteriormente es terminado de acondicionar en una
batera instalada en cada zona; tiene altos costes de instalacin y
operacin.

Figura 4

b.2. Con temperatura constante y caudal variable: El aire es


tratado centralmente y en cada zona se regula el caudal
introducido en funcin de las necesidades; problema la
interaccin de caudales.

Figura 5

b.3. Con temperatura y caudal variables: Es la unin de los dos


sistemas anteriores, primero se regula el caudal y despus la
temperatura.

Figura 6

c. Zonas Multizona; En la prctica muy raro, solo permite dos o tres


zona de volumen de conductos.

Figura 7

c.1. Zonas Multizona y Doble Conducto; Conductos de frio y


calor; muy caro en instalacin y funcionamiento

c.2.
Figura 8
Conducto dual; los dos conductos pueden llevar el frio o calor.

Figura 9

3.1.1.DISTINTO DISPOSITIVOS MEDIANTE ESTE SISTEMA SOLO


AIRE
a. Unidades autnomas de condensacin por aire: Estos equipos
son llamados compacto porque renen en un solo mueble
todos los elementos necesarios para su funcionamiento.
Necesitan de una entrada y una salida de aire del exterior para
la condensacin del gas, pero dado que los ventiladores son del
tipo centrfugo, se puede colocar el aparato en el interior de un
local o stano y conducir este aire del condensador al exterior.

Figura 10: Equipo compacto solo


aire.

Adems de estos compactos tipo armario o verticales existen con


caractersticas muy similares, otros compactos, tambin de refrigeracin por
aire, de tipo horizontal, diseados especialmente para su instalacin en alto,
en falsos techos o en lugares difcilmente accesibles para cualquier otro tipo
de aparato, porque su altura es de aproximadamente 50 cm. Permiten
resolver una innumerable serie de instalaciones a un coste muy bajo. Se
aconseja su empleo en pequeas instalaciones centralizadas, y tambin se
utilizan muchsimo como continuacin del equipo de ventana.

Figura 11: Compacto horizontal


por aire

Figura 12: Esquema de distribucin de aire

b. Unidades tipo remotos de condensacin por aire (Split-system):


Estas unidades se diferencian de las compactas en que estn
partidas o divididas en dos muebles: unidades condensadora y
unidad manejadora de aire. Ambas unidades van unidas por
medio de tuberas de cobre para la conduccin del gas
refrigerante. Pueden existir dos posibilidades: que la unidad
condensadora tenga que ir colocada en el exterior o bien en el
interior, canalizando por medio de conductos la aspiracin y
descarga de aire del condensador.

Figura 13: Unidad autnoma de cubierta (roof-top)

Figura 14: Sistema remoto (Split system)

3.2. SISTEMA AIRE-AGUA


Son instalaciones que emplean estos fluidos, llegando ambos al local para
enfriarlo o calentarlo.
Una instalacin central de aire controla la calidad del aire Una enfriadora
elimina la carga trmica del local (conductos de aire son menores) , no
siempre tienen aire de retorno).

a. Instalaciones de induccin ;El aire tratado centralmente (primario)


induce a que parte del aire del local (secundario) pase por una batera
alimentada con agua caliente o fra Muy larga duracin, bajo
mantenimiento local.

Figura 15

b. Fancoils con aire primario; Una o dos bateras con un ventilador y con
apertura en la pared para toma de aire exterior; le pueden llegar 2, 3
o 4 tubos (requieren vlvulas muy estancas para evitar mezcla del
agua).

c.

Figura 16

Instalacin de
paneles radiantes y aire primario; Son instalaciones con aire primario
de renovacin y paneles alimentados con agua para la carga trmica
con sonda de temperatura anti roci.

Figura 17

3.2.

SISTEMA SOLO AGUA

Son instalaciones que calientan o enfran agua y slo el agua que


llega al local para calentarlo o enfriarlo. La condensacin por agua
requiere caudales importantes que suelen estar disponibles y existen
normativas locales que no autorizan la utilizacin de agua de red para
estas aplicaciones por el importante consumo que supone. En ese
caso se debe recurrir a la utilizacin de los denominadas TORRES DE
ENFRIAMIENTO.
La caresta creciente del agua potable y la relativa escasez que sufren
las grandes ciudades y centros industriales, han puesto de manifiesto
la necesidad de recuperar de agua utilizada en el enfriamiento de los
condensadores a los circuitos frigorficos. Una TORRE DE
ENFRIAMIENTO es una instalacin o elemento para el enfriamiento de
agua por lminas o gotas, por contacto directo con el atmosfrico,
permitiendo su reciclado en circuitos de refrigeracin.
Las TORRES DE ENFRIAMIENTO utilizadas en instalaciones de
acondicionamiento de aire se componen de las siguientes partes:
-

Una bandeja de almacenamiento de agua con aportacin y control


de nivel por vlvula de flotador.
Cmara de en entrada de aire forzado atmosfrico.
Retenedor de agua o relleno formando un laberinto que obliga a
distribuir y laminar el agua y permite al paso de aire en contacto
con ella para enfriarla.
Un sistema de entrada de agua por medio de toberas o
pulverizadores que reparten el agua por todo el rea del relleno.
Un separador de gotas para reducir al mnimo las prdidas de
agua por arrastre.
Uno o varios ventiladores axiales o centrfugos para aportacin del
caudal necesario para el enfriamiento del agua.
Un cerramiento y estructura que soportan los anteriores
elementos.

Figura 18: Torre de enfriamiento

En la condensacin por agua los condensadores suelen ser:

TUBO EN TUBO: Formados por un arrollamiento de dos tubos


concntricos en los que por uno circula el refrigerante y por el otro,
en sentido contracorriente, el agua pasa a enfriar al refrigerante.

MULTITUBULAR CON ENVOLVENTE: Formados por un haz tubular


dentro de una envolvente. El agua circula por los tubos y el fluido
refrigerante por la envolvente (Figura13)

Figura 19: Condensador multitubular con envolvente

Figura 20: Evaporadores y condensadores. Algunos tipos.

a. Fancoils: La temperatura se regula en cada local


-

A dos tubos : es necesario parcializar las zonas con distinto tipo de


carga; ofrece un bajo coste de instalacin
A tres tubos: gran gasto energtico si hay consumo simultaneo
A cuatro tubos:

Figura 21

b. Unidades autnomas de condensacin por agua: El proceso


general de refrigeracin de estas unidades es igual al de las
anteriores pero se diferencia de aquellas en que la condensacin
del gas es producida por medio de agua a la temperatura
ambiente normal. El agua se lleva el calor extrado por el aparato.
En aparatos de pequea potencia (hasta 6.000 frigoras/hora) o
cuando las disponibilidades de agua lo permitan, el agua se tira a
la red de alcantarillado.
Cuando el consumo de agua sea importante, se deben emplear
torres de recuperacin de agua colocadas en las plantas
superiores o en patios bien ventilados.

Figura 22: Consola por agua