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Universidad Rural de Guatemala

Fundamentos de Ciencias Naturales y Medio Amiente I


Catedrtico: Dr. Jorge Ortiz

Caractersticas fsico-qumicas de la vida


Toda la materia del planeta est formada por los mismos tomos y elementos. Las
molculas de los seres vivos se rigen por las mismas leyes fsicas y qumicas que las de la
materia inherente. Entonces qu es lo que diferencia a un ser vivo de un objeto o sin
vida? Parece ser que la evolucin qumica que llev a la formacin de biomoleculas y la
evolucin orgnica que dio origen a las clulas marcaron esa diferencia, la cual se
manifiesta en la complejidad y regulacin de los procesos que ocurren en las clulas y no
en los objetos inertes.
Niveles de organizacin de la materia.
Para comprender los procesos biolgicos debemos conocer el origen de la materia que forma los
seres vivos. El estudio de la naturaleza, composicin y cambios que sufre la materia corresponde a
la Qumica que define a la materia como todo lo que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio, se
presenta en tres estados: solido, lquido y gaseoso, segn la intensidad de las fuerzas que
mantienen unidas sus partculas y la temperatura a la que estn expuestas.
En el mundo vivo se reconocen diversos grados de complejidad de la materia, los cuales se
interrelacionan entre s, conformando una estructura jerrquica conocidos como niveles de
organizacin de la materia.
1. tomo. Es la parte ms pequea de un elemento que conserva sus propiedades. Est
constituido por las partculas subatmicas.
2. Molcula. Es la unin de dos o ms tomos; algunas molculas son sencillas como el H2O
o el CO2 y otras son complejas como las protenas, los carbohidratos y los cidos
nucleicos.
3. Clula. Primer nivel vivo que se forma de organelos construidos principalmente por
biomoleculas.
4. Tejido. Conjunto de clulas especializadas que realizan alguna funcin determinada.
5. rgano. Conformado por la unin de varios tejidos.
6. Sistema. Se denomina a los rganos que conforman un conjunto y realizan una funcin en
el cuerpo.
7. Individuo. Los aparatos y sistemas forman un conjunto organizado que tiene vida propia.

8. Poblacin. Conjunto de individuos de la misma especie que habita una regin


determinada.
9. Comunidad. Est conformada por las diversas poblaciones que cohabitan un rea y se
relacionan ente s.
10. Ecosistema. Formado por comunidades en un ambiente.
tomos, molculas y elementos compuestos.
La unidad bsica de la materia es el tomo. Aunque el termino tomo significa indivisible, ahora
sabemos que estn constituidos por unidades ms pequeas. El tomo es la partcula ms
pequea capaz de intervenir en una reaccin qumica. El tomo est formado por partculas ms
pequeas llamadas subatmicas, como los protones, neutrones y electrones. Recientemente se
reconocen tambin a los quarks y a los leptones.
El tomo est integrado por un ncleo central y una nube o envoltura electrnica. El ncleo est
compuesto por protones y neutrones, la envoltura es una nube de electrones.

Partcula

Carga

Smbolo

Protn
Neutrn
Electrn

+
+-

P+
n+e-

Localizacin en el
tomo
Ncleo
Ncleo
Girando alrededor del
ncleo

Una molcula se forma por la unin de dos o ms tomos. Las molculas pueden ser diatmicas
(hidrogeno), triatmicas (ozono) o compuestos (agua)

Clases de molculas segn el nmero de tomos.


Toda la materia viva y la inerte estn formadas por elementos qumicos. Un elemento qumico es
una sustancia compuesta por tomos iguales que no se descomponen en otra ms simple por
mtodos qumicos. La madera el vidrio, el hule, la sal son ejemplos
Cada elemento se distingue por el nmero de protones que contiene en el ncleo. La cantidad de
protones y neutrones da el nmero atmico y confieren estabilidad al tomo. Existen tomos de
un mismo elemento con igual nmero atmico pero diferente nmero de neutrones los que
reciben el nombre de isotopos. En la actualidad se conocen 91 elementos naturales y 27
elaborados por el hombre mediante reacciones nucleares. De los elementos naturales solo 25 son
esenciales para los seres vivos y de estos los ms abundantes son: el carbono, hidrogeno, oxigeno,
nitrgeno, fosforo y azufre.
Los compuestos estn formados por la unin qumica de dos o ms elementos. Cada compuesto
tiene caractersticas propias diferentes de las que poseen los elementos que lo conforman. Los
compuestos se clasifican en orgnicos e inorgnicos. Los contactos orgnicos estn formados por
cadenas largas en las que el carbono es el componente principal, entre estos contactos estn: los
carbohidratos, los lpidos, las protenas y los cidos nucleicos. Los compuestos inorgnicos no
tienen carbono como componente principal, entre estos compuestos estn el agua , del dixido de
carbono, cloruro de sodio.
Mezclas y Coloides.
As como los elementos se unen para formar compuestos, estos interactan entre s y constituyen
mezclas. Las mezclas son sustancias que al unirse no pierden sus propiedades individuales ni hay
desprendimiento o absorcin de energa. Adems, a diferencia de los compuestos, sus
componentes se pueden separar por medios fsicos y mecnicos.
Con base en su estado fsico, las mezclas pueden ser slidas, lquidas u graciosas.
Existen diferentes tipos de mezclas segn la distribucin de sus componentes, pudiendo ser:
homogneas y heterogneas. Las mezclas homogneas estn formadas por sustancias distribuidas

uniformemente, ejemplo: azcar disuelta en agua, el aire, el petrleo. Las mezclas heterogneas
no estn distribuidas de manera uniforme, ejemplo: arena y agua, aceite y agua, cemento.

SOLUCION
HOMOGENEAS

SOLUTO
SOLVENTE

MEZCLAS
COLOIDE

FASE DISPERSORA
FASE DISPERSA (MISCELAS)

HETEROGENEAS

SUSPENSION

El solvente en el que ocurre en la mayora de las reacciones qumicas en los seres vivos es el agua.
Potencial de hidrogeno (pH)
Las reacciones qumicas de los seres vivos se realizan en medios acuosos cuando las condiciones
de temperatura y pH son adecuadas. El pH indica el grado de acidez o alcalinidad de una solucin,
expresado en una escala cuyo rango varia de 0 a 14. Una solucin con un pH menor de 7 tiene
mayor concentracin de iones hidrogeno y se vuelve acida. Las soluciones con un pH mayor
tienen menor cantidad de iones hidrogeno y por lo tanto son ms bsicas o alcalinas.

Elementos biogenesicos.

Los elementos qumicos que constituyen la materia viva reciben el nombre de elementos
biogenesicos. Su orden de importancia son: carbono, hidrogeno, nitrgeno, fsforo, azufre. Estos
elementos forman el 99% del peso de los seres vivos, el 1% est representado por el sodio,
potasio, calcio, magnesio, zinc, cloro y iodo.

Compuestos inorgnicos y sales minerales.


El agua es un compuesto inorgnico esencial para la vida, pues acta como disolvente universal,
ayuda a mantener constantemente la temperatura del cuerpo, permite el transporte de
sustancias, sirve como lubricante y participa en la mayora de los procesos metablicos.
Las sales minerales son reguladores indispensables para mantener el equilibrio osmtico y la
difusin entre la clula y el medio que la rodea.
Compuestos orgnicos y biomoleculas nitrogenadas.

Biomoleculas

Nitrogenadas

No
nitrogenadas

proteinas,
vitaminas, ATP,
acidos nucleicos

carbohidratos,
lipidos

Los carbohidratos son compuestos orgnicos formados por carbono, hidrogeno y oxigeno son
solubles en agua y constituyen la fuente principal de energa de las clulas. Se clasifican en
monosacridos, disacridos y polisacridos. Ejemplo: azucares simples, pentosas (ribosa y
desoxirribosa), fructosa, galactosa, glucosa; sacarosa, maltosa, lactosa; celulosa, almidn,
glucgeno. Un polisacrido es una larga cadena de monosacridos.
Los lpidos son compuestos formados por carbono, hidrogeno y oxigeno; son insolubles en agua,
pero solubles en compuestos orgnicos como el cloroformo, ter y alcohol.
Las grasas neutras, tambin llamadas triglicridos, cumplen diversas funciones: reserva de energa,
aislante trmico, proteccin y almacn de energa. Se clasifican en grasas y aceites. Las grasas o
lpidos saturados, tienen enlaces simples, generalmente son de origen animal y son slidos a
temperatura ambiente. Los aceites o lpidos insaturados, poseen enlaces dobles o triples, se
producen principalmente en las plantas y son lquidos a temperatura ambiente.
Los fosfolpidos son muy importantes desde el punto de vista biolgico, debido a que forman parte
de las membranas de clulas animales y vegetales, donde regulan la entrada y salida de
materiales.
Los esteroides son lpidos integrados por tres anillos de seis tomos de carbono y uno de cinco.
Los ms importantes son el colesterol, la testosterona, la progesterona, el estradiol y la cortisona.
Las biomoleculas nitrogenadas existen en la naturaleza como aminocidos bsicos de los cuales 10
son los esenciales: fenilalanina, leucina, valina, arginina, isoleucina, metionina, triptfano, treonina
e histidina. Todas las protenas estn formadas por los mismos aminocidos basicos que se
combinan en diferente nmero y proporcin, lo cual determina la funcin de cada protena.

Las vitaminas son compuestos orgnicos indispensables para los procesos metablicos. Se
requieren en pequeas cantidades y se clasifican en liposolubles e hidrosolubles. La insuficiencia
de vitaminas en la alimentacin causa trastornos de salud llamados avitaminosis.
Loa cidos nucleicos son el ADN y el ARN compuestos por subunidades llamadas nucletidos.
Cumplen dos funciones vitales: determinar que protenas debe sintetizar cada clula, lo que a su
vez regula el metabolismo. Y transmitir la informacin gentica de generacin en generacin.