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Una historia, muchas voces: reflexiones sobre el da del respeto a la diversidad cultural

El 12 de Octubre de 1492 Coln pis tierra. Luego de un mes y medio de navegar hacia el Este
por aguas completamente desconocidas para l y su tripulacin, baj rpidamente hacia las costas
de alguna isla del mar Caribe y orden a sus hombres que sean testigos de cmo l tomaba posesin
de esas tierras en nombre de la Corona espaola.
En 1917 el entonces Presidente de la Nacin, Hiplito Yrigoyen record oficialmente y por
primera vez en nuestro pas, la fecha del descubrimiento de Amrica con el nombre de Da de la
Raza. Casi un siglo despus, en 2010, un decreto emitido por la Presidenta Cristina Fernndez de
Kirchner, estableci un cambio en la denominacin de la efemride.
En efecto, la llegada de los europeos result un acontecimiento muy importante, hoy recordado
en todos los pases del continente. Sin embargo, si nos dedicramos simplemente a estudiar las
fechas de un viaje, un encuentro o una declaracin, estaramos olvidando un pequeo detalle: la
historia!
Con los viajes de Coln y las cientos de expediciones posteriores se inician la invasin y
ocupacin de un territorio que ya estaba habitado de Norte a Sur por una gran cantidad grupos
diferentes. Sin contar las grandes civilizaciones mesoamericana y andina, en el actual territorio
latinoamericano la lista de pueblos autctonos era inmensa. La exploracin, conquista y
colonizacin del continente fueron movimientos desgarradores para estas sociedades que con el
tiempo se vieron incorporadas a un moderno sistema mundial que les impuso sus propias pautas
econmicas, sociales, polticas y culturales. Es necesario, entonces, reconocer que somos herederos
de una irrupcin violenta en estas tierras.
El encuentro entre Europa y lo que lleg a ser Amrica fue realmente un choque entre dos
mundos, ha sido visto como el acto civilizador ms importante, as tambin como el mayor
genocidio de todos los tiempos. Entre ambas posturas se dibuja una infinidad de opiniones que son
de lo ms dispares, y la razn de ello es que cada vez que intentamos acercarnos a un fragmento de
nuestro pasado se plantea un problema esencial: Cmo debemos interpretar algo tan asombroso,
tan nuestro y tan distinto como la historia?
En palabras de Waldo Ansaldi: No se trata de condenar al pasado con valores del presente, sino
de saldar el pasado e imaginar el futuro, luchando por definir un nuevo modelo de sociedad y de
relaciones sociales. Quinientos aos despus de comenzada esta historia, Amrica () es una
realidad en la que no caben la utopa milenarista de un continente solo integrado por los
descendientes de sus pueblos autctonos pre-coloniales, ni tampoco la persistencia en la ignorancia
de construir nuestras sociedades prescindiendo del reconocimiento y del aporte de las culturas del
colonialismo, de sus brutalidades, sus miserias, sus contradicciones. As, no somos ni los unos
(originarios) ni los otros (conquistadores), sino un nosotros amasado, modelado con ingredientes de
ambos.
La historia puede ser rpida y explosiva o lenta y profunda; personal o global; colosal o
minscula, pero deber ser siempre una historia viva y en movimiento, comprometida no solo con
los hechos del pasado, sino principalmente con las condiciones de nuestro presente. Solo as ser
capaz de decirnos (si la sabemos escuchar) algo acerca de quines somos.
Rescatar una fecha como el 12 de Octubre y celebrar, ya no la diferencia de razas, sino el respeto
por la diversidad cultural son actitudes absolutamente necesarias hoy en da, ya que invitan al
dilogo intercultural acerca de los derechos de los pueblos originarios y a la reflexin histrica
sobre nuestra identidad nacional.